Вы находитесь на странице: 1из 38

Historia y Comunicacin Social

2001, nmero 6, 149-186

ISSN: 1137-0734

La destruccin de la ciencia en Espaa.


Las consecuencias del triunfo militar
de la Espaa franquista
LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

ABSTRACT
La Junta de Ampliacin de Estudios, y con ella la Institucin Libre de Enseanza, se
haban convertido, desde principios del siglo XX, en las principales promotoras de la
Edad de Plata de la ciencia en Espaa. La victoria franquista en la Guerra Civil supuso su supresin por sus inspiraciones liberales, as como su sustitucin por un Consejo Superior de Investigaciones Cientficas que antepondr los principios del Movimiento a los cientficos. Los investigadores, a su vez, se vern obligados al exilio o a la
depuracin interna, dentro de un contexto que se propone, fallidamente, la autosuficiencia tecnolgica en unas condiciones pauprrimas.

Una de las consecuencias ms trgicas para la sociedad espaola del desenlace de la guerra civil con el triunfo militar del bando dirigido por el general Franco fue la destruccin del incipiente sistema cientfico que con la llamada Edad de Plata haba comenzado a edificarse en Espaa, un
acontecimiento cuyas secuelas han marcado toda la segunda mitad del siglo XX
y de las que an la sociedad espaola no ha conseguido reponerse. La dictadura del general Franco llevada por un odio atvico a todo lo que tuviera el menor
atisbo de modernidad se embarc en una empresa de destruccin sistemtica de
la herencia legada por el espritu de la Institucin Libre de Enseanza, una de
cuyas mximas realizaciones fue la creacin de la Junta para Ampliacin de Estudios, cuya actividad busco romper con la secular ausencia de Espaa de los
escenarios de la Ciencia. El despertar de la Ciencia registrado durante el primer
tercio del siglo XX fue cercenado de raz por las nuevas autoridades de la dictadura franquista. Al exilio partieron la flor y nata de la ciencia espaola,
quienes no tuvieron la fortuna de marchar al exilio fueron objeto de la despiadada represin de la larga e interminable posguerra. Aquellos que permanecieron en el pas y lograron escapar del pelotn de fusilamiento y sobrevivieron
al tiempo pasado en los campos de concentracin, fueron condenados aun lar149

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

go y penoso exilio interior, expulsados de sus ctedras y de la universidad, sus


carreras cientficas fueron destruidas, condenados al silencio tuvieron que sobrevivir en un entorno hostil. Quienes retornaron tras el fin de la guerra civil no
escaparon a las iras y la venganza de los vencedores, algunos fueron a parar a
las crceles franquistas, los ms fueron sometidos al infamante proceso de depuracin y expulsados definitivamente de la universidad. Vidas y carreras
cientficas fueron laminadas sin piedad, su coste personal fue trgico, mayor
an fue el coste para la sociedad espaola, las ciencias biomdicas, la fsica, la
qumica, las ciencias biolgicas sufrieron un golpe mortal del que no pudieron
recuperarse en los siguientes cincuenta aos. El franquismo hizo realidad el funesto presupuesto de la dilatada tradicin de la Espaa ultramontana y reaccionaria sintetizado en las palabras de un rector universitario del siglo XIX lejos
de nosotros la funesta mana de pensar.
LA CIENCIA EN ESPAA EN 1900. SANTIAGO RAMN Y CAJAL
En 1900 la situacin de la ciencia en Espaa, coincidiendo con la creacin
del Ministerio de Instruccin Pblica y Bellas Artes el 28 de abril de ese ao, se
caracterizaba por su precariedad, bien es cierto que a lo largo del ltimo tercio
del siglo XIX, a partir de los nuevos aires introducidos con el Sexenio Democrtico, habia comenzado, no sin dificultades, la labor de renovar el anquilosado
edificio del Saber de la Espaa decimonnica, sentando las bases para el despegue de la llamada Edad de Plata de la cultura espaola, que en el caso de la
ciencia encontr en la Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones
Cientficas (JAE) su ms acabada expresin. El caso de las ciencias biomdicas
es sintomtico de esa lenta pero persistente transformacin, de tal forma que la
figura de Santiago Ramn y Cajal no fue en este caso la excepcin que confirma la regla, sino la expresin del lento despertar de la ciencia espaola que vena registrndose durante el ltimo tercio del siglo XIX 1.
Dentro de las ciencias biomdicas del ltimo tercio del siglo XIX merecen
ser destacados dos nombres por mritos propios y por el hecho de haber introducido a Ramn y Cajal en el campo de la histologa: Maestre de San Juan, primer catedrtico de Histologa de la universidad espaola, que ocup en 1873 2,
1
Lpez Piero, J. M.: La ciencia en la Espaa del siglo XIX, Ayer. n.o 7, Madrid, 1992. Snchez
Ron, J. M.: Ciencia y sociedad en Espaa: de la Ilustracin a la guerra civil. Madrid, El arquero-CSIC,
1988. Snchez Ron, J. M.: Cincel, martillo y piedra. Historia de la ciencia en Espaa (siglos XIX
y XX). Madrid, Taurus, 1999. Otero Carvajal, L. E.: Realidad y mito del 98: las distorsiones de la percepcin. Ciencia y pensamiento en Espaa (1875-1923), en Cayuela Fernndez, J. G. (coord.): Un siglo de Espaa: centenario 1898-1998. Ediciones de la Universidad de Castilla-La Mancha, Cuenca,
1998, pp. 527-552.
2
Lpez Piero, J. M.: Maestre de San Juan Muoz, Aureliano, en Lpez Piero, J. M.; Glick, Th.
F.; Navarro Brotons, V. y Portela Marcos, E. (comps.): Diccionario histrico de la ciencia moderna en
Espaa. Barcelona, Pennsula, 1983.

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

150

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

y Luis Simarro, catedrtico Psicologa Experimental de la Universidad de Madrid desde 1902 3. A travs de ellos Cajal aprendi las tcnicas de las preparaciones microgrficas y de la tincin cromoargntica, bsicas en las investigaciones posteriores del mdico aragons que alcanzaron un punto de inflexin en
1887 coincidiendo con su nombramiento como catedrtico de Historia Normal
y Patolgica de la Universidad de Barcelona 4. En 1892 ocup la ctedra de
Histologa e Histoqumica Normales y Anatoma Patolgica de la Universidad
de Madrid, sus trabajos sobre el sistema neurolgico quedaron sistemtizados
en su monumental obra Textura del sistema nervioso del hombre y los vertebrados, publicada entre 1897 y 1904, donde desarrollaba la teora neuronal por
la que le fue concedido el Nobel en 1906 5. Sin lugar a dudas, Cajal representa
el cientfico ms universal que ha dado la ciencia espaola, sus investigaciones
han sido a lo largo de todo el siglo XX pieza bsica de la teora neurolgica, cuyos fundamentos y presupuestos l fund. En 1900 Cajal ya era una figura reconocida internacionalmente, ese ao el Congreso Internacional de Medicina le
concedi el premio Mosc. Su prestigio llevo al Gobierno espaol a crear el Laboratorio de Investigaciones Biolgicas, inaugurado en 1901, una de las instituciones bsicas de la ciencia espaola del siglo XX.
LA EDAD DE PLATA DE LA CIENCIA ESPAOLA.
LA JUNTA PARA AMPLIACIN DE ESTUDIOS
Al inciarse el siglo XX la ciencia espaola, salvo en el campo de las ciencias
biomdicas, se encontraba en un marcado estado de postracin. La sempiterna
escasez de recursos pblicos, el escaso desarrollo econmico del pas y el anquilosamiento de las estructuras universitarias hacan prcticamente inviable la
investigacin cientfica. Las excepciones que existieron, y de las cuales Cajal
fue la figura ms descollante, fueron posibles merced a una frrea voluntad capaz de sobreimponerse a la penuria de medios, habilitando laboratorios privados en los que desarrollar sus investigaciones. Una situacin insostenible a finales del siglo XIX, cuando la ciencia haba adquirido velocidad de crucero, para
cuyo avance eran precisos recursos e instalaciones y no slo inteligencia. Sin
instituciones cientficas bien dotadas de laboratorios, aparatos y personal difcilmente se poda estar no ya en la vanguardia de la Ciencia sino tan siquiera al
3
Lpez Piero, J. M.: Simarro Lacabra, Luis, en Lpez Piero, J. M.; Glick, Th. F.; Navarro Brotons, V. y Portela Marcos, E. (comps.): Diccionario histrico de la ciencia moderna en Espaa. Barcelona, Pennsula, 1983. VV.AA.: Los orgenes de la psicologa cientfica en Espaa: el doctor Simarro, en Investigaciones Psicolgicas, n.o 4, 1987.
4
Ramn y Cajal, S.: Mi infancia y juventud. Madrid, 1901. Ramn y Cajal, S.: Recuerdos de mi
vida: Historia de mi labor cientfica. Madrid, 1917, reedicin en Madrid, Alianza Editorial, 1981.
5
Lpez Piero, J. M.: Ramn y Cajal. Barcelona, Salvat, 1985. Tello, J. F.: Cajal y su labor histolgica. Madrid, Universidad Central, 1935. Albarracn Teuln, A.: Santiago Ramn y Cajal o la pasin
de Espaa. Barcelona, Labor, 1978.

151

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

da de los nuevos derroteros que sta tomaba. La poca de los gabinetes privados haca decenios que haba pasado a la historia. En Espaa apenas se haba
salido de esa situacin, todava se viva de las rentas de la Ilustracin, instituciones cientficas fundadas en aquella lejana poca llevaban una renqueante
vida debido a las estrecheces econmicas en las que se vean obligadas a desenvolverse, como el Museo de Ciencias Naturales o el Jardn Botnico de Madrid por citar dos de las ms emblemticas, otras acababan de nacer como la
Estacin Martima de Zoologa y Botnica Experimental de Santander, fundada en 1886 6.
La conjuncin de diversos factores hizo posible que con el nacimiento del
nuevo siglo la letrgica situacin de la Ciencia en Espaa encontrar algunos
senderos esperanzadores, que terminaron por cristalizar en la creacin de la
Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas. La crisis de
1898, y sus repercusiones internas manifestadas en lo que ha dado en llamarse
el espritu del 98 7, la notable influencia entre los crculos ilustrados del cambio
de siglo de la Institucin Libre de Enseanza 8, a la que pertenecan, colaboraban o se sentan a ella vinculados buena parte de los cientficos ms relevantes
de la Espaa del momento, y el discurso regeneracionista de amplios sectores
de la poltica y la sociedad espaola de aquellos aos hicieron que del discurso
sobre los males de la patria derivara una mayor atencin de los poderes pblicos hacia las cuestiones de la instruccin pblica y prestaran atencin al calamitoso estado de la Ciencia en Espaa. Una primera respuesta concreta vino de
la mano de la creacin en 1900 del Ministerio de Instruccin Pblica y Bellas
Artes y, por lo que respecta a la Ciencia, la fundacin en 1907 de la JAE, que
marc sin duda un antes y un despus en la historia de la Ciencia espaola.
La JAE fue creada por un Real Decreto el 11 de enero de 1907 9. Santiago
6
Madariaga, B.: De la Estacin de Biologa Martima al Laboratorio Oceanogrfico de Santander.
Noticias histricas de un centenario (1886-1986). Santander, Instituto Espaol de Oceanografa-Banco
de Santander, 1984.
7
Cacho Viu, V.: Repensar el 98. Madrid, Biblioteca Nueva, 1997. Fusi, J. P. y Nio, A.: Visperas
del 98. Orgenes y antecedentes de la crisis del 98. Madrid, Biblioteca Nueva, 1997. Cayuela Fernndez,
J. G. (coord.): Un siglo de Espaa: centenario 1898-1998. Cuenca, Universidad de Castilla-La Mancha,
1998.
8
Jimnez Landi, A.: La Institucin Libre de Enseanza, 4 vols. Madrid, Editorial Complutense,
1996. Cacho Viu, V.: La Institucin Libre de Enseanza, Madrid, Rialp, 1962.
9
Fue publicado en la Gaceta de Madrid el 18 de enero de 1907. El Gobierno estaba en manos de los
liberales, bajo la presidencia de Antonio Aguilar y Correa, marqus de la Vega Armijo, y a cargo del Ministerio de Instruccin Pblica se encontraba Amalio Gimeno. En su constitucin fueron nombrados vocales Santiago Ramn y Cajal, Jos Echegaray, Marcelino Menndez y Pelayo, Joaqun Costa (que renunci al poco tiempo por razones de salud, siendo sustituido por Amalio Gimeno, al abandonar el
Gobierno), Joaqun Sorolla, Gumersindo de Azcrate, Luis Simarro, Ignacio Bolvar, Ramn Menndez
Pidal, Jos Rodrguez Carracido, Leonardo Torres Quevedo, Julin Calleja, Jos Casares Gil, Adolfo Alvarez Buylla, Julin Ribera Tarrag, Jos Marv, Alejandro San Martn, Jos Fernndez Jimnez, Vicente Santamara de Paredes, Eduardo Vincenti y Victoriano Fernndez Ascarza, siendo nombrado como
secretario Jos Castillejo y Duarte. Las funciones y los objetivos que persegua la JAE quedaron expuestos en el artculo primero del R.D.: Primero. El servicio de ampliacin de estudios dentro y fuera

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

152

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

Ramn y Cajal fue hasta su muertesu presidente. Desde un principio la JAE


tuvo que lidiar con las reticencias del conservadurismo espaol, tanto desde el
Gobierno como desde la Universidad. A los pocos das de su constitucin, el 25
de enero de 1907, los liberales fueron sustituidos en el Gobierno por los conservadores, bajo la presidencia de Maura, hacindose cargo del Ministerio de
Instruccin Pblica Faustino Rodrguez San Pedro 10, quien a lo largo de los
tres aos de su mandato fue un freno para el desarrollo y consolidacin de la
JAE. A pesar de las dificultades de orden poltico con las que se enfrent durante los primeros aos de su vida 11, que volvieron a hacerse presentes durante la dictadura de Primo de Rivera 12, y de orden presupuestario a lo largo de
toda su existencia, la JAE se constituy en el pilar esencial del despertar de la
Ciencia en Espaa durante el primer tercio del siglo XX.
Con una estructura burocrtico-administrativa bastante sencilla 13, la JAE
de Espaa. Segundo. Las Delegaciones en Congresos cientficos. Tercero. El servicio de informacin
extranjera y relaciones en matria de enseanza.Cuarto. El fomento de los trabajops de investigacin
cientfica; y Quinto. La proteccin de las instituciones educativas en la enseanza secundaria y superior, Gaceta de Madrid, n.o 15, 15 de enero de 1907, p. 166.
10
Laporta San Miguel, F. J.; Solana, J.; Ruiz Miguel, A. y Zapatero, V.: La Junta para ampliacin
de Estudios e Investigaciones cientficas (1907-19036). Trabajo indito financiado por la Fundacin Juan
March, vols. I a IV, 1980. Un amplio resumen del mismo se puede ver en Laporta, J.; Ruiz Miguel, A.;
Zapatero, V. y Solana, J.: Los orgenes culturales de la Junta para Ampliacin de Estudios. Arbor,
tomo CXXVI, n.o 493, Madrid, enero 1987, pp. 17-87, y en Laporta, J.; Ruiz Miguel, A.; Zapatero, V.;
Solana, J. y Rodrguez de Lecea, T.: La Junta para Ampliacin de Estudios (2.a parte). Arbor, tomo
CXXVII, n.o 499-500, Madrid, julio-agosto 1987, pp. 9-137. Laporta, F. La Junta para Ampliacin de
Estudios: primeras fatigas, en BILE (Boletn de la Institucin Libre de Enseanza), II Epoca, n.o 14,
agosto, 1992, pp. 39-51. Snchez Ron, J. M. (coord.): 1907-1987. La Junta para Ampliacin de Estudios
e Investigaciones Cientficas 80 aos despus. 2 vols. CSIC, Madrid, 1989. Sobre las reticencias del conservadurismo espaol hacia la JAE, Laporta ha escrito: la Junta naca con la aquiescencia del partido liberal, pero en una situacin de extrema precariedad El periodo de gobierno liberal que se haba iniciado en 1905 toca a su fin irreversiblemente, pero laConstitucin obliga a votar un presupuesto antes
del uno de enero, y es por esta nica razn por la que se monta un ltimo gobierno liberal, un gabinetepuente, presidido por don Antonio de Aguilar y Correa, Marques de la Vega de Armijo El presupuesto
liberal contempla, efectivamente, una partida para la creacin de una Junta de relaciones culturales con
el extranjero, pero los temores de Gimeno y Romanones de que los conservadores den una interpretacin
regresiva a la idea, obligan a publicar el real Decreto `in extremis durante la vacacin parlamentaria de
enero, antes de la reapertura del Congreso La Junta pues, naci por milagro. Laporta, F.: La Junta
para Ampliacin de Estudios: primeras fatigas, en BILE (Boletn de la Institucin Libre de Enseanza),
II Epoca, n.o 14, agosto, 1992, pp. 39-40.
11
Castillejo reflej en la Memoria de la JAE de 1908-1909 estas dificultades: Al terminar 1907
atravesaba la Junta un perodo crtico en que qued en suspenso casi toda su vida, mientras se discutan
las bases de su constitucin, sus relaciones con los dems rganos de la Administracin pblica y la naturaleza y sistema de muchas de sus funciones. J.A.E.I.C.: Memoria correspondiente a los aos 1908
y 1909. Tomo 2, Madrid, 1910, p. 3.
12
Tal como pone de manifiesto la Memoria de la JAE: Las disposiciones del Directorio militar han
cambiado en algunos detalles la organizacin de las pensiones, aumentando las reglas restrictivas y la intervencin de la Administracin central. Han causado tambin una disminucin considerable en el
nmero de pensiones concedidas. J.A.E.I.C.: Memoria correspondiente a los aos 1922-23 y 1923-24.
Tomo 9, Madrid, 1924, p. XII.
13
Regulada por el Reglamento de 16 de junio de 1907, Gaceta de Madrid, n.o 173, 22 de junio de
1907, p. 1.139, posteriormente sustituido por el de 22 de enero de 1910, Gaceta de Madrid, n.o 28, 28 de

153

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

fue capaz de optimizar unos recursos econmicos escasos. Dos fueron los mbitos en los que la accin de la JAE result fundamental. El primero de ellos, el
impulso y gestin de las estancias en el extranjero de los profesores y jvenes
cientficos espaoles, con el fin de completar su formacin acadmica y cientfica, a travs de una poltica de pensiones el equivalente a las becas actuales que permitieron la toma de contacto con las lneas de investigacin puntera de la ciencia internacional y, a la vez, establecer contacto con las
instituciones cientficas extranjeras. Hasta tal punto fue importante la poltica de
pensiones que la JAE lleg a ser conocida como Junta de Pensiones. A lo largo de su vida la JAE recibi ms de 9.000 solicitudes de pensiones, de las que
se concedieron alrededor de 2.000 14. El otro gran cometido de la Junta fue la
creacin de instituciones cientficas que permitieran dar continuidad a la formacin adquirida en el extranjero por los pensionados y rentabilizarla mediante la fundacin de Institutos de Investigacin que hicieran realidad el despegue de la Ciencia en Espaa, uno de los principales fines para los que fue
concebida la JAE. Dos fueron las grandes instituciones creadas por la JAE: el
Centro de Estudios Histricos15 y el Instituto Nacional de Ciencias Fsico-Naturales 16.
El Centro de Estudios Histricos (CEH) agrup en su seno las hoy denoenero de 1910, p. 198, estaba constituida por la Presidencia, a cargo de Ramn y Cajal, la Junta Plena,
formada por 21 vocales y el secretario, la Comisin Ejecutiva, integrada por el Presidente, dos Vicepresidentes, dos Vocales y el Secretario y la Secretara compuesta por el secretario, vicesecretario y personal administrativo. La diferencia entre ambos reglamentos estrib esencialmente en las mayores
competencias intervencionistas sobre la accin y gobierno de la JAE establecidas en el primero de ellos
por iniciativa de Rodrguez San Pedro, el segundo con el retorno de los liberales al Gobierno, presidido
por Segismundo Moret, en el que Antonio Barroso ocup la cartera de Instruccin Pblica, recuperaba
la autonoma con la que fue diseada la JAE durante el ministerio de Gimeno.
14
Laporta San Miguel, F. J.; Solana, J.; Ruiz Miguel, A. y Zapatero, V.: La Junta para ampliacin
de Estudios e Investigaciones cientficas (1907-19036). Trabajo indito financiado por la Fundacin Juan
March, 1980. Snchez Ron, J. M.: La Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas
80 aos despus, en Snchez Ron, J. M. (coord.): 1907-1987. La Junta para Ampliacin de Estudios e
Investigaciones Cientficas 80 aos despus. 2 vols., CSIC, Madrid, 1989, pp. 31-38. Francia fue el pas
ms visitado por los pensionados de la JAE (29,1%), seguido de Alemania (22,1%), Suiza (14,2), Blgica (11,8), Italia (8%), Gran Bretaa (6,3%), Austria (4,3%), Estados Unidos (3,2%), otros pases (1%)..
Por reas de conocimiento las pensiones se distribuyeron de la siguiente forma: Pedagoga (18,9%), Medicina (18,6%), Arte (10,5%), Derecho (9,7%), Qumica (6,3%), Historia (5,7%), Ciencias Naturales
(5,1%), Lengua y Literatura (4,2%), Ingeniera y Tcnicas (3,6%), Pscologa, Geografa y Ciencias Polticas (3,2%), Fsica (2,4%), Economa (2,2%), Matemticas (2,1%), Problemas Sociales (1,8%), Arquitectura (1,1%), Tcnicas Administrativas (1,1%), Filosofa (1%), Sociologa (0,7%), Farmacia
(0,7%), Teologa y Religin (0,1%).
15
Creado por R.D. el 18 de marzo de 1910, siendo nombrado Presidente por la Junta Plena el 2 de
marzo de 1915 Ramn Menndez Pidal (Archivo de la Secretara de la Junta. Libro II de las Actas de la
Junta Plena, sesin de 2 de marzo de 1915. Fundacin Residencia de Estudiantes de Madrid) y Secretario Toms Navarro Toms, nombrado un ao antes (Archivo de la Secretara de la Junta. Libro II de
las Actas de la Junta Plena, sesin de 13 de octubre de 1914. Fundacin Residencia de Estudiantes de
Madrid).
16
Creado por R.D. de 27 de mayo de 1910, bajo la Presidencia de Santiago Ramn y Cajal y siendo nombrado Secretario Blas Cabrera y Felipe.
Historia y Comunicacin Social
2001, nmero 6, 149-186

154

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

minadas Ciencias Sociales y Humanidades, a travs de la creacin de distintas


secciones17, entre las que destacaron la seccin de Filologa dirigida por Menndez Pidal 18 y las relacionadas con la Historia a cargo de Eduardo de Hinojosa, hasta su enfermedad y muerte en 1919, sustituido por Rafael Altamira entre1921 y 1923 19, Claudio Snchez Albornoz, responsable desde 1924 de la
seccin de Historia del Derecho 20, Amrico Castro 21 o Pedro Bosch Gimpera y
en estudios rabes con Miguel Asn Palacios. La filologa espaola alcanz a
travs de la actividad del CEH un relevante nivel, los trabajos publicados en la
Revista de Filologa Espaola y en los Anejos de la Revista de Filologa Espaola, en especial los estudios sobre la poca medieval, alcanzaron resonancia
internacional, dando lugar alrededor de la figura de Menndez Pidal a una
competente escuela filolgica entre los que destacaron Dmaso Alonso, Rafael Lapesa o Antonio Tovar. En el caso de la historiografia los planteamientos
del CEH estuvieron articulados por la incorporacin del historicismo alemn,
dominante en el panorama historiogrfico continental, y del positivismo francs
o escuela metdica francesa, tambin Altamira comenz a introducir la historiografa anglosajona y a llamar la atencin sobre la importancia de la Sociologa como disciplina necesaria para el anlisis historiogrfico. Adems de
los citados destacaron entre otros Ramn Carande, Diego Angulo o Manuel de
Tern.
Al Instituto Nacional de Ciencias Fsico-Naturales 22 quedaron incorporadas
algunas de las instituciones cientficas ms relevantes de la frgil estructura
17
Inicialmente fueron las siguientes: Filologa, dirigida por Menndez Pidal; Instituciones de la
Edad Media, dirigida por Eduardo de Hinojosa; Arqueologa dirigida por Manuel Gmez-Moreno; Arte
a cargo de Elas Tormo; Historia a cargo de Rafael Altamira; Filosofa Arabe, dirigia por Miguel Asn
Palacios; Instituciones Arabes, a cargo de Julin Ribera y Filosofa contempornea, dirigida por Jos Ortega y Gasset. Posteriormente, se crearon las secciones Los problemas del Derecho Civil, bajo la responsabilidad de Felipe Clemente de Diego; Estudios de Filologa semtica e Investigacin de las fuentes arbigas y hebracas a cargo de Abraham S. Yahuda; Historia del Derecho, dirigida por claudio
Snchez Albornos; Literatura contempornea acargo de Pedro Salinas y la seccin de Estudios Hispanoamricanos dirigida por Amrico Castro.
18
Abad, F.: La obra filolgica del Centro de Estudios Histricos, en Snchez Ron, J. M. (coord.):
1907-1987. La Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas 80 aos despus. 2
vols., CSIC, Madrid, 1989, vol. II, pp. 503-517.
19
Nombrado miembro del Tribunal Internacional de la Haya, solicit su relevo como vocal de la
JAE el 22 de noviembre de 1923. J.A.E.I.C.: Memoria correspondiente a los aos 1922-23 y 1923-24,
tomo 9, Madrid, 1924, p. XI.
20
Rodrguez de Lecea, T.: La enseanza de la historia en el Centro de Estudios Histricos: Hinojosa y Altamira, en Snchez Ron, J. M. (coord.): 1907-1987. La Junta para Ampliacin de Estudios e
Investigaciones Cientficas 80 aos despus. 2 vols., CSIC, Madrid, 1989, vol. II, pp. 519-534.
21
Lpez Snchez, J. M.: Ciencia en Espaa: renovacin y tradicin. El Centro de Estudios Histricos. Memoria de licenciatura, indita, Madrid, Universidad Complutense, 1999, 392 pp.
22
La estructura del Instituto en los primeros aos de funcionamiento fue la siguiente: Presidente,
Santiago Ramn y Cajal; Secretario, Blas Cabrera y Felipe; Director del Museo Nacional de Ciencias
Naturales, Ignacio Bolvar y Urrutia; Director del Museo de Antropologa, Manuel Antn y Ferrndiz;
Director del Jardn Botnico, Apolinar F. Gredilla y Gauna; Director del Laboratorio de Investigaciones
Biolgicas, Santiago Ramn y Cajal; Director del Laboratorio de Investigaciones Fsicas, Blas Cabrera;

155

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

cientfica de la poca, como el Museo Nacional de Ciencias Naturales, el Museo de Antropologa, el Jardn Botnico de Madrid, la Estacin Biolgica de
Santander y el Laboratorio de Investigaciones Biolgicas dirigido por Ramn y
Cajal, posteriormente convertido en Instituto Cajal 23. Adems, la JAE cre, dependientes del Instituto Nacional de Ciencias, el Laboratorio de Investigaciones
Fsicas, la Estacin Alpina de Biologa de Guadarrama, la Comisin de Investigaciones Paleontolgicas y Prehistricas, el Laboratorio y Seminario Matemtico, la Misin Biolgica de Galicia y los laboratorios de Qumica, Fisiologa, Anatoma Microscpica, Histologa, Bacteriologa y Serologa de la
Residencia de Estudiantes. Asimismo la JAE impuls la Asociacin de Laboratorios, en el que destac la colaboracin con el Laboratorio de Automtica dirigido por Leonardo Torres Quevedo 24.
Director de la Comisin de Investigaciones Paleontolgicas, marqus de Cerralbo. Directores y encargados de los trabajos organizados por la Junta. Fsica y Qumica-Fsica: Blas Cabrera, Enrique Moles,
Jernimo Vecino, Manuel Martnez Risco, Julio Guzmn, Santiago Pia de Rubes, Angel del Campo y
Len Gmez. Geologa y Mineraloga: Eduardo Hernndez-Pacheco, Lucas Fernndez-Navarro, Hugo
Obermaier, Santiago Pia de Rubes, Ismael del Pan, Juan Carandell, Bartolom Darder, Joaqun Gmez
de Llarena y Pablo Wernert. Botnica: Blas Lzaro e Ibiza, Joaqun M.a de Castellarnau, Antonio Casares, Francisco Beltrn, Dolores Cebrin, Romualdo Gonzlez Fragoso, Jos Cogolludo, Rosendo
Estebnez. Zoologa: Ignacio Bolvar, Eduardo Bosc Casanovas, Ricardo Garca Mercet, Luis Lozano,
Jos M.a Dusmet, Jos Arias Encobet, Jos Rioja, Antonio de Zulueta, Francisco Ferrer Hernndez, Jos
Fernandez Nondez, Ernesto Cusi y Cndido Bolvar Pieltain. Paleontologa y Prehistoria: Eduardo
Hernndez-Pacheco, conde de la Vega del Sella, Hugo Obermaier, Juan Cabr y Aguil, Pedro Bosch
Gimpera, Orestes Cendrero, Ismael del Pan y Pablo Wernert. Histologa e Histopatologa: Nicols
Achcarro, Miguel Sacristn, Gonzalo Rodrguez Lafora y Luis Calandre. Qumica: Jos Rodrguez Carracido, Jos Casares, Antonio Garca Bans, Antonio Madinaveitia y Jos Ranedo. Matemticas: Julio
Rey Pastor y Sixto Cmara Tecedor. J.A.E.I.C.: Memoria correspondiente a los aos 1914-1915, tomo
5, Madrid, 1916, pp. 191-192.
23
La inauguracin oficial del edificio que lo alberg se demor hasta 1932, dada la envergadura de
su construccin. Situado muy cerca del Observatorio Astronmico, pretenda convertirse en un gran centro de investigacin neurolgica, que continuara la senda abierta por Ramn y Cajal, a travs de la labor
investigadora de sus discpulos. La actividad cientfica del Laboratorio de Investigaciones Biolgicas,
aunque vinculado a la JAE, desarroll sus actividades y obtuv su financiacin de forma autnoma de
la Junta, sus estrechas relaciones quedaban aseguradas por la presidencia de Cajal de la JAE, de manera que tanto en la poltica de pensiones como en la participacin en los programas de investigacin, cursos y publicaciones ambas instituciones mantuvieron una marcada interaccin. En este sentido, la situacin del Laboratorio de Investigaciones Biolgicas mantuv una situacin similar al de otras
instituciones cientficas anteriores a la creacin de la JAE, como el Museo de Ciencias Naturales o el
Jardn Botnico, que aunque vinculadas a la JAE tenan su propia estructura organizativa y autonoma.
24
Creada por las Reales rdenes de 7 de abril de 1909 y 8 de junio de 1910, pretenda fomentar las
investigaciones cientficas y los estudios experimentales mediante la colaboracin de los laboratorios, talleres o centros dependientes del Estado que, invitados por la Junta para asociarse, obtengan la necesaria autorizacin del departamento ministerial a que pertenezcan El que se halla en relacin ms frecuente con la Junta es el laboratorio de Automtica, que dirige el ingeniero don Leonardo Torres
Quevedo, a quien se debe la iniciativa de la asociacin. En su Laboratorio se construye con frecuencia,
para los otros que sostiene la Junta, material cientfico de precisin J.A.E.I.C.: Memoria correspondiente a los aos 1916-1917, tomo 6, Madrid, 1918, p. 201. Garca Santesmases, J.: Obra e inventos
de Torres Quevedo. Madrid, Instituto de Espaa, 1980. Gonzlez Posada, F.: Leonardo Torres Quevedo. Madrid, Fundacin Banco Exterior, 1992.
Historia y Comunicacin Social
2001, nmero 6, 149-186

156

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

En el campo de las ciencias biomdicas, la figura de Ramn y Cajal fue el


aglutinante de toda una generacin de cientficos que alrededor del Laboratorio
de Investigaciones Biolgicas, por el dirigido, y los laboratorios creados por la
JAE en la Residencia de Estudiantes, consolidaron la base cientfica precedente y abrieron el camino de toda una serie de programas de investigacin entre
los que descollaron la neurologa, la histologa y la fisiologa, con especial atencin al estudio del sistema nervioso 25. Cajal era uno de los grandes cientficos
internacionales del primer tercio del siglo XX, su prestigio hiz que la revista
Trabajos del Laboratorio de Investigaciones Biolgicas (Travaux du Laboratoire de Recherches Biologiques) fuese de referencia obligada en la ciencia internacional. La formacin adquirida en el extranjero de los pensionados encontr continuidad en las lneas de investigacin abiertas en el Laboratorio de
Investigaciones Biolgicas y en los laboratorios de la Residencia de Estudiantes 26. La figura de Cajal atraj a numerosos cientficos extranjeros a trabajar en
el Laboratorio o a colaborar en el mismo a travs de cursos y conferencias. Ramn y Cajal estuvo acompaado de cientficos de primera fila como Nicols
Achcarro 27, histlogo y neurlogo, que tras su regreso a Espaa desde los
EE.UU., organiz y dirigi desde 1912, hasta su prematura muerte en 1918, el
Laboratorio de Histopatologa del Sistema Nervioso, incorporndose posteriormente como una Seccin al Instituto de Investigaciones Biolgicas. Por el
que pasaron entre otros Po del Ro Hortega, que tras la muerte de Achcarro
fue nombrado su director hasta 1920, fecha en la que fue nombrado jefe del Laboratorio de Histologa Normal y Patolgica de la Residencia de Estudiantes 28,
Felipe Jimnez de Asa, Gonzalo Rodrguez Lafora, quien en 1916 ocup la di25
Castro Rodrguez, F. de: Cajal y la escuela neurolgica espaola. Madrid, Editorial Complutense,
1981. Oliva Aldamiz, H.: Cajal y la anatoma patolgica espaola. Una historia compartida. Barcelona,
Salvat, 1984.
26
Entre los discpulos de Cajal cabe destacar a Jorge Francisco Tello, que ocup en 1926 la ctedra
de Cajal en la Universidad Central despus de la jubilacin de ste en 1922, entre ambas fechas la ctedra fue desempeada por Luis de Ro Lara, desempeando la subdireccin del Instituto Cajal, y tras la
muerte de Cajal pas a ocupar la direccin del mismo, que mantuvo durante la guerra, siendo separado
del mismo y de la ctedra el 4 de octubre de 1939; Fernando de Castro, que ocup la ctedra de Histologa y Anatoma Patolgica de la Universidad de Sevilla en 1933 en mayo de 1935 fue nombrado ctedratico agregado al Instituto Cajal, donde colabor con Tello durante los aos de la guerra, dando lugar a su depuracin en 1939, y Rafael Lorente de No, que tuvo que emprender el camino del exilio
Castro, F. de: Cajal y la escuela neurolgica espaola. Madrid, Universidad Complutense, 1981.
27
Vitoria Ortiz, M.: Vida y obra de Nicols Achcarro. Bilbao, La Gran Enciclopedia Vasca,
1977.
28
En 1928 fue nombrado jefe del Laboratorio de Histopatologa del Instituto Nacional de Oncologa , que paso a dirigir con ltras la proclamacin de la II Repblica. Lpez Piero, J. M.: Po del Ro
Hortega. Madrid, Fundacin Banco Exterior, 1990. Las diferencias entre Cajal y sus discpulos ms directos, como Tello y Castro, y Ro Hortega explican su salida del Laboratorio de Investigaciones Biolgicas y la creacin del Laboratorio de Histologa Normal y Patolgica de la Residencia de Estudiantes, que pas a dirigir. Estas diferencias encontraron su expresin en las investigaciones de Po del Ro
sobre la microgla y oligoendrogla, que desembocaron en la divisin de la llamada escuela histolgica
espaola. En cualquier caso, los trabajos de Po del Ro fueron los ms sobresalientes tras la obra de Cajal.

157

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

reccin del recien creado Laboratorio de Fisiologa y Anatoma de los Centros


Nerviosos 29. En 1916 se cre el Laboratorio de Fisiologa, bajo la direccin de
Juan Negrn 30, donde iniciaron su actividad cientfica entre otros Severo Ochoa,
Francisco Grande Covin o Jos Mara Garca-Valdecasas 31.
No menos importante fue la accin del Museo Nacional de Ciencias Naturales 32, dirigido desde 1901 por Ignacio Bolvar, catedrtico de Zoologa de Articulados de la Universidad Central desde 1877, que el 12 de mayo de 1912 se
traslad desde sus precarias instalaciones situadas en los bajos del Palacio de
Museos y Bibliotecas al Palacio de la Industria y las Artes, su actual ubicacin 33. Bolvar fue la gran figura de la biologa espaola del primer tercio del
siglo XX, vocal de la Junta desde su fundacin pas a presidirla desde 1935 a la
29

Rodrguez Lafora pasara posteriormente a ocupar la direccin del Laboratorio de Fisiologa cerebral dentro del Instituto Cajal. Moya, G.: Gonzalo R.: Lafora. Medicina y cultura en una Espaa en
crisis. Madrid, Ediciones de la Universidad Autnoma de Madrid, 1986.
30
J.A.E.I.C.: Memoria correspondiente a los aos 1916-1917. Tomo 6, Madrid, 1917, p. 137.
Negrn obtuv en 1922 la ctedra de Fisiologa de la Universidad Central, la precariedad de las instalaciones del Laboratorio de Fisiologa de la Residencia de Estudiantes que diriga hizo que ste se trasladase en 1935-1936 a la recientemente creada Ciudad Universitaria, cuando Negrn se encontraba en situacin de excedencia de la ctedra debido a su eleccin como diputado (fue diputado en todas las
legislaturas de la II Repblica), sus crecientes ocupaciones polticas desde su militancia socialista le alejaran durante la II Repblica de su faceta como cientfico, durante la guerra civil pas a formar parte del
Gobierno de Largo Caballero, como ministro de Hacienda, al que terminara por sustituir al frente del
Gobierno republicano el 17 mayo de 1937. Bahamonde Magro, A. y Cervera Gil, J.: As termin la guerra de Espaa. Madrid, Marcial Pons, 1999. Rodrguez Quiroga, A.: El Dr. J. Negrn y su escuela de fisiologa. Juan Negrn Lpez (1892-1956). Una biografa cientfica. Madrid, Universidad Complutense,
tesis doctoral, 1994.
31
Don Juan trajo a Madrid una formacin alemana de alta categora, que le haba permitido llegar
a ser Privat Dozent en la Universidad de Leipzig. Si bien don Juan no se ocup personalmente de hacer
investigacin experimental, tuvo la habilidad y la visin de reunir en un sencillo laboratorio lo mejor de
la juventud estudiosa de la fisiologa y de la bioqumica de la dcada de los 20 y gran parte de los 30.
adems supo dotarles con el material suficiente y estimularles de tal manera que el espritu animoso de
todos los trabajadores en aquel laboratorio result un modelo Por eso produjo los mejores frutos: de
all salieron Ochoa, Mndez y Grande. De all salieron numerosos mdicos con una excelente formacin
fisiolgica., Giral, F.: Ciencia espaola en el exilio (1939-1989). Barcelona, Anthropos, 1994, p.
192.
32
Barreiro, A.: El Museo Nacional de Ciencias Naturales, 1771-1935. Aranjuez, Ediciones Doce
Calles-CSIC, 1992.
33
La coincidencia del traslado a un nuevo edificio de la Sociedad de Historia Natural y del Laboratorio de Entomologa del Museo, que permita mejores medios de trabajo, con la creacin de la
J.A.E., hizo posible una reestructuracin del Museo y dotarlo de laboratorios, personal y ayudas econmicas para publicaciones y material, esenciales para elevar a un nivel digno la investigacin. Al personal de la plantilla del Museo la Junta aada profesores becados y contratados, para clases prcticas de
Biologa y Geologa, o para realizar investigaciones concretas; la creacin de plazas, por oposicin , de
conservador, preparador, ayudante, dibujante, bibliotecario, etc., adems de las de jefe de Seccin y de
Laboratorio (), proporcion una estructura en la investigacin altamente eficaz. Los medios que
aportaba la Real Sociedad [de Historia Natural], principalmente su excelente biblioteca, eran muy importantes como asimismo la participacin de muchos de los naturalistas ms prestigiosos que a ella pertenecan. Compte Sart, A.: La J.A.E. y la investigacin zoolgica en Espaa, en Snchez Ron, J. M.
(coord.): 1907-1987. La Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas 80 aos
despus. 2 vols., CSIC, Madrid, 1989, vol. II, p. 440.
Historia y Comunicacin Social
2001, nmero 6, 149-186

158

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

muerte de Cajal. Bajo su direccin el Museo de Ciencias Naturales abandon su


lnguida existencia decimonnica y, en estrecha colaboracin con la JAE, relanz los estudios biolgicos en Espaa. Entomlogo de prestigio internacional,
particip junto con Augusto Gonzlez Linares en la creacin de la Estacin de
Biologa Martima de Santander, creada el 14 de mayo de 1886, en 1906 en la
fundacin del Laboratorio de Biologa de Palma de Mallorca, y de la Estacin
alpina de Biologa de Guadarrama en 1910, fue asimismo director del Jardn
Botnico entre 1921 y 1930, impulsando su renovacin y modernizacin, favoreci la creacin en 1914 del Instituto Espaol de Oceanografa 34, al que fueron adscritos los Laboratorios de Biologa Marina, bajo la direccin de Odn de
Buen 35. Durante su gestin se relanzaron las investigaciones y trabajos de Zoologa, Geologa y Botnica, e impuls la reanudacin de las publicaciones
cientficas del Museo, interrumpidas desde la desaparicin en 1804 de los
Anales de Historia Natural, con la publicacin desde 1912 de los Trabajos del
Museo Nacional de Ciencias Naturales, compuestos de tres series dedicadas a
Zoologa, Botnica y Geologa, adems de las series de zoologa Genera Mammalium y Fauna Ibrica y la revista de entomologa Eos.
Una de las principales actividades del Museo fueron las expediciones cientficas, con el fin de ampliar las colecciones de zoologa, su clasificacin y estudio sistemtico. En el campo de la zoologa destacaron adems de Bolvar,
Jos Fernndez Nondez, que a pesar de su traslado a Estados Unidos mantuvo
un estrecho contacto con las actividades de la JAE y del Museo, a travs de cursos y conferencias. Fue junto con Antonio de Zulueta uno de los introductores
de la gentica en Espaa y de la difusin de la obra de Mendel. Tambin destacaron Enrique Rioja Lo-Bianco, especialista en Anlidos, Luis Lozano Rey,
en peces, Manuel Martnez de la Escalera, especialista en colepteros, Ricardo
Garca Mercet, entomlogo, Angel Cabrera Latorre, especialista en mamferos,
o Cndido Bolvar y Pieltain, hijo de Ignacio Bolvar, especialista en colepteros, jefe de la Seccin de Entomologa del Museo. Mencin especial merece
Antonio de Zulueta, director del Laboratorio de Biologa del Museo, principal
representante e introductor de la gentica en Espaa, disciplina en la alcanz renombre internacional con sus investigaciones sobre el Phytodecta variabilis y
34
Madariaga, B.: De la Estacin de de Biologa Martima al Laboratorio Oceanogrfico de Santander. Noticias histricas de un centenario (1886-1986). Santander. Instituto Espaol de OceanografaBanco de Santander, 1986.
35
si bien al crearse el Instituto Espaol de Oceanografa se perdi la propiedad de los mencionados Laboratorios Marinos, tanto para el Museo como para la propia J.A.E., las relaciones con el
fundador y primer director, Odn de Buen y del Cos, fueron buenas y pudieron colaborar con las tareas
del Museo investigadores del Instituto Oceanogrfico del mismo modo que los de aqul participaron en
algunas empresas relativas a la zoologa marina de los laboratorios oceanogrficos. As Enrique Rioja
Lo-Bianco trabaj en varios grupos marinos, sobre todo Anlidos; Francisco Ferrer Hernndez lo hiz
en Porferos; Luis Lozano Rey en peces, etc. Compte Sart, A.: La J.A.E. y la investigacin zoolgica
en Espaa, en Snchez Ron, J. M. (coord.): 1907-1987. La Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas 80 aos despus. 2 vols., CSIC, Madrid, 1989, vol. II, p. 444.

159

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

la Drosophila melanogaster 36, ocup en 1933 la primera ctedra de Gentica en


la Universidad de Madrid. Asimismo, desde el Museo de Ciencias Naturales, se
impuls la creacin de los primeros Parques Nacionales en 1916 y la Junta de
Parques Nacionales, en los que tuvieron una participacin relevante Ignacio Bolvar, Eduardo Hernndez-Pacheco, director de la Comisin de Investigaciones
Paleontolgicas y Prehistricas del Museo, y Angel Cabrera.
La actividad de la JAE fue esencial en los campos de la fsica y la qumica,
con la creacin del Laboratorio de Investigaciones Fsicas, dirigido por Blas Cabrera, y tranformado posteriormente en el Instituto Nacional de Fsica y Qumica. Fue otra de las grandes instituciones cientficas de la ciencia espaola del
primer tercio del siglo XX, junto con el Instituto Cajal, el Museo Nacional de
Ciencias Naturales y el Centro de Estudios Histricos. La Fsica y la Qumica en
Espaa al iniciarse el siglo XX se caracterizaban por su escaso desarrollo, ejemplificado en la escasez, cuando no lisa y llanamente ausencia, de laboratorios, el
desconocimiento de los nuevos derroteros de la fsica, y el carcter anticuado y
desfasado de las escasas publicaciones y manuales universitarios existentes 37. La
situacin comenz tmidamente a cambiar a partir de 1900, con el plan de reforma del ministro Garca Alix, que dividi la Facultad de Ciencias Fsicas,
Exactas y Naturales, creada en 1857 por el plan Moyano, en cuatro Secciones:
Exactas, Fsicas, Qumicas y Naturales. En ese momento la fsica y la qumica se
reducan, todo lo ms, a una repeticin desde las ctedras de la teora clsica,
con una reducidsima proyeccin al plano experimental. La fundacin en 1903
de la Sociedad Espaola de Fsica y Qumica, bajo la presidencia de Jos Echegaray, trataba de aunar los escasos esfuerzos para salir de tan deplorable situacin, mediante el fomento de la investigacin en fsica y qumica, favoreciendo
la publicacin de los trabajos de la reducida comunidad de cientficos espaoles,
a travs de la creacin de la revista Anales de la Sociedad Espaola de Fsica y
Qumica, que se sumaba a la escasa nmina de publicaciones hispanas en estas
materias, entre las que destacaba la Revista de los Progresos de las Ciencias
Exactas, Fsicas y Naturales, aparecida en 1850 y transformada en 1905 en la
Revista de la Real Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales.
36
Valderas, J. M.: La gentica en la JAE.Antonio de Zulueta y Escolano (1885-1971), en Snchez
Ron, J. M. (coord.): 1907-1987. La Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas 80
aos despus. 2 vols., CSIC, Madrid, 1989, vol. II, pp. 401-428.
37
Moreno Gonzlez, A.: Una ciencia en cuarentena. La fsica acadmica en Espaa (1750-1900).
Madrid, CSIC, 1988. Moreno Gonzlez, A.: De la fsica como medio a la fsica como fin. Un episodio
entre la Ilustracin y la crisis del 98, en Snchez Ron, J. M.: Ciencia y sociedad en Espaa: de la Ilustracin a la guerra civil. Madrid, El arquero-CSIC, 1988, pp. 27-70. Snchez Ron, J. M.: Las ciencias
fsico-matemticas en la Espaa del siglo XIX, en Lpez Piero, J. M.: La ciencia en la Espaa del siglo XIX, Ayer. n.o 7, Madrid, 1992, pp. 51-84. Portela, E. y Soler, A.: La qumica espaola en el siglo XIX, en Lpez Piero, J. M.: La ciencia en la Espaa del siglo XIX, Ayer. n.o 7, Madrid, 1992, pp.
85-107. Snchez Ron, J. M.: La Fsica en Espaa durante el primer tercio del siglo XX, en Snchez
Ron, J. M.: Ciencia y sociedad en Espaa: de la Ilustracin a la guerra civil. Madrid, El arquero-CSIC,
1988, pp. 283-306. Valera, M.: La Fsica en Espaa durante el primer tercio del siglo XX, en Llul, n.o
5, 1983, pp. 149-173.

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

160

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

La creacin de la JAE fue decisiva para el despertar de las ciencias fsicoqumicas en Espaa. La poltica de becas al extranjero permiti establecer los
primeros contactos firmes con los centros internacionales de la Fsica. En 1910
Manuel Martnez-Risco viaj a Amsterdam para ampliar sus estudios con Pieter Zeeman, en 1912 Blas Cabrera se traslad a Zurich, donde se encontraba ya
Enrique Moles, para trabajar con Pierre Weiss en el campo de los magnetones
y de la magnetoqumica de los compuestos frricos, en los que Cabrera lleg a
destacar internacionalmente. Tras la Gran Guerra, los viajes de fsicos y qumicos espaoles, como Miguel Angel Cataln, Arturo Duperier y Julio Palacios, permitieron estrechar los contactos con algunos de los centros ms importantes de la fsica mundial. Las estancias en el extranjero permitieron que
una reducida nmina de fsicos y qumicos espaoles, que contituan la flor y
nata de dichas disciplinas en Espaa, se pusieran en contacto con las nuevas corrientes y problemas de la fsica internacional. Adems, facilitaron el establecimiento de relaciones de colaboracin e informacin imprescindibles para
avanzar en el desarrollo de la fsica en Espaa.
La fundacin del Laboratorio de Investigaciones Fsicas de la JAE en 1910
constituy un hito en el desarrollo de la fsica y qumica espaolas, su actividad
obtuvo un claro espaldarazo con la inauguracin el 6 de febrero de 1932 del
Instituto Nacional de Fsica y Qumica, bajo la direccin de Blas Cabrera,
merced a la financiacin de la Fundacin Rockefeller 38. En los aos treinta estaba organizado en seis Secciones: Electricidad y Magnetismo, dirigida por
Blas Cabrera; Rayos Roentgen, dirigida por Julio Palacios; Espectroscopia, dirigida por Miguel Angel Cataln; Qumica-Fsica, dirigida por Enrique Moles;
Qumica orgnica, dirigida por Antonio Madinaveitia, y la de Electroqumica,
dirigida por Julio Guzmn 39. Las investigaciones de Blas Cabrera sobre mag38
Como ha sealado Snchez Ron el Laboratorio de Investigaciones Fsicas, de cuya importancia
para la fsica espaola del primer tercio de nuestro siglo da buena idea el hecho de si se toma como
punto de partida la entrada en funcionamiento oficial del Laboratorio, en 1910, se tiene que casi el 75%
de los artculos publicados hasta 1936 en los Anales de la Sociedad Espaola de Fsica y Qumica, el
principal rgano de difusin de los resultados para los fsicos y qumicos nacionales desde su establecimiento en 1903, fueron debidos a investigadores que desarrollaban su actividad en dicho centro,
Snchez Ron, J. M.: Cincel, martillo y piedra. Historia de la ciencia en Espaa (siglos XIX y XX). Madrid,
Taurus, 1999, pp. 213-246. Glick, Th. F.: La fundacin Rockefeller en Espaa: Augustus Trowbridge
y las negociaciones para el Instituto Nacional de Fsica y Qumica, 1923-1927, en Snchez Ron,
J. M. (coord.): 1907-1987. La Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas 80 aos
despus. 2 vols., CSIC, Madrid, 1989, vol. II, pp. 281-300.
39
La estructura y composicin del Instituto Nacional de Fsica y Qumica era en aquellos aos la siguiente: Director: Blas Cabrera Felipe. Seccin de Electricidad y Magnetismo, dirigida por B. Cabrera,
con la colaboracin de A. Duperier, J. M.o Torroja y G. de Montaud; becarios: S. Velayos y G. Sans
Huelin; colaboradores H. Fahlenbrach, J. del Corro, A. Espurz, C. Kocherthaler, R. Salcedo, J. Huidobro y N. Cabrera. Seccin de Rayos Roentgen, dirigida por J. Palacios, con la colaboracin de R. Salvia;
becarios. L. Br, J. Garrido y J. A. Barasoain; colaboradores: J. Losada, L. Rivoir, J. Doetsch, D. Espurez, O. R. Foz, E. Galloni, J. G. de la Cueva, J. Gonzlez Barredo, L.Pancorbo, J. Peran, F. Raith,
J. M.a Ros, A. Rubio y P. de la Cierva. Seccin de Espectroscopia, dirigida por M. A. Cataln; becarios:
F. Poggio, P. Casaseca y D. Barns, P. Martnez Sancho y P. Madariaga; colaboradores: M. Antunes,

161

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

netismo y los trabajos de Miguel Angel Cataln sobre espectrografa 40, fueron
las aportaciones ms destacadas de la Fsica espaola del momento, alcanzando resonancia internacional. El apego de Cabrera al magnetn de Weiss
frente al magnetn de Bohr, hicieron que su aportacin no fuera ms relevante,
aunque sus trabajos sobre medidas de susceptibilidades atmicas de tierras raras le situaron en una posicin indiscutible en la fsica internacional, que le llevaron en 1928 a formar parte de la Comisin Cientfica Internacional del Instituto Internacional de Fsica Solvay, la ms prestigiosa institucin internacional
de Fsica de la poca, organizadora de las clebres Conferencias Solvay. La
aportacin a la Fsica internacional de Miguel Angel Cataln tuvo mayor transcendencia con el descubrimiento de los multipletes, a partir de su estudio del espectro del manganeso en 1921, segn Snchez Ron a l se debe [se refiere a
Cataln] la aportacin ms destacada no slo de la historia del laboratorio de
la Junta, sino de toda la historia de la fsica espaolaLa introduccin de los
multipletes constituy un paso muy importante en el desarrollo de la teora
cuntica 41. Otros nombres que destacaron fueron los de Enrique Moles en el
campo de la qumica, Julio Palacios en fsica o los de Jos Mara Plans y Esteban Terradas 42 en fsica-matemtica, adscritos al Seminario Matemtico dirigido por Julio Rey Pastor 43.
La situacin de la Fsica y la Qumica espaolas cambio radicalmente por
medio de la accin impulsada desde la JAE. No slo se form una selecta, aunque reducida, nmina de cientficos espaoles que estaban al corriente de las nuevas corrientes y teoras cientficas de la Fsica del siglo XX 44, y se establecieron y
E. Gaviola, F. Zulueta y R. Bernis y P. G. del Valle; agregado a dicha Seccin: S. Pia de Rubies, becaria, J.Gonzlez. Seccin de Qumica-Fsica, dirigida por E. Moles, con la colaboracin de L. Crespi y
F. Gonzlez Nuez; becarios: C. Nogareda, A. Prez Vitoria, J. Sancho y M.a Teresa Salazat; colaboradores: A. Parts, V. Aleixandre, M. G. de Celis, P. Dellmans, A. Escribano, A. Gonzlez, M. Gorni, G.
Herrero, C. Roquero, L. Solana, M. Aragn, A. Barns, A. F. Fournier, A. Garrido, N. Martn Retortillo,
C. Pardo, C. R. de Robles y M.o Teresa Toral. Seccin de Qumica orgnica, dirigida por A. Madinaveitia, con la colaboracin de A. Gonzlez; becarios: F. Garca, E. Olay, l. Lemmel y J. Gmez; colaboradores: J. Cerezo, M. Gil, E. Gmez Mujica, G. Iglesias, E. Milheiro, L. Socias, J. Madinaveitia, M.
Zuiga, T. Cataln y M.o C. Gmez Escobar. Seccin de Electroqumica, dirigida por J. Guzmn, con la
colaboracin de A. Rancao; becarios: A. Sarabia y A. Ara; colaboradores: A. Mingarro, L. Quintero, G.
Garca, L. Navarro, J. Huarte, J. Miravalles, A. Mora, F. Folch y A. Arnal y P. Armesto. J.A.E.I.C.: Memoria correspondiente a los aos 1933-1934, tomo 14, Madrid, 1935, pp. 263-264.
40
Snchez Ron, J. M.: Miguel Cataln. Su obra y su mundo. Madrid, Fundacin Ramn Menndez
Pidal-CSIC, 1994.
41
Snchez Ron, J. M.: Cincel, martillo y piedra. Historia de la ciencia en Espaa (siglos XIX
y XX). Madrid, Taurus, 1999, pp. 231-232.
42
Roca i Rosell, A. y Snchez Ron, J. M.: Esteban Terradas. Ciencia y tcnica en la Espa contempornea. Barcelona, Serbal-INTA, 1990.
43
Ros, S.; Santal, L. y Balanzat, M.: Julio Rey Pastor matemtico. Madrid, Instituto Espaa, 1979.
Espaol Gonzlez, L. (ed.): Estudios sobre Julio Rey Pastor (1888-1962). Logroo, Instituto de Estudios
Riojanos, 1990.
44
Un claro ejemplo de ello fue la temprana recepcin de la teora de la relatividad en Espaa, las
primeras noticias de la misma se produjeron en 1908, cuando todava la teora especial de la relatividad,
publicada por Einstein en 1905 en un artculo de los Annalen der Physik, estaba lejos de ser universalHistoria y Comunicacin Social
2001, nmero 6, 149-186

162

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

estrecharon las relaciones cientficas con centros de investigacin internacional


punteros, tambin la fsica espaola se incorpor a la ciencia internacional a travs de sus propias aportaciones. Por primera vez haba investigacin, de alcance
internacional, de la ciencia espaola en el campo de las ciencias fsico-qumicas.
El apoyo econmico de la Fundacin Rockefeller para la creacin del bien dotado Instituto Nacional de Fsica y Qumica, inaugurado el 6 de febrero de 1932,
permita pensar en la consolidacin de una institucin de investigacin de nivel
internacional. La guerra civil y la dictadura de Franco abortaron este despertar de
la Fsica y la Qumica espaolas.
No podemos en este breve repaso sobre la ciencia en Espaa durante el primer tercio del siglo XX dejar de hacer mencin al Institut dEstudis Catalans 45,
fundado en junio de 1907, en coincidencia con la creacin de la JAE, bajo el
impulso de Enric Prat de la Riba desde la presidencia de la Diputacin de
Barcelona. Expresin del renacimiento cultural cataln acaecido a lo largo de la
segunda mitad del siglo XIX, y que encontr en el catalanismo poltico la va de
su expresin poltica. En ese ambiente de reivindicacin catalanista se celebr
en 1902 el Primer Congreso Universitario Cataln, que reclam mayores mrgenes de autonoma para hacer realidad una universidad catalana frente al
marcado carcter centralista de la Universidad espaola derivado del Plan Moyano de 1857 46. El Institut dEstudis Catalans naci inicialmente con una clara
vocacin de articular e impulsar los estudios sobre Arte, Literatura e Historia en
plena concordancia con los presupuestos del catalanismo cultural y poltico.
Pronto amplio su campo de actividades, ambicionando transformarse en la
gran institucin defensora de la cultura catalana e impulsora de la investigacin
cientfica en Catalua. Para ello se creo en 1911 la Secci de Cincies del Institut, que public la revista Arxius del Institut De Cincies y la Secci de Filomente aceptada por la comunidad de fsicos. Madrid y Barcelona se convirtieron en los dos grandes centros receptores de la Teora de la Relatividad, con otros ncleos difusores como Zaragoza. Las primeras
noticias sobre la revolucionaria teora de Einstein llegaron con prontitud a travs de las Notas alemanas
de Fsica, publicadas como seccin dentro de los Anales de la Sociedad Espaola de Fsica y Qumica.
La Teora Especial de la Relatividad fue expuesta por vez primera en Espaa en 1908, durante el Primer
Congreso de la Asociacin Espaola para el Progreso de las Ciencias, por parte de Blas Cabrera y Esteban Terradas. Snchez Ron, J. M.: El origen y desarrollo de la relatividad. Madrid, Alianza, 1985.
Holton, G.: Ensayos sobre el pensamiento cientfico en la poca de Einstein. Madrid, Alianza, 1982.
Einstein, A.; Grnbaum, A., Eddington, A. S. y otros: La teora de la relatividad: sus orgenes e impacto
sobre el pensamiento moderno. Madrid, Alianza, 1983. Llosa, R. y Selles, M. A. (eds.): Sobre los orgenes de la teora de la relatividad. Madrid, Universidad Complutense, 1987. Glick, Th. F.: Einstein y
los espaoles. Ciencia y sociedad en la Espaa de entreguerras. Madrid, Alianza, 1986. Lafuente, A.:
Apuntes sobre la relatividad en Espaa, en Llull, n.o 1, 1977. Lafuente, A.: La relatividad y Einstein
en Espaa, en Mundo Cientfico, n.o 15, 1982, pp. 584-591. Otero Carvajal, L. E.: Madrid Cientfico:
relatividad y relativismo en Espaa, en Alfoz, n.os 66-67, 1989, pp. 38-51.
45
Roca Rossell, A.: Ciencia y sociedad en la poca de la Mancomunitat de Catalunya (19141923), en Snchez Ron, J. M. (ed.): Ciencia y sociedad en Espaa: de la Ilustracin a la Guerra Civil.
Madrid, El Arquero-CSIC, 1988, pp. 223-252.
46
Peset, M. y Peset, J. L.: La Universidad espaola (siglos XVIII y XIX). Madrid, Taurus, 1974. Peset,
J. L.; Garma, S. y Prez Garzn, J. S.: Ciencias y enseanzas en la revolucin burguesa. Madrid, Siglo
XXI, 1978.

163

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

logia. En aquellos aos exista en Barcelona otra relevante institucin cientfica con la que el Institut mantuvo estrechas relaciones, el Laboratorio Microbiolgico Municipal. Fundado en 1886-1887 y dirigido por el mdico y bacterilogo Jaume Ferran i Clua, cuyas investigaciones dieron como resultado una
polmica vacuna contra el clera, hasta su sustitucin en 1905 por Ramn
Turr. Las estrechas relaciones entre Turr y August Pi i Sunyer, catedrtico de
fisiologa en la Universidad de Sevilla e impulsor de la Seccin de Ciencias del
Institut, del que ambos formaron parte, junto con Eugeni dOrs y Esteban Terradas entre otros, favorecio la colaboracin entre ambas instituciones.
En 1912 Turr y Pi i Sunyer fundaron, como filial del Institut, la Societat de
Biologia de Barcelona, que edit la revista Traballs de la Societat de Biologia.
Un ao despus, en 1913, la Seccin de Ciencias apoyo la propuesta de Eduard
Fontser, director de la Seccin Meteorolgica y Ssmica del Observatorio
Fabra 47, de crear la Estacin Aerolgica de Barcelona. La constitucin en
1914 de la Mancomunitat de Catalunya represent, hasta su disolucin por la
dictadura de Primo de Rivera en 1925, un importante apoyo para la ciencia en
Catalua, a travs del respaldo financiero al Institut dEstudis Catalans y al Institut dElectricitat i Mecnica Aplicades 48. A instancias de Pi i Sunyer, desde
1916 catedrtico de Fisiologa de la Universidad de Barcelona, financi la
aparicin en 1920 del Institut de Fisiologa 49. En 1934 el Institut dEstudis Catalans en colaboracin con la Universidad Autnoma de Barcelona fundaron el
Seminari dEstudis Fsics-Matemtics, que a partir de 1935 se denomin Centre dEstudis Matemtics. Las relaciones del Institut dEstudis Catalans con la
JAE fueron bastante estrechas, favorecidas por las vinculaciones de Pi i Sunyer,
Terradas o el propio Turr con la JAE, facilitando la concesin de pensiones a
universitarios catalanes y a miembros del Institut 50.
Cuando en 1936 estall la guerra civil, la ciencia espaola merced a la labor
de la Junta para Ampliacin de Estudios haba asistido a una autntica edad de
plata. Los resultados de las pensiones, la creacin de instituciones de investigacin y el establecimiento de estrechas relaciones con instituciones y cientficos extranjeros haban sido sus principales logros. Centros de investigacin
como el Instituto Cajal, el Instituto Nacional de Fsica y Qumica, el Centro de
Estudios Histricos, el Museo de Ciencias Naturales o algunos de los laboratarios de la JAE, a pesar de la precariedad de medios con los que se haban vistos obligados a desenvolverse, constituan instituciones cientficas que estaban
47
Creado en 1905, a instancias de la Real Academia de Ciencias y Artes, una de las instituciones
cientficas catalanas ms antiguas cuyo ao de fundacin se remontaba a 1764. El Observatorio Fabra estaba ubicado en el Tibidabo de Barcelona,
48
Creado entre 1917 y 1919 fue dirigido por Esteban Terradas.
49
Tras la disolucin de la Mancomunitat, pas a depender de la Diputacin de Barcelona, entre
1925 y 1932, fecha en la que paso a la Generalitat.
50
Roca Rosell, A.: Cientficos catalanes pensionados por la Junta, en Snchez Ron, J. M. (coord.):
1907-1987. La Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas 80 aos despus. 2 vols.
CSIC, Madrid, 1989, vol. II, pp. 349-379.

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

164

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

en condiciones de figurar en el panorama de la ciencia internacional, si a ellos


le aadimos el Institut dEstudis Catalans, con sus laboratorios de bacteriologa
y fisiologa, podemos afirmar sin caer en exageraciones que Espaa estaba en
condiciones de establecer por vez primera en su poca contempornea un verdadero sistema de ciencia, compuesto todava por una reducida nmina de
cientficos, algunos de ellos con renombre y alcance internacional, donde Ramn y Cajal haba comenzado a dejar de ser la excepcin que confirmaba la regla. Adems, los cientficos consagrados, como Ramn y Cajal, Menndez
Pidal, Ignacio Bolvar, Po del Ro, Pi i Sunyer o Juan Negrn por citar algunos
de los ms destacados, haban creado escuela y jvenes cientficos como Severo
Ochoa, Grande Covin, Ramn Carande, Cndido Bolvar o Nicols Cabrera
Snchez auguraban la continuidad de la labor iniciada por la JAE. La guerra civil y, posteriormente, la dictadura de Franco dieron al traste con esta oportunidad nica para la reincorporacin de Espaa al panorama de la Ciencia, abandonado desde hacia siglos.
LAS CONSECUENCIAS DE LA GUERRA CIVIL
EN LA DESTRUCCIN DEL INCIPIENTE SISTEMA
CIENTFICO ESPAOL. EL FIN DE LA EDAD DE PLATA
El desmoranamiento del Estado republicano durante los primeros meses de
la guerra civil y la radicalizacin de esos das dieron lugar a detenciones de catedrticos y cientficos considerados desafectos a los aires revolucionarios que
impregnaron el bando republicano. La Junta para Ampliacin de Estudios fue
contemplada por estos sectores como sospechosa, debido a su espritu liberal,
vinculado con los postulados regeneracionistas e institucionistas de muchos de
sus miembros fundadores. Castillejo, el secretario durante tantos aos de la JAE
fue detenido, inmediatamente liberado march a Londres para iniciar un exilio
del que no retornara. La progresiva normalizacin de la zona republicana
puso fin a los excesos. De hecho uno de los pilares de la Repblica fueron los
hombres que de una u otra forma estuvieron vinculados a la JAE. Juan Negrn
fue ministro del Gobierno de Largo Caballero y despus pas a dirigir el Gobierno republicano hasta el final de la guerra civil, Blas Cabrera Snchez, hijo
de Blas Cabrera Felipe y discpulo de Negrn, fue su secretario durante la guerra y Cndido Bolvar, hijo de Ignacio Bolvar, fue Secretario General de la Presidencia de la Repblica con Azaa. En agosto de 1936 la JAE fue remodelada,
Ignacio Bolvar fue confirmado como Presidente de la misma y Ramn Navarro Toms como Secretario 51. En diciembre de 1936 el Ministerio de Instruc51
Continuaron como vocales de la JAE: Ramn Menndez Pidal, Torres Quevedo, Manuel Mrquez, Alvarez de Sotomayor, Jos Mara de Castellarnau, Garca Tapa y Tefilo Hernando. Fueron cesados como vocales: Casares Gil, Juan de la Cierva, Amalio Gimeno, Inocencio Jimnez, Luis Marichalar, Jos Marv, Gabriel Maura, Snchez de Toca, Jacobo Stuart Falc, Jos Mara Torroja y Juan
Zarageta.

165

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

cin Pblica declar canceladas todas las pensiones concedidas antes del 18 de
julio de 1936 y nombr una Comisin Provisional para llevar desde Valencia la
actividad de la JAE, de la que fue nombrado presidente Manuel Mrquez 52. En
cualquier caso, la actividad de la JAE termin con el estallido de la guerra civil,
las circunstancias de la misma y su desenlace pusieron fin a la existencia de la
JAE.
La guerra civil freno en seco los embriones de un sistema cientfico en Espaa. Las bases ideolgicas y culturales de la dictadura del general Franco representaron un retroceso de alcance histrico para el dbil y frgil entramado
cientfico espaol. El exilio, que signific la sangra de una parte sustancial del
capital humano de la cultura espaola, incluido el componente cientfico, provoc una descapitalizacin que tard decenios en ser solventada. Adems, la
depuracin emprendida tras el fin de la guerra por los vencedores golpe con
extremada dureza al sistema educativo y cientfico espaol, las depuraciones de
maestros, profesores universitarios y cientficos excluyeron de la prctica profesional a miles de personas capacitadas, condenadas a un duro y amargo exilio
interior, cuyo coste no ha sido suficientemente mensurado hasta el momento
para el desarrollo educativo, la formacin y cualificacin de la sociedad espaola de la larga posguerra.
La continuidad de la actividad cientfica y del espritu con el que naci la
JAE fue imposible tras la finalizacin de la guerra civil. El carcter ultramontano y reaccionario que alimentaba el llamado bando nacional vea a la JAE, al
ideario que la inspir y vio nacer y a sus hombres como enemigos y causantes
del mal que se pretenda extirpar a sangre y fuego. Desde el principio del Gobierno de Burgos no quedaron dudas sobre la actitud que mantendra hacia la
JAE. El Decreto de 19 de mayo de 1938 traspasaba al Instituto de Espaa y a
las universidades los servicios de la JAE a la que vena a sustituir 53. Tampoco
52
La polarizacin ideolgica acentuada con el estallido de la guerra civil coloc en tierra de nadie
a una parte significativa de los miembros de la JAE y sus instituciones dependientes. Desbordados por
el enfrentamiento civil y apegados a la tradicin liberal, regeneracionista o institucionista del que procedan encontraron difcil acomodo en el espacio ideolgico del bando republicano, mientras les quedaba
vedado, precisamente por su liberalismo, la acogida o el encuentro con los partidarios del bando nacional. El desmoronamiento de las instituciones republicanas durante los primeros meses de la guerra y
el traslado del Gobierno a Valencia como consecuencia de la llegada del frente blico a los alrededores
de Madrid, dificultaron an ms la supervivencia de la JAE. El traslado Valencia signific el fin de las
actividades de la Junta. Algunos de sus miembros se incorporaron a las actividades de la Casa de la Cultura, colaborando en las revistas Nueva Cultura y Madrid, como Ignacio Bolvar, Enrique Moles, Toms
Navarro Toms, Duperier, Rodrguez Lafora o Rioja. Otros fueron desposeidos de sus cargos como Domingo Barns, Luis de Zulueta o Mara de Maeztu, directora de la Residencia de Seoritas, otros se vieron expulsados de sus puestos docentes por aplicacin del artculo 171 de la Ley de Instruccin Pblica, como Jos Ortega y Gasset, Amrico Castro, Claudio Snchez Albornoz, Blas Cabrera o Hugo
Obermaier. Otros pasaron a formar parte de las instituciones republicanas como Negrn, Blas Cabrera
hijo, Cndido Bolvar o Fernando de los Ros. Muchos de ellos partieron al extranjero o prolongaron all
su estancia para alejarse de unos acontecimientos que condenaban como Castillejo, Ortega y Gasset, Mara de Maeztu o Jimnez Fraud, director de la Residencia de Estudiantes.
53
BOE, 20 de mayo de 1938, Burgos, pp. 7418-7419.

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

166

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

escap de las represalias el Institut dEstudis Catalans, cuyo Institut de Fisiologa fue suprimido en 1939. La ley de 24 de noviembre de 1939 por la que se
creaba el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) dejaba poco
espacio para dudar de los nuevos y negros aires con los que la dictadura de
Franco contemplaba a la Ciencia: En las coyunturas ms decisivas de su historia concentr la hispanidad sus energas espirituales para crear una cultura
universal. esta ha de ser, tambin, la ambicin ms noble de la Espaa del actual momento que, frente a la pobreza y paralizacin pasadas [sic], siente la
voluntad de renovar su gloriosa tradicin cientfica. Tal empeo ha de cimentarse, ante todo, en la restauracin de la clsica y cristiana unidad de las
ciencias destruda en el siglo XVIII [sic]. Para ello hay que subsanar el divorcio
y discordia entre las ciencias especulativas y experimentales y promover en el
rbol total de la ciencia su armonioso incremento y su evolucin homognea,
... Hay que imponer, en suma, al orden de la cultura, las ideas esenciales que
han inspirado nuestro Glorioso Movimiento, en las que se conjugan las lecciones ms puras de la tradicin universal y catlica con las exigencias de la
modernidad 54. Un lenguaje que remita directamente a la anquisolada concepcin de la Ciencia que defendan desde los claustros universitarios del siglo XIX los sectores ms ultramontanos de la sociedad espaola que, como ha
sealado Moreno Gonzlez, tenan por ms meritorio y transcendente defender a ultranza la fe catlica que adaptarse a las novedades cientficas (), el
mal contagioso, digo, era el carcter mundano de la nueva fsica, la fsica que
siendo cartesiana o newtoniana,, supona el abandono definitivo del estilo escolstico 55.
En el bando franquista las voces contra la Junta, su ideario, actuacin y
principales figuras retomaron con renovada virulencia las crticas que desde los
sectores ms conservadores de la sociedad espaola se haban pronunciado
desde su nacimiento, llegando a niveles de descalificacin que se deslizaron por
los escabrosos territorios de la ofensa personal, la injuria y la falsedad 56.

54
Ley de 24 de noviembre de 1939 creando el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.
BOE, Madrid, 28 de noviembre de 1939, pp. 6668-6671.
55
Moreno Gonzlez, A.: Una ciencia en cuarentena. La fsica acadmica en Espaa (1750-1900).
Madrid, CSIC, 1988, pp. 4-5.
56
Particularmente repugnantes fueron algunos posicionamientos de antiguos miembros de la JAE o
que se beneficiaron de la accin de la misma al haber disfrutado de pensiones o incluso salieron en su
defensa ante los ataques recibidos desde su creacin por los sectores ms raccionarios de la sociedad espaola, como Enrique Suer, que public en 1937 un infumable panfleto titulado Los intelectuales y la
tragedia espaola, en el que arremeta sin pudor conta la Institucin Libre de Enseanza, la Junta, Giner de los Ros o Jos Castillejo; Joaqun de Entrambasaguas quien en 1938 escribi otro libelo Prdida de la Universidad Espaola; Jos Mara Albareda o Antonio de Gregorio Rocasolano, quien particip
en el panfleto colectivo Una poderosa fuerza secreta. La Institucin Libre de Enseanza. San Sebastin,
Editorial Espaola, 1940.

167

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

EL EXILIO DE LA CIENCIA ESPAOLA.


UNA PRDIDA IRREPARABLE
La instauracin de la dictadura de Franco conllev la partida hacia el exilio
de una parte sustancial de la intelectualidad y los cientficos espaoles, lo que
constituy un golpe irreparable para las expectativas abiertas con la JAE de instaurar un sistema cientfico capaz de integrar a Espaa al panorama de la Ciencia. Figuras de la talla de Ignacio Bolvar, Blas Cabrera, Rafael Altamira,
Claudio Snchez Albornoz, Luis Jimnez de Asa, Jos Ortega y Gasset, Amrico Castro, Cndido Bolvar, Gonzalo Rodrguez Lafora, Antonio Madinaveitia, Rafael Lorente de No, August Pi i Sunyer, Enrique Moles, Manuel Martnez
Risco, Pedro Bosh Gimper, Jos Castillejo, Alberto Jimnez Fraud, Odn de
Buen, Jos Giral, Jos Trueta, Jos Puche Alvrez, Rafael Mndez, Jos Mara
Garca Vadecasas, Enrique Rioja Lo-Bianco, Jos Cuatrecasas, Luis A. Santal, Angel Garma, Francisco Durn Reynals o Severo Ochoa entre otros muchos
ms, emprendieron el camino del exilio 57. Una autntica sangra de la que la
Ciencia espaola no se recuper y cuyas consecuencias se proyectaron a lo largo de la segunda mitad del siglo XX.
En 1939 se organiz en Pars la Unin de Profesores Universitarios Espaoles en el Extranjero (UPUEE), presidida por Gustavo Pittaluga, catedrtico de
la Facultad de Medicina de Madrid y fundador de la Escuela Nacional de Sanidad, su primer secretario fue Alfredo Mendizbal, catedrtico de Filosofa del
Derecho de la Universidad de Oviedo. Tras la ocupacin alemana de Francia,
Pittaluga se traslad a Cuba donde residi todo su exilio, all organiz la Primera Conferencia de Profesores Universitarios Espaoles en el Exilio, en
1943, donde se decidi trasladar la sede de la UPUEE a Mxico. Del exilio iniciado en 1939 formaban parte de la UPUEE 73 catedrticos de universidad, sobre un total de los 579 catedrticos de universidad que existan en agosto de
1935, incluidos los que estaban en situacin de excedencia y 142 profesores de
universidad, en total 215 profesores de universidad.

57
Giral, F.: Ciencia espaola en el exilio (1939-1989). El exilio de los cientficos espaoles. Barcelona, Anthropos, 1994. Barona, J. L.: Los cientficos espaoles exiliados en Mxico, en Los refugiados espaoles y la cultura mexicana. Madrid, Residencia de Estudiantes, pp. 95-113. Llorns, V.: La
emigracin republicana de 1939, vol. I de la obra dirigida por Abelln, J. L.: El exilio espaol de 1939.
Madrid, Taurus, 1976. Garca Camarero, E.: La ciencia espaola en el exilio de 1939, en Abelln, J.
L. (dir.): El exilio espaol de 1939. Madrid, Taurus, 1978, pp. 189-243. Fernndez Guardiola, A.: Las
neurociencias en el exilio espaol en Mxico. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997. Dreyfus-Armand, G.: El exilio de los republicanos espaoles en Francia (De la guerra civil a la muerte de Franco). Barcelona, Crtica, 1999. Rubio, J.: La emigracin espaola a Francia. Barcelona, Ariel, 1974. Rubio, J.: La emigracin de la guerra civil de 1936-1939. Historia del xodoque se produce con el fin de
la II Repblica espaola. Madrid, Editorial San Martn, 1977, 3 vols.

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

168

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

EL EXILIO DE LAS CIENCIAS NATURALES.


LA DESTRUCCIN DE LA EDAD DE PLATA
DE LA CIENCIA ESPAOLA
En el campo de la Fsica Blas Cabrera march a Francia donde fue Matre
de Recherches del CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique) hasta
su partida a Mxico en 1942 donde falleci. Arturo Duperier, catedrtico de
Geofsica de la Universidad de Madrid, march a Gran Bretaa donde fue
profesor de la Universidad de Birmingham y del Colegio Imperial de Londres,
donde continu sus investiagaciones sobre rayos csmicos, en las que fue una
autoridad internacional, hasta su regreso a Espaa en 1950, aunque recuper la
ctedra de la Universidad de Madrid su carrera cientfica fue cercenada al bloquear en la frontera francesa los equipos cientficos que los fsicos britnicos le
haban donado, condenado a dar clases en los primeros cursos de la licenciatura falleci a los pocos aos de su regreso en 1959. Manuel Martnez Risco, catedrtico de Acstica y ptica de la Universidad de Madrid, se exili en Francia, donde fue Matre de Recherches del CNRS, donde continu sus
investigaciones sobre ondas lumnicas. Pedro Carrasco Garrorena, catedrtico
de Fsica Matemtica de la Universidad de Madrid, decano de la Facultad de
Ciencias de Madrid y Director del Observatorio Astronmico de Madrid se exili en Mxico donde fue profesor de la Universidad Autnoma de Mxico
(UNAM) y del Instituto Politcnico Nacional (IPN). Honorato de Castro, catedrtico de Astronoma esfrica y Geodesia de la Universidad de Madrid inici
su exilio en los Estados Unidos para posteriormente establecerse en Mxico.
Nicols Cabrera Snchez, hijo de Blas Cabrera, tras doctorarse en Pars con
Luis de Broglie, se exili en los Estados Unidos, donde fue profesor de las universidades de Bristol y Virginia, de la que fue catedrtico, sus investigaciones
sobre la estructura de los cristales alcanzaron resonancia internacional, en los
aos setenta regres a Espaa tras la creacin de la Universidad Autnoma de
Madrid para dirigir el Departamento de Fsica Fundamental.
Tambin partieron al exilio Germn Colado, profesor ayudante de Fsica de
la Universidad de Madrid; Pedro Couceiro, profesor ayudante de Fsica de la
Universidad de Madrid; Pedro Pi i Calleja, profesor encargado de curso de Matemticas de la Universidad de Barcelona; Estanislao Ruiz Posetti, profesor auxiliar de Matemticas de la Universidad de Barcelona; Marcelo Santalo Sors,
profesor ayudante de Astronoma de la Universidad de Madrid;
En el campo de la Qumica, Enrique Moles Ormella, catedrtico de Qumica Inorgnica de la Universidad de Madrid, autoridad mundial en la determinacin de pesos moleculares y atmicos, se exili en Francia, donde fue
nombrado Matre de Recherches del CNRS, en 1941, tras la derrota de Francia
por la alemania nazi, regres a Espaa, donde tras ser denunciado fue sometido
a Consejo de guerra, condenado a muerte fue posteriormente sustituida por cadena perpetua, dos aos despus fue puesto en libertad, nunca recuper su ctedra y hasta su fallecimiento en 1953 form parte del exilio interior, teniendo
169

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

que ganarse la vida en los laboratorios IBYS, interrumpiendo de esta forma la


carrera cientfica del qumico ms brillante de la Espaa de la primera mitad del
siglo XX. Augusto Prez Vitoria, discpulo de Moles y catedrtico de Qumica
Inorgnica de la Universidad de Murcia se exilio en Francia donde ocup destacados puestos en la UNESCO, se reincorpor tras el fin de la dictadura, en
1976, a su ctedra de la Universidad de Murcia al final de su vida cientfica.
Antonio Garca Bans, catedrtico de Qumica Orgnica de la Universidad de
Barcelona, Vicerrector de la Universidad de Barcelona se exili en Colombia,
donde fund la Facultad de Qumica de Bogot de la que fue catedrtico y Decano, tambin fund y dirigi el Laboratorio de Investigaciones de Qumica Orgnica de la Facultad de ciencias Fsicas y matemticas de la Universidad de los
Andes en Venezuela. Jos Giral Pereira, catedrtico de Qumica Orgnica de la
Facultad de Farmacia de la Universidad de Madrid, Rector de la Universidad de
Madrid, se exili en Mxico donde fue profesor de la Escuela de Ciencias
Biolgicas del IPN y de la Escuela Nacional de Ciencias Qumicas de la
UNAM, continu sus investigaciones sobre qumica de los alimentos y fue Presidente de la UPUEE (Unin de Profesores Universitarios Espaoles en el Extranjero). Antonio Madinaveitia Tabuyo, catedrtico de Qumica Orgnica
Aplicada y Decano de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Madrid,
exiliado en Mxico cre el Instituto de Qumica de la UNAM. Francisco Giral
Gonzlez, catedrtico de Qumica Orgnica Aplicada de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Santiago de Compostela, hijo de Jos Giral, se exili en Mxico donde fue profesor de Qumica Orgnica del IPN y de la UNAM,
en 1976 regres a Espaa donde se reincorpor tras el fin de la dictadura a la
ctedra en la Universidad de Salamanca.
Adems de los mencionados anteriormente, partieron al exilio en 1939 los
profesores de las Facultades de Ciencias y Farmacia: Leone Abramson, profesor ayudante de Qumica de la Universidad de Valencia; Adela Barns, profesora auxiliar de Qumica Inorgnica de la Universidad de Madrid; Alfonso
Boix Vallicrosa, profesor ayudante de Qumica Orgnica de la Universidad de
Barcelona; Enrique Garca Fernndez, profesor ayudante de Qumica Orgnica
de la Universidad de Madrid; Jos Gmez Ibez, profesor ayudante de Qumica Tcnica de la Universidad de Madrid; Olimpio Gmez Ibez, profesor
ayudante de Qumica Biolgica de la Universidad de Madrid; Juan Madinaveitia Jungerson, profesor ayudante de Qumica Orgnica de la Universidad de
Madrid; Miguel Masriera Rubio, profesor agregado de Fsico-Qumica de la
Universidad de Barcelona; Eugenio Muoz Mena, profesor ayudante de Qumica Orgnica de la Universidad de Valladolid; Csar Roquero Sanz, profesor
ayudante de Qumica General de la Universidad de Madrid o Ernesto Seijo,
profesor ayudante de Qumica Orgnica de la Universidad de Santiago
En el campo de las ciencias biolgicas, el exilio fue encabezado por la
gran figura de los naturalistas espaoles, ignacio Bolvar, quin con cerca de
noventa aos parti para Mxico para all fallecer, su hijo Cndido Bolvar, catedrtico de Zoografa de Articulados de la Universidad de Madrid tambin se
Historia y Comunicacin Social
2001, nmero 6, 149-186

170

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

exili en Mxico, donde fue profesor de la Escuela Nacional de Ciencias Biolgicas del IPN, en la que organiz el Laboratorio Entomolgico. Odn de
Buen tambin se exili en Mxico con 76 aos, donde falleci en 1945. Enrique
Rioja Lo-Bianco, catedrtico de Zoologa de la Universidad de Madrid, exiliado en Mxico fue profesor del Instituto de Biologa de la UNAM y de la Escuela Nacional de Ciencias Biolgicas del IPN. Rafael de Buen Lozano, hijo de
Odn de Buen, catedrtico de Biologa de la Universidad de Sevilla, se exilio
en Costa Rica donde fue profesor de la Universidad Nacional, posteriormente
se traslad a Venezuela donde fue jefe de Investigacin Qumico-Biolgica de
la Universidad Central de Venezuela y, ms tarde, en Mxico profesor de la
Universidad de Morelia en Mxico. Jos Cuatrecasas, discpulo de Ignacio
Bolvar y de Po Font Quer, catedrtico de Botnica Descriptiva de la Facultad
de Farmacia de la Universidad de Madrid y director del Jardn Botnico de Madrid durante la Segunda Repblica se exili inicialmente en Colombia, donde
prosigui sus investigaciones botnicas, a la vez que profesor del Instituto
Botnico de la Universidad Nacional de Bogot, director de la Escuela Superior
de Agricultura Tropical del valle de Cauca y Director de la Comisin Botnica
del valle de Cauca, descubri numerosas especies botnicas, trasladndose
posteriormente a Estados Unidos, a Chicago y a Washington, donde trabaj en
la Smithsonian Institution.
Tambin partieron al exilio Federico Bonet Marco, profesor auxiliar de
Entomologa de la Universidad de Madrid; Fernando de Buen, profesor auxiliar
de Biologa de la Universidad de Madrid; Alfredo Carabot de Porras, profesor
ayudante de Materia Farmacutica de la universidad de Madrid; Bibiano Fernndez Osorio Tafall, profesor del museo de Historia Natural de Pontevedra;
Manuel Lpez Figueiras, profesor ayudante de Botnica de la Universidad de
Madrid; Faustino Miranda Gonzlez, profesor del Jardn Botnico de Madrid;
Enriqueta Ortega Felu, profesora auxiliar de Biologa de la Universidad de
Barcelona; Dionisio Pelez Fernndez, profesor ayudante de Entomologa de la
Universidad de Madrid; Antonio Ortega, profesor auxiliar de Biologa General
de la Universidad de Oviedo; Jos Vzquez Snchez, profesor ayudante de Farmacologa de la Universidad de Madrid; Carlos Velo Cobelas, profesor del Museo de Ciencias Naturales de Madrid.
En el campo de la Geologa la figura ms destacada que parti al exilio fue
Jos Royo Gmez, profesor auxiliar de Paleontologa de la Universidad de Madrid y del Museo de Ciencias Naturales, exiliado inicialmente en Colombia se
traslad posteriormente a Venezuela, donde fue profesor de la Universidad
Central de Venezuela.
A esta larga lista de nombres habra que aadir aquellos jvenes estudiantes
que partieron al exilio con sus padres y completaron o cursaron sus estudios
universitarios en el exilio y posteriormente desarrollaron importantes carreras
cientficas en los pases de acogida, especialmente en Mxico. En cualquier
caso, resulta evidente por la relevancia cientfica de los aludidos el coste que
para la fsica, la qumica, las ciencias biolgicas y las matemticas en Espaa
171

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

tuvo el exilio republicano de 1939. En modo alguno resulta exagerado afirmar


que dichas disciplinas quedaron heridas de muerte cuando estaban iniciando su
despegue en Espaa, poniendo fin durante decenios a los esperanzadores horizontes abiertos con la inauguracin en 1932 del Instituto Nacional de Fsica y
Qumica de la JAE.
Si dramtico fue lo sucedido en el campo de la fsica, qumica y ciencias naturales trgico fue lo acontecido con las ciencias biomdicas, que a la altura de
1936 contaban con la suficiente masa crtica para colocar a las mismas en el escenario internacional. El exilio en el campo de las ciencias biomdicas estuvo
encabezado por Po del Ro Hortega, autoridad mundial en neuropatologa,
que inici su exilio en Gran Bretaa, donde recibi el doctorado Honoris Causa por la Universidad de Oxford, para trasladarse posteriormente a Argentina,
donde fund los Archivos de Histologa Normal y Patolgica en 1943, falleci
en Buenos Aires en 1945. Isaac Costero Tudanca, discpulo de Po del Ro, catedrtico de Histologa de la Universidad de Valladolid, inicio su exilio en
Francia, para trasladarse posteriormentea Mxico donde fue catedrtico de
Anatoma Patolgica de la UNAM y Presidente de la Academia Nacional de
Medicina de Mxico en 1968. Juan Negrn, exiliado en Gran Bretaa falleci en
1956, donde sus ocupaciones polticas de la Repblica en el exilio le impidieron
retornar a la carrera cientfica. Jos Garca Valdecasas, catedrtico de Fisiologa de la Universidad de Salamanca y Granada, se exili en Mxico donde fund un laboratorio farmacutico. August Pi i Sunyer, catedrtico de la Universidad de Barcelona y principal impulsor con Turr de la escuela de fisiologa
catalana se exili en Venezuela, donde fue profesor de Fisiologa de la Universidad Central de Venezuela y cre y dirigi el Instituto de Medicina Experimental de dicha Universidad. Santiago Pi i Sunyer, hermano de August, catedrtico de Fisiologa General y Especial de la Universidad de Zaragoza,
Vicepresidente del Consejo Nacional de Cultura durante la Repblica, se exili
en Panam, donde fue profesor de Fisiologa de la Universidad de Panam, posteriormente se traslad a Bolivia donde fue profesor de Fisiologa de la Universidad de Cochabamba. Jaime Pi i Sunyer, hijo de August, catedrtico de Fisiologa de la Universidad de Santiago de Compostela, fue profesor de
Fisiologa de la UNAM y de la Escuela de Ciencias Biolgicas del IPN, fund
con Isaac costero, Dionisio Nieto y Sixto Obrador el Laboratorio de Estudios
Mdicos y Biolgicos de la Facultad de Medicina de la UNAM, en 1944 se
traslad a Nueva York donde se dedic a la asesora cientfica de grandes empresas farmacuticas norteamericanas. Jos Puche Alvrez, discpulo de August
Pi i Sunyer, catedrtico de Fisiologa de la Universidad de Valencia, rector de
dicha Universidad, Director del Instituto Nacional de la Alimentacin, exiliado
en Mxico fue profesor de Fisiologa de la UNAM y del IPN, investigador de la
Facultad de Medicina de la UNAM, director de la revista Ciencia, fundada por
los cientficos exiliados, y presidente de la UPUEE. Rafael Mndez Martnez, discpulo de Negrn y Tefilo Hernando, catedrtico de Teraputica de la
Facultad de Medicina de Cdiz y Sevilla, exiliado en Estados Unidos, fue proHistoria y Comunicacin Social
2001, nmero 6, 149-186

172

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

fesor de la Universidad de Harvard y, posteriormente, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Loyola de Chicago, en 1947 se traslad definitivamente a Mxico, para incorporarse al Departamento de Farmacologa del Instituto Nacional de Cardiologa como jefe de investigacin, fue profesor de la
Facultad de Medicina de la UNAM y consultor de Farmacologa del Centro de
Investigaciones y Estudios Avanzados del IPN. Felipe Jimnez de Asa, catedrtico de Histologa e Histoqumica de la Universidad de Zaragoza, se traslad a Argentina antes de la guerra, all permaneci exiliado tras el fin de la misma, dedicado al mundo editorial. Ramn Prez Cirera, discpulo de Negrn y de
Hernando, catedrtico de Teraputica de Cdiz, emigr a Mxico en vsperas de
la guerra civil instalndose all definitivamente, fue profesor y jefe del Departamento de Farmacologa de la Facultad de Medicina de la UNAM. Gustavo
Pittaluga Fattorini, catedrtico de Parasitologa y Patologa Tropical de la Facultad de Medicina de la Universidad de Madrid, Director de la Escuela de Sanidad y miembro de la Comisin de Paludismo de la Sociedad de Naciones,
exiliado en Pars impuls la creacin de la UPUEE, de la que fue su primer presidente, se traslad posteriormente a Cuba, donde organiz en 1943 la Conferencia de Profesores Universitarios Espaoles, permaneci en La Habana hasta su fallecimiento en 1956. Gonzalo Rodrguez Lafora, discpulo de Ramn y
Cajal, profesor del Instituto Cajal, neuropsiquiatra, exiliado en Mxico al cabo
de pocos aos regres a Espaa. Dionisio Nieto Gmez, neuropsiquiatra, discpulo de Po del Ro, investigador del Instituto Cajal, exiliado en Mxico
fund con Jaime Pi i Sunyer, Isaac costero y Sixto Obrador el Laboratorio de
Estudios Mdicos y Biolgicos de la Facultad de Medicina de la UNAM en
1941, transformado posteriormente en el Instituto de Investigaciones Biomdicas de la UNAM, fue jefe del Servicio de Psiquiatra e Investigaciones del
Instituto Nacional de Neurologa. Angel Garma, discpulo de Negrn, Po del
Ro y Hernando, estudio en Berln pensionado por la JAE con Adler, el discpulo de Freud, exiliado en Argentina, fundo y presidi la Asociacin de Psicoanlisis de Argentica, fue director del Instituto Psicoanaltico Argentino,
fundador y director de la Revista de Psicoanlisis, el Instituto de Psicoanlisis
de Buenos Aires lleva su nombre. Sixto Obrador Alcalde, estaba especializndose en Gran Bretaa cuando estall la guerra civil en neurologa y neurociruga, tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial se traslad a Mxico donde
fund el Laboratorio de Estudios Mdicos y Biolgicos de la Escuela de Medicina de la UNAM, trabaj en el Instituto de Neuro-Psiquiatra, a finales de los
aos cuarenta regres a Espaa, cerradas las puertas de la universidad se integr
en el equipo mdico dirigido por Carlos Jimnez Daz. Federico Pascual del
Roncal, jefe del Departamento de Psiquiatra e Higiene Mental del Ministerio
de Sanidad, se exili en Mxico, donde fue profesor de Psicoterapia de la
UNAM y jefe del Servicio Psiquitrico del Instituto Mdico Pedaggico de Mxico. Marcelino Pascua Martnez, profesor de higiene en Madrid, Director General de Sanidad durante la Repblica, exiliado en Estados Unidos fue profesor
de Bioestadstica y Epidemiologa de la Escuela de Hiegiene de la Universidad
173

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

John Hopkins de Baltimore. Gumersindo Snchez Guisande, catedrtico de


Anatoma de la Universidad de Zaragoza, exiliado en Argentina, fue director
del Sanatorio Hispano Americano de Buenos Aires y miembro del Instituto de
Anatoma de la Universidad de Buenos Aires. Juan Cuatrecasas Arumi, catedrtico de Patologa de la Universidad de Sevilla, exiliado en Argentina fue
profesor de la Universidad del Litoral, posteriormente en Bolivia fue profesor
de la Universidad de Cochabamba. Luis Say, profsor agregado de Tisiologa
de la Universidad de Barcelona, exiliado en Argentina fue catedrtico de las
universidades de Buenos Aires y Montevideo. Alejandro Otero Fernndez,
catedrtico de Obstetricia y Ginecologa de la Universidad de Granada, de la
que fue vicerrector, exiliado en Mxico trabaj en el Hospital Espaol. Jos Torre Blanco, profesor agregado de Obstetricia de la Facultad de Medicina de Madrid, exiliado en Mxico fue profesor de la Escuela de Medicina del IPN y jefe
de servicio del Hospital General y del Hospital Jurez. Jess Mara Bellido Golferichs, catedrtico de Teraputica de la Universidad de Barcelonase exilio en
Francia; Joaqun Tras Puyol, catedrtico de Teraputica Operatoria de la Facultad de Medicina de Barcelona, de la que fue Decano, exiliado en Francia al
cabo de pocos aos regres a Espaa. Antonio Tras Puyol, catedrtico de Patologa Quirrgica de la Universidad de Barcelona, se exilio en Colombia.
Jos Trueta Raspall, profesor ayudante de ciruga de la Universidad de Barcelona, exiliado en Gran Bretaa fue consejero de la Sanidad Militar britnica durante la Segunda Guerra Mundial, cirujano del Wingfield Morris Orthopedic
Hospital de Oxford, profesor de ciruga de la Universidad de Oxford, doctor honoris Causa por la Universidad de Oxford, de prestigio internacional por su mtodo oclusivo para tratar a los heridos de guerra. Manuel Mrquez Rodrguez,
catedrtico de Oftalmologa de la Facultad de Medicina de la Universidad de
Madrid, colaborador de Ramn y Cajal, Decano de la Facultad de Medicina en
1936, exiliado en Mxico, presidente del Ateneo Ramn y Cajal de Mxico,
institucin creada por el Presidente Crdenas para convalidar las titulaciones de
los cerca de 500 mdicos espaoles exiliados en Mxico en 1939, presidente de
la UPUEE al fallecimiento de Ignacio Bolvar en 1944. Jos Snchez-Covisa,
catedrtico de Dermatologa y Sifiliografa de la Facultad de Medicina de la
Universidad de Madrid, exiliado en Venezuela, fue asesor del Ministerio de sanidad y director ad honorem de la Clnica Dermatolgica de la Universidad
Central de Venezuela. Germn Garca Garca, discpulo de Negrn, profesor de
Fisiologa en la Facultad de Medicina de la Universidad de Madrid, radilogo
del Instituto Nacional del Cncer dirigido por Po del Ro, exiliado en Francia
trabaj en el Instituto del Radium de Pars, en 1940 se traslad a Mxico,
donde cre la ctedra de Oncologa de la Escuela Superior de Medicina del IPN
y el Servicio de Enfermedades Neoplsicas del Hospital Espaol. Severo
Ochoa, alumno del Laboratorio de Fisiologa de Negrn en la Residencia de Estudiantes, profesor adjunto de Fisiologa de la Facultad de Medicina de la
Universidad de Madrid, al estallar la guerra civil se traslad a Alemania a trabajar con Meyerhof en Heidelberg, premio Nobel, posteriormente se traslad a
Historia y Comunicacin Social
2001, nmero 6, 149-186

174

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

a trabajar en el laboratorio de Bioqumica de la Universidad de Oxford, en 1941


se traslad a Mxico y desde all a los Estados Unidos, donde ocup la ctedra
de Bioqumica de la Esuela de Medicina de la Universidad Washington en
Saint Louis, posteriormente fue jefe del Departamento de Bioqumica de la
Universidad de Nueva York, premio Nobel de Medicina en 1959 por sus investigaciones sobre los polinucletidos, el principal de los cuales es el cido ribonucleico (RNA), tras su jubilacin y el fin de la dictadura regres a Espaa.
Adems de los mencionados partieron al exilio en 1939 entre otros Victoriano M. de Acosta, profesor auxiliar de Otorrinolaringologa de la Universidad
de Madrid; Pablo Agusti Planell, profesor auxiliar de Teraputica de la Universidad de Barcelona,Guillermo Angulo, profesor de la Escuela Nacional de
Pediatra de Madrid; Trinidad Arroyo de Mrquez, profesora auxiliar de Oftalmologa de la Universidad de Madrid; Urbano Barns Gonzlez, profesor auxiliar de Ginecologa y Obstetricia de la Universidad de Madrid; Julio Bejarano, profesor auxiliar de Dermatologa de la Universidad de Madrid; Francisco
Bergos Ribalta, profesor ayudante de Anatoma de la Universidad de Barcelona; Juan Bofill, profesor encargado de curso de Histologa y Anatoma Patolgica de la Universidad de Barcelona; Blas Cabrera Snchez, hijo de Blas Cabrera, profesor auxiliar de Fisiologa de la Universidad de Madrid; Gabriel
Cap Valle, profesor ayudante de Psiquiatra de la Universidad de Barcelona;
Rosendo Carrasco Formiguera, profesor agregado de Enfermedades de la Nutricin de la Universidad de Barcelona; Cristin Cortes Llad, profesor ayudante de Cardiologa de la Universidad de Barcelona; Joaqun DHarcourt
Got, profesor ayudante de Patologa Quirrgica de la Universidad de Barcelona; Diego Daz Snchez, profesor ayudante de Fisiologa de la Universidad de
Madrid; Pedro Domingo Sanjun, profesor agregado de Microbiologa y Parasitologa de la Universidad de Barcelona; Luis Fanjul, profesor auxiliar de
Parasitologa de la Universidad de Madrid; Alberto Folch i Pi, profesor de
Endocrinologa y Nutricin de la Universidad de Barcelona; F. Folch, profesor
ayudante de Fisiologa de la Universidad de Barcelona; Rafael Fraile, profesor
auxiliar de Medicina Legal de la Universidad de Madrid; Luis Fumagallo,
profesor agregado de Otorrinolaringologa de la Universidad de Madrid; Jos
Garreta, profesor encargado de Farmacologa de la Universidad de Barcelona;
Antonio Grio, profesor encargado de curso de Neuro-Ciruga de la Universidad de Barcelona; Francisco Herriz Serrano, profesor auxiliar de Anatoma
Descriptiva de la Universidad de Madrid; Juan Manuel Herrera Bollo, catedrtico de Hsitologa de la Universidad de Cdiz; Leoncio Jaso Roldn, profesor ayudante de Patologa General de la Universidad de Madrid; Jos Luchsinger, profesor de Obstetricia de la Universidad de Madrid; Ricardo Martn
Serra, profesor ayudante de Farmacologa de la Universidad de Cdiz; Emilio
Mira Lpez, profesor agregado de Psiquiatra de la Universidad de Barcelona;
Mariano Nuez Maz, profesor auxiliar de la Escuela de Odontologa de Madrid;
Marcelino Pascua, profesor encargado de Higiene de la Universidad de Madrid;
Antonio Peyri, profesor encargado de curso de Dermatologa de la Universidad
175

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

de Barcelona; Csar Pi i Sunyer, profesor ayudante de Bioqumica de la Universidad de Barcelona; Miguel Prados, profesor de Anatoma Patolgica del
Instituto Cajal; Jaime Ravents, profesor ayudante de Fisiologa de la universidad de Barcelona; Manuel Rivas Cherif, profesor auxiliar de Oftalmologa de
la Universidad de Madrid; Ramn Rodrguez de Mata, profesor de Clnica de la
Universidad de Madrid; Angel Rodrguez Olleros, profesor ayudante de Teraputica de la Universidad de Madrid; Jacinto Segovia, profesor ayudante de Patologa Quirrgica de la Universidad de Madrid; Germn Somolinos DArdois,
profesor ayudante de anatoma Patolgica de la Universidad de Madrid; Paulino Surez, profesor ayudante de Microbiologa de la Universidad de Madrid;
Heliodoro Tllez Plasencia, profesor encargado de curso de Teraputica Fsica
de la Universidad de Barcelona; Jos Torre Blanco, profesor auxiliar de Obstetricia de la Universidad de Madrid; Manuel Usano, profesor ayudante de Fisiologa de la Universidad de Valencia; Enrique Vzquez Lpez, profesor de la
Universidad de Madrid; Carlos Zozaya, profesor auxiliar de Parasitologa de la
Universidad de Madrid.
El relato de nombres en el campo de las ciencias biomdicas resulta interminable, expresin del grado de madurez alcanzado por las mismas a la altura
de 1936 en Espaa. Instituciones como el Instituto Cajal, los laboratorios de la
JAE en la Residencia de Estudiantes y el Institut de Fisiologia del Institut
dEstudis Catalans hablan por si mismos de la existencia de centros de investigacin consolidados. Tras la muerte de Ramn y Cajal en 1934, las ciencias
biomdicas espaolas seguan contando con figuras de renombre internacional
como Po del Ro, August Pi i Sunyer, Isaac Costero o Jos Garca Valdecasas
y a travs de susinvestigaciones y docencia haban creado escuela, en esta ltima labor tambin hay que recordar lafigura de Juan Negrn, el futuro estaba
garantizado con jvenes profesores como Severo Ochoa o Francisco Grande
Covin, por no mencionar a los jvenes que partieron al exilio y all completaron sus estudios e iniciaron sus carreras cientficas.
Mxico fue el principal beneficario de este xodo obligado, la Universidad
Autnoma de Mxico y el Instituto Politcnico Nacional se nutri del saber y la
prctica cientfica de los exiliados espaoles, en menor medida, pero no menos
importante fueron las aportaciones de los cientficos espaoles en Argentina,
Venezuela, Colombia, Panam, Santo Domingo o la Repblica Dominicana,
tambin Estados Unidos se beneficio de de dicha hemorragia. El Institut de Fisiologia de Barcelona fue cerrado en 1939 por las nuevas autoridades franquistas, y con ello desaparecio la escuela de fisiologia catalana. La escuela de
Fisiologa de Negrn sufri las mismas consecuencias, siendo desmantelado el
Laboratorio de Fisiologia de la Residencia. El Instituto Cajal fue entregado a un
enlogo, destruyendo la obra de Ramn y Cajal y su escuela de histologia.

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

176

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

EL EXILIO DE LOS CIENTFICOS SOCIALES,


UNA PRDIDA IRREPARABLE
Las humanidades y las Ciencias Sociales tambin sufrieron prdidas irreparables. La historiografa, la filosofa y el derecho que a travs del Centro de
Estudios Histricos de la JAE haban registrado un importante impulso fueron
seriamente daadas. Sirva la breve relacin de exiliados como una primera
aproximacin de las nefastas consecuencias que para las mismas tuvo la instauracin de la dictadura franquista.
En el mbito de los entonces denominados estudios de filosofa y letras partieron al exilio Juan Mara Aguilar, catedrtico de Historia de Espaa de la Universidad de Sevilla y decano de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Madrid durante la guerra civil; Herminio Almendros, profesor de
Pedagoga de la Universidad de Barcelona; Rafael Altamira, catedrtico de la
Universidad de Madrid; Genaro Artiles Rodrguez, profesor auxiliar de la Universidad de Madrid; Mara Teresa Bermejo, profesora ayudante de Paleografa
de la Universidad de Madrid; Pedro Bosch Gimpera, catedrtico de Prehistoria,
Rector de la Universidad de Barcelona y Director del Museo Arqueolgico de
Catalunya; Domingo Casanovas Pujadas, profesor ayudante de Filosofa de la
Universidad de Barcelona; Amrico Castro, catedrtico de Historia de la Lengua Espaola de la Universidad de Madrid; Margarita Comas, profesora agregada de Pedagoga de la Universidad de Barcelona; Pedro Corominas, profesor
agregado de Filosofa Romntica de la Universidad de Barcelona; Marcel Chevalier, profesor encargado de curso de Geografa de la Universidad de Barcelona; Jos Fernndez Montesinos, profesor auxiliar de Lengua y Literatura
Espaolas de la Universidad de Madrid; Jos Gaos, catedrtico de Introduccin
a la Filosofa de la Universidad de Madrid, Rector de la misma; Jose Manuel
Gallegos Rocafull, profesor auxiliar de Sociologa de la Universidad de Madrid;
Juan David Garca Bacca, catedrtico de Lgica de la Universidad de Santiago;
Sebastin Gonzlez, profesor auxiliar de Paleografa de la Universidad de Santiago; Urbano Gonzlez de la Calle, catedrtico de Latn, Estilstica y Mtrica y
Lengua Snscrita de la Universidad de Madrid; Malaquas Gil Arantegui, profesor ayudante de la Universidad de Zaragoza; Pedro Grases, profesor encargado de Literatura de la Universidad de Barcelona; Jorge Guilln, catedrtico
de Literatura Espaola de la Universidad de Sevilla; Antonio Jan Morente, catedrtico de Historia de la Universidad de Sevilla; J. P. Landsberg, profesor
agregado de Filosofa de la Universidad de Barcelona; Vicente Llorens Castillo,
profesor de Literatura del Centro de Estudios Histricos; Lorenzo Luzuriaga,
profesor de Pedagoga de la Universidad de Madrid; Jos Ignacio Mantecn
Navasal, profesor auxiliar de Paleografa de la Universidad de Zaragoza; Juan
Mascar, profesor ayudante de la Facultad de Filosofa de la Universidad de
Barcelona; Agustn Millares Carlo, catedrtico de Paleografa de la Universidad
de Madrid; Concepcin Muedra Benedito, profesora auxiliar de Historia Medieval de la Universidad de Madrid; Toms Navarro, profesor de Fontica de la
177

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

Universidad de Madrid; Eduardo Nicol Francisca, profesor ayudante de Psicologa de la Universidad de Barcelona; Luis Nicolau dOlwer, profesor agregado de Lengua y Literatura Latinas de la Edad Media de la Universidad de
Barcelona; Juan Petit, ayudante de Latn de la Universidad de Barcelona; Carlos Riba, profsor agregado de Lengua y Literatura Griegas de la Universidad de
Barcelona; Juan Roura Parella, profesor agregado de Pedagoga de la Universidad de Barcelona; Pedro Salinas, catedrtico de Lengua y Litertaura Espaolas de la Universidad de Madrid; Claudio Snchez Albornoz, catedrtico de
Historia Medieval de la Universidad de Madrid; Rafael Snchez Ventura, profesor auxiliar de Historia del Arte de la Universidad de Zaragoza; Miguel Santalo Parvorell, profesor encargado de Geografa de la Universidad de Barcelona; Luis A. Santullano, profesor auxiliar de Pedagoga de la Universidad de
Madrid, vicepresidente de la JAE; Alfonso Serra Bald, profesor encargado de
Literatura de la Universidad de Barcelona; Fernando Soldevilla, profesor agregado de Historia de la Universidad de Barcelona; Ramn Sugraes de Franch,
profesor ayudante de Filologa Clsica de la Universidad de Barcelona; Mara
Zambrano, profesora ayudante de Filosofa de la Universidad de Madrid; Luis
de Zulueta, catedrtico de Pedagoga de la Universidad de Madrid, Joqun Xirau i Palau, catedrtico de Lgica y Teora del Conocimiento de la Universidad
de Barcelona
En el campo del Derecho Niceto Alcal Zamora, catedrtico de Derecho
Procesal de la Universidad de Valencia; Francisco Ayala, catedrtico de Derecho Poltico de la Universidad de Santiago; Justino de Azcrate, profesor ayudante de Derecho Poltico de la Universidad de Madrid; Pablo Azcrate Flores,
catedrtico de Derecho Administrativo de la Universidad de Granada; Jos de
Benito Mampel, catedrtico de Derecho Mercantil de la Universidad de Zaragoza; Francisco Blasco, profesor ayudante de Derecho Penal de la Universidad
de Madrid; Gabriel Bonilla Marn, catedrtico de Derecho Procesal de la Universidad de Granada; Julin Calvo Blanco, profesor ayudante de Derecho Penal
de la Universidad de Murcia; Jos Castillejo, catedrtico de Derecho Romano
de la Universidad de Madrid; Francisco Cifuentes Senz, profesor auxiliar de
Derecho Civil de la Universidad de Madrid; Miguel Cuevas, profesor auxiliar
de Derecho Administrativo de la Universidad de Madrid; Gabriel Franco y Lpez, catedrtico de Economa y Hacienda Pblica de la Universidad de Salamanca; Angel de la Fuente, profesor ayudante de Derecho Penal de la Universidad de Madrid; Jess Galndez Surez, profesor ayudante de la Universidad
de Madrid; Manuel Garca Miranda, profesor ayudante de Derecho Poltico de
la Universidad de Madrid; Mariano Gmez Gonzlez, catedrtico de Derecho
Poltico de la Universidad de Valencia; Emilio Gonzlez Lpez, catedrtico de
Derecho Penal de la Universidad de Santiago; Jos Gonzlez Vicn, catedrtico de Filosofa del Derecho de la Universidad de Granada; Manuel Hernando
Solana, profesor auxiliar de Derecho Poltico de la Universidad de Valencia;
Vicente Herrero Aylln, profesor ayudante de Derecho Poltico de la Universidad de Madrid; Luis Jimnez Asa, catedrtico de Derecho Penal de la UniHistoria y Comunicacin Social
2001, nmero 6, 149-186

178

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

versidad de Madrid; Mariano Jimnez Huerta, profesor ayudante de Derecho


Penal de la Universidad de Madrid; Manuel Lpez Rey, catedrtico de Derecho
Penal de la Universidad de La Laguna; Javier Malagn Barcel, profesor ayudante de Derecho Procesal de la Universidad de Madrid; Angel Marn Luna,
profesor ayudante de Derecho Internacional de la Universidad de Barcelona;
Manuel Martnez Pedroso, catedrtico de Derecho Poltico de la Universidad de
Sevilla; Alfredo Matilla Jimeno, profesor auxiliar de Derecho Internacional de
la Universidad de Madrid; Jos Medina Echavarra, catedrtico de Filosofa del
Derecho de la Universidad de Murcia; Alfredo Mendizbal Villalba, catedrtico de Filosofa del Derecho de la Universidad de Oviedo; Jos Miranda Gonzlez, profesor auxiliar de Derecho Poltico de la Universidad de Madrid; Antonio Moles Caubet, profesor agregado de Derecho Pblico y Ciencia Poltica
de la Universidad de Barcelona; Angel Moliner Gimeno, profesor auxiliar de
Derecho Penal de la Universidad de Valencia; Francisco Flix Montiel, profesor auxiliar de Derecho Administrativo de la Universidad de Murcia; Landelino Moreno, profesor auxiliar de Historia de las Instituciones de Amrica de la
Universidad de Madrid; Jos Mara Ots Capdequ, catedrtico de Historia del
Derecho de la Universidad de Valencia; Rafael de Pina, catedrtico de Derecho
Procesal de la Universidad de Sevilla; Luis Portillo, profesor auxiliar de Derecho Civil de la Universidad de Salamanca; Jess Prados Arrarte, catedrtico de
Economa Poltica de la Universidad de Santiago; Jos Quero Morales, catedrtico de Derecho Internacional de la Universidad de Sevilla; Blas Ramos Sobrino, catedrtico de Filosofa del Derecho de la Universidad de Madrid; Enrique Ramos Ramos, profesor auxiliar de Derecho Romano de la Universidad de
Madrid; Luis Recasns Siches, catedrtico de Filosofa del Derecho de la Universidad de Madrid; Fernando de los Ros Urruti, catedrtico de Derecho Poltico de la Universidad de Granada; Wenceslao Roces, catedrtico de Derecho
Romano de la Universidad de Salamanca; Enrique Rodrguez Mata, catedrtico de Economa de la Universidad de Zaragoza; Mariano Ruiz-Funes, catedrtico de Derecho Penal de la Universidad de Murcia; Antonio Sacristn y Cols,
catedrtico de Derecho Mercantil de la Universidad de Santiago; Felipe Snchez Romn, catedrtico de Derecho Civil de la Universidad de Madrid; Manuel Snchez Sarto, profesor agregado de Economa de la Universidad de Barcelona; Jos Mara de Semprn Gurrea, profesor auxiliar de Filosofa del
Derecho de la Universidad de Madrid; Luis Tobo Fernndez, profesor auxiliar
de la Universidad de Santiago; Fernando Torino, profesor ayudante de Derecho
Penal de la Universidad de Madrid; Jos Antonio Vandells, profesor encargado de Economa de la Universidad de Barcelona; Jess Vzquez Galloso,
profesor ayudante de Historia del Derecho de la Universidad de Madrid; Juan
Vzquez Galloso, profesor ayudante de la Universidad de Madrid; Jos Xirau
Palau, catedrtico de Derecho Procesal de la Universidad de Barcelona.
Nombres como los de Rafael Altamira, Pedro Bosch Gimpera, Claudio
Snchez Albornoz Amrico Castro o Adolfo Salazar nos informan de los daos
causados por el franquismo a la historiografa espaola. En el campo de la Li179

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

teratura, slo referido a los profesores de universidad sin mencionar aqu a los
creadores literarios, novelistas, poetas, autores teatrales, crticos, figuras
como el propio Amrico Castro, Jorge Guilln, Toms Navarro Toms, Luis
Nicolau dOlwer, Pedro Salinas o en el campo de la Pedagoga Jos Castillejo,
Lorenzo Luzuriaga, Luis A. Santullano o Luis de Zulueta entre otros son representativos del capital humano perdido. En el caso de la Filosofa personalidades como Jos Gaos, Joaqun Xirau, Maria Zambrano Jos Ferrater Mora o
Juan David Garca Bacca, por citar algunas de las ms significativas, a los que
habra que aadir el exilio interior tras su retorno a Espaa en 1946 de Jos Ortega y Gasset o Julin Maras indican los costes que para la filosofa espaola
tuvo el franquismo. En el campo del Derecho nombres como los de Luis Jimnez Asa, Pablo Azcrate, Jos Mara Ots, Luis Recasns, Fernado de los
Ros, Wenceslao Roces o Francisco Ayala entre otros representaron una sensible prdida, a los que habra que aadir los magistrados que partieron camino
del exilio, para poder valorar en toda su magnitud los costes que el franquismo
tuvo para el Derecho espaol.
EL EXILIO INTERIOR. LA CONDENA AL SILENCIO
La persecucin no termin con el exilio, tambin encontr su proyeccin en
aquellos que se quedaron o retornaron a Espaa tras la finalizacin de la guerra
civil. Numerosos cientficos y universitarios fueron expulsados de sus ctedras
y puestos como profesores universitarios, mediante los infames expedientes de
depuracin, iniciando un doloroso exilio interior, en el que quedaron desbaratadas sus carreras cientficas. Otros tuvieron peor suerte, al ser fusilados como
los rectores de la Universidad de Oviedo, Leopoldo Alas y Garca Argelles,
hijo de Leopoldo Alas Clarn, de la Universidad de Valencia Juan B. Peset y de
la Universidad de Granada, Salvador Vila Hernndez, discpulo de Unamuno,
o los catedrticos Castro Prieto Carrasco, catedrtico de Anatoma Patolgica
de la Universidad de Salamanca, Arturo Prez Martn, catedrtico de Fsica Terica y Experimental y vicerrector de la Universidad de Valladolid, Roberto
Araujo Garca, catedrtico de Anlisis Matemtico de la Universidad de Valencia, Joaqun Garca Labella, catedrtico de Derecho Poltico de la Universidad de Granada, Rafael Garca Duarte, catedrtico de Pediatra de la Universidad de Granada, Jos Palanco Romero, catedrtico de Historia de Espaa y
Decano de la Facultad de la Universidad de Granada, o la muerte en el campo
de concentracin de Julin Besteiro, catedrtico de Lgica de la Universidad de
Madrid por citar algunos de los ms relevantes.
Lan Entralgo, falangista y comprometido con la dictadura franquista durante su primera etapa, escribi aos despus en su Descargo de conciencia:
Desde el Ministerio de Educacin Nacional y a travs del naciente Consejo de
Investigaciones Cientficas despus del atroz desmoche que el exilio y la
depuracin haban creado en nuestros cuadros universitarios, cientficos y
Historia y Comunicacin Social
2001, nmero 6, 149-186

180

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

literarios continu implacable tal depuracin y deliberada y sistemticamente se prescindio de los mejores, si stos parecan ser mnimamente sospechosos de liberalismo o republicanismo, o si por debajo de su nivel haba
candidatos a un tiempo derechistas y ambiciosos. Los ejemplos menudean y
sangran. De dirigir la investigacin filolgica-romnica no se encarg a Dmaso Alonso y a Rafael Lapesa y por supuesto, tan pronto como volvi a Espaa, a don Ramn Menndez Pidal, sino a Entrambasaguas y a Balbn. Al
frente del Instituto Cajal, nuestro ms prestigioso centro cientfico, no se puso
a Tello o a Fernando de Castro, ambos discpulos directos de don Santiago y
disponibles ambos en Madrid, sino entre otros al enlogo Marcilla, persona excelente y tcnico muy competente en lo suyo, pero tan alejado del trato
con las clulas de Purkinje, valga este ejemplo, como del cerebelo pueda estarlo el vino. El gobierno y la orientacin de los estudios fsicos no fueron encomendados a Julio Palacios, catlico y monrquico, dicho sea de inciso, y a
Miguel Cataln, espectroscopista de renombre internacional, sino a Jose Mara Otero Navascus, ptico muy estimable, desde luego, ms no comparable
entonces con los dos maestros mencionados. Para la direccin de los estudios
filosficos, el P. Barbado fue preferido a Xavier Zubiri, e incluso a don Juan
Zarageta. Acerca de la actitud del P. Barbado frente a Ortega, toda ponderacin sobra; por l y por quienes le llevaron a dirigir el Instituto Luis Vives
pobre Luis Vives! hablara luego su hermano de hbito l P. Ramirez. Pero
tal vez no sea ocioso recordar que aqul, docente eventual en la Facultad de
Filosofa y Letras de Madrid, fue el principal agente de la escndalosa reprobacin de la tesis doctoral de Julin Maras, en 1941; , En Qumica fsica,
Moles y los suyos fueron totalmente eliminados a favor de Foz Gazulla, inteligente qumico, y buen amigo mo, pero fantico y neurtico. A costa de olvidar
su propio pasado , don Pascual Galindo prevaleci resueltamente sobre
Jos Vallejo y Antonio Tovar, ambos herederos de la naciente filologa clsica
del Centro de Estudios Histricos y demasiado sospechosos, por tanto, de
continuismo. Obermaier qued oficialmente olvidado. En Barcelona, el
enorme vaco creado por la ausencia de Augusto Pi y Suer fue habitado por la
incipiente y escasa fisiologa de Jimnez Vargas, miembro del Opus Dei.
Para qu seguir? la decisin de partir desde cero o desde la ms pura derecha se impuso implacablemente 58.
La depuracin y expulsin de sus ctedras y de la universidad afect a numerosos cientficos e intelectuales que permanecieron en Espaa o regresaron
al poco de finalizar la guerra. De los 487 catedrticos no jubilados de 1935 159
se encontraban excluidos de la universidad el 1 de febrero de 1945, entre los
que se incluyen los que marcharon al exilio y los fallecidos o fusilados durante la guerra civil. Alguno de los casos ms relevantes fueron los de Jos Ortega
y Gasset, quin tras su retorno a Espaa en 1946 no recuper su ctedra; Jorge
Francisco Tello, discpulo de Cajal, sucesor de Ramn y Cajal en la ctedra de
58

Lan Entralgo, P.: Descargo de conciencia (1930-1960). Barcelona, Barral, 1976, pp. 283-285.

181

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

Histologa y Tcnica Microgrfica de la Universidad de Madrid, que slo fue


readmitido unos meses antes de su jubilacin, tuvo que dedicarse a la actividad
privada en los laboratorios IBYS; Enrique Moles, quien a su regreso en 1941
fue condenado a muerte, tras salir en libertad en 1943 se tuvo que dedicar a la
actividad privada; Jos Antn Oneca, catedrtico de Derecho Penal de la Universidad de Salamanca; Adolfo Miaja de la Muela, catedrtico de Derecho
Internacional de la Universidad de Santiago; Antonio Garca Varela, catedrtico
de Organografa y Fisiologa vegetal de la Universidad de Madrid; Jos Delulofeu Poch, catedrtico de Qumica Inorgnica de la Universidad de Barcelona;
Jos Casas Snchez, catedrtico de Patologa General de la Universidad de Madrid; Miguel Cresp Jaume, discpulo de Moles, catedrtico de Qumica Terica de la Universidad de Madrid; Fernando Gonzlez Nuez, catedrtico de Qumica Tcnica, al finalizar la guerra era director del Instituto Nacional de Fsica
y Qumica, discpulo de Moles; Alberto Chalmeta Toms, catedrtico de Farmacia Prctica de la Universidad de Madrid, Miguel Angel Cataln Saudo, catedrtico de Espectrografa de la Universidad de Madrid, casado con Jimena,
hija de Menndez Pidal, espectroscopista de renombre internacional, apartado
de la investigacin, recuper la ctedra en la segunda mitad de los aos cuarenta, parti para los Estados Unidos para trabajar en la Universidad de Princeton, en el Instituto de Investigacin de Fsica Terica donde se encontraba
Einstein; Po Font Quer, director del Instituto Botnico del Museo de Ciencias
Naturales de Barcelona, profesor de Botnica de la Universidad de Barcelona,
continu con sus investigaciones durante los aos de prisin, era con Cuatrecasas el ms importante botnico espaol; Tefilo Hernado catedrtico de Teraputica de la Universidad de Madrid y presidente del Consejo Nacional de
Cultura durante la Repblica tras la renunica de Unamuno, durante la guerra
march a Pars, tras su regreso no recuper su ctedra, dedicado al ejercicio privado de la Medicina; Joaqun Tras, catdrtico de Ciruga de la Universidad de
Barcelona, tras su regreso a Espaa no recuper su ctedra; Arturo Duperier,
quien a su regres a principios de los aos cincuenta aunque recuper la ctedra
le fue impedido continuar sus investigaciones sobre radiaciones csmicas, de
las que era un experto de renombre internacional; Agustn Viuales, catedrtico de Economa, a su regreso a Espaa tampoco recuper su ctedra; Ciriaco
Maes, director de la Escuela de Odontologa a su regreso a Espaa tampoco
pudo reintegrarse a la universidad; Luis Calandre, cardilogo; Galo Leoz, oftalmlogo discpulo de Cajal, Alejandro Fabra, endocrinlogo; Pedro de la
Barreda, discpulo de Negrn en el Laboratorio de Fisiologa de la Residencia,
tras varios aos en los campos de concentracin se incorpor al Instituto Mdico de Carlos Jimnez Daz, las puertas de la universidad permanecieron definitavemente cerradas para l; Andres Len, discipulo de Antonio Madinaveitia, director de la nueva residencia de la Ciudad Universitaria de Madrid,
como sede de la Fundacin del Amo, tuvo que ganarse la vida trabajando en laboratorios farmacuticos. Represalias de orden menor como el descenso en el
escalafn universitario, que en cualquier caso se convertan en una seria adHistoria y Comunicacin Social
2001, nmero 6, 149-186

182

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

vertencia, tambin se produjeron como en los casos de Len Cardenal catedrtico de Ciruga y antiguo Rector de la Universidad de Madrid o Francisco
Orts Llorca, catedrtico de Anatoma de la Universidad de Madrid.
Algunos que partieron para el extranjero durante la guerra o iniciaron el camino del exilio retornaron aos despus como Enrique Moles, Ortega y Gasset,
Gregorio Maran o Julio Palacios, su regreso no fue fcil y muchos de ellos se
vieron condenados al ostracismo o a desempear una callada labor, arrastrando
sinsabores y, en muchas ocasiones, tardando aos en recuperar su puesto en la
Universidad, en las raras ocasiones en las que se produjo 59. Otros que permanecieron en Espaa durante la guerra civil como Miguel Angel Cataln, Juan
Francisco Tello o Fernando de Castro fueron tambin condenados al exilio interior, despojados de sus ctedras tardaron aos en recuperarlas, cuando lo lograron sus carreras como cientficos estaban definitivamente hipotecadas, como
el caso de Jorge Francisco Tello. Xavier Zubiri, Ortega y Gasset o Enrique Moles no regresaron a la Universidad. Finalmente, otros que se encontraban en el
extranjero cuando estall la guerra regresaron al poco de su trmino y pudieron
reiniciar en la Espaa franquista sus carreras cientficas como Gregorio Maraon, Esteban Terradas o Julio Palacios. En cualquier caso, los regresos fueron
ms la excepcin que la regla, y cuando estos se produjeron encontraron mltiples dificultades para reintegrarse a sus anteriores puestos. Paradigmtico
fue lo sucedido con el Instituto Cajal 60 y el Instituto Nacional de Fsica y
Qumica.
Las palabras del ministro de Educacin Nacional, Jos Ibez Martn,
pronunciadas en 1940 con motivo de la inauguracin del curso universitario en
Valladolid son reveladoras del espritu que iba a informar la poltica cientfica
y universitaria del franquismo en los primeros decenios de su existencia:
Habiamos de desmontar todo el tinglado de una falsa cultura que deform el
espirtu nacional con la divisin y la discordia y desraizarlo de la vida espiritual del pas, cortando sus tentculos y anulando sus posibilidades de retoo. Sepultada la Institucin Libre de Enseanza y aniquilado su supremo reducto, la Junta para ampliacin de Estudios, el Nuevo Estado acometi, bajo
el impulso del Caudillo, la gran empresa de dotar a Espaa de un slido instrumento que fuera la base de una reestructuracin tradicional de los
valores universales de la cultura y, al propio tiempo, el medio ms apto para
crear una ciencia espaola al servicio de los intereses espirituales y materiales de la Nacin era vital para nuestra cultura amputar con energa los
miembros corrompidos, segar con golpes certeros e implacables de guadaa
la maleza, limpiar y purificar los elementos nocivos. Si alguna depuracin exi59

Gmez-Santos, M.: Espaoles sin fronteras. Madrid, Espasa-Calpe, 2000.


Santes Mases, M. J.: El legado de Cajal frente al de Albareda: las ciencias biolgicas en los primeros aos del CSIC y los orgenes del CIB, Arbor, n.o 631-632, julio-agosto de 1998, pp. 305-332. Fisac, M.: Viejos recuerdos en torno a la construccin del Instituto Cajal y de Microbiologa en 1950,
Arbor, n.o 631-632, 1998, pp. 333-341.
60

183

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

ga minuciosidad y entereza para no doblegarse con generosos miramientos a


consideraciones falsamente humanas era la del profesorado 61.
La reorganizacin de la estructura cientfica se realiz a travs de la creacin del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, bajo la presidencia del
ministro de Educacin Nacional, Jos Ibez Martn, que mantuvo hasta 1967,
la Secretara fue ocupada por Jos Mara Albareda hasta su muerte, miembro
del Opus Dei desde 1937, fue la figura clave del CSIC durante esos aos, y dos
Vicepresidencias a cargo de Miguel Asn Palacios y Antonio de Gregorio Rocasolano 62.
UN INTENTO IMPOSIBLE LA AUTOSUFICIENCIA
TECNOLGICA DE LA AUTARQUIA, 1939-1959
Los postulados ideolgicos y econmicos de la primera fase del franquismo,
la autarqua, unidos al aislamiento de la dictadura tras el fin de la segunda guerra mundial condujeron al diseo de una poltica de autosuficiencia que encontr eco en el mbito tecnolgico. La creacin del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas CSIC, en 1939 63, la aprobacin de la Ley de
Ordenacin y Defensa de la Industria Nacional de 24 de noviembre de 1939 y
61
Ibez Martn, J.: Hacia un nuevo orden universitario. Valladolid, 1940. Equipo Resea: La
cultura espaola durante el franquismo. Bilbao, ediciones Mensajero, Bilbao, 1972. Montoro Romero,
A.: La universidad en la Espaa de Franco (1939-1970). Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1981.
62
Garma, S. y Snchez Ron, J. M.: La Universidad de Madrid y el Consejo Superior de Investigaciones Cientificas, Alfoz, n.o 66-67, 1989, pp. 5977. Snchez Ron, J. M.: Albareda y los primeros
aos del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Boletn de la Institucin Libre de Enseanza (BILE), n.o 14, agosto de 1992, pp. 33-74. Malet, A.: El papel poltico de la delegacin del CSIC en
Catalunya (1941-1956), Arbor, n.o 631-632, 1998, pp. 413-439. CSIC: Memoria de la Secretaria
General, 1940-1941, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1942. Santesmases,
M. J. y Muoz, E.: Las primeras dcadas del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas: una introduccin a la poltica del rgimen franquista, BILE, n.o 16, 1993, pp. 73-94.
63
El CSIC qued organizado en seis patronatos: Raimundo Lulio, en el que se agupaban los Institutos Francisco Surez (Teologa), Luis Vives (Filosofa), Francisco de Vitoria (Derecho), Dancho de
Moncada (Economa) y San Jos de Calasanz (Pedadoga); Marcelino Menndez Pelayo, integrado por
los Institutos Antonio de Nebrija (Filologa), Benito Arias Montano (Estudios rabes y hebraicos), Jernimo Zurita (Historia), Gonzalo Fernndez Oviedo (Historia hispano-americana), Diego Velzquez
(Arte y Arqueologa), Juan Sebastin Elcano (Geografa), Bernardino Sahagn (Antropologa y Etnografa), Nicols Antonio (Bibliografa) y el Historico de Marina; Santiago Ramn y Cajal, formado por
los Institutos Santiago Ramn y Cajal (Investigaciones Biolgicas), Jos Acosta (Ciencias Naturales),
Espaol de Edafologa, Ecologa y Fisiologa Vegetal, Para sicologa, Jos Celestino Mutis (Farmacologa) y Nacional de Ciencias Mdicas; Alonso Herrera, compuesto por la Misin Biolgica de Galicia
y el Instituto Espaol de Entomologa; Al fonso el Sabio, integrado por los Institutos Jorge Juan (Matemticas), Alonso de Santa Cruz (Fsica) y Alonso Barba (Qumica); y, fianlmente el Patronato Juan de
la Cierva Codornu, que comprenda los Institutos del Combustible, Leonardo Torres Quevedo (Fsica
Aplicada), y Nacional de Geofsica, Tcnico de la Construccin y Edificacin. Adems, existan el Instituto de Estudios Canarios, la Estacin de Estudios Pirenaicos de Jaca y los Estudios Menndez y Pelayo de Santander.

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

184

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

la creacin del Instituto Nacional de Industria INI en 1941 64, fueron los
tres hechos ms relevantes en la persecucin de una autonoma tecnolgica
acorde con los presupuestos autrquicos, a la vez que necesaria como consecuencia del aislamiento internacional de la dictadura durante los aos cuarenta.
Sin embargo, este esfuerzo se sald con un sonoro fracaso. Son varias las razones que lo explican 65.
En primer lugar, las dificultades que Espaa atraves fruto de la destruccin
de las infraestructuras y del capital humano producidas durante los tres largos
aos de guerra civil, el Producto Interior Bruto no recuper los niveles anteriores al estallido de la guerra hasta bien entrado el decenio de los aos cincuenta. Las dificultades econmicas, la escasez y el hambre hicieron que los recursos disponibles para recuperar los niveles cientfico-tecnolgicos alcanzados
antes de 1936 fueran enormemente escasos. En segundo lugar, la autarqua y el
aislamiento internacional hicieron que muchos de los esfuerzos tecnolgicos
fueran ms producto de la necesidad y del voluntarismo que de las posibilidades reales disponibles en aquellos aos, por lo que muchos de ellos se saldaron
con estrepitosos fracasos. Finalmente, la apertura al exterior iniciada en los aos
cincuenta, por necesidades imperiosas ante la situacin de bloqueo econmico
con que se enfrentaba la dictadura del general Franco, fue sancionada en 1953
con la firma de los acuerdos bilaterales con los Estados Unidos y confirmada
con la aprobacin del Plan de Estabilizacin de 1959, reafirmando la tradicional dependencia tecnolgica de la economa espaola. Efectivamente, el crecimiento econmico de los aos sesenta se hizo sobre la base de un proceso acelerado de industrializacin absolutamente dependiente del capital extranjero.
El CSIC y el INI, presidido por Juan Antonio Suances, constituyeron el tejido del sistema tecnolgico espaol de aquella poca. Una etapa caracterizada
en el mbito cientfico-tecnolgico por el predominio de los militares, a travs
de su control del ministerio de Industria y Comercio. El nacimiento, auspiciado
desde el INI de empresas como CETME, Empresa Nacional Calvo Sotelo,
Construcciones Aeronuticas Sociedad Annima CASA y la CETA
Centro de Estudios Tcnicos de la Automocin, junto con la promocin del
Patronato Juan de la Cierva, vinculado al CSIC y presidido por Joaqun Planell, fueron las principales apuestas dirigidas a garantizar un desarrollo tecnolgico autnomo, con la pretensin de solventar los problemas prcticos a los
que se enfrentaba la produccin industrial espaola de la poca, mediante la
adaptacin o sustitucin de tecnologa extranjera.
Al final del perodo autrquico la Organizacin de Cooperacin y Desa64
Martn Acea, P. y Comn, F.: INI, 50 aos de industrializacin en Espaa. Madrid, Espasa-Calpe, 1991.
65
Martnez Martn, J. A. (coord.): Historia de Espaa. Siglo XX, 1939-1996. Madrid, Ctedra, 1999.
Garca Delgado, J. L. (dir.): Espaa. Economa. Madrid, Espasa-Calpe, 1989. Sanz Menndez, L.:
Estado, ciencia y tecnologa en Espaa: 1939-1997. Madrid, Alianza, 1997. Lpez Garca, S. M.: El saber tecnolgico en la poltica industrial del primer franquismo. Madrid, Universidad Complutense. Tesis doctoral, 1994.

185

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

Luis Enrique Otero Carvajal

La destruccin de la ciencia en Espaa...

rrollo Econmico OCDE sealaba, en 1964 66, que la investigacin en la


Universidad espaola era casi inexistente y que el 85 por ciento del raqutico
gasto nacional en Investigacin y Desarrollo (I+D) se realizaba a travs de los
siete grandes centros de investigacin dependientes de los diferentes ministerios, de los cuales el ms importante era el CSIC. ste se convirti en el centro
de la poltica cientfica espaola a travs de la dotacin de becas para el estudio
en el extranjero, la creacin de institutos de investigacin o la incorporacin de
cientficos extranjeros, fundamentalmente italianos que tras la derrota del fascismo encontraron acogida en Espaa, como ocurri en el caso de la CETA. A
finales de los aos cuarenta en el CSIC se podan distinguir dos divisiones bsicas: la acadmica y la tecnolgica. En estos aos la ms significativa fue la
rama tecnolgica agrupada alrededor del Patronato Juan de la Cierva que, en
colaboracin con la industria fundamentalmente el INI trat de convertirse en la base de un desarrollo tecnolgico autnomo concebido como el fundamento del crecimiento industrial. Para el cumplimiento de dicha tarea se fundaron o revitalizaron institutos como el del Carbn, Hierro y Acero hasta su
incorporacin a ENSIDESA y el Torroja, que obtenan parte de sus recursos
a travs de tasas parafiscales procedentes de las empresas del sector.
En definitiva, si la guerra civil provoc la paralizacin de la actividad de la
Junta para Ampliacin de Estudios y de la universidad, el triunfo del bando nacional y la imposicin de la dictadura franquista supusieron la destruccin del
incipiente sistema cientfico espaol, cuyos primeros pasos se gestaron durante la llamada Edad de Plata de la ciencia y la cultura espaolas, en algunos
casos como en el de las ciencias biomdicas la situacin en 1936 estaba en condiciones de consolidar una slida y firme tradicin cientfica e investigadora, en
otros como en los casos de la fsica y la qumica el horizonte era claramente esperanzador, todo ello naufrag en la noche oscura del franquismo, que logr
plenamente los objetivos marcados en el prembulo de la Ley de creacin del
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas de retornar a la situacin anterior al siglo XVIII: Tal empeo ha de cimentarse, ante todo, en la restauracin
de la clsica y cristiana unidad de las ciencias destruida en el siglo XVIII. Sus
consecuencias se proyectaron a lo largo de la segunda mitad del siglo XX, ms
all de la desaparicin de la dictadura a la muerte de Franco.

66

OCDE: Country Report on the Organisation of Scientific Research: Spain. Pars, OCDE, 1964.

Historia y Comunicacin Social


2001, nmero 6, 149-186

186