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LAS EMOCIONES

QU SON LAS EMOCIONES?


Segn el diccionario de la R.A.E. emocin (del lat. emoto, -nis) es:
1. f. Alteracin del nimo intensa y pasajera, agradable o penosa, que va acompaada de
cierta conmocin somtica.
2. f. Inters expectante con que se participa en algo que est ocurriendo.

La palabra EMOCIN, que produce del latn "MOTERE" (moverse) define a la

capacidad que tenemos de movernos, acercndonos hacia algo o alejndonos de algo.


Disponemos de la emocin para orientarnos, a modo de brjula, en cada situacin,
buscando aquellas situaciones que nos son favorables y alejndonos de las negativas.

Segn el psiclogo V.J. Wukmir, La emocin es una respuesta inmediata del organismo que
le informa del grado de favorabilidad de un estmulo o situacin.
Si la situacin le parece favorecer su supervivencia, experimenta una emocin positiva
(alegra, satisfaccin, deseo, paz, etc.) y sino, experimenta una emocin negativa (tristeza,
desilusin, pena, angustia, etc.).
Las emociones son reacciones que todos experimentamos: alegra, tristeza, miedo, ira
Son conocidas por todos nosotros pero no por ello dejan de tener complejidad. Aunque
todos hemos sentido la ansiedad o el nerviosismo, no todos somos conscientes de que un
mal manejo de estas emociones puede acarrear un bloqueo o incluso la enfermedad.
Estas son algunas de las situaciones y reacciones fcilmente identificables que se producen
habitualmente en los seres humanos:

Temor a perder la vida o amenaza de un resultado negativo. Reaccionamos


luchando, huyendo, manteniendo la situacin de alerta o paralizndonos.

Confrontacin de intereses son nuestros semejantes. Reaccionamos con ira o enojo.

Prdida de un ser querido. Reaccionamos con tristeza y empatizamos con las


personas que nos apoyan.

Celebracin de un xito o enamoramiento. Reaccionamos con exaltacin.

Esfuerzo ante un desafo. Reaccionamos con satisfaccin y alegra.

Ante personas que necesitan nuestra ayuda. Reaccionamos de manera rpida y


altruista an a riesgo de nuestra seguridad.

En todos los casos estas reacciones nos ayudan a afrontar mejor esas situaciones.
Para explicar ms profundamente los cambios que experimentamos, vamos a centrarnos en
el miedo que por ejemplo sentimos ante una situacin de peligro en la que puede estar en
juego nuestra propia vida.

A nivel cognitivo, es decir, en lo que concierte a nuestra capacidad de comprensin, juicio,


memorizacin y razonamiento, el miedo puede hacernos perder la capacidad de controlar
nuestra conducta haciendo que reaccionemos de manera similar a otras especies menos
evolucionadas como los reptiles. Es decir, reaccionaremos tratando de decidir si tenemos
ms posibilidades de sobrevivir luchando, huyendo o quedndonos paralizados. Esta
manera de reaccionar, este programa, reside en la amgdala, en la parte ms profunda de
nuestro cerebro. En este rgano emocional no tenemos conciencia ni capacidad de
decisin y adems en l quedan registrados los sucesos que hemos vivido y las
sensaciones que hemos percibido lo que hace que no nos olvidemos de lo que nos ha
pasado y tratemos de evitarlo en un futuro.
Para el psiclogo Jean Piaget, existen conductas emocionales que se encuentran asociadas
con los procesos de construccin de una mente individual inteligente. Los procesos de
conocimiento del entorno se incorporan mediante un mecanismo de evolucin individual de
la inteligencia, que escoge estructuras internas vinculadas a la formacin y las
particularidades estructurales del cerebro y los elementos del sistema nervioso, y las asocia
con las percepciones del entorno. Esto desencadena procedimientos mentales cada vez
ms complejos, que suponen la epignesis de las estructuras cognitivas.
En lo que se refiere al nivel fisiolgico y dependiendo de la conducta que vayamos a
desarrollar ante la situacin, se activarn una serie de respuestas procedentes de diferentes
sistemas: tensin muscular, presin arterial, ritmo respiratorio, temperatura perifrica,
sequedad en la boca etc. que nos prepararn de diferente manera segn la respuesta.
A nivel subjetivo, es decir, dependiendo totalmente del individuo, experimentaremos una
serie de sensaciones fsicas, intensas, desagradables y descontroladas que junto con los
cambios cognitivos y algunos pensamientos sobre el peligro y sus consecuencias harn que
tengamos una experiencia de terror nica e imborrable.
Ya hemos analizado cada una de las tres respuestas que se producen. La suma de todas
ellas es lo que provocar nuestro comportamiento, ya sea lucha, huida o paralizacin, en las
mejores condiciones para salvar la vida e intentar no volver a vernos en una situacin similar
de peligro.
Por otra parte, hay reacciones emocionales que se producen ante situaciones que no hemos
vivido todava, es decir, cuando las anticipamos o las imaginamos. Un claro ejemplo es lo
que sentimos cuando vemos alguna escena en alguna pelcula, leemos algn texto o
recordamos o pensamos en algn suceso.
El tono hednico, es decir, el placer que experimentamos o la sensacin agradable o
desagradable son la sal de la vida. Es algo esencial para la memoria, para la toma de

decisiones, para nuestros juicios y razonamientos, para nuestra conducta, nuestras


relaciones sociales y nuestro bienestar ya que:

Las experiencias emocionales son las ms valoradas. Como curiosidad, existen ms


de 15.000 palabras en ingls para definir estados emocionales.

Los recuerdos que conservamos son mayoritariamente emocionales.

Necesitamos tensin emocional para decidir.

Decidimos muchas veces de manera emocional.

Las emociones nos preparan, nos motivan y nos guan.

Hay otra serie de trminos y conceptos muy relacionados con este tema como por
ejemplo, los sentimientos. stos son ms duraderos que las emociones, que son
temporales y estn ms vinculados a la reflexin. No suelen estar relacionados con
sensaciones fsicas intensas, son ms suaves y no ponen en marcha comportamientos de
manera inmediata. Para comprenderlo mejor, podemos hablar de la reaccin emocional de
miedo ante una serpiente que hemos visto en el campo mientras que hablaramos de
sentimiento de miedo hacia las serpientes, algo ms general y no vinculado a una situacin
determinada.
Otro concepto es el estado de nimo. Un sinnimo podra ser la vivencia emocional y
como los sentimientos, suele ser ms intenso y ms prolongado que la emocin. Suele
usarse mucho la expresin, al hablar de una persona que tras una prdida importante se
encuentra deprimido y tiene episodios frecuentes de tristeza. El estado de nimo contrario
sera el alegre.
El trmino afectividad englobara todos los anteriores, incluidas las emociones, y es el
trmino ms genrico de todos.
Finalmente, hay que distinguir entre un estado emocional y una caracterstica inherente a un
individuo. No es lo mismo estar nervioso o ansioso por el examen que vamos a tener hoy
que ser nervioso. El primer caso es una situacin temporal que finaliza cuando lo hace el
examen y sin embargo en el segundo, hablamos de un rasgo de la personalidad que
acompaa al individuo en diferentes situaciones y a lo largo de su vida.
CLASIFICACIN DE LAS EMOCIONES:
1. Emociones negativas: Son emociones desagradables que se experimentan cuando se
bloquea una meta, se produce una amenaza o sucede una prdida; requieren la
movilizacin de importantes recursos cognitivos y comportamentales para la creacin y
elaboracin de planes que resuelvan o alivien la situacin.
Miedo: El miedo es un sentimiento generado por un peligro presente e inminente, por
lo que se encuentra muy ligado al estmulo que lo genera lo cual lo diferencia de la
ansiedad. Es una seal emocional de advertencia de que se aproxima un dao fsico

o psquico. Implica una inseguridad respecto a la capacidad para soportar o manejar


la situacin amenazante: la intensidad de la respuesta emocional depende de la

incertidumbre sobre los resultados.


Ansiedad: Es un estado de agitacin, inquietud y zozobra, parecida a la producida
por el miedo, pero carente de un estmulo desencadenante concreto (miedo sin
objeto), aunque, a veces, est asociada a estmulos concretos (Por ejemplo,
ansiedad social). La distincin entre ansiedad y miedo puede concretarse en que la
reaccin de miedo se produce ante un peligro real y la reaccin es proporcionada a
ste, mientras que la ansiedad es desproporcionalmente intensa con la supuesta

peligrosidad del estmulo que no est presente fsicamente.


Ira: Reaccin de irritacin, furia o clera causada por la indignacin y el enojo de
sentir vulnerados nuestros derechos. Es una respuesta emocional primaria que se
presenta cuando un organismo se ve bloqueado en la consecucin de una meta o en
la satisfaccin de una necesidad. Se produce ante situaciones de ruptura de
compromisos, promesas, expectativas, reglas de conducta y todo lo relacionado con
la libertad personal. Es un sentimiento displacentero que genera un impulso
apremiante por eliminar o daar al agente causante. La ira y el miedo son las dos
emociones ms intensas y pasionales, aunque la ira es, potencialmente, la ms
peligrosa ya que su propsito funcional es destruir las barreras del entorno. En

situaciones extremas puede llegar a generar odio y violencia tanto verbal como fsica.
Hostilidad: Actitud social de resentimiento que conlleva respuestas verbales o
motoras implcitas. Es una mezcla de ira y disgusto, asociada con indignacin,
desprecio y resentimiento. Es un sentimiento mantenido en el tiempo. En situaciones
puntuales puede llegar al rencor y a la violencia, aunque lo ms frecuente es que la
hostilidad sea expresada en modos muy sutiles, que no violen las normas sociales.
La hostilidad implica creencias negativas acerca de otras personas, as como la idea

de que su comportamiento es antagnico o amenazador para nosotros.


Tristeza: Es una emocin que se produce en respuesta a sucesos que son
considerados como no placenteros y que denota pesadumbre o melancola. La
tristeza es realmente un estado de nimo ms que una emocin aguda. La respuesta
emocional de tristeza es distinta del miedo en que es una respuesta a un evento que
ya ha pasado, mientras que el miedo anticipa un evento que va a suceder; y distinta
a la ira en que se presenta cuando nadie es culpable. Muchas veces est asociada al
llanto, para ello hay una secuencia relativamente precisa que es la responsable de
que ste se produzca, as, cuando se producen preocupaciones afectivas se teme su
cumplimiento, y bruscamente, si se cumple tal prediccin, brotan las lgrimas. La
tristeza se produce ante la prdida de un deseo apremiante, que se sabe imposible
de satisfacer.

Asco: Es la respuesta emocional causada por la repugnancia que se tiene a alguna


cosa o por una impresin desagradable causada por algo. Es una emocin compleja
que implica una respuesta de rechazo de un objeto, de un acontecimiento psicolgico
o de valores morales repugnantes. Es una de las reacciones emocionales en las que
las sensaciones fisiolgicas son ms patentes. Est relacionado con trastornos como
la anorexia y la bulimia. Hay una necesidad de evitar o alejarse del estmulo
desencadenante. Si el estmulo es oloroso o gustativo, aparecen sensaciones
gastrointestinales desagradables, como nauseas.

2. Emociones positivas: Son emociones agradables que se experimentan cuando se


alcanza una meta, de tal manera que en ellas es menos probable que se necesite la
revisin de planes y otras operaciones cognitivas, por esta razn se podra esperar que
las emociones negativas sean ms prolongadas en el tiempo que las positivas.
Las emociones negativas tienen un claro valor de supervivencia y adaptacin al
entorno, mientras que en el caso de las positivas ste no es tan evidente.

Felicidad: Estado de nimo que se complace en la posesin de algn bien. Es la


forma en que se evala la vida como un conjunto, o los conceptos ms significativos
de la misma, tales como la familia o el trabajo, y que tiene un amplio impacto en la
vida en todo su conjunto. La felicidad favorece la recepcin e interpretacin positiva
de los diversos estmulos ambientales. No es fugaz, como el placer, sino que
mantiene una relativa estabilidad. La felicidad facilita la empata, lo que favorece la
aparicin de conductas altruistas. Asimismo, favorece el rendimiento cognitivo, la
solucin de problemas, la creatividad, el aprendizaje y la memorizacin. Aunque es
una reaccin paradjica, ya que, los estados muy intensos de alegra pueden
enlentecer la ejecucin e incluso pasar por alto algn elemento importante en

solucin de problemas y puede interferir con el pensamiento creativo.


Amor, cario: El amor es el afecto que sentimos por una persona, animal, cosa o
idea. Podemos distinguir dos clases de amor: a) el amor apasionado (amor obsesivo
o enamoramiento), emocin muy intensa que se refiere a un estado de intenso
anhelo por la unin con otro; y b) el amor de compaero (amor verdadero, cario o
amor conyugal), es una emocin lejana, menos intensa, que combina sentimientos
de profundo cario, compromiso e intimidad (el afecto y la ternura que sentimos por
aquellos con quienes vivimos). La relacin de amor puede implicar ambos tipos de
reaccin amorosa, el amor apasionado y el de compaero. Las personas con una
autoimagen positiva y una imagen positiva de los otros seran capaces de tener
cario a otros. Las personas dependientes e inseguras son ms vulnerables al amor
apasionado; los individuos ansiosos, por ejemplo, son especialmente propensos a
buscar relaciones de amor apasionado. En el amor, sobretodo en el apasionado, los
sentimientos estn mezclados con otras experiencias emocionales intensas tales

como alegra, celos, soledad, tristeza, miedo e ira. La mezcla emocional resultante

puede producir experiencias o reacciones muy fuertes.


Humor: Buena disposicin en que uno se encuentra para hacer una cosa. La
respuesta de humor se refiere a la percepcin de un estmulo como divertido y, a
veces, incluye respuestas abiertas como sonrisa, risa y carcajadas. Los
desencadenantes pueden ser una gran variedad de estmulos y normalmente est
implicada una situacin ms o menos compleja como chistes, caricaturas e historias
graciosas. Las cosquillas son un elicitador comn de la risa, que es otra forma de
generar una respuesta de humor. Otros aspectos estn relacionados con situaciones
absurdas. El alcohol y las drogas psicoactivas afectan al umbral para la induccin del
humor, pueden tener efectos facilitadores o inhibidores, dependiendo de las dosis.

3. Emociones neutras: No son agradables ni desagradables, ni positivas ni negativas,


pero comparten caractersticas de ambas. Se asemejan a las positivas en su brevedad
temporal y a las negativas en la gran movilizacin de recursos que producen.
Sorpresa: Reaccin causada por algo imprevisto o extrao; como consecuencia de
ello, la atencin y la memoria de trabajo, se dedican a procesar la estimulacin
responsable de la reaccin. Es la emocin ms breve de todas las que se han
explicado. Se produce de forma sbita ante una situacin novedosa o extraa y
desaparece con la misma rapidez con que apareci. Adems, suele convertirse
rpidamente en otra emocin, la que sea congruente con la situacin estimular
desencadenante de la sorpresa. Junto con la reaccin emocional se produce un
incremento general de la actividad cognitiva, lo que permite identificar, analizar y
valorar las condiciones desencadenantes de la misma.
Las emociones tambin pueden clasificarse en bsicas y no bsicas. En las emociones
bsicas se produce una forma constante de afrontamiento (movilizacin para la accin)
constante mientras que en las no bsicas esto no se produce. Las bsicas, adems, poseen
una expresin facial concreta y de carcter universal.
Las emociones no bsicas se obtienen a partir de la mezcla de emociones bsicas, por
ejemplo, los celos seran una mezcla de ira, tristeza y miedo.
Las principales emociones bsicas son: el miedo, ansiedad, ira, hostilidad, tristeza, asco,
felicidad, amor / cario, humor y sorpresa.

TIPOS DE EMOCIONES

Los estudiosos de las emociones no se han puesto de acuerdo en proponer una lista
concreta de emociones y muchos han propuesto diversas opciones en funcin de diversos
aspectos emocionales.

McDougall (1926): Relaciona los instintos: asombro, euforia, ira, miedo, repugnancia,

sometimiento, ternura.
Mowrer (1960): Utiliz el criterio de las emociones adquiridas o innatas, destacando:

El dolor y el placer.
V.J. Wukmir (1967): Las clasifica en funcin del anlisis de la situacin:
a) Emocin positiva (alegra, satisfaccin, deseo, paz, etc.) si la situacin se entiende
como favorable
b) Emocin negativa (tristeza, desilusin, pena, angustia, etc.) si la situacin se

entiende como favorable.


Arnold (1969): Tiene en cuenta la forma en la que afrontamos algo: Amor, aversin,

desaliento, deseo, desesperacin, esperanza, ira, miedo, tristeza, valor.


Plutchik (1980): Entiende que existe una adaptacin biolgica: Aceptacin, alegra,

expectacin, ira, miedo, repugnancia, sorpresa, tristeza.


Ekman, Fieresn y Ellsworth (1982): Se fijan en la expresin facial: Ira, jbilo, miedo,

repugnancia, sorpresa, tristeza.


Tompkins (1984): Incorpora el concepto de descarga nerviosa: Ansiedad, desprecio,

inters, ira, jbilo, miedo, repugnancia, sorpresa, vergenza.


Weiner (1986): Plantea que interpretacin de las situaciones determina lo que
emocionamos. Independencia atribucional. Cinco emociones humanas prevalientes: ira,

pena, culpa, gratitud y vergenza.


Lazarus (1991): En funcin de la cognicin (lo que pensemos sobre la situacin): ira,
ansiedad, vergenza, tristeza, envidia, disgusto, felicidad/alegra, estar orgulloso,

amor/afecto, alivio, esperanza, compasin y emociones estticas.


Izar (1991): Segn como procesemos la situacin: Alegra, ansiedad, culpa, desprecio,

disgusto, excitacin, ira, miedo, sorpresa, vergenza.


Goleman (1996): Entiende que hay emociones primarias y sus familiares: ira, tristeza,

alegra, amor, sorpresa, aversin y vergenza.


Fernndez-Abascal (1997): Considera que existen unas emociones bsicas y
principales: miedo, ira, ansiedad, asco, tristeza, hostilidad, sorpresa, felicidad, humor y

amor.
Bisquerra: Clasifica las emociones en: negativas, positivas o ambiguas, basndose en
el grado en que las emociones afectan al comportamiento del sujeto.

SITUACIONES Y DURACIN DE LAS EMOCIONES


Las emociones suelen estar asociadas a estmulos desencadenantes, es decir, una
situacin como hablar en pblico, puede producirnos ansiedad o un peligro para nuestra
supervivencia, miedo. Sin embargo, la reaccin emocional tambin puede estar asociada a
una representacin mental de dicho estmulo sin que este se haya llegado a producir.

Las emociones, como reacciones temporales, finalizan cuando lo hace el estmulo. Son
intensas al principio y a medida que la situacin se aleja en el tiempo, van disminuyendo.
Sin embargo, hay personas que tienden a provocar estados emocionales muy frecuentes, de
gran intensidad y duracin. De manera consciente o no mantienen entonces un estado de
nimo que permanece a pesar de que la situacin inicial ha desaparecido, lo que puede
tener un alto coste para la salud por agotamiento de recursos.
Por otro lado, la forma de reaccionar est asociada a la importancia que le damos a la
situacin que la ha provocado. De manera ms tcnica, nuestra reaccin emocional es
directamente proporcional a nuestra valoracin cognitiva.

BIBLIOGRAFA

Emocin y Sufrimiento. Endoantropologa elemental V.J. Wukmir. 1967


Inteligencia Emocional. Daniel Goleman. 1996
Psicologa y pedagoga; Jean Piaget. 1979
Educacin Primaria, Facultad de Ciencias Sociales y de la Comunicacin Universidad
Catlica San Antonio (Murcia) 2012

Caras comprensin y sentimientos para mejorar la vida emocional. Paul Ekman

LINKOGRAFA

Fuente de la imagen: http://web.educastur.princast.es/


http://www.codigo-psi.com/2012/12/la-emocion-significado-naturaleza-y.html
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