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PRODUCCION II

UNIDAD 1 Sonido
Ondas sonoras:
Una onda sonora es una vibracin que se propaga por un medio material desde la fuente
sonora hasta el oyente a una velocidad que depende de las caractersticas de este ltimo. Es decir,
segn sea el medio por el cual se propague la onda, ser la velocidad con la que se desplace. As,
por ejemplo, en el agua o en los metales el sonido viaja mucho ms rpido que en el aire. La
propagacin de la onda sonora consiste en el desplazamiento de la vibracin ocasionada por la
fuente sonora desde esta ltima hasta distintos puntos del espacio que la rodea. Es importante
destacar que no es la masa del medio la que se desplaza sino la vibracin. El medio, que
normalmente es el aire, vibra cuando viaja la onda a travs de l. La siguiente figura ilustra esta
situacin: a travs de 5 grficos se muestran 5 instantes de tiempo consecutivos en el proceso de
vibracin que sufre una porcin de aire que es atravesada por una onda sonora. En el grfico
superior la porcin de aire, indicada con una mancha, est en reposo (la presin en ese punto es la
presin atmosfrica normal). En el siguiente instante, la onda llega y la porcin de aire comienza a
vibrar, apartndose de su posicin de reposo en la que se encontraba. Esto quiere decir que en ese
instante la presin del aire aumentar. Despus que la onda atraviesa esa zona, la porcin de aire
vuelve a su estado de reposo. La onda sonora a pasado haciendo vibrar el aire, sin embargo, la
masa de aire no se ha desplazado en la direccin de propagacin.

Esto mismo sucede, por ejemplo, cuando tiramos una piedrita en un espejo de agua. La piedra, al
chocar con el agua, genera una perturbacin que se propaga circularmente. Esto es justamente una
onda. Si colocamos algo que flote (un corcho, por ej.), veremos como se mueve hacia arriba y
abajo cuando la onda pasa por ese lugar, sin que se desplace.
La vibracin del aire consiste en aumentos y disminuciones de presin respecto a la presin
atmosfrica normal. Estos aumentos y disminuciones de presin son mucho menores en magnitud
que la presin atmosfrica, como son por ejemplo, las olas del mar respecto a la masa de agua del
mismo. Sin embargo la sensibilidad del odo es tan grande que puede percibirlas. Cabe quizs
preguntarse cmo la presin atmosfrica, mucho ms grande que las vibraciones sonoras, no es
percibida por el odo como un sonido de gran intensidad. La respuesta es que el odo slo es
sensible a las variaciones de presin, es decir, a las vibraciones de la presin del aire y no a la
presin atmosfrica constante del mismo. Veamos la siguiente figura que representa un corte del
odo:

El tmpano, que es la primer parte sensible del odo, es una membrana tensa que se sita en el odo
medio, despus del canal por el que ingresan las vibraciones desde el exterior. Est comunicado
con el aire exterior tanto por este canal como por la trompa de Eustaquio, la cual conecta el odo con
la cavidad nasal. Esto quiere decir que por estos dos lados le llega la misma presin atmosfrica
constante, haciendo que se encuentre en reposo. En cambio, cuando el aire vibra, el tmpano lo
hace de la misma forma, acompaando el movimiento de vaivn de las partculas de aire que lo
rodean. Entonces, resumiendo, la presin atmosfrica es prcticamente constante y si vara, lo hace
lentamente de forma tal que no puede ser percibida como sonido, pues el odo es sensible solo a las
variaciones de presin.
El sonido puede estudiarse a travs de tres caractersticas que son: Altura, Intensidad y Timbre.
Altura:
La sensacin de altura est determinada por la velocidad a la que se producen las
variaciones de presin, llamada en fsica: Frecuencia. La frecuencia es la cantidad de variaciones
que se producen en un segundo y se la mide en ciclos por segundo o Hertz. Un ciclo es el
movimiento mnimo que se repite en el tiempo. En la siguiente figura podemos ver un tipo de
movimiento vibratorio, en este caso, un pndulo. Supongamos que el pndulo est oscilando, es
decir, se mueve de un lado hacia el otro entre los extremos B y D. El movimiento es tal que cuando
la bolita pasa por el punto A lo hace a su mxima velocidad y va disminuyendo progresivamente
hasta llegar a los extremos B o D, donde se detiene. Estos extremos mximos corresponden a la
Amplitud del movimiento. Hacia la derecha es positiva y hacia la izquierda negativa (es
convencional, podra ser al revs). Un ciclo corresponde al movimiento A B C D A que se repite en el
tiempo.

A la derecha podemos ver la representacin grfica del movimiento. En el eje horizontal


representamos el tiempo y en el vertical la amplitud. A medida que transcurre el tiempo,
comenzando a medir en el punto A, la posicin de la bolita va hacia la derecha hasta llegar al punto
mximo positivo B y se vuelve hacia la izquierda hasta llegar, pasando por el punto C, hasta el
mximo negativo indicado con D, para luego volverse hacia la derecha otra vez hasta el punto A y
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repetir as el movimiento. Cada posicin distinta corresponde a un tiempo distinto y, como los
tiempos estn indicados en el eje horizontal, las distintas posiciones van marcando los puntos de
esta curva. La forma de la representacin grfica se llama senoide o sinusoide y es la misma
forma de onda que tiene un tono musical puro. Ntese que lo que vemos a la derecha es una
representacin grfica de la amplitud del movimiento en funcin del tiempo y no el movimiento en
si.
Al tiempo que tarda en cumplirse un ciclo se lo llama Perodo y est ntimamente ligado a la
frecuencia, dado que al aumentar la frecuencia el perodo disminuye, pues se cumplen ms ciclos
por segundo. Las expresiones matemticas seran:

donde F representa a la frecuencia y T al perodo.


Por ejemplo, si la planchuela metlica de la siguiente figura emite un tono de 100 Hz., quiere decir
que en un segundo se cumplirn 100 ciclos, por lo tanto cada ciclo tardar una centsima de
segundo, es decir: 0,01 segundos:

Es comn hablar de milisegundos para medir los perodos. Pensando que 1000 milisegundos
corresponden a un segundo, en la figura anterior el perodo sera entonces de 10 milisegundos.
El rango de frecuencias para las cuales nuestro odo es sensible va desde los 20 Hz hasta 20.000
Hz o 20 Khz. (Kilo Hertz). A los sonidos cuyas frecuencias son bajas se los llama graves y a los de
frecuencias altas agudos. A las vibraciones de frecuencias superiores a los 20 Khz. se les llama
ultrasonido.
Cuando un tono B tiene el doble de frecuencia que otro tono A, decimos que se cumple una relacin
de octava, es decir: B es la octava ascendente de A. Por ejemplo: un LA 440 tendr octavas
superiores en 880 Hz, 1760 Hz, etc. y octavas inferiores en 220 Hz, 110 Hz., etc.

El dibujo anterior es ms que claro respecto a la relacin de octavas; vemos que cada frecuencia de
octava es el doble ms grande que la anterior, sin embargo, nuestro sistema auditivo las percibe
como escalones iguales. Esto muestra la naturaleza logartmica del mismo. En cambio, una
relacin lineal sera as:

Medida de la intensidad sonora. El Decibel:


La intensidad sonora se relaciona con el nivel de presin del aire producido por una fuente
sonora, la cual depende de la amplitud de la vibracin. Mide la presin dinmica, es decir, la que
corresponde nicamente a la vibracin, esto es, a las variaciones de presin producidas en el aire
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por la fuente sonora. Volviendo al ejemplo del mar citado antes, es como medir solo la magnitud del
volumen de agua de las olas, sin tener en cuenta toda la masa de agua sobre la cual se producen.
El aire ejerce sobre nosotros una presin constante que es la presin atmosfrica y que corresponde
al peso de toda la masa de aire de la atmsfera. Como esta presin es constante, o vara muy
lentamente, no es percibida por el odo y por lo tanto no tiene sentido medirla. Una fuente sonora lo
que hace es producir pequeos cambios en el nivel de presin atmosfrica y es lo que se mide como
nivel de presin sonora. Estos pequeos cambios en forma de vibracin son percibidos por el odo
cuando su frecuencia se encuentra en el rango de 20 Hz. a 20 Khz.
La unidad de medida para la presin sonora es el Decibel (abreviado dB). El decibel es una unidad
de medida que no se restringe solo al campo del sonido. Se utiliza tambin para mediciones
elctricas y es una unidad de medida relativa. Surge de comparar dos cantidades, de las cuales
una de ellas es generalmente elegida como referencia. Esto quiere decir que el decibel mide
cunto ms grande o chica es una cantidad respecto a otra cantidad de referencia. En el caso del
sonido, la cantidad elegida como referencia es el nivel de presin ms pequeo que el odo puede
percibir, debajo del cual no es posible la percepcin sonora. A este nivel mnimo de presin sonora
se lo llama Umbral de audicin. El umbral de audicin se ha fijado despus de realizar numerosas
pruebas con personas de distintas edades y sexos en cmaras especiales llamadas anecoicas1.
Entonces, los decibeles en acstica miden cunto ms intenso es un sonido respecto al umbral de
audicin.
Por otro lado, el decibel se define utilizando una relacin matemtica llamada logartmica, en
contraposicin a la mayora de las relaciones a las que estamos acostumbrados llamadas lineales.
El siguiente grfico muestra una relacin lineal y otra logartmica:

En el grfico de la izquierda podemos ver una relacin lineal, a la cual estamos muy acostumbrados.
Vemos que, mientras el eje horizontal vara de uno en uno hasta seis, el vertical relacionado a travs
de la recta lo hace de la misma forma; es decir, a uno le corresponde uno, al dos el dos, etc. (podra
ser que a uno le correspondan 100, a dos doscientos, etc.) En el grfico de la derecha, en cambio,
observamos una relacin logartmica. Vemos ahora que mientras el eje vertical vara de uno en uno,
el horizontal lo hace en potencias de diez, es decir que cada divisin es la anterior multiplicada por
diez. A parte, una caracterstica de esta funcin logartmica es que siempre al uno le corresponde
cero y a los valores menores que uno (por ejemplo: 0,1 ; 0,6 ; etc.) les corresponden nmeros
negativos. As vemos entonces que a 0,01 le corresponde 2 ; a 0,1 le corresponde 1 ; al 1 el cero
; al 10 el uno ; al 100 el dos ; y as sucesivamente.
La relacin logartmica no se ha elegido caprichosamente. La razn de utilizarla en acstica es que
el rango de niveles de presin que puede percibir el odo es muy grande, desde el umbral mnimo
hasta la sensacin de dolor. Para tomar una idea, el nivel de la presin atmosfrica, el cual se mide
en hectopascales, es normalmente de 1000 hectopascales, es decir, 100.000 pascales. Por otro
lado, el rango de presiones audible va de 20 micropascales (millonsimas de pascal) hasta 20
pascales. El primer nivel (20 micropascales) corresponde al umbral mnimo de audicin y el ltimo
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Las cmaras anecoicas son salas totalmente aisladas del ambiente exterior tratadas acsticamente
de forma que sus paredes absorben toda la energa sonora que pueda emitir una fuente dentro de
ellas (se suprimen los ecos, de all su nombre). De esta manera, una persona ubicada adentro solo
escucha el sonido directo que proviene de una fuente sonora de prueba ubicada a una cierta
distancia, dentro de la misma cmara.
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es un nivel tal que produce una sensacin de dolor en el odo. Esto nos da un rango de 1.000.000
(un milln). En cambio con el decibel, este rango se restringe a solo 120 decibeles.
Muchas magnitudes como la potencia sonora o el nivel de intensidad pueden expresarse en
decibeles, sin embargo la expresin ms usada es el decibel de presin sonora o DB SPL (Sound
Pressure Level).
La expresin matemtica del decibel de presin sonora es:

P representa el nivel de presin sonora que se est midiendo o comparando. Pr es el nivel de


presin sonora de referencia que corresponde al umbral mnimo de audicin. Este nivel es, como
mencionamos, de solo 20 micro Pascales, es decir 20 millonsimas de pascal.
La frmula, que puede parecer terrible a los ojos del msico, se interpreta de la siguiente manera:
1) se realiza la divisin entre P y Pr.
2) al resultado se aplica la funcin logaritmo decimal, disponible en cualquier calculadora
cientfica.
3) al resultado se lo multiplica por 20.
Normalmente no es necesario aplicar esta frmula porque los instrumentos vienen calibrados
directamente en decibeles. Sin embargo es muy importante saber que el decibel cumple una
relacin logartmica, es decir, mide logaritmicamente. Medir logaritmicamente implica que cada vez
que la presin sonora se duplica la medida en decibeles aumenta solo en 6. Si, por ejemplo, la
presin que estamos midiendo es el doble de Pr, P/Pr = 2; como log 2 = 0,3 al multiplicar 0,3 por 20
nos da 6 dB.

Tambin se emplea el decibel para comparar dos magnitudes distintas. Por ejemplo, si la presin
sonora aumenta de 100 a 200, en DB aumenta 6 dB; de la misma forma, si la presin sonora
aumenta de 2.000 a 4.000, la cantidad en decibeles tambin aumenta 6 dB. En este caso, se ha
comparado en decibeles dos cantidades: 4000 y 2000:
Para interpretar la expresin anterior se hace del mismo modo: 4000 dividido 2000 nos da igual a 2.
Luego, el logaritmo decimal de 2 es igual a 0,3 y al multiplicar 0,3 por 20, obtenemos finalmente el
resultado de 6 dB.

Por esto, si una fuente sonora est emitiendo un tono de 120 dB y aumenta su nivel a 126 dB, la
presin sonora en nuestro odo habr aumentado exactamente al doble.
Otra razn por la cual se utiliza el decibel en acstica es que nuestro odo percibe la intensidad
sonora logaritmicamente. Se ha comprobado, tambin a travs de numerosos estudios, que una
persona detecta que la intensidad ha subido al doble cuando a aumentado en 10 dB. Esto quiere
decir que, cuando un sonido aumenta su intensidad en 10 dB, nosotros tenemos la sensacin
psicolgica que ha aumentado el doble.
Presin e Intensidad: algo que suele traer mucha confusin cuando se habla de decibeles en
acstica es que la intensidad sonora se expresa como:

Vemos, a parte de haber cambiado la Presin P por la intensidad I, que el multiplicador es 10 y no


20. Se debe esto a que cuando la intensidad del sonido aumenta 4 veces, la presin aumenta solo 2.
Por esta razn, cuando la Intensidad del sonido (no la presin) se duplica, en decibeles slo
aumenta 3 dB (log de 2 = 0,3 y 0,3 x 10 = 3 dB). Esto vale tambin para los decibeles SPL, ya que
un aumento del doble en la intensidad no es el doble en la presin sino que implica solo un aumento
de 1,41 veces, por eso solo aumenta 3 dB en decibeles SPL. Por ejemplo, si tenemos un parlante
que emite sonido a un nivel de 80 dB, dos parlantes iguales emitirn 83 dB. Es decir: 80 dB + 80 dB
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= 83 dB. La confusin se plantea porque con la palabra intensidad nos referimos tambin a los
decibeles SPL, que representan a la presin sonora. La intensidad sonora es proporcional a la
presin sonora pero no en una forma sencilla, sino que tienen una relacin cuadrtica. Esto quiere
decir que cuando la presin aumenta 2 veces la intensidad lo hace en 1,41 veces. Se llama
intensidad en fsica a la potencia sonora dividida por la superficie que atraviesa. Una misma potencia
repartida en una superficie mayor nos da una intensidad menor. En el caso del sonido, que se
propaga esfricamente (hacia todas direcciones), la misma potencia se reparte cada vez en esferas
mayores, por cuanto la intensidad va decreciendo a medida que nos alejamos de la fuente sonora.
En sntesis, cada vez que se duplica la potencia sonora (por ejemplo dos violinistas tocando lo
mismo en vez de uno), tanto el nivel de intensidad como los decibeles SPL aumentan en 3 dB. Esto
se debe a la misma definicin del decibel SPL, que incluye un 20 como multiplicador y no un 10. La
intensidad ha subido al doble pero la presin slo ha subido 1,41 veces. Para que la presin suba al
doble, la intensidad tiene que subir cuatro veces! Veamos la siguiente relacin:

Por ejemplo, si la intensidad sube 4 veces, la presin lo har 2 veces y el aumento ser ahora de 6
dB:

Si un violinista produce un sonido de 70 dB, harn falta 10 violinistas para que la intensidad sea 10
dB mayor, es decir: 80 dB. En este caso, el sonido de los 10 violinistas ser juzgado como
doblemente intenso respecto al que produca solo uno.
Veamos algunos ejemplos:

Dos msicos tocando con la misma intensidad producen un sonido 3 dB ms intenso. Siguiendo este
razonamiento, cuatro msicos aumentan la intensidad en 6 dB y ocho la aumentan en 9 dB.
Por otro lado, por ejemplo, si tengo un sistema de sonido que entrega 90 dB a 80 metros de
distancia, para que entregue 93 dB (o sea, 3 dB ms) necesitar otro equipo ms o uno que tenga el
doble de potencia! Esto nos da una idea de lo que significan unos pocos decibeles!
El decibel, cuando ya se lo ha entendido, es una forma muy prctica de medir el sonido. Pongamos
un ejemplo: En mi sala de ensayo genero una intensidad de 100 dB (cuando vienen todos los
msicos) y el vecino se queja por el ruido. Entonces se consulta la reglamentacin municipal que
dice que de noche el ruido mximo en el vecino no debe superar los 40 dB. Por lo tanto, necesitar
construir una pared que pueda aislar 60 dB, algo muy difcil de lograr! Otra opcin sera llevar la sala
de ensayo a otro lugar o invitar al vecino a tocar en la banda.

Una pared delgada sin ningn tratamiento acstico quizs pueda aislar unos 30 dB, es decir, el
vecino tendr en su habitacin una intensidad de 70 dB y quizs se moleste!
Nociones de psicoacstica
La psicoacstica estudia la forma en la que las personas percibimos el sonido, esto es, ms
all de los instrumentos de medicin.
Entre las caractersticas perceptivas ms importantes tenemos el fenmeno de enmascaramiento y
la sensacin de sonoridad a distintas intensidades y frecuencias. Como veremos, estos fenmenos
se deben a la forma particular que tiene nuestro odo para percibir el sonido, es decir, se producen
dentro de nuestro sistema auditivo!
Enmascaramiento:
El enmascaramiento es la prdida de reconocimiento de un sonido llamado enmascarado
por la presencia simultnea de otro llamado enmascarante. Es comn percibir el ruido del reloj de
cocina cuando se detiene el motor de la heladera y no mientras est funcionando. Decimos entonces
que el ruido del motor enmascara al del reloj. El enmascaramiento es ms notorio cuando los
sonidos son de frecuencias parecidas y ms an cuando la frecuencia del sonido enmascarante es
algo inferior a la del enmascarado. En un automvil ruidoso, por ejemplo, hay que subir el volumen
de la radio para poder percibirla cuando el motor est ms exigido o se marcha a mayor velocidad.
El ruido de fondo de un determinado ambiente acta siempre como enmascarante y es necesario,
para poder reconocer a otro sonido, superar dicho nivel. Por ejemplo, en una fiesta con mucha gente
hablando y msica, hay que subir bastante el nivel de la voz para ser reconocido. En general, el
sonido que se quiere reconocer debe tener una intensidad 10 dB mayor que el ruido de fondo. En el
caso de la voz, para que sea totalmente inteligible, se necesitan 25 dB de diferencia con el ruido de
fondo.
El enmascaramiento, como veremos oportunamente, influye tambin notoriamente en las mezclas
de audio. Por ejemplo, un sonido de bajo con cierto nivel puede hacer que no se escuchen bien los
graves de una guitarra o ciertos sonidos de percusin. Por esta razn muchos instrumentos en una
mezcla se los ecualiza para que no suceda esto.
El siguiente dibujo quizs aclare un poco ms la relacin entre los tonos enmascarante y
enmascarado. Vemos en un grfico Amplitud vs. Frecuencia la zona de influencia del tono
enmascarante. Los tonos que estn por debajo de dicha zona son enmascarados. Notemos que si el
tono enmascarado se aleja en frecuencias cada vez es menos afectado por el enmascarante. En un
caso extremo, la influencia es mnima o nula.
Por ejemplo, si vamos en un auto cuyo motor hace ruido ms bien grave, es posible que no
podamos distinguir lo que hace un contrabajo pero si escuchar una armnica con claridad. El ruido
del motor enmascara al contrabajo pero no afecta a la armnica por ser bastante ms aguda!
Veamos la figura:

En el ejemplo, la frecuencia del tono enmascarante es de 100 Hz. Un tono de 140 Hz queda
totalmente enmascarado mientras que otro de 5 Khz. no es afectado para nada.
El fenmeno del enmascaramiento se utiliza a veces intencionalmente para producir aislamiento
acstico entre personas o ambientes. Tal es el caso de la msica de fondo en restaurantes y
oficinas. Tambin se basa en el enmascaramiento el sistema de codificacin de archivos musicales
mp3. Los sonidos que son enmascarados por otros y por lo tanto no audibles, se eliminan
disminuyendo as la cantidad de informacin.
Percepcin sonora en funcin de la frecuencia y la intensidad:
La percepcin del sonido en funcin de las distintas frecuencias e intensidades puede
resumirse en las grficas de Fletcher y Munson de la figura siguiente:

En ellas se observa la alinealidad del odo, es decir, la forma particular de percibir la intensidad
sonora a distintos valores de frecuencia e intensidad. El eje horizontal representa las frecuencias y el
vertical los niveles de presin sonora.
Para niveles altos de presin (90 dB o ms) las curvas son mas bien planas con relacin a la
frecuencia, siempre que nos restrinjamos al rango audible comprendido entre 20 Hz. Y 20 Khz. Para
valores menores de presin vemos que las curvas ya no son planas, indicando as cunto hay que
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subir la intensidad de las frecuencias graves y agudas para que el odo las escuche iguales a las
frecuencias medias. Se trazan curvas para 0, 10, 20, 30, etc. decibeles y todas coinciden con su
valor cuando la frecuencia es de 1 Khz. De esta forma se compara cunto ms hay que subir o bajar
la intensidad para las distintas frecuencias de forma de percibir la misma sonoridad que a 1 Khz.
Por ejemplo, si seguimos la curva de 20 dB, para tener la misma sensacin de sonoridad a 200 Hz
que a 1 Khz. es necesario que el sonido tenga una intensidad de 40 dB, es decir, debe ser 20 dB
ms intenso que a 1 Khz. (ver figura 4). Sin embargo, si la intensidad del sonido a 1 Khz. es de 90
dB, prcticamente no habr diferencia en el nivel de sonoridad percibido a 200 Hz.
Debido a esta respuesta no uniforme de nuestro odo, muchos equipos de audio traen un control de
sonoridad o Loudness que compensa o refuerza la seal en graves y agudos de forma tal que se
escuche uniforme a bajo volumen.
Esta caracterstica es importantsima al momento de realizar una mezcla en un estudio. No es lo
mismo escuchar con bajo o alto volumen. Con bajo volumen no se escucharn bien ni los graves ni
los agudos, por ms que se tenga quizs ms claridad en otros aspectos. Entonces conviene en
algunos casos escuchar despacio para ciertas tareas y fuerte para otras, pues la audicin no es la
misma.
La tabla siguiente muestra los valores aproximados de intensidad sonora correspondientes a
distintas situaciones:

Sonidos caractersticos
Operacin en pista de jets
Sirena antiarea
Despegue de jets (60 m)
Bocina de auto (1 m)
Martillo neumtico
Concierto de Rock
Camin recolector
Petardos
Camin pesado (15 m)
Trnsito urbano
Reloj Despertador (0,5 m)
Secador de cabello
Restaurante ruidoso
Trnsito por autopista
Conversacin en voz alta
Aire acondicionado
Conversacin en voz baja
Trnsito de vehculos livianos
(30 m)
Living
Dormitorio
Oficina tranquila
Biblioteca
Susurro a 5 m
Estudio de radiodifusin

Niveles Sonoros y Respuesta Humana


Nivel de presin sonora
[dB]

Efecto

140

Dolorosamente fuerte

120

Mximo esfuerzo vocal / Umbral de dolor

110

Extremadamente fuerte

100

Muy fuerte

90

Muy molesto
Dao auditivo (8 Hrs)

80

Molesto

70

Difcil uso del telfono

60
50

Silencioso.

40
30

Muy silencioso

20
10
0

Sensacin no habitual
Apenas audible
Umbral auditivo

(Tabla realizada por la Organizacin Noise Pollution Clearinghouse)

Fenmenos en la propagacin de las ondas sonoras


Propagacin del sonido en el aire:
La propagacin del sonido se produce esfricamente, esto es, el sonido se propaga en todas
las direcciones del ambiente que rodea a la fuente y no solo en una direccin, como se muestra en
la figura 1. Debido a que las esferas que rodean a la fuente se hacen ms grandes a medida que se
alejan de ella, la intensidad sonora va disminuyendo. Esto se debe a que la misma energa sonora
se reparte cada vez en superficies mayores. Puede compararse la fuente sonora con una fuente de
luz como un foco: a medida que nos alejamos la intensidad de luz que percibimos es menor. La
siguiente figura muestra como se propaga esfricamente una onda sonora desde la fuente, la cual
est ubicada en el centro, hasta dos oyentes ubicados a distintas distancias de la fuente. El oyente
1, al estar ms cerca, percibe una intensidad mayor que el oyente 2, el cual est ubicado ms
alejado de la fuente. Puede verse tambin cmo las esferas que rodean a la fuente son cada vez
mayores y por lo tanto cmo la misma energa sonora debe repartirse cada vez en superficies
mayores.

Propagacin esfrica del sonido. Las flechas que parten de la fuente indican la direccin
de propagacin y los crculos concntricos muestran las superficies cada vez mayores entre
las que se reparte la energa sonora.

Esta atenuacin que sufre la intensidad sonora no es igual para todas las frecuencias. Las
frecuencias mayores se atenan ms rpido, producindose una distorsin del timbre del sonido a
medida que nos alejamos de la fuente sonora. Por esta razn el sonido se escucha ms grave
cuando estamos ubicados lejos de la fuente sonora: debido a la distancia se han atenuado ms
rpido las altas frecuencias. Por ejemplo, cuando omos la msica que proviene de una fiesta lejana,
escuchamos solo el sonido de la percusin y los bajos.
Tambin influye en la propagacin del sonido la humedad relativa del ambiente. Cuando es alta el
sonido se atena menos, es decir que se propaga ms lejos. Entonces, es de esperar que en das
hmedos el sonido llegue ms lejos.
En el aire libre, la intensidad sonora se atena en 6 dB cada vez que se dobla la distancia. Por
ejemplo, si a 10 mts de la fuente la intensidad es de 80 dB, a 20 mts bajar a 74 dB. Si nos vamos a
40 mts la intensidad ser ahora de 68 dB. Veamos la siguiente figura:

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Velocidad del sonido:


Como se mencion anteriormente, las ondas sonoras viajan a una velocidad que depende
del medio en el cual se propagan. En los lquidos y slidos la velocidad es mayor que en el aire. Esto
no quiere decir que en todos los gases suceda lo mismo. Por ejemplo, en el hidrgeno, la velocidad
es unas cuatro veces mayor que en el aire. La velocidad del sonido en el aire vara bastante con la
temperatura ambiente. Cuando sta aumenta, tambin lo hace la velocidad. Por ejemplo, a 0 C el
sonido se propaga a unos 332 metros por segundo mientras que a 20 C lo hace a 344 metros por
cada segundo. Esto da lugar al fenmeno de refraccin que veremos enseguida.
La frmula para calcular la velocidad del sonido en el aire es:

V 20 ,1

273 T

En esta frmula, V es la velocidad del sonido en el aire y T es la temperatura ambiente expresada en


grados centgrados. A veces se la designa con la letra c. Entonces, si la temperatura es de 20 C,
la frmula dar el siguiente valor para la velocidad:

V 20,1 273 20 344


es decir, si la temperatura es de 20 C, la velocidad del sonido en el aire ser de 344 metros por
segundo (recorre 344 metros en un segundo de tiempo).
La velocidad del sonido se relaciona tambin con la frecuencia y determina una caracterstica muy
importante de la onda sonora que es la longitud de onda (denominada generalmente con la letra
griega lambda). La relacin es la siguiente:

V f

V
f

Todas estas frmulas expresan la misma relacin. Segn sea lo que queremos averiguar ser la que
utilicemos. Por ejemplo, si queremos saber cunto medir la longitud de onda de un sonido de 100
Hz. (bastante grave) cuando la temperatura es de 20 C usamos:

344 100 3,44mts.


La onda formar su primer ciclo recin en una distancia de 3,44 metros.
La longitud de onda es la distancia (se mide en metros) entre dos regiones de igual estado de
vibracin. Dicho de otro modo, es la distancia que recorre un estado de vibracin hasta alcanzar un
nuevo ciclo. Por ejemplo, en el caso del pndulo visto antes, sera la distancia que recorre la onda
sonora desde el punto A hasta alcanzarlo nuevamente. Como la vibracin est viajando
permanentemente, un ciclo de vibracin no se desarrolla en un mismo lugar sino que va viajando.
Cuando la vibracin ha cumplido un ciclo el punto inicial de vibracin se encuentra ya a una longitud
de onda del nuevo, es la distancia entre dos puntos A sucesivos.
Para una frecuencia extremadamente grave de 20 Hz, la longitud de onda es de unos 17 metros,
mientras que para el sonido ms agudo es de solo 17 cm.
Las ondas sonoras, cuando la frecuencia es mayor que unos 200 Hz, pueden representarse por
rayos cuyas direcciones indican hacia dnde se dirige la energa sonora. Esta energa puede sufrir
en su trayectoria de propagacin distintos fenmenos. Tales fenmenos son principalmente la
Reflexin, la absorcin, la refraccin y la difraccin.
Reflexin y absorcin:
El sonido puede reflejarse cuando choca con una superficie como la pared de una habitacin.
En este proceso, gran parte de la energa sonora se refleja y el resto es absorbido por la pared o la
superficie con la cual ha chocado la onda. Cuando la onda choca se refleja con el mismo ngulo con
el que incidi, como se muestra en la siguiente figura:

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La cantidad de sonido reflejado, y por el otro lado la cantidad de sonido absorbido, depende del tipo
de material con el que choca la onda sonora. Las superficies porosas y blandas tienen mayor poder
de absorcin que las duras. Esto se debe a que parte de la energa vibrante del aire se transforma
en otro tipo de energa (movimiento, calor) de la superficie con la que ha chocado. Por ejemplo, una
cortina pesada absorbe sonido porque cuando la onda sonora choca con ella se mueve (la cortina) a
costa de la energa que trae la onda; por lo tanto, la energa reflejada ser menor que la incidente,
pues gran parte se ha gastado en producir el movimiento de la cortina. Como vemos, en cada
reflexin la onda sonora va perdiendo energa debido a la absorcin que produce el medio en el cual
se ha reflejado. Esta prdida de energa se traduce en una disminucin de la intensidad sonora. En
este principio se basa el tratamiento acstico de las salas de grabacin, estudios de radio, cines, etc.
Se utilizan materiales absorbentes para evitar las reflexiones excesivas y as lograr un ambiente
acstico limpio en el cual se puedan escuchar con claridad la msica y la palabra. En salas no
tratadas acsticamente con materiales absorbentes las reflexiones (ecos) interfieren con el sonido
puro y hacen difcil y a veces imposible la audicin clara de la palabra (inteligibilidad). Puede
observarse esto en grandes estadios de cemento y chapa, en los templos religiosos, etc.
Los materiales absorbentes del sonido no tienen la misma capacidad de absorcin para todas las
frecuencias. Normalmente, al aumentar la frecuencia aumenta tambin la absorcin, razn por la
cual las altas frecuencias se atenan ms rpido dentro de una habitacin. Existen publicaciones en
las cuales se muestra la capacidad de absorcin de cada material para distintos valores de
frecuencia como 100 Hz, 500 Hz, 1000 Hz, etc.
La cantidad de absorcin de un material se mide por medio de un nmero comprendido entre 0 y 1.
Cuando es 0 indica que la absorcin es nula mientras que un valor de 1 indica absorcin total (una
ventana abierta por ejemplo). Se indica con la letra griega alfa y se le llama Coeficiente de
absorcin sonora del material. En la siguiente tabla puede verse el valor de para algunos
materiales:
(para frecuencias de 125 a 4000 Hz)
Material
125
250
500
1000
2000
4000
Hormign sin pintar
0,02
O,02
0,03
0,03
0,04
0,05
Revoque rugoso
0,02
0,03
0,06
0,08
0,04
0,06
Piso de parquet sobre durmientes
0,20
0,15
0,12
0,10
0,07
0,07
Alfombra sobre cemento
0,12
0,10
0,28
0,42
0,21
0,33
Fibra de vidrio de 5 cm. De espesor
0,40
0,65
0,78
0,87
0,82
0,75
El fenmeno de la reflexin y la absorcin del sonido en las paredes de una habitacin se relaciona
con la reverberacin, tema que se ver luego.
El dibujo de la derecha nos muestra la situacin de manera
mas general. Cuando una onda sonora choca con una
pared, parte de la energa es reflejada, otra parte es
absorbida y, por ltimo, el resto de la energa sonora se
transmite hacia el otro lado de la pared.

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Refraccin:
La refraccin es el fenmeno por el cual una onda cambia de direccin al pasar de un medio
de propagacin a otro, por cambiar la velocidad de propagacin. Se observa la refraccin en los
rayos de luz cuando sumergimos una cucharita en un vaso con agua. La cucharita parece doblarse
debido a que la luz pasa por el agua (un medio de propagacin) y luego por el aire hasta nuestros
ojos (el aire sera, en este caso, el otro medio de propagacin).
La refraccin se debe a que en distintos medios la velocidad de la onda es tambin distinta y hace
esto que cuando un frente de onda incida oblicuo los primeros rayos que alcancen el segundo medio
comiencen a viajar a otra velocidad antes que sus rayos vecinos lo hagan.
En la propagacin del sonido se produce refraccin debido a que su velocidad depende de la
temperatura. Como vimos, cuando la temperatura aumenta, tambin aumenta la velocidad y
viceversa. Entonces, en capas de aire caliente el sonido viajar ms rpido que en otras capas ms
fras. Esto hace que la trayectoria de la onda se curve para el lado donde se encuentra el aire ms
fro. Veamos la siguiente figura:

Cuando corren rfagas de viento caliente o fro la direccin del sonido cambia debido a este
fenmeno y no a que el viento arrastre al sonido.
Difraccin:
La difraccin se produce cuando la onda encuentra en su camino objetos cuyas dimensiones
son similares o inferiores a su longitud de onda. Se manifiesta como una nueva emisin sonora para
tales frecuencias. Para longitudes de onda menores, es decir, para frecuencias mayores el objeto se
comportar como una pared reflejndolo.

La figura muestra una situacin que se da muchas veces en la realidad. Un oyente ubicado detrs
de una pared que intercepta a una fuente sonora percibe solo las frecuencias graves debido a que
sus longitudes de onda son del orden del tamao de la pared. Las frecuencias agudas son reflejadas
por la pared hacia la direccin de la fuente, de forma que no son percibidas por el oyente. En
general, como los sonidos graves tienen longitudes de onda grandes, suelen atravesar obstculos
con ms facilidad que los agudos.
Timbre y espectro armnico del sonido
El timbre es la caracterstica del sonido por la cual distinguimos la naturaleza de la fuente que
lo produce. Si dos instrumentos distintos, como un oboe y un clarinete, emiten una nota de la misma
altura e intensidad, podemos distinguirlos perfectamente a travs del timbre.
El timbre se relaciona con la composicin de frecuencias de un sonido. De la misma forma en que
una mezcla de colores produce un determinado color, una mezcla de frecuencias produce un timbre
sonoro determinado. Esta mezcla de frecuencias puede ser ordenada y armnica o desordenada e
inarmnica.
Sonidos armnicos: las frecuencias que componen un sonido, llamados armnicos son mltiplos
enteros de una frecuencia principal llamada fundamental o primer armnico. Qu quiere decir que
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sean mltiplos enteros? que se obtienen multiplicando la frecuencia fundamental por 1, 2, 3, etc.
Por ejemplo: si la frecuencia fundamental tiene 150 Hz, los armnicos tendrn 300, 450, 600, 750,
etc. La frecuencia fundamental es el armnico ms grave. Si dos tonos cuya frecuencia fundamental
es igual suenan con distinto timbre es porque vara la intensidad (relativa a la intensidad de la
fundamental) de sus armnicos. Es decir, dos instrumentos distintos pueden producir una
fundamental de 150 Hz y sus armnicos sern tambin de 300, 450, 600, etc. La diferencia tmbrica
va a estar dada por la intensidad de estos armnicos en relacin a la fundamental o primer
armnico. Tanto la fundamental o primer armnico como los armnicos restantes son tonos puros
con forma de onda senoidal. Entonces, el sonido de un instrumento es la suma de tonos puros de
distintas frecuencias que tienen una relacin armnica entre si, es decir, son mltiplos enteros de la
fundamental (o primer armnico).
El siguiente grfico muestra el espectro de dos sonidos con igual fundamental y distinto timbre.
Obsrvese que en el eje horizontal se representa a la frecuencia (no al tiempo) y en el vertical a la
amplitud. Cada barra representa a un armnico con su intensidad o amplitud.

Como vemos, la fundamental y los armnicos tienen los mismos valores de frecuencia: 150, 300,
450, etc. La diferencia radica en la intensidad de cada uno de los armnicos entre si. Esta relacin
es la que determina el timbre del sonido. Con un ecualizador se puede modificar parcialmente esta
relacin y cambiar as el timbre de un instrumento amplificado. Cada barrita representa la amplitud
de un tono puro o senoidal con el valor de frecuencia indicado en el eje horizontal. Si se aumenta la
intensidad del sonido se mantiene en general esta relacin de amplitudes, aumentando
proporcionalmente en todos los armnicos.
En los instrumentos musicales este espectro no es constante, sino que cambia rpida y
drsticamente en el instante inicial, cuando se produce el sonido. Tal es as que si no escuchamos el
ataque del sonido nos es muy difcil distinguir el timbre. Por ejemplo, no es lo mismo el sonido de
una cuerda frotada o pellizcada, por ms que se trate de la misma cuerda y el mismo instrumento.
Por otro lado, la caja de resonancia de un instrumento lo que hace es reforzar la intensidad de
ciertos armnicos, influyendo de esta manera notablemente en el timbre.
Es muy importante recordar que cada armnico es un tono senoidal y que la suma de muchos tonos
senoidales con distintas frecuencias es lo que forma el sonido de un instrumento. La forma de onda
de un sonido complejo, como es el caso de la mayora de los instrumentos musicales, es tambin
compleja y se puede obtener sumando todos los tonos senoidales que la forman. O, visto de otro
modo, todo sonido complejo puede ser descompuesto en la suma de muchos tonos senoidales de
distintas frecuencias. Esto ltimo es bsicamente el enunciado del teorema de Fourier, matemtico
francs que pudo demostrarlo. El anlisis de Fourier es de muchsima importancia en el estudio del
sonido y de las ondas en general.
Otro detalle muy importante es la capacidad del sistema auditivo para percibir la fundamental
aunque sta no est presente! Al percibir un sonido, el sistema nervioso analiza la diferencia entre
sus armnicos y deduce la fundamental. Por ejemplo, si escuchamos estos armnicos: 200, 300,
400, 500, etc., deducimos que la fundamental es de 100 Hz pues corresponde a la diferencia entre
cada armnico escuchado. En los sistemas telefnicos pasa esto, no escuchamos las
fundamentales de las voces, las cuales estn por debajo de los 200 Hz. Lo mismo sucede cuando
escuchamos grabaciones en parlantes muy pequeos.
Sonidos inarmnicos: Son aquellos que no nos dan una sensacin clara de altura, como los de
percusin. Sus tonos componentes no son armnicos, es decir, sus frecuencias no son mltiplos
enteros de una fundamental. Esto hace que no se pueda reconocer una altura determinada. Sin
embargo si podemos distinguir el timbre.

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