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El moco (del latn mucus), es una sustancia viscosa de origen biolgico.

Es
producido como mtodo de proteccin de superficies en el ser vivo, contra la
deshidratacin (pulmn), ataque bioqumico (mucosidad del estmago),
bacteriolgico (mucosidad respiratoria) o simplemente como lubricante
(esfago, colon). El moco (o mucosidad) es producido por un tipo especializado
de clulas, las clulas caliciformes, en el retculo endoplasmtico y en
el aparato de Golgi. Segregado por las membranas mucosas, est compuesto
por una mezcla de glicoprotenas y de proteoglicanos, tiene altas
concentraciones de anticuerpos y varias funciones protectoras en el organismo.
El moco, producido por una clula caliciforme, es secretado a la luz
del tbulo en cuestin por exocitosis y diluido con agua con el fin de revestir
el epitelio expuesto a acciones nocivas presentes en los tubos digestivos o
respiratorios.1 Una de sus funciones ms importantes consiste en mantener
hmedo el epitelio (en particular el de las vas areas) y evitar su desecacin.
Entre los varios tipos de secrecin vaginal, est el moco cervical. La clase de
moco que produce el crvix o cuello uterino proporciona indicios acerca de su
fertilidad: se vuelve ms denso, grueso, blanquecino y opaco durante la fase
de la ovulacin.
Entre los trastornos conductuales existe la llamada mucofagia, que es la
ingestin del propio moco (sobre todo el moco nasal). ElManual diagnstico y
estadstico de los trastornos mentales (DSM-IV)2 no lo incluye explcitamente
entre los trastornos de la alimentacin (pica), ni tampoco como uno de los tipos
de trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).
Diversos vegetales y algas producen muclagos externos e internos. Este

tipo de moco consiste principalmente de polisacridos y contiene


poca protena.
En el mundo animal, los caracoles, las babosas y otras especies (algunos

peces e invertebrados, como corales),3 producen moco con funciones de


proteccin externa y, a veces, con el fin de facilitar su movimiento o
comunicacin (por ejemplo, los restos de moco dejados por las babosas).

Para entender lo que son los mocos, tienes que saber ms sobre la
mucosidad. La mucosidad es una sustancia pegajosa que se genera
dentro de la nariz. Tu nariz y tus senos paranasales generan

aproximadamente un cuarto de galn (aproximadamente un litro) de

mocos por da.


Los mocos tienen un trabajo muy importante: proteger los pulmones.
Cuando inhalas aire a travs de la nariz, este aire contiene muchas
partculas pequeas, como polvo, grmenes y polen. Si estas partculas
llegan a los pulmones, es posible que los pulmones se irriten o infecten,
haciendo difcil la respiracin. Pero, por suerte, los mocos ayudan a
atrapar estas partculas, detenindolas en la nariz e impidiendo su
entrada en los pulmones.

Una vez que estas partculas se meten en la nariz, el moco las rodea y
rodea parte de los pelos que recubren el interior de la nariz denominados
"cilios". stos pelos ayudan a mover el moco y las partculas atrapadas
hacia el frente de la nariz o la parte posterior de la garganta. Cuando el
moco, la suciedad y otras partculas se pegan y se secan, se crea el moco.
Algunos mocos son pegajosos y blandos y otros secos y duros. Todos
tenemos mocos; por lo tanto no es nada del otro mundo. En realidad, los
mocos indican que tu nariz est funcionando de la manera que corresponde.
Si tienes que sacarte los mocos, lo mejor que puedes hacer es soplarte la
nariz usando un pauelo de papel. Ponerte los dedos en la nariz no es una
buena idea ya que los mocos contienen muchos grmenes. Adems,
introducir los dedos en la nariz puede hacerte sangrar.
El moco (o mucosidad) es una secrecin que recubre las membranas
mucosas del cuerpo. Es un coloide viscoso que
contiene enzimas antispticas (como la lisozima) e inmunoglobulinas. El
moco se produce por clulas de copa en las membranas mucosas que
cubren las superficies de las membranas. Est compuesto de mucinas y
sales inorgnicas suspendidas en el agua. La flema es un tipo de moco que
se restringe a las vas respiratorias, aunque el trmino moco se refiere
tambin a secreciones de los pasajes nasales.

Moco en el sistema respiratorio


En el sistema respiratorio, el moco atrapa pequeas partculas como
bacterias y polvo, ayudando a impedirles entrar en el cuerpo; esto ocurre,
sobre todo, en la nariz. El moco ayuda en la proteccin de los pulmones,
atrapando partculas extraas que entran en la nariz durante la respiracin
normal. Adems, impide a los tejidos desecarse. El aumento en la

produccin de moco en las vas respiratorias es un sntoma de muchas


enfermedades comunes, como el resfriado comn. La presencia de moco en
la nariz y la garganta es normal, pero mayores cantidades de lo normal
pueden impedir una respiracin cmoda y deben limpiarse sonndose la
nariz o expectorando la flema de la garganta. Entre los componentes del
moco nasal estn incluidas las lgrimas.
El moco nasal es mucosidad producida por la mucosa nasal. Sirve para
proteger las vas respiratorias y atrapar objetos extraos como polvo y
polen antes de que entren en el resto de las vas respiratorias. El moco
nasal se produce continuamente, y la mayor parte se traga sin darnos
cuenta.
Mucina
El moco es producido por clulas submucosas as como clulas de copa en
el sistema respiratorio. Consiste de mucina, un pptido muy glucosilado.
Bajo estmulo, las protenas kinasas ricas en mirastina-alanina dan la seal
para la unin de vesculas llenas de mucina con la membrana plasmtica.
La fusin de las vesculas causa la liberacin de la mucina, que cuando
intercambia Ca2+ por Na+, se expande hasta 600 pliegues. El resultado es
un producto viscoelstico de molculas entretejidas, que es lo que se llama
moco.
Enfermedades respiratorias que implican la emisin de moco
Generalmente el moco es claro y ligero, lo que sirve para filtrar el aire
durante la inhalacin. Durante las infecciones, el moco puede cambiar su
color a amarillo o verde a consecuencia de las bacterias atrapadas o debido
a la reaccin del cuerpo ante la infeccin viral. Ese moco o flema coloreado
por lo general tiene un olor a podrido muy desagradable.
En caso de infeccin bacteriana, la bacteria se queda atrapada en los senos
ya obstruidos, y se reproducen en un ambiente hmedo y rico en
nutrientes. Pueden usarse antibiticos para tratar la infeccin secundaria en
estos casos, pero no ayudarn generalmente a la causa original.
En caso de una infeccin viral como resfriado o gripe, la primera etapa de la
infeccin causa la produccin de un moco claro y ligero en la nariz o detrs
de la garganta. Cuando el cuerpo comienza a reaccionar al virus
(generalmente entre uno y tres das), el moco se espesa y puede volverse
amarillo o verde. En estos casos, los antibiticos no sern tiles, y son una
fuente habitual de mal uso. El tratamiento suele basarse en el sntoma; la
nica cura es permitir que el sistema inmunolgico rechace el virus con el
tiempo.
Fibrosis cstica
La fibrosis cstica es una enfermedad hereditaria que afecta a todo el
cuerpo, pero sus sntomas comienzan sobre todo en los pulmones con la

produccin de un exceso de moco que es difcil de expulsar.

Cambios de temperatura y moco


Durante el tiempo fro, los cilios que normalmente barren el moco de las fosas
nasales, hacia la parte posterior de la garganta, se hacen inactivos o dejan de
Funcionar por completo. Esto provoca que el moco se acumule en la nariz y
gotee. El moco tambin se espesa cuando la temperatura es fra; debido a
esto, cuando una persona entra desde un lugar fro a otro clido, el moco se
descongela y comienza a fluir antes de que los cilios empiecen de nuevo a
funcionar, por lo que la nariz gotea.
El moco como sntoma mdico
La mayor produccin de moco en las vas respiratorias es un sntoma de
muchas enfermedades comunes, como el resfriado comn. La presencia de
moco en la nariz y garganta es normal, pero una cantidad excesiva puede
dificultar una respiracin cmoda y deben evacuarse sonndose la nariz o
expectorando el moco en exceso de la parte posterior de la garganta. El moco
nasal tambin puede ser evacuado usando mtodos tradicionales como la
irrigacin nasal. El moco en exceso, como el que se da durante los resfriados o
las alergias puede ser tratado con cautela con medicamentos
descongestionantes. El exceso de moco en los bronquios, como ocurre en el
asma o la bronquitis, puede ser tratado con medicamentos antiinflamatorios
para reducir la produccin de moco. El espesamiento del moco por
medicamentos descongestionantes puede producir problemas de drenaje y
situaciones que promuevan la infeccin. El moco de cualquier color que no sea
claro o blanco es generalmente un indicador de que existe una infeccin en la
mucosa nasal o el seno paranasal.
Rinolitos
Los rinolitos se confunden con moco desecado, pero son en realidad un
trastorno mdico causado por la deposicin de sal en la cavidad nasal.

Sistema digestivo
En el sistema digestivo, el moco se usa como lubricante para sustancias que
deben pasar sobre las membranas, como por ejemplo la comida que pasa por
el esfago. Una capa de moco a lo largo de las paredes interiores
del estmago es vital para proteger las clulas que recubren dicho rgano del
ambiente muy cido del interior debido a los cidos gstricos.

Sistema reproductivo
En el sistema reproductor femenino, el moco cervical previene las infecciones y

sirve como lubricante. La consistencia del moco cervical vara segn la etapa
del ciclo menstrual de la mujer. Durante la ovulacin, el moco cervical es claro,
lquido y permeable al esperma. En la postovulacin, el moco se hace ms
grueso y con mayor probabilidad de bloquear el esperma. Las infecciones
pueden cambiar la consistencia del moco, como sucede cuando se altera el
equilibrio bacteriano en la vagina (vaginosis bacteriana).
En el sistema reproductor masculino, las vesculas seminales
contribuyen hasta en un 60% al volumen total del semen, y contienen
moco, aminocidos y fructosa como fuente de energa principal para el
esperma.