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Seminario Comunidad, comunicacin y formas extremas de la violencia poltica

Stsis: la palabra griega, la cosa romana*


Paula Botteri
[En: Mtis. Anthropologie des mondes grecs anciens, vol. 4, n1, 1989. pp. 87-100].

Cuando particip de los seminarios en los que Nicole Loraux se ocupaba de la stsis,
pensaba a menudo en el aspecto romano de este fenmeno: en tanto que en Atenas la reflexin
sobre la stsis hunde sus races en la paradoja mtica y en la tragedia, y habitualmente
hablamos de ella empleando el lenguaje abstracto del mito, en Roma esta reflexin puede
tomar, en la ideologa del crecimiento de la "plis", un carcter ritual.
En el pensamiento tico, la palabra misma stsis est teida de paradoja. Recordemos la
especulacin lingstica de Platn en el Crtilo y el dilogo que se lleva a cabo entre Scrates y
Hermgenes sobre los nombres de los movimientos.1 Por anttesis, Platn evoca la stsis, el
reposo. Pero la paradoja del empleo de este sustantivo reside precisamente en el significado
aparentemente antinmico que lo constituye: ciertamente, indica el estado, la negacin del
movimiento, pero tambin el levantarse, el sublevarse, y su acepcin poltica, divisin,
rebelin, discordia.2 Esto implica ya una primera discordia en el sentido de la palabra.
Cuando stsis toma su acepcin poltica y esto es muy comn en la literatura la palabra tiene
por lo general una connotacin peyorativa. Por qu? En el pensamiento antiguo existe, por
ejemplo, la nocin de guerra justa. Tal vez deberamos repensar la stsis desde el punto de vista
de los que la llevan a cabo. Pero desafortunadamente, ni los habitantes de Crcira en el 427
a.C., ni los romanos del Aventino, nos han legado su testimonio: el narrador no est
involucrado en el conflicto, incluso si est, parafraseando a N. Loraux, en medio de la lid, o en
una posicin reveladora.3
Los griegos llegaron a aceptar la guerra como un hecho natural, como el nacimiento o la
muerte sea que se evoque la lucha interna que desgarra la ciudad o el combate externo
susceptible de incrementar la gloria. A menudo, adems, una es causa de lo otro. Sera intil
tratar de establecer una primaca: puede que sea la guerra externa, plemos, la que divide a la
Ciudad-una4, este es el modelo ideal de todo el pensamiento griego y la que en consecuencia
desencadena el odio entre consanguneos. A veces el conflicto estallaba en la familia en este
caso las luchas fratricidas resultan ejemplares y privilegiadas alcanzaba primero a la ciudad y
repercuta luego en el exterior. Los dos casos se dan frecuentemente. En el mundo griego o,
1

Platon, Crtilo, 426 d. Cf. Nicole Loraux, "Cratyle l'preuve de la stsis", en Revue de philosophie ancienne, 5,
1, 1987, pp. 49-69. [Ed. castellana: N. Loraux, La guerra civil en Atenas, Madrid, Akal, 2008. Las notas entre
corchetes e identificadas con letras pertenecen a los traductores. En algunos casos se prefiri, en virtud de hacer
ms comprensible la argumentacin del texto, volver a traducir las citas y no utilizar las versiones existentes].
2
P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue grecque. Histoire des mots, Pars (1968), 1984, p. 1044,
s.v. la palabra stsis.
3
N. Loraux, "Solon au milieu de la lice", en Aux Origines de l'Hellnisme. La Crte et la Grce. Hommage H.
van Effenterre, Paris, 1984, pp. 199-214, y "Thucydide et la sdition dans les mots", Quaderni di Storia, 23, 1986,
pp. 95-134. [Ed. castellana: N. Loraux, La guerra civil en Atenas, Madrid, Akal, 2008].
4
Recientemente, N. Loraux, "Notes sur l'un, le deux et le multiple", en M. Abensour (d.), L 'esprit des lois
sauvages. Pierre Clastres ou une nouvelle anthropologie politique, Paris, 1987, pp. 155-170. [Ed. castellana: N.
Loraux, Notas sobre el uno, el dos y lo mltiple, en M. Abensour (comp.), El espritu de las leyes salvajes,
Buenos Aires, Colihue, 2007].
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mejor dicho, en el tica la palabra stsis abarca tanto el concepto de conflicto entre hermanos,
la discordia en la familia y la sedicin poltica entre los ciudadanos. Stsis designa la realidad
de la guerra en el interior de la ciudad, en tanto que plemos se refiere a la guerra contra un
enemigo exterior: son claramente distinguibles la enemistad entre parientes y la enemistad
entre extranjeros, segn la frmula bien conocida de Platn.5 Excepto en los casos en que
plemos especifica su sentido por su posicin en sintagmas tales como por ejemplo en
emphlios polemos, o incluso plemos oikeos, la guerra en la familia6, la frontera
terminolgica entre guerra externa y guerra civil est generalmente bien marcada.
Se puede decir lo mismo del mundo romano, en el que esta distincin es casi una constante,
un verdadero par antittico7: bella externa y bella civilia, domestica, intestina, etc. Pero lo
que nos interesa directamente es el equivalente romano del concepto de stsis. Primero tenemos
que poner lmites cronolgicos a nuestra investigacin. Esto, sobre todo, porque, si uno cree en
una larga tradicin literaria bien atestiguada, la definicin de guerra civil aparece en el
momento de la entrada a Roma del ejrcito de Sila, en el 88 a.C.: De esta forma las sediciones
( ), nacidas de la discordia y la rivalidad ( ), vinieron a parar
en asesinatos, y de asesinatos ( ) en guerras cabales ( ), un ejrcito
de ciudadanos ( ) por primera vez [] invadi la patria como si fuera tierra
enemiga (... ). He aqu como Apiano comenta la marcha sobre Roma
a
(Guerras civiles, 1, 269, 60). Pero los acontecimientos del 88 son en realidad la consecuencia
de la guerra llevada a cabo por los Gracos, episodio que para los antiguos dio origen a la guerra
civil. Sin embargo, hubo muchos escritores que consideraron los combates de Tiberio y Cayo
Graco de un modo distinto a una guerra, como mera sedicin.8 Por lo tanto, se pasar revista a
las luchas internas de Roma durante el perodo pre-graquiano y graquiano. A pesar de parecer
trivial se impone una observacin preliminar: Tucdides, estratega de Atenas en 424-423, fue
contemporneo de muchos de los hechos que narra en La guerra del Peloponeso. Y con l,
muchos otros autores griegos, que no hace falta mencionar, se volvieron intrpretes, por
diversas razones, de la realidad histrica que vivieron, desde el da en que Herdoto hizo pasar
la guerra de la epopeya a la historia. En Roma, sin embargo, es en la segunda mitad del siglo III
a.C. que se empieza a hacer historia para fijar la memoria en la escritura. Este fenmeno se
manifiesta despus del nacimiento de la nobilitas patricio-plebeya, que se puede situar entre
367 (Leges Liciniae Sextiae y primer consulado plebeyo) y 286 (Lex Hortensia de plebiscitis
para la exaequatio legibus).

Repblica, V, 470 b: [ , ].
, . [Las dos cosas a que me refiero son, por
una parte, lo familiar y congnere, y, por otra, lo ajeno y lo extranjero, A la hostilidad con lo familiar se le llama
disputa intestina, a la hostilidad con lo ajeno 'guerra'. Ed. castellana: Madrid, Gredos, 1988. Trad.: Conrado
Eggers Lan. Eggers aclara en nota al pie que en caso de una disputa interna: Nosotros diramos guerra civil, p.
277]. Cf. Leyes, , 629 d.
6
. Loraux, "La guerra nella famiglia", Studi Storici, 1987, pp. 5-35.
7
Segn una frmula de P. Jal, La guerre civile Rome. tude littraire et morale, Pars, 1963, p. 23.
a
[Ed. castellana: Madrid, Gredos, 1997. Trad. A. Sancho Royo.].
8 Entre los muchos ejemplos, de Salustio a San Agustn, ver Cicern, De la invencin retrica, I, 91: quodsi non
P. Scipio Corneliam filiam Ti. Graccho collocasset atque ex ea duos Gracchos procreasset, tantae seditiones natae
non essent [Si Publio Escipin no hubiera casado a su hija Cornelia con Tiberio Graco y ste no hubiera
tenido con ella dos hijos, los Gracos, no habran surgido disturbios tan terribles. Ed. castellana: Madrid, Gredos,
1997. Trad.: Salvador Nez].
Paula Botteri

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Por desgracia, de toda la literatura del siglo III y II, slo poseemos fragmentos aislados
que se transmitieron a menudo indirectamente a travs de la obra de autores ms recientes. En
consecuencia, la historia de las guerra romanas, casi hasta el principio de las luchas seculares
contra Cartago, fue reconstituida por autores como Tito Livio y Dionisio de Halicarnaso que en
poca de Augusto modernizaron un pasado finiquitado. En lo que no se perdi de su obra, Tito
Livio plante la memoria nacional en su propia lengua, mientras que Dionisio escribi en
griego, como antes que l lo haba hecho Fabio Pctor, el primer historiador oficial de Roma.
Este fenmeno de una historiografa bilinge es, entre otros, el que justifica una reflexin sobre
la stsis en Roma.
Hemos visto que en griego, stsis significa todo tipo de discordia interna. Evidentemente,
existen otros trminos para expresar la idea de un desorden interno, como por ejemplo ,
b
, ( merecera por s mismo un estudio, sobre todo debido a su
relacin con su traduccin latina res novare) etc., pero es sobre todo la stsis lo que se opone al
plemos. En el mundo romano, en la mayora de los casos, bella civilia y sus variantes
domestica o intestina designan los conflictos que aparecen en el ltimo siglo de la Repblica,
entre leaders polticos y sus ejrcitos. Los romanos experimentaron la necesidad de teorizar la
guerra y, como se sabe, le han dedicado numerosos tratados; ahora bien, una de las cuestiones
que se plantearon fue la distincin y la clasificacin entre las diferentes clases de conflictos,
sobre la base de criterios cualitativos, de orden jurdico y moral. Ms all de las distinciones
elementales entre guerras terrestres y navales (Floro II, 14, 4, 3, 8), los escritores latinos se han
esforzado por catalogar los diferentes gneros de bellum: gentile, sociale, servile, civile
(Ampelio, Liber memoriales, 41), piratucum (Isidoro de Sevilla, Etym. 18, 1, 2), provinciale
(Tacito, Historias, 89, 1) etc. Entre ellas la ms atroz es ciertamente "plus quant civile
c
bellum" : es con esta expresin tan penetrante que Lucano, por ejemplo, abre su poema sobre la
d

guerra civil (Farsalia, 1, 1), la civile nefas que termina en la abominacin de los hijos, padres
y hermanos matndose entre s. En este contexto, la condena a los jefes histricos de la guerra
civil, Csar y Pompeyo, el suegro y su yerno (socer y gener), un padre contra su hijo, puede
parecer ejemplar. Dejemos por el momento los horrores de las guerras civiles, las cuales se
convierten en aquellas muertes secretas y repentinos asesinatos de ciudadanos, aquella huida
de mujeres y nios a refugiarse con padres e hijos, el saqueo de las casas (repentinae caedes,
in parentum aut liberorum sinum, fuga mulierum et puerorum, vastatio domum"), como se lee
e
en la carta atribuida a Salustio (Cartas a Cesar, I, 4, 2) . La literatura sobre el tema est llena
de ejemplos de crmenes y masacres que se llevan a cabo mediante la destruccin de los lazos
familiares ms cercanos: en particular despus de las proscripciones de la poca de Sila. Es
quizs durante este perodo, de resonantes guerras civiles, que toma forma la consciencia de
que la ciudad-Estado est muriendo: las premisas de este proceso se remontan al siglo anterior
con la expansin de Roma a ultramar. Fue entonces cuando naci consciente o
inconscientemente la nostalgia por la plis y la necesidad de volver al mito de los orgenes,
impregnado de concepciones griegas pero actualizadas con una semiologa de la guerra.
b

[: desorden, perturbacin; : movimiento, conmocin, tumulto; : innovacin,


sublevacin].
c
[Ms que civiles. Ed. castellana: Madrid, Gredos, 1984. Trad.: Sebastin Mariner Bigorra].
d
[El sacrilegio civil].
e
[Ed. castellana: Madrid, Gredos, 1997. Trad.: Bartolom Segura Ramos].
Stsis: la palabra griega, la cuestin en Roma

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Roma reescribi entonces su fundacin mtica bajo el signo del fratricidio9, metfora
privilegiada de la stsis. Ms an, la tradicin se carga de signos y smbolos de alerta: es de la
violacin de lo sagrado, de la transgresin de la condicin de vestal (Rea Silvia) que nacen los
gemelos mticos. Mientras que el concepto de gemelidad, en una gran cantidad de pueblos, es
signo de abundancia, de vitalidad, de fecundidad10, en Roma, los gemelos del mito etiolgico
tienen la apariencia de un monstruo doble, nefasto y desgraciado, al punto que uno termina
eliminando al otro. Al ser dos, dos cabezas las que gobiernan, se corre el riesgo de dividir a la
ciudad. La pareja de hermanos, a los que una leyenda da, como por azar, a Marte, dios de la
f
guerra, como padre, es golpeada por el cupido regni , el avitum malum (la enfermedad
ancestral), como dice Tito Livio (I, 6, 4). De all que la disputa los lleve al fratricidio y a la
g
(Dionisio de Halicarnaso, I, 87, 3). Por lo tanto, podramos decir que
en la mtica Roma, al igual que en los trgicos griegos, es la familia la que genera la stsis.
Pero, entonces, encontramos en Grecia el mito etiolgico de las bodas de Cadmo y Armona,
alianza a la que se le asigna el mrito de la fundacin de la plis, mientras que en Roma esta
fundacin es el resultado de un crimen.
En una de sus pginas dedicadas a Quirino, hablando de los gemelos legendarios,
Georges Dumzil destaca algunas frases extradas de Plutarco y Tito Livio: ellos [los dos
gemelos] son ajenos al orden establecido; la faccin que los ayudar en su revuelta estar
formada por pastores o bien ser un rejunte de indigentes y esclavos.11 Por lo tanto, ajenos
al orden establecido, tienden a fundar otro, a la cabeza de los grupos sociales ms
desfavorecidos, los pobres y los esclavos. E. Gabba estudi repetidamente la proyeccin
histrica retrospectiva de toda la leyenda de Rmulo,12 a la que le agregamos algn comentario.
No se puede dejar de notar que la forma de esta tradicin evoca el mundo de la sedicin, y
lgicamente no se puede evitar pensar en las secesiones de la plebe en la Roma arcaica. A pesar
de lo poco que sabemos, sin embargo una cosa est clara: estas revueltas contra algunos
estratos superiores de parte de las capas inferiores son una especie de movimiento hacia arriba,
una "accin de elevarse", como en la stsis, para la conquista de una integracin social: que se
realiza principalmente mediante la ampliacin a la plebe de ciertos derechos y ritos. Todo esto
se inscribe en la dinmica de un fenmeno de crecimiento de la ciudad.13
Examinemos entonces ciertas narraciones de este proceso de integracin que, como
sabemos, culmina en la afirmacin de la nobilitas plebeya. No es tanto la historicidad de estas
sediciones lo que interesa a nuestro propsito. Lo importante para nosotros es ms bien la
necesidad de la tradicin y la forma de esta tradicin.
Los historiadores de la Antigedad saban que el conflicto entre patricios y plebeyos
haba caracterizado toda la vida de la Repblica arcaica, pero ms all de eso, tenan muy poca
informacin, e ideas muy vagas sobre lo que realmente sucedi: Tito Livio, en el libro VII,
9

Por no hablar de la leyenda de Horacio que mata a su hermana


G. Dumzil, La religion romaine archaque, Pars, 1974, p. 263 sqq.
f
[El ansia de poder].
g
[Matanza mutua de ciudadanos].
11
G. Dumzil, op. cit., p. 264.
12
E. Gabba, "Studi su Dionigi da Alicarnasso. I. La costituzione di Romolo", Athenaeum, N.S. 38, 1960, pp. 177225; y tambin, "Dionigi e la Storia di Roma arcaica", en las Actes du IXme Congrs, Roma, 13-14 abril 1973,
Ass. G. Bud, Pars, 1975.
13
Para un anlisis de este fenmeno remito al brillante artculo de N. Zorzetti, La sintassi dlia crescita", en
Classense, Suppl. a Ravenna oggi, 15, 1984, pp. 40-58.
10

Paula Botteri

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confiesa: los historiadores antiguos no coinciden prcticamente en nada, a no ser en que hubo
una rebelin y que se le dio solucin (VII, 42, 8: Adeo nihil praeterquam seditionem fuisse
h
eamque compositam inter antiquos rerum auctores constat). As estos historiadores unan, de
forma arbitraria, la lucha entre plebeyos y patricios con todos los acontecimientos cuya
memoria se haba conservado. A partir de la poca de los Gracos, los analistas posteriores
distorsionan desde all el material de la tradicin, al interpretar la historia del siglo V desde el
punto de vista de sus experiencias, las de la reforma agraria y las relaciones con los aliados. Es
as, dice Diodoro de Sicilia, que Roma estaba llena de peligrosos demagogos (
), de repartos de la tierra ( ), de deserciones de parte de los aliados
( ), de largas y temibles guerras intestinas ( ) (34/35, 33,
6).
As, las primeras lneas del captulo en el que Apiano decide hacer la introduccin a los
cinco libros de Emphylia (ttulo que conocemos a travs del autor mismo, Praef., 15), reflejan
la visin sumaria de los primeros siglos de la Repblica, visin muy frecuente en la
historiografa antigua. Cito este pasaje completo, aunque es muy conocido, para llamar la
atencin sobre sus caractersticas lxicas: La plebe y el senado romano sostuvieron frecuentes
disensiones entre s con ocasin de la promulgacin de leyes, de la cancelacin de deudas, de la
divisin de tierras o de la eleccin de magistrados. Sin embargo, nunca una de estas
controversias internas dio paso a la violencia de las armas, sino que resultaron ser tan slo
diferencias y disputas dentro de un marco legal, que fueron solventadas por concesiones mutuas
i
en medio de un gran respeto (I, 1 sqq.). As que all estaba la stsis entre el dmos y la boul,
dicho de otra manera, entre la plebe y los patricios j. Las razones de
k
estos diferendos son tradicionales: en primer lugar las deudas, el nexum , la ocupacin del ager
l

publicus , y luego la participacin en el gobierno del Estado. En suma, por un lado, las
tentativas de integracin econmica y por el otro, las socioeconmicas. No hace falta aadir
que no se puede hablar, aqu o en otro lugar, de la revolucin: este concepto sigue siendo
totalmente ajeno a la mentalidad del mundo antiguo.14
Volvamos al texto: Apiano define este estado de cosas anterior a la cada de Cartago
ll
como , una accin de la lucha civil, pero tambin seala que sus consecuencias
n

fueron slo m y . En el espritu de Apiano, todo parece estar resuelto


mediante un simple intercambio de palabras entre caballeros. Y entonces, incluso cuando la
plebe ha tomado las armas, , debido a otra disputa (ris), no va a correr sangre.
El pueblo se retir al Monte Sacro; en resumen, literalmente, se declararon en huelga
(exoperare, dejar de trabajar). Esta es la primera stsis de Roma, que estamos habituados a
ubicar en el 494 a.C., aunque, como ha sealado De Sanctis, "la secesin no tiene ninguna
h

[Ed. castellana: Madrid, Gredos, 1990. Trad.: J.A. Villar Vidal].


[Ed. castellana: Madrid, Gredos, 1997. Trad. A. Sancho Royo].
j
[En guerras civiles semejantes].
k
[Nexum: esclavitud por deudas].
l
[Ager publicus: tierra pblica].
14
S. Mazzarino, II pensiero storico classico, Bari, 1966, vol. II, p. 188 y p. 253. AA.VV., "Inchiesta. La
rivoluzione romana", Labeo, 26, 1980, 2, p. 191 sqq.
ll
[Obra de parientes].
m
[Diferencias/discrepancias].
n
[Discordias dentro de la ley].
i

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cronologa y es en vano buscar el motivo de su datacin.15 Poco despus, Apiano recuerda la


empresa de Coriolano. Injustamente exiliado le declar la guerra a su patria:
. Este hecho, dice nuestro historiador, es nico entre las stseis de la antigedad:
... (Guerras civiles, , 3-4). La guerra de Coriolano es
un enplon una guerra armada, dirigida desde el exterior, un plemos, claramente opuesta a la
stsis, la sedicin interna. La historia de esta primera stsis romana es un conjunto de
contaminaciones de fuentes, de informacin inextricablemente estratificada por el tiempo.
Dionisio de Halicarnaso, despus de escribir a lo largo de dos libros de la Arqueologa (libros
VII y VIII), la historia de la rebelin de la plebe, que se vincula al episodio de Coriolano,
concluy lo siguiente: As que la primera rebelin que golpea a los romanos despus de la

expulsin de los reyes, tena esas causas, y termina as (7, 66). Esta narracin finamente
analizada por E. No16 tambin incluye la famosa fbula de Menenio Agripa fundada en la
analoga entre el cuerpo humano y el Estado. El discurso conciliador de Menenio Agripa, cuyo
ncleo originario probablemente proviene de una fbula de Esopo17, es tomado por otros
historiadores, entre ellos Tito Livio (32,8). Al trmino de su sermn edificante Tito Livio
concluye que la intestina seditio del cuerpo puede destruir al organismo, como la clera de la
plebe puede minar irreversiblemente el Estados de los patreso (II, 32, 12). Es precisamente en
este momento, cuando los miembros de la clase dirigente romana se llaman patres, en una
sociedad que piensa lo poltico y lo social en trminos genticos, que la tradicin favorece la
metfora biolgica del cuerpo humano en lugar de recurrir a la de la familia. En el repertorio
griego la metfora familia/plis est ms extendida que la otra: basta evocar, por ejemplo, el
Menxeno de Platn, 248 e-249 a-c.18 Este problema merecera ser desarrollado ms
ampliamente.
Ms tarde emerge en la tradicin otro tipo de metfora, la de la ciudad con dos cabezas.
El tema de la ciudad que se divide en dos, la obsesin constante de la plis griega clsica, no
est ausente de las reflexiones polticas romanas. Pero en Roma, donde Varrn, seguido por
p
Floro, dice de C. Graco "bicipitem civitatem fecit" (De vita Pop. Rom., 4; Floro, III, 17, 3), la
imagen de la civitas de dos cabezas tambin encuentra su equivalente en el mbito religioso.19
En De Divinatione, por ejemplo, Cicern interpreta el nacimiento de una criatura de dos
cabezas como el presagio de una sedicin popular: si puella nata biceps esset, seditionem in
q
populo (51, 121). El augurio asume un valor paradigmtico en el testimonio de Julio
Obsecuente, el autor del eptome de Tito Livio: "vitulus biceps natus. Tumultus in urbe fuit. C.
Gracchus leges ferensr (loc. cit., 31). La interpretacin adivinatoria del fenmeno del
15

G. De Sanctis, Storia dei Romani (1907), Firenze, 1967, tomo II, p. 5.


[Ed. castellana: Madrid, Gredos, 1989. Trad.: A. Alonso y C. Seco].
16 E. No, "Ricerche su Dionigi d'Alicarnasso: la prima stsis a Roma e l'episodio di Coriolano", en Ricerche di
Storiografia greca diet rornana, Pisa, 1979, pp. 21-116.
17
Esopo, fbula 197 Halm = 130 Perry; cf. L. Bertelli, "L'apologo di Menenio Agrippa: incunabolo dlia
'Homonoia' a Roma"?", Index, 3, 1972, pp. 224-234.
o
[Padres].
18
N. Loraux, L'invention d'Athnes. Histoire de l'oraison funbre dans la "cit classique", Paris, 1981, p. 25 [Ed.
castellana: N. Loraux, La invencin de Atenas, Buenos Aires, Katz, 2012].
p
[Hizo una ciudad de dos cabezas].
19
P. Botteri - M. Raskolnikoff, "Diodore, Gaius Gracchus et la Dmocratie", en Dmokratia et Aristokratia, Pars,
1983, p. 82.
q
[Si naca una nia de dos cabezas, habra sedicin en el pueblo].
r
[Nacido un ternero de dos cabeza. Hubo tumulto en la ciudad. Cayo Graco, legislador].

Paula Botteri

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bicefalismo y su vnculo explcito con la poltica, parece que nos trae de vuelta una vez ms el
mito etiolgico de Roma. Lo mismo ocurre con otros prodigios. Pienso, por ejemplo, en la
interpretacin del nacimiento de un hermafrodita, y creo que tambin podramos pensar en el
mismo sentido etiolgico el catlogo de las maravillas que abre, en el "neo-cronista" Tito Livio,
el relato de los acontecimientos: el poder judicial y los prodigios. Volvamos al relato de Tito
Livio: en comparacin con otras fuentes latinas, este texto sigue ofreciendo los testimonios ms
completos de los conflictos entre patricios y plebeyos. La narracin va de la seditio a la
secessio. La primera revuelta que, segn las fuentes, se desat porque los plebeyos se negaron a
alistarse en la guerra contra los ecuos, se puede resumir en tres puntos esenciales: en primer
lugar, la decisin de fomentar la seditio (II, 32, 1): un tal Sicinio es el auctor seditioniss;
segundo, el comienzo de una resistencia organizada y no violenta ("In Aventinum secessionem
factam esse"t (II, 32, 3); la conclusin del episodio, post secessionem (III, 39, 9 y II, 33, 3).
Antes de esta conclusin, la narracin incluye una alegora del cuerpo humano, al interior de la
cual se produce una seditio. Plutarco (Coriolano, VI, 3) y Dion Casio (IV, 17, 10) tambin
cuentan la fbula contada por Menenio Agripa: ambos utilizan el verbo stasizo para la
rebelin de los miembros.
Ms tarde, cuando informa de la secesin en la poca del Decenvirato (III, 43-55), Tito
u
Livio organiza el relato siguiendo el mismo esquema (vulgus militum ) (III, 43, 2). Parece, por
otra parte, que evitar el servicio militar era una de las formas ms comunes de lucha a la que
recurri la plebe en los tiempos antiguos. A continuacin, la narracin cuenta la historia de
Apio Claudio y el "sacrificio" de la hija virgen de Virginio. Estamos de nuevo en el terreno de
la seditio. Apio, el arrogante decenviro, acusa a Icilio, el prometido de la pobre Virginia, de
v
querer causar una seditio. Hay tumultos populares, concitata multitudo (III, 49,1; 46,1),
porque esta multitudo es oprimida por el poder tirnico de los decenviros. En consecuencia, una
pertubata res publica (III, 51, 4) llega a la secessio de los decemviris (III, 51, 4), porque la
plebe busca la libertad per secessionem (III, 52, 4).
A juzgar por esta rpida lectura de Tito Livio, seditio y secessio aparecen sealadas en
ese orden, la revuelta es una de sus modalidades.20 Seditio y secessio: el primer elemento de los
trminos deriva del indo-europeo *swe. Como demuestra E. Benveniste, esta raz es muy
importante, implica a la vez distincin con todo el resto, atrincheramiento sobre uno mismo,
esfuerzo por separarse de todo lo que no es el *swe-, y tambin, en el seno del crculo
discriminativo as formado, relacin estrecha con todos aquellos que forman parte de l21. En
este sentido, me gustara recordar que la raz *swe en el sentido de vnculo en la separacin
se encuentra, segn Benveniste, en socer, el suegro, en oposicin al vnculo por descendencia
de sangre de gener, gendre, radical gen-.22
Mientras que la etimologa de secessio se explica por el radical se y cessio deriva de
cedo, que adems del sentido primitivo de ir, marchar, tiene a menudo el de retirarse, la
s

[Autor de la sedicin].
[En el Aventino se efectu la secesin].
u
[Soldadesca, los soldados comunes].
v
[Multitud agitada].
20
J. Hellegouarc'h, Le vocabulaire latin des Relations et des Partis politiques sous la Rpublique, Paris (1963),
1972, p. 135.
21
. Benveniste, Le vocabulaire des Institutions indo-europennes, Paris, 1969, tome I, p. 332. [Ed. castellana: .
Benveniste, Vocabulario de las instituciones indoeuropeas, Madrid, Taurus, 1983, p.235]
22
Idem, p. 249. [Ed. castellana: p. 205].
t

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etimologa de seditio se muestra un poco ms problemtica, en la medida en que no se constata


en latn un compuesto se (d) + eo: esto no excluye, por cierto, que haya podido existir.
Adems, a pesar de que por lo general dudamos en afirmar que la palabra puede ser
consecuencia de la partcula se y del abstracto itio (sustantivo que indica la accin de que ir)23
no podemos descartar esta hiptesis, que por ahora parece la ms probable.24
Otra observacin sobre secessio, o ms exactamente, sobre la segunda parte de ella: deseo
recordar que cessio es principalmente un trmino jurdico (concesin, cesin). En un largo
extracto sobre el origen de la ley y los magistrados romanos, el abogado Sexto Pomponio
w
utiliza la expresin cum plebs a patribus secessisset" (Dig. 1, 2, 2, 20), y "ut exercitus a re
x

publica secederet . E incluso initium fuisse secessionis dicitur Verginius"y (ib. 24, 25). Es
esto un azar? Pomponio no habla de seditio. Un autor como Lucio Ampelio, que bajo el
Imperio resume en un intento de divulgacin del material histrico de la poca precedente, y
que trasmite lo esencial de la informacin, dedica un breve captulo de su Liber Memorialis a
las secessionis plebis a patribus, y otro a las seditiones in urbe (loc. cit. 25, 26). Arbitraria o no,
esta distincin confirma que la mentalidad antigua percibi por separado los dos fenmenos en
cuestin: la secesin, el momento de la oposicin patricia-plebeya, fue el acto incruento por el
que la parte inferior del cuerpo cvico dej de colaborar con la parte superior. La plebe se
exilia, retirndose del espacio urbano de la plis, a la periferia de la ciudad, para conseguir una
mejor integracin en la civitas mediante la participacin en lo que yo llamara los ritos de
integracin poltica y religiosa, que constituyen las caractersticas ms importantes del ritual
romano. Siempre segn Ampelio en las sediciones se ve el enfrentamiento de elementos que
pueden ser considerados como pertenecientes al mismo grupo social, y tienen lugar en la urbs.
El motivo de la lucha se traslada del objetivo colectivo al individual. La sedicin, que termina
en sangre, lleva siempre el nombre de su autor (auctor): los dos Gracos, Tiberio y Cayo,
Apuleyo Saturnino y Glaucia, Livio Druso. Mientras que la seditio est cargada, aqu como en
todas partes, de connotaciones peyorativas, parece que la secessio est exenta de ellas. No hace
falta decir que esta distincin terminolgica es raramente respetada con rigor: basta citar a
Floro, que clasifica genricamente bajo seditio las disputas internas de la adulescentia del
pueblo romano (Floro, I, 17, 22-26), y sobre todo los autores que no se han ocupado de manera
sistemtica de la historia romana arcaica, como por ejemplo Cicern y Salustio. Las alusiones
al pasado son a menudo elementos narrativos dramticos y sugestivos exhumados en funcin
del presente. As que a menudo se refieren a esta parte de la tradicin que habla de los
z
trastornos causados por la quaestio vexata de la tierra. La cuestin agraria, la actividad de la
adfectatio regni (la aspiracin a la tirana), toman el valor paradigmtico del desorden, incluso
en la Roma arcaica, pero los historiadores pecan en este caso de anacronismo. Ejemplos
famosos: Espurio Casio, Marco Manlio y Espurio Melio (regnum occupare voluisse dicti

23

Cicron, Cartas a tico, XI, 6, 1; XIII, 50, 4; en Lucilio se testimonia un domuitio, un retorno al hogar: Marx
607 = Krenkel 612.
24
A. Ernout - A. Meillet, Dictionnaire tymologique de la Langue Latine. Histoire des Mots, Pars (1932), 1985,
p. 611 y 197.
w
[Estando la plebe separada de los patricios].
x
[Donde el ejrcito se separa de la cosa pblica].
y
[El inicio de la secesin, se dice, que fue el caso de Virginia].
z
[Agitada cuestin].
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aa

sunt , dice Cicern, Sobre la Repblica, II, 49). Se puede aadir a estas palabras, el intento de
Apio Herdonio, el sabino que en el 460 a.C., atac el Capitolio (Tito Livio, III, 15-18; Dionisio
de Halicarnaso, X, 14-16).25
De esto se siguieron graves discordias en Atenas y, entre nosotros, no slo sediciones,
sino hasta funestas guerras civiles, dijo Cicern.25bis
San Agustn, que resume una larga tradicin histrica unida al nombre de Salustio,
escribe: lo desdichada que fue aquella Repblica tan prolongada a travs de los aos, hasta la
segunda guerra pnica. En su poltica externa, con guerras, fuente de una incesante inquietud.
bb
En el interior, con discordias y rebeliones civiles (La ciudad de Dios, III, 17, 122).
Ante las guerras civiles, se habla de discordie y de seditiones. Salustio es, por su parte,
an ms explcito cuando dibuja una frontera clara entre el perodo anterior a la Primera Guerra
Pnica y el perodo siguiente: Una vez que, alejado el miedo a los cartagineses, hubo tiempo
libre para ejercitarse en las desavenencias (simultates), surgieron muchsimas revueltas
(turbae), sediciones (seditiones) y a la postre guerras civiles (Historiarum frg. I, 12,
cc
Maurenbrecher).
Se puede hablar de desrdenes y sediciones o del odio y las discordias o hasta de
tumultos y revueltas26: de Cicern a San Agustn la literatura abunda en ejemplos que revelan
una estrategia dinmica de trminos en evolucin hasta llegar a la bellum civile. Bellum civile
es desde entonces la guerra de gran envergadura conducida por generales a la cabeza de las
tropas armadas. El territorio de esta guerra no es ya el de la plis; y si es legtimo considerar a
Roma, hasta una cierta altura de su historia, como una plis, entonces tambin es igualmente
legtimo, hasta esa misma fecha, hablar de stsis.
Las fuentes griegas a menudo confirman los relatos latinos. Cuando por ejemplo,
Dionisio de Halicarnaso, como antes que l lo hizo Tito Livio, habla de la primera revuelta de
la plebe define sobre todo esta lucha en el registro de la seditio y de la secessio: stsis y
apstsis (stasizo y aphstemi). Es bien conocido el valor de apo- para expresar una idea de
distanciamiento27, y en un sentido figurado, renuncia, dimisin.28 El retrato sobre el Monte
dd
Sacro es el de una apstsis y los secesionistas unos (VI, 46, 2). Dionisio de
Halicarnaso, anticipando las palabras de Apiano dice que los romanos, durante seiscientos
treinta aos nunca llegaron a la sangre y al asesinato entre ellos (' '
), a pesar de haberse producido muchas grandes disputas de la plebe contra los que
tenan cargos ( ) por motivos pblicos Pero en la poca en que
aa

[Se dice que queran ocupar el reino].


M. Capozza, Movimenti servili nel mondo romano in et republicana I. Dal 501 al 184 a.C, Roma, 1966, p. 39
sqq.; E. No, "II tentativo di Appio Erdonio nella narrazione di Dionigi", Rend, Accad. Naz. Lincei, 32, 1977 , pp.
641-665.
25bis
Cicern, Sobre los deberes, I, 25, 85. [Ed. castellana: San Juan, Editorial de la Universidad de Puerto Rico,
1972. Trad.: Francisco Samaranch]. En otro texto, Cicern concluye que puede haber guerra (bellum) sin tumultus
pero no hay tumulto sin guerra (Filpicas, 8, 1). As que todava estamos en el espacio de la stsis.
bb
[Ed. castellana: Madrid, BAC, 2013. Trad.: S. Santamarta del Ro y M. Fuertes Lanero].
cc
[Ed. castellana: Madrid, Gredos, 1997. Trad.: Bartolom Segura Ramos].
26
P. Jal, op. cit., pp. 29-30.
27 P. Chantraine, op. cit, p. 97.
28 J. Humbert, Syntaxe grecque, Paris (1945), 1972, p. 332.
dd
[Los apstatas].
25

Stsis: la palabra griega, la cuestin en Roma

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Cayo Graco tena el poder tribunicio se destruy la armona de gobierno y ya no han cesado de
matarse unos a otros, expulsarse de la ciudad como desterrados y entregarse a cualquier acto
ee
irreparable para obtener la victoria ( , II, 11,2). Observemos
rpidamente el uso de la palabra harmona en lugar de la habitual homnoia, como si este
polteyma evocara por parte del autor la idea de una construccin, ya que harmona es un
trmino de la carpintera y la albailera.29
Es nicamente en el excursus que Dionisio pronuncia el nombre de Cayo Graco. En una
fase de la primera secesin de la plebe, Dionisio inserta en su narracin un personaje, apenas
esbozado por Tito Livio (III, 54, 12) y prcticamente ignorado por el resto de la tradicin
(Plutarco, Coriolano, 7, 10) y le asigna un papel destacado: Sicinio Belluto.30 Fue elegido en el
primer colegio de tribunos al mismo tiempo que Junio Bruto, y fue con l el autor de la
apstasis. Con Sicinio se pasa de la apstasis colectiva a la stsis. En efecto, Sicinio, primer
defensor del pueblo, deviene demagogo, modelo negativo del sedicioso: ya ha obtenido dos
tribunados (se lee en filigrana la acusacin de acumulacin de poder) y trata de alimentar la
ff
discordia para fines personales. l no quiere restaurar a ningn precio el archaion kosmos
(VII, 38, 2), porque no es el orden lo que quiere. No aspira de ninguna manera a fundar un
nuevo orden, sino que apuesta al puro desorden. Todo esto se expresa con el vocabulario de la
stsis. He aqu resurgido, atrevido y astuto, el fantasma de Cayo Graco. Escuchemos a
Plutarco: Dicen los historiadores que esta fue la primera disensin en Roma, desde la
abolicin de la realeza, que se decidi con sangre y con la muerte de ciudadanos. Y recuerda,
al igual que otros historiadores que a las otras, que no fueron pequeas ni sobre asuntos de
poca monta, les haban puesto fin cediendo unos y otros, los ricos por miedo al pueblo, el
gg
pueblo por respeto al senado (Plutarco, Tiberio-Gayo Graco, 20, 1). Apiano tambin adopta
el mismo criterio (Guerras civiles, I, 2; I, 27, 121): las acciones de los Gracos fueron una stsis.
Los juicios de los historiadores antiguos coinciden casi perfectamente en la interpretacin de la
hh
revuelta de los Gracos como initium in urbe Roma civilis sanguinis" (Veleyo Patrculo, II,
3, 3).
He presentado aqu una primera aproximacin al problema: los antiguos no tenan
ninguna duda de que la poca graquiana marca en algn sentido una ruptura estruendosa con el
pasado. Ella fue asociada con la transformacin final de la plis a travs de una sintaxis real de
crecimiento, crecimiento no slo geogrfico y poltico, sino tambin ritual, en una superacin
ii
dialctica continua de veteres y novi, en una constante tensin hacia la refundacin de un
orden.31

ee

[Ed. castellana: Madrid, Gredos, 1989. Trad.: E. Jimnez y E. Snchez].


P. Chantraine, op. cit., p. 111; ver tambin el artculo reciente de N. Loraux, "Le lien de la division", en Le
Cahier du collge international de philosophie, 4, 1987, pp. 101-124, nota p. 116
30
Recordemos que, en el 76 a.C, Sicinio fue el primero en defender la causa del poder tribunicio con la intencin
de hacer abolir las leyes de Sila (cf. T.R.S. Broughton, The Magistrates of the Roman Republic, Ann Arbor,
Michigan (1951), 1968, tomo II, p. 93 y 96).
ff
[El antiguo orden].
gg
[Ed. castellana: Madrid, Gredos, 2010. Trad.: C. Alcalde Martn y M. Gonzlez Gonzlez].
hh
[Fue el principio en la ciudad de Roma de la impunidad de las espadas en la guerra civil].
ii
[Viejos y nuevos].
31
. Zorzetti, art. cit.
29

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Hay que sublevarse (stsis)32 para que las cosas vuelvan a la normalidad. Se puede pensar
en la reforma de los rituales, katstsis para los griegos, constitutio para Roma, bajo la gida de
jj
Jupiter, l mismo Stator , sobrenombre que puede ser interpretado como lo hace Sneca, Stator
no "porque despus de un voto pronunciado, puso en fuga a los ejrcitos romanos, sino porque,
gracias a l, todas las cosas continan como son.33 De todos modos, en tanto este proceso
conflictual era una lucha para la integracin en los ritos en un sentido amplio de la clase
superior, se consuma sin derramamiento de sangre, y se manifiesta sobre todo bajo la forma de
la secessio, ejemplo precoz de huelga cvica.
Sin embargo, a partir de entonces, cuando la integracin se llev a cabo con la laicizacin
poltica y cultural de la civitas, el avitum malum encontr su espacio privilegiado dentro de la
misma oligarqua y sus partidarios. Es entonces que entra en juego la masacre: las discordias
civiles, mejor dicho, inciviles, que no han parado en sediciones; han llegado a verdaderas
guerras internas, donde tanta sangre se derram, donde los partidismos se ensaaban el uno
contra el otro, y no por divisin de opiniones en las asambleas, o por gritarse unos a otros, sino
abiertamente a sangre y fuego. Guerras sociales, guerras de esclavos, guerras civiles. Tales
kk
son las palabras que usa San Agustn algunos siglos ms tarde (La ciudad de Dios, III, 23).
*

Texto de una conferencia presentada en Pars el 25 de enero de 1988, en el marco de un seminario de Nicole
Loraux. Quiero agradecer su amable atencin, y la de Nevio Zorzetti y Segolne Demougin que revisaron mi
manuscrito.
[Traduccin: Javier Benyo. Revisin y traduccin del latn y griego: Felisa Santos].

32

El campo semntico de stsis presenta todava hoy los dos sentidos originarios: detencin, inmovilidad por un
lado, y por el otro, revuelta. Pero mientras que stsis no tiene en la historia griega contempornea la misma
connotacin negativa que antes, no puede decirse lo mismo de seditio, que significa una agitacin peligrosa para
el orden pblico; un tumulto del pueblo contra la autoridad constituida; una rebelin, una revuelta (II Grande
Dizionario Garzanti della Lengua Italiana, Milano, 1987, p. 1762).
jj
[Como epteto de Jpiter es quien detiene a los fugitivos, ordenanza, alguien que est al servicio de alguien].
33 Sneca, De beneficiis, IV, 7, 1. Jupiter Stator es el Zeus Orthosios de Dionisio de Halicarnaso (II, 50).
kk
[Ed. castellana: Madrid, BAC, 2013. Trad.: S. Santamarta del Ro y M. Fuertes Lanero].
Stsis: la palabra griega, la cuestin en Roma

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