Вы находитесь на странице: 1из 54

OS INDGENAS DO BRASIL

perante a histria
MEMRIA
oferecida
AO INSTITUTO HISTRICO GEOGRFICO ETNOGRFICO DO BRASIL.
EM 1859.

OS INDGENAS DO BRASIL
perante a histria
MEMRIA
I.
Os documentos escritos sobre os indgenas do Brasil devem ser julgados
pela crtica e no, aceitos cegamente.
Quando no estudo da histria, religio, usos e costumes de um povo
vencido e subjugado outros documentos no temos alm das crnicas e
relaes dos conquistadores, sempre empenhados em todos os tempos a
glorificar seus atos com aparncias de justia e a denegrir as suas vtimas
com imputaes de todos os gneros, engano fora se cuidssemos achar a
verdade e os fatos expostos com sincera imparcialidade e devidamente
interpretados.
Essa verdade estreme no ressalta a maior parte das vezes nem
mesmo nas pginas dos historiadores nacionais dos povos mais cultos, os
quais, contaminados do esprito de partido, ou se deixam seduzir por
teorias a priori e por elas julgam os acontecimentos, amoldando-os a sua
feio; ou por eles impressionados apaixonadamente sentenciam, sem
mais indagar e

pesar as causas que os produziram. Do mesmo modo

desfiguram as crenas e infamam os usos e costumes estranhos, sendo


que de ordinrio s nos parecem razoveis os nossos.
Se livres de qualquer preconceito, s pondo a mira na verdade,
lemos atentamente a histria de qualquer nao estrangeira e seguimos a
filiao lgica e natural dos sucessos, bem como o esprito das reflexes
dos escritores, vista mesmo dos fatos expostos presumimos s vezes
razes ocultas e formulamos juzos bem diversos dos que lemos. A
histria, tal como os homens a escrevem, o mais das vezes como um
processo pleiteado por interesses contrrios, que varia de arrazoado

segundo o intento e a dialtica dos advogados, e tanto pode claudicar o


historiador nas suas reflexes e interpretaes, como na exposio dos
fatos. Para que estes sejam compreendidos e falem por si mesmos,
carecem de todas as suas circunstncias; e uma s omitida por descuido,
ignorncia ou malcia, errado ir o raciocnio, injusta e falsa, a concluso.
Se fssemos julgar das virtudes do Cristianismo pelas diatribes dos
adoradores de falsos deuses, daramos razo ao politesmo; mas no nos
esqueamos que os vencedores querem ter toda a razo do seu lado,
mesmo quando levantam fogueiras; e o historiador um juiz reto e no, o
panegirista da vitria a todo custo.
Quando pois se nos apresentam documentos vrios, provenientes de
um s lado, cumpre-nos procurar a verdade pela crtica e por um mtodo
indireto, notando sempre as contradies, como fazem os juzes no
acareamento das testemunhas; cingir-nos aos fatos principais em que
todos esto de acordo; desviar reflexes e eptetos afrontosos e admitir
como verdade todo o bem que dizem do inimigo. As acusaes que
mutuamente se fazem os de um mesmo lado, divididos por interesses
contrrios, justificam o terceiro sem voz para defender-se e so para o
historiador sincero novas fontes de verdade.
No estamos ns vendo como se escreve a histria contempornea?
Como se alteram os fatos passados debaixo dos nossos olhos? Se pois os
partidos polticos de uma mesma nao civilizada, capitaneados por
homens superiores, com baldes e calnias se no poupam, que cega
confiana nos ho de inspirar essas pinturas de um povo estranho, feitas
pelos seus opressores?
As notcias que sobre os indgenas da Amrica, e com especialidade
os do Brasil, nos deixaram os primeiros europeus que deles escreveram
so to contraditrias, que as no podemos aceitar todas sem exame. De
ordinrio esses narradores de coisas novas, que se no recomendam pela
sua cincia e desinteresse, tendem mais a notar as coisas ridculas e
extravagantes que exageram, do que as boas e razoveis que calam. O
amor ao extraordinrio os leva a hiprboles e fbulas; acham homens

monstros, sem lei nem grei, como acham gigantes e amazonas.


Se alguns escritores modernos, por simples conjecturas bem ou mal
fundadas, se julgam autorizados a recusar o testemunho do grande padre
Vieira, quando parece avultar a populao dos indgenas do Brasil, a
matana que neles se fazia para cativ-los e a crueldade dos seus
colonizadores, por que admitiremos a esmo o que em contrrio dizem
outros que no valem tanto como o clebre jesuta, a quem o Brasil e as
letras so devedores de assinalados servios?
O que no pode a preveno! Locke, filsofo to respeitvel,
empenhado porm a negar as ideias inatas, grande escolho da sua
doutrina, foi achar apoio em algumas palavras de Lry para dizer que os
selvagens do Brasil nenhuma ideia tinham de Deus! Apoiado nesse mesmo
escritor, e em outros muitos, no duvido sustentar o contrrio com mais
fundamento que o filsofo ingls, e no s essa, como outras muitas
verdades postas em dvida, obscurecidas e negadas.
certo que Lry diz categoricamente que no tinham os selvagens
conhecimento do verdadeiro e nico Deus, o que, em rigor, na boca de
um protestante, s significa que no tinham de Deus uma ideia qual a tm
os filsofos. Mas tratando das suas erradas crenas e dos seus falsos
profetas, destri a nossos olhos a pecha de atesmo, como veremos
adiante quando examinarmos esse ponto.
II.
O fim deste trabalho reabilitar o elemento indgena que faz parte da
populao do Brasil.
O elemento europeu, que constitui uma parte da populao do
Brasil, e ao qual devemos o incremento da nossa civilizao, tem por si a
histria gloriosa dos seus antepassados, desde que, herdeiros dos
remanescentes da civilizao grega e romana que combateram, deixaram
por esse mesmo combate o estado selvagem em que viviam.
Esse elemento no necessita hoje de reabilitao aos olhos da

filosofia. Ele domina por toda a parte e voa, atravs dos mares, at onde
a cobia lhe acena alguma presa. Seus mesmos erros e crimes se acham
suficientemente compensados por ilustres e apregoados feitos que
assinalam a sua marcha invasora, a par de muitas devastaes e mortes.
No mesmo caso porm se no acha o elemento indgena, a quem
muitos negam no s a sua importncia na populao, colonizao e
prosperidade do pas, como tambm as noes de Deus e de justia, e
alguns nobres sentimentos, que naturais julgamos no

homem e no

produto da cultura e do artifcio social.


Mostrar esse elemento tal como ele , ou ao menos tal como se nos
ele apresenta, reabilit-lo aos olhos da filosofia e da histria, o fim a que
agora me proponho; no que o seu sangue me circule nas veias e por ele
me fale; mas porque me fala no corao o amor humanidade e nalma a
voz da verdade. Nem consentirei que venham outros afetos perturbar a
serenidade de to desinteressada tentativa.
Esta reabilitao implica a refutao de alguns erros que se tm
assoalhado contra os nossos indgenas, por um desses caprichos a que
andam foreiros os homens; e sem essa referncia ao que se acha escrito,
pareceria extemporneo e sem causa o nosso trabalho, como o de quem
academicamente se cansasse a combater uma hiptese gratuita de sua
prpria lavra.
Um livro recente e notvel de autor brasileiro que estimamos, e cuja
atenta leitura nos sugeriu estas reflexes, rene e abona todas quantas
acusaes andam espalhadas por pginas diversas contra os nossos
selvagens, concedendo-lhes apenas insignificantes virtudes, como penhor
de imparcialidade.
No falar desse livro por temor de parecer criticar uma obra de
compatriota nosso, quando to poucos so os que pelas letras nos do
glria e tantos os que por inveja procuram destru-la, seria uma
dissimulao transparente, quase sinal de desprezo e de injria ao nome e
mrito do autor desse livro.
As rvores frondosas e de slidas razes suportam bem, sem curvar-

se, o peso das parasitas que nelas se escoram e, absorvendo-lhes alguma


seiva, compensam os agravos que fazem, atraindo sobre elas os olhos dos
indiferentes, que assim mais lhes admiram a corpulncia. Demais, estou
persuadido que ainda mesmo convertidas em censuras as nossas citaes,
no desmereceriam a glria desse ilustre escritor, antes o tornariam mais
conhecido e apreciado como merece.
A morte dos livros no a crtica; o silncio da indiferena e da
inveja com que so recebidos. Para evitar essa mortal indiferena, e
provocar o barulho da crtica, escreveu J. J. Rousseau, por conselho de
Diderot, esse to citado discurso contra a civilizao; e destarte conseguiu
a celebridade que desejava. Com os ouvidos do filsofo de Genebra oua o
autor da Histria Geral do Brasil o pequeno rudo da nossa voz e consinta
de bom grado que a ele nos acostemos para dar vida e atualidade s
nossas reflexes.
certo que os inimigos da glria alheia aplaudem, na falta de
injria, as leves observaes que se fazem aos invejados, como
saboreiam as crianas qualquer migalha de doce: mas com essas
observaes decoram um nome que desejariam morto, e alguma coisa
aprendem, como o infante toma o remdio pelo mel que o envolve,
E dallingano suo vita riceve.

Podemos, pois, na parte refutativa da tese que sustentamos, sem


ofensa do ilustre autor da Histria geral do Brasil, extratar do seu livro as
proposies que tivermos de confutar, em vez de

desenterr-las de

escritores j mortos; tanto mais que nos no limitaremos a isso, pois que
nele achamos adminculos para a parte afirmativa, que o fim a que nos
propomos.
III.
Histria geral do Brasil, pelo Sr. Varnhagen. Se cabe aos nossos
selvagens o ttulo de indgenas. Consideraes sobre as antiguidades
americanas.

O Sr. Varnhagen, incansvel pesquisador de antigos documentos e


que quase sempre viveu longe da ptria em servios dela, transportandose com a imaginao aos tempos coloniais, constituiu-se o mais completo
historiador da conquista do Brasil pelos portugueses e o panegirista da
civilizao, mesmo a ferro e fogo, pelo cativeiro dos povos brasileiros,
com quem no simpatiza, talvez por no conhec-los, e a quem s vezes
tudo nega, at o ttulo de indgenas, chamando-lhes vindios aliengenas,
como para lhes no dever caridade alguma.
Tomando o vocabulrio indgena no sentido absoluto que lhe d o
historiador, no sei que povo no mundo se possa hoje chamar indgena, a
menos que no haja alguns descendentes de Ado que sempre no Paraso
terrestre se perpetuassem. Mas quem possui os documentos histricos da
genealogia desse povo?
Como porm o historiador declara que as santas escrituras esto
muito acima da histria mundana, e ns devemo-nos contentar por ora
com o fato geolgico de que o homem apareceu sobre a Terra em todos
os continentes estudados antes desse dilvio ou ltimo cataclismo que ela
sofreu; - no vejo em tal caso razo por que, mesmo na acepo rigorosa
desse vocabulrio, negue ele a priori aos ndios o

ttulo de indgenas;

podendo ser que descendam de algum Ado americano, sendo essa a


concluso mais lgica que devia tirar quem se contenta com o fato
geolgico mencionado e acha irrisrio entrar em investigaes sobre a
precedncia dos povos que viviam neste continente.
Confesso, porm, que na dificuldade em que se acha a etnografia de
demonstrar a unidade ou a pluralidade da raa humana, prefiro como
mais plausvel a tradio bblica, tanto a essas conjecturas de alguns
naturalistas e fillogos vista de diferenas e modificaes fsicas
exteriores, que a cincia cabalmente explica, como a esse fato geolgico,
que no o que mais embaraa, pois que a presena de milhes de povos
no continente americano, sem que saibamos donde vieram, falando
lnguas que ainda se no reduziram a nenhuma das antigas conhecidas,
no impede que o historiador e outros muitos os considerem como

aborgenes e os faam descendentes dos egpcios, dos cartagineses, dos


ndios, das dez tribos de Israel e de quantos povos antigos se conhecem.
Mas nem por isso lhes recusaremos a denominao de indgenas,
consagrada pelo uso, para melhor distingui-los dos mais conhecidos
vindios aliengenas depois de Cabral; e s neste sentido empregaremos
esse termo, como o historiador os chama brbaros por variar o estilo, at
que algum sbio, tomando como inspirao divina o pensamento do
imortal Colombo, com boas razes o desenvolva e d por demonstrado ser
a Amrica o bero do gnero humano, donde emigraram os descendentes
de Ado a povoar o resto do mundo e, enriquecidos de rdua experincia,
voltem a perfazer o crculo de sua longa peregrinao e completar a sua
civilizao no primitivo den, que assim tenha de recolher o fruto dos
trabalhos de todos os seus filhos.
Infelizmente porm os brbaros da Europa que aniquilaram o
colossal imprio dos Incas; que devastaram tantas cidades florescentes do
Mxico e do Peru e tantos monumentos destruram, com to estpida
ferocidade nos roubaram as melhores pginas que nos poderiam guiar na
pesquisa da antiguidade americana. Contudo, vista dessas runas
eloquentes

de

Cusco,

Tiahuanaco,

Utatln,

Tulha,

Tenochtitln,

Culhuacn, e Tezcuco, essa Atenas americana, onde Zumrraga, primeiro


bispo do Mxico, invejoso da glria atribuda a Omar, amontoou em uma
praa todos os documentos da histria, da literatura e das artes, e todos
os manuscritos, hierglifos e pinturas dos asteques e ergueu uma
pirmide que entregou s chamas; vista dessa multido de cidades, de
canais, de pontes, de pirmides, do papel de pita, cartas geogrficas, e
diviso do ano em 365 dias e dessa maravilhosa estrada de quinhentas
lguas de Cusco ao Quito, por entre montanhas, talhada nas rochas, e
guarnecida

de

arsenais,

fortalezas,

templos

hospcios

para

os

caminhantes; vista dessas gigantescas runas descritas por Garcilaso,


Humboldt, Kingsborough e outros viajantes, documentos incontestveis de
uma civilizao de carter antigo e original, que denuncia geraes
sucessivas e sculos para ter chegado a esse ponto de grandeza e

esplendor; vista de todos esses fatos, to fcil nos supor essa


civilizao anterior, como contempornea da mais antiga civilizao da
ndia e do Egito.
Como a Amrica se achava povoada e em parte civilizada desde
remotssimas eras, que a histria e a imaginao no atingem, e
completamente ignoramos donde procederam os seus primeiros ncolas,
no h razo para ns, vindios aliengenas, como tais tambm os
tratemos. Indgenas lhes chamam todos os gegrafos e, se essa
designao lhes no cabe, tambm a ningum mais pertence.
Como

demais

um

fato

que

gnero

humano

ignora

cientificamente a sua origem, o seu bero e o seu primeiro estado,


devemos crer que esse mistrio sobre o seu passado, bem como o que
envolve o seu futuro, entrou nos planos da Providncia. E bem pode ser
que, tendo havido no princpio um s continente, uma s raa, uma s
lngua, date a disperso das famlias, a variedade de formas e
multiplicidade de lnguas da fratura e separao da terra em vrios
continentes povoados, separao devida a esse grande cataclismo a que
remonta a tradio dos povos e de que vemos incontestveis documentos
geolgicos. Assim, cada continente, fragmento do nico primitivo, ter
uma raa indgena, sem que por isso deixe de haver unidade da espcie
humana, e o que entre os povos americanos parece indicar precedncia de
outros povos que reputamos mais antigos talvez apenas seja uma prova
de contemporaneidade de civilizao e da conformidade do esprito
humano no seu primitivo e espontneo desenvolvimento.
Dir-se- que isto no passa de conjectura. Assim , mas ao que se
reduzem todas as opinies contrrias? E sero elas porventura mais
razoveis?
IV.
Concluses que podemos tirar da carta de Vaz de Caminha. Justia, ordem
social, e forma de governo dos indgenas do Brasil.

Quando eu leio a clebre carta de Vaz de Caminha, escrita de Porto


Seguro no 1 de maio de 1500; esse primeiro e sincero documento sobre
os povos braslios, noto a segurana, de que se maravilha o escrevente,
com que eles andavam entre os portugueses. Sinal evidente de que no
estavam habituados a suspeitar ciladas e perfdias.
Onde reina a malcia est o receio,
Que a faz imaginar no peito alheio.

Noto a facilidade com que trocam os seus arcos e flechas por coisas
insignificantes e inteis, at por folhas de papel! Prova de grande amor a
coisas novas e curiosas. Noto o respeito com que assistem missa, ora
em p, ora de joelhos; beijam a cruz, segundo veem fazer aos
portugueses e esse dentre os indgenas que, falando aos seus, mostrava o
altar e apontava com o dedo para o cu, como quem lhes dizia alguma
coisa de bom, segundo a expresso de Caminha. Prova de que tinham
ideia de alguma divindade celcola, a quem referiam o simulacro estranho
que viam, compreendendo a sua significao, o que no fariam se no
tivessem a menor ideia de Deus e de culto.
Noto finalmente que se acharam, como diz o mesmo escritor:
choupaninhas de rama verde como as de Entre o Douro e Minho, e uma
povoao central com nove ou dez casas de madeira com ilhargas de
tbuas, e to compridas como a nau capitana. Prova de que viviam em
sociedade.
O que os descobridores portugueses acharam em Porto Seguro
foram depois achando com maior desenvolvimento por todo o vasto
Brasil: homens simples, de boa f, hospitaleiros, trabalhadores e sempre
dispostos a se unir a eles, se os no maltratavam.
No concordo pois com o Sr. Varnhagen quando diz: a nica crena
forte e radicada que tinham esses selvagens era a obrigao de se
vingarem dos estranhos que ofendiam qualquer da sua alcateia. E
convertendo, por direito de historiador, esse esprito de vingana em
religio dos indgenas, tira da argumento contra a tolerncia em matria
de religio. Destarte um hbil romancista prepara os fatos para as

concluses que deseja tirar.


Mas essa fraternidade com que todos de uma mesma taba, ou
povoao, tomam parte na ofensa e no desagravo de um s deles, o
padre Azpilcueta, que a nota, no a converte em religio e apenas diz:
tem tal lei entre si, que recebendo o menor deles uma injria dos
cristos, se juntam todos a ving-la.
Mas essa lei os honra! O direito internacional dos povos civilizados
ainda hoje consagra o uso das represlias por ofensa ou dano causado a
um dos seus membros, do que tanto abusam os grandes Estados da
Europa, que pela voz dos canhes proclamam seus direitos.
Essa simpatia natural que liga os indivduos de uma mesma tribo o
instinto da associao, a base fundamental da civilizao e o grmen da
justia; e no h de que fazer censuras se esse sentimento benvolo to
forte no corao do homem livre. A destruio de Tria no teve por
motivo seno a vingana de uma injria, por motivo quase semelhante
expulsaram os romanos os Tarqunios e destruram a realeza, e outras
muitas guerras e devastaes nem sequer se coonestam com iguais visos
de justia.
No estado social chamamos vingana o ato pelo qual o ofendido se
desfora por suas prprias mos: mas se o magistrado ou o governo
quem em nome da sociedade inflige a pena ao delinquente e desagrava o
ofendido, justia e no vingana chamamos a esse ato. Apesar da
semelhana, muito diferentes so os dois atos, pelas determinaes que
os produzem e os sentimentos que inspiram nos circunstantes. No
primeiro caso, constitui-se o homem juiz em causa prpria e executor
apaixonado de sua prpria sentena; o dio que revela o torna
repreensvel. No segundo caso, desaparece a individualidade, antissocial
por natureza; um estranho, a sociedade quem julga, sentencia e pune.
O ato de todos a todos parece bem e a simpatia que inspira o justifica aos
nossos olhos.
Se pois todos os de uma mesma taba se renem para castigar o
agressor de um de seus membros, ao esprito de justia, e no ao de

vingana,

havemos

de

atribuir

esse

procedimento.

por

que

converteremos em crime nos selvagens o que virtude nos povos


civilizados? Tem a moral universal princpios opostos, aplicveis segundo o
nosso gosto s diversas condies dos homens?
Consignemos pois como uma primeira verdade que os indgenas
viviam em um regular estado social; e, se bem no tivessem leis escritas,
como tambm as no tinham os lacedemnios, com quem em algumas
coisas se parecem, compreendiam que deve a sociedade prestar apoio e
proteo a qualquer de seus membros. Esta sociedade, alm do ministro
da sua religio, o paj, tinha um chefe poltico eletivo, que na guerra
assumia o poder supremo e na paz submetia-se deciso de um conselho
de ancios que consultava. A declarao de guerra, a sentena de morte e
a transmigrao eram por determinao desse conselho.
Eis o que dizem todos os escritores, sem excluso do nosso
historiador. De onde podemos concluir sem a menor dvida que os ndios
tinham ideias de justia, e de ordem social, e uma sofrvel forma de
governo1.
Digam embora os que tais fatos em seus escritos memoram que
eles no tinham forma de governo algum; porque as pginas dos fatos
observados desmentem as das invectivas.
V.
Da vingana alm dos umbrais da eternidade atribuda aos indgenas.
Suas heranas religiosas. Contradies em que caram Lry e Soraes. O
esprito humano o mesmo por toda parte. Exemplo de Lord Byron.
No pretendemos converter os nossos indgenas em grandes
filsofos; mas longe estamos de sup-los to irracionais que digamos com
o Sr. Varnhagem: no passava sua metafsica mais alm do inato terror

1

Quant la police de nos sauvages, c'est une chose presque incroyable, et qui ne se
peut dire sans faire honte ceux qui ont les loix divines et humaines, comme tant
seulement conduits par leur naturel, quelque corrompu qu'il soit, s'entretiennent et
vivent si bien en paix les uns avec les autres. Lry p. 303.

aos troves e raios; ... e nenhum indcio se descobre entre os Tupis de


desmo, se bem no faltem muitos de diabolismo (T. 1. p. 123.)
Assim dizendo, consola-se porm o historiador, assegurando-nos
que a vingana alm dos umbrais da eternidade, se por um lado no
prova bons dotes do corao, descobre que estes povos, ou antes os seus
antepassados, tinham ideias superiores s do instinto brutal dos gozos
puramente positivos do presente. (T. 1. p. 122.)
Feliz achado de ideias superiores s do instinto brutal dos gozos
presentes, por meio da vingana alm dos umbrais da eternidade! De to
grande honra no julgou dignos esses miserveis, e a concede antes aos
seus

antepassados,

sem

dvida

mais

ilustrados

para

conceber

sublimidade dessa atroz vingana;


Que do sepulcro os homens desenterra;2

e de que deu hediondo exemplo o colrico Estevo VI, mandando


desenterrar, julgar, decapitar e lanar no Tibre o cadver de Formoso, seu
antecessor.
Em favor da religio e da moral, em honra mesmo da humanidade,
estimaramos que o historiador descobrisse essas ideias superiores
reveladas por crenas e prticas mais humanas, que aos povos braslios
no faltavam; como lhes no faltava a ideia de um ente supremo, criador
do universo, e de uma alma que ao corpo sobrevive; a despeito do que
dizem os que, para barbaramente ca-los e cativ-los, comeavam por
sup-los animais sem alma e necessitaram que um papa os declarasse
indivduos da verdadeira espcie humana.
O nosso historiador, que recorre no sei a que dicionrio para
declarar que tupi significa tio, diz com a mesma segurana: ao raio que
temiam designaram por tupam; apesar de que todos os vocabulrios da
lngua tupi deem Tup ou antes Tupana como deus dos povos braslios, e
no significando raio, que de outro modo se exprime. Porm a palavra
existia; era preciso dar-lhe outra significao, porque a de deus no
quadrava ao historiador, pela simples razo que ele no cr concebessem

2

Cames, Lusadas

(os selvagens) a ideia de um ente superior, imortal e infinito a reger este


infinito orbe3. Destarte, fiel indagador da verdade, decide em virtude da
sua particular opinio, e no vista dos fatos e documentos. To grande e
nobre ideia quer ele que a devamos civilizao. Ns porm a
reivindicamos em favor da espontaneidade do esprito humano; no por
oposio aos princpios do historiador, mas por ser esta a nossa
convico, conforme j o declaramos em outros escritos e com mais
clareza nos Fatos do Esprito Humano.
Grande fora tem a verdade! Logo adiante, esquecendo-se do
esprito de vingana, nica f dos selvagens, e que lhes negara a ideia de
um ente superior, o nosso historiador, que lhes concede muito diabolismo,
fala dos numes invisveis Curupiras, Juruparis, Anhangas e outros! De
jeito que esses ignorantes, sem ideia alguma de coisa que transcendesse
ao sensvel, como os egpcios, os gregos, e os romanos civilizados, tinham
nomes para todas as coisas, isto , nada compreendiam sem uma coisa
superior e invisvel, que se revela em todos os fenmenos da natureza!
Mas isso mesmo ter ideia de Deus. Nem os maiores testas melhor o
compreendem.
A pluralidade dos nomes, que nada mais do que a personificao
vulgar ou potica dos atributos vrios da divindade, no destri a primeira
concepo da coisa suprema que se patenteia em todas as coisas; como
as diferentes concepes artsticas no destroem, antes realizam a ideia
do belo. Os povos mais cultos, que adoram a um s Deus nico e bom,
nem por isso deixam de atribuir grande influncia aos anjos, aos
demnios, sorte, e boa ou m estrela, etc.
Menciona mais o historiador o respeito com que limpavam as
picadas e preparavam as festas, quando os pajs, a quem denomina
bruxos e feiticeiros, porque no quer que sejam sacerdotes nem fsicos, se
dispunham a visitar as povoaes. Exatamente como fazemos, quando os
bispos se dispem a visitar as cidades, vilas e aldeias das suas dioceses. O
que tudo prova que os braslios tinham crenas, religio e culto; e disso;

3

Tomo 1. p. 123.

sem que o queiramos, nos asseguram testemunhas oculares, e entre


estas o padre Azpilcueta, citado pelo historiador.
E ele mesmo confessa que esses pajs, que viviam em brenhas e
tijupares, longe dos povoados, e cada qual tinha autoridade sobre um
grande distrito, se inculcavam com domnio sobre os animais agressores
do homem; e afirma com Gabriel Soares que intimidavam os brbaros
com agouros tais, que de pasmo vinham a morrer. Assim os dois
escritores to avessos aos ndios, concedem-lhes a f no sobrenatural,
que ao princpio lhes negavam!
E como morreriam eles de pasmo, sem essa f robusta na palavra
do paj, confirmada por algumas prticas estranhas e misteriosas, de que
Simo de Vasconcelos cita alguns exemplos?
Quanto melhor fora que Soares tivesse memorado alguns casos
desses agouros e mentiras, como lhes chama, j que nos excita a
curiosidade, dizendo: Muitas vezes acontece aparecer o diabo a este
gentio, em lugares escuros, e os espanca, de que morrem de pasmo (nem
para menos) mas a outros no faz mal, e lhes d novas de coisas no
sabidas.4
Aqui temos Soares to crdulo como esse gentio de quem zomba; e
o que mais , sem razo quando diz que os pajs pela maior parte no
sabem nada; e para se fazerem estimar e temer tomam esse ofcio por
entenderem com quanta facilidade se mete em cabea a esta gente
qualquer coisa. Esse entender dos pajs mostra conhecimento do corao
humano e habilidade poltica. E no qualquer coisa, antes muito de
espantar, o ser espancado sem ver por quem e receber novas pelo diabo
de coisas no sabidas!
E que muito fossem eles crdulos, se Soares, portugus e catlico,
atribuindo a embuste o que conta, confirma o que pretende negar!
No mesmo caso est o protestante Lry, que escreveu antes dele. E
pois que o seu testemunho foi neste ponto invocado por um grande
filsofo, que atendeu mais sua concluso, que a sua exposio de fatos,

4

Gabriel Soares. Cap. CLXI, p. 323.

convm que saibamos que Lry afirma, mais de duas vezes, que os
selvagens do Brasil no s acreditam na imortalidade da alma, seno que
esto persuadidos que depois da morte vo as almas dos benemritos
folgar alm das altas montanhas, em belos jardins, (os Campos Elsios dos
poetas, diz ele), enquanto que as dos cobardes, que no defenderam a
ptria (a expresso dele), so levadas por Aygnan (Anhanga), que sem
cessar as atormenta.
Eis aqui j as ideias de cu e de inferno: de um prmio e de um
castigo futuro, e de uma justia divina e eterna.
Lembrarei de passagem que essas altas montanhas azuis, de que
falam os escritores, uma expresso figurada com que os tupis designam
as nuvens do cu, alm das quais colocam a manso da eterna bem
aventurana.
Tambm Lry d como certo o aparecimento, sob diversas formas,
desse esprito maligno Aygnan, que lembra Ahriman dos antigos Persas,
princpio do mal, oposto a Oromase; e fala do medo que dele tm os
ndios, a quem espanca. Trata os carabas de falsos profetas e os compara
aos frades mendicantes (porteurs de rogaton en la papaut); os quais
fazem crer aos selvagens que, por comunicao com os espritos, no s
lhes podem dar fora para vencer seus inimigos, como fazer crescer as
razes e os frutos. Menciona as oferendas feitas aos Marcas, aos quais
atribuem alguma santidade, acreditando que nesses instrumentos lhes
fala um esprito quando os tangem; e conclui descrevendo uma grande
festa trienal, ou quatrienal, a que assistiu por acaso com mais dois
franceses, solenidade que faz lembrar as convulses dos fanticos
jansenistas, sobre a sepultura do dicono de Paris, no cemitrio de So
Medard, no sculo passado5.

5

Expondo o que diz Lry acerca das crenas dos ndios, traduzimos s vezes as suas
prprias palavras. No obstante transcreveremos aqui um trecho, onde esse escritor
resume o seu parecer: Presupposant doncques que nos Ameriquains, quoy quils ne le
confessent, estant conveincus en eux mmes quil y a quelque Divinit, ne pouvront
pretendre cause dignorance; outre ce que jay ja dit touchant limmortalit de lame,
laquelle ils croyent: le tonnerre dont ils sont espouvantez et les diables, qui les
tourmentent; je monstreray encores en quatrieme lieu, nonobstant les grandes et

O esprito humano o mesmo por toda parte. A crena no


sobrenatural, o amor ao maravilhoso, ligam-se ideia de um poder
imenso, invisvel; exaltam-lhe a fantasia e decidem de uma parte de seus
atos e de sua vida. A civilizao, a cultura nada pode s vezes contra essa
natural tendncia. O homem um ente religioso e supersticioso, como
racional e social. A histria de todos os povos, as biografias de homens
ilustres de todas as naes esto cheias de provas desta verdade. As
cincias mesmas que condenam os preconceitos, fazem seu cabedal de
muitas crenas, que se vo substituindo umas por outras, a ttulo de
progresso: hipteses para alguns filsofos, verdades para os que mais se
cuidam

sbios! E os que mais zombam das crenas alheias so muitas

vezes bem atormentados pelas suas prprias.


O clebre Lord Byron passava por ctico, entretanto o autor das
memrias sobre a sua vida nos diz: Byron cr sinceramente em vises
sobrenaturais, porque sua fisionomia toma uma expresso grave e
misteriosa quando ele enceta questes desta natureza. Contou-me ele
com o sangue frio da convico que o espectro de M. Shelley em um
jardim lhe aparecera. Os homens mais sbios, os mais hbeis lgicos,
caam s vezes na superstio; exemplo seja Johnson6.
E quantos outros se poderiam citar? Mas continuemos a recolher
alguns fatos dos nossos indgenas.
VI.
Explicaes de vrios usos dos Tupis por ocasio da gravidez e parto das
mulheres. Exemplo de preconceitos de povos cultos. Resumo das prticas
mais notveis dos indgenas. Por que temiam os troves. Diferena entre
obscures tenebres ou ils sont plougez, comme ceste semence de Religion, (si toutes fois
ce quils font merite ce titre) bourjonne et ne peut estre esteint em eux. Pag. 268.
Acrescentaremos o que diz sobre este mesmo assunto outro antigo escritor francs, o
padre Yves dEvreux. Cest donc chose asseure que ces sauvages ont eu de tout temps
la connoissance dun dieu... lls ont eu aprs une croyance naturelle des Esprits tant bons
que mauvais ... lls croient limmortalit de lame, laquelle tandis quelle informe le corps,
ils appellent An et aussi tost quelle a less le corps pour sen aller en son lieu destin, ils
la nomment angouere. Voyage dans le Nord Du Brsil.
6
La contesse de Blessington.

Tup e Tupana -.
Apresenta ainda o Sr. Varnhagen os nossos indgenas como to
respeitadores do mistrio da gerao, que o marido da mulher pejada se
abstinha de caar, por no matar alimria prenhe; e pelo mesmo motivo
respeitavam ento os ovos dos pssaros, preferindo morrer de fome ao
violar os preceitos da sua crena ou superstio.
Morrer antes do que destruir o grmen de uma vida animal que se
desabrocha, quando o seu prprio grmen se desenvolve no ventre
maternal, no um fato indiferente e sem importncia! Alguma ideia
religiosa ou grande sentimento de piedade se associa a essa prtica. Se,
porm, como na Europa culta ainda hoje se cr de mau pressgio o sal
entornado na mesa, tinham eles para si que a morte dada por suas mos
a um grmen era de fatal agouro para a vida do filho que se esperavam e
o conjugavam com sacrifcio da sua: que imenso amor paternal no revela
essa prtica!
Se eles porm acreditassem que em tal caso deviam matar muitos
animais, destruir muitos germens, derramar muito sangue, para que
nascessem os filhos robustos e guerreiros: no acusaria essa superstio
instintos ferozes e carnvoros e dureza do corao? Pois bem, o uso
contrrio no s denuncia amor paternal, como tambm bondade dalma e
uma nobre crena, que os favores do cu s por atos humanos se
impetram.
Um uso havia entre eles, que primeira vista parece ridculo e
absurdo: era o de se deitarem os maridos nas redes e porem-se em dieta,
quando as consortes davam luz os filhos, enquanto elas robustas se iam
banhar ao rio e se entregavam aos trabalhos domsticos.
Se porm nos lembrarmos que durante a prenhez das mulheres se
abstinham os maridos do prazer da caa, pelo receio de matar alimria
em igual estado, e o quanto por isso viveriam inquietos, impacientes e
sfregos por verem o termo desta absteno; no admira que, vista do
feliz resultado do seu longo sacrifcio, experimentassem grande comoo

do nimo e abalo do corpo, que os levasse ao repouso: como a ns


acontece aps grande excesso de prazer e de dor moral. Essa agitao
quase febril era aviventada pelas visitas e parabns dos amigos, que
vinham todos felicitar os pais, sinal que no era indiferente a uns e outros
o crescimento da prole. No tendo eles outros mveis de repouso seno
as redes, nelas reclinados ou deitados recebiam as visitas. Como, apesar
da pouca cincia fisiolgica, diziam que os filhos eram antes dos pais que
das mes, no admira tambm que tomassem o soobro que sofriam
como um sinal de afeio natural da paternidade, que lhes cumpria
acalmar com repouso e dieta, sendo que em tais casos no grande o
apetite. Demos ainda, se quiserem, que exagerassem um pouco o abalo
do prazer da paternidade, do mesmo modo que as pessoas ricas e de boa
sociedade exageram a dor natural que experimentam pela morte dos
parentes, cobrindo-se de luto e recebendo psames com as janelas
cerradas e s escuras, para que se no veja a lgrima ausente substituda
por um suspiro voluntrio, de mais fcil expresso.
O que uns fazem por necessidade da natureza, outros o fazem por
imitao; generaliza-se a prtica, e o uso a exagera.
Ainda hoje os napolitanos sangram-se e adietam por qualquer triste
impresso que recebam; e no pelo mal que sintam, seno pelo que
imaginam lhes vir infalivelmente sem essa cautela. E esse imaginar lhes
traz o mal, se o no evitam como entendem.
Um pintor bastante inteligente e desabusado vinha a minha casa em
Npoles fazer um retrato. Um dia pintando mostrava-se aflito e
incomodado.
_ O que tem? Perguntei-lhe.
_ Pois no sabe? Meu irmo foi roubado por uns ladres que lhe
entraram em casa nos arredores de Portici. Recebi ontem essa noticia;
no sangrei-me e hoje estou de tal modo que nada fao que preste.
_ E o que tem o roubo de seu irmo com a sangria? _ Essa boa! _
voltou-me ele. _ coisa sabida: quando algum recebe alguma m
notcia, sangra-se logo, seno azeda-se o sangue, e fermenta a blis.

Melhor aconteceu a um ministro estrangeiro naquela corte, no


tempo que ali estive. Trouxe-lhe um mestre alfaiate uma casaca nova a
provar. Achava o ministro que lhe ia muito desajeitada e com acrimnia
mostrava os defeitos e as pregas, com o que se moa o alfaiate, que no
ousava

desabafar-se.

Nisto

veio

um

criado

anunciar

uma

visita

importante. Arranca o ministro a casaca, veste a sua e vai ao salo,


dizendo ao artfice que espere. De volta o no achou. Mas ei-lo que entra
com a mo esquerda ligada e suspensa em um leno. _ O que isso? _
Perguntalhe o ministro. _ V. Ex. _ responde o pobre homem _ disse-me
coisas to desagradveis que no tive remdio seno ir sangrar-me. H
sangradores em Npoles em todas as ruas.
Tenho notado que homens estoicos nos seus sofrimentos fsicos e
desgraas so s vezes muito ternos e compassivos e at fracos nos
prazeres. Os que insensveis na guerra veem correr rios de sangue,
enternecem-se s vezes com as lgrimas de uma criana, e os indgenas
do Brasil, que ostentavam tanto estoicismo nas suas doenas e nos
tormentos do seu corpo, podiam por isso mesmo ser mais sensveis ao
abalo da paternidade.
Estes usos e costumes, alm de outros muitos, tais como o religioso
respeito s virgens at a idade da puberdade; a proteo famlia e aos
rfos; as regras seguidas nos seus casamentos; a fraternidade em que
conviviam os de uma mesma taba, condio muito boa para frades
franciscanos como diz G. Soares; a hospitalidade e generosidade sem
limite at com os seus inimigos; a venerao aos seus cantores, que
seguros viajavam poetizando e cantando por entre os contrrios, bem
agasalhados de todos, como os trovadores da Idade Mdia; o dever
estoico de se mostrarem grandes sofredores nas doenas, nos trabalhos,
e at na morte, como se algum Zeno tivesse aberto escola nestes
bosques, o que prova grande imprio da vontade sobre o corpo, requinte
da dignidade varonil, que mereceu a admirao de Leibniz; esses mesmos
sacrifcios humanos, imitao dos trios, cartagineses e gauleses, mas
no to multiplicados e horrorosos; a arrogncia que devia ostentar a

vtima, bem tratada e nutrida, toda enfeitada, vociferando que j estava


vingada pelo mal que lhe fizera e contente assoberbava a morte; a maa
de pau que lhe davam, instrumento de desesperada defesa com que lhe
levantavam o nimo resistncia, para no parecer cobarde o sacrificador
com quem lutava; como ns damos por forma um advogado ao ru de
morte j de antemo condenado no esprito dos juzes; enfim, as suas
mesmas cerimnias fnebres; as mulheres e as filhas desgrenhadas, com
os

cabelos esparsos sobre os rostos, pranteando aps o cadver do

marido e do pai; e os vares levando s costas o corpo da esposa ou da


irm at a sepultura, por suas prprias mos abertas; as maiores honras
aos chefes, em cuja cova depositam as suas armas de guerra e alimento,
e ao lado da qual mantm o fogo por algum tempo: tudo prova que a
metafsica dos povos braslios, para servir-me dessa expresso do senhor
Varnhagen, passava muito alm do terror aos troves e raios.
Nem eles temiam esses fenmenos fsicos, a que estavam to
habituados

pela

sua

frequncia

nestes

climas,

seno

porque

os

consideravam como manifestaes das iras de Tup. Por que no temiam


eles o mar agitado? E se na presena desses meteoros, que juntos se
patenteiam no espao, no meio do aparato sublime da desordem da
natureza, sob um cu tenebroso, espantados diziam Tup-unanga!
Tup-beraba! Ou simplesmente, Tup! Tambm ns em tais casos cheios
de terror exclamamos Deus! E errado iria quem julgasse que aplicamos
esse nome ao fenmeno sensvel.
Como eles acreditavam que havia um nome para o pensamento,
outro para os caminhos, outro para os desertos, outro talvez para o mar;
acreditavam tambm haver um superior a todos, que vibra o raio, e
dispara os troves; Tup, o seu Jpiter Tonante.
Farei aqui um reparo que me parece importante. Os escritores
modernos confundem hoje a palavra tup com Tup, ou antes, Tupana,
como ouvi pronunciar a muita gente no Maranho e no Par, onde este
termo muito vulgar, e como est escrito no dicionrio portugus e
brasileiro, significando Deus enquanto tup tem ali o significado de

trovo. Esta diferena existe, no a inventamos ns. Ora, a terminao


ana os tupis a empregavam em alguns casos de preferncia terminao
ara, que corresponde a nossa desinncia em or, e serve para indicar o
sujeito que exercita a ao do verbo, como se l na gramtica da lngua
brasileira pelo padre Figueira7, sem porm explicar a diferena que h
entre as duas desinncias ana e ara, como existe na nossa lngua entre
ante e or, como por exemplo caminhante e caminhador, - que no
dizem a mesma coisa. Por conseguinte, tup significando trovo, Tupana
contrao de tup-ana, significa literalmente o trovejador, ou melhor, o
Tonante, como poeticamente dizemos. E neste caso no s os termos das
suas lnguas exprimem precisamente a mesma ideia por nomes verbais
semelhantes, como tambm h alguma analogia nas vozes.
No menos de notar que, havendo no cu sol, lua, estrelas, raios e
relmpagos, designem os tupis o nume celeste pelo atributo do trovo,
como os gregos e romanos! Sero estas coincidncias devidas ao acaso?
VII.
Moral dos tupis, hospitalidade e estoicismo. Como receberam eles os
companheiros de Cabral e de Martim Affonso.
A hospitalidade e generosidade sem limites at para o inimigo, que
podia entrar, comer e dormir em qualquer taba sem o menor receio de ser
agredido, at que se declarasse ao que vinha; to patriarcal costume, se
no era um preceito da sua religio, a que jamais faltavam, se no era a
manifestao espontnea da bondade de seus coraes, era pelo menos o
resultado de um conhecimento refletido, do quanto deve o homem ser
magnnimo e compassivo com o seu semelhante, e no repelir, ofender e
trair a quem, mesmo inimigo, cheio de confiana o procura. Nisto se
resume a doutrina do Cristianismo: caridade com o prximo. Assim todos
os cristos imitassem neste ponto a esses a quem chamam selvagens.

7

Os verbos em ara significam a pessoa que faz: ex.: Juca-ara o matador alguns acabam
em ana. Fig: gram: p. 72.

De qualquer modo considerada, essa prtica nimiamente humana,


bem como o seu estoicismo, os honra e revela outras muitas virtudes
correlativas. Com efeito, o roubo era entre eles desconhecido, e tido em
horror o adultrio; no espancavam suas mulheres e filhos; e jamais
matavam seus animais domsticos, xerimbabos, que por prazer criavam.
Dos que assim praticavam injusto dizer, como alguns escritores,
que eram falsos, infiis, desconfiados e nenhuma ideia tinham de s
moral. Os fatos citados por esses mesmos escritores depem contra as
suas arguies e, sem sairmos do livro que analisamos, podemos achar
convincentes provas em favor do que dizemos.
Nem o nosso historiador l para si pensar de outro modo, disso nos
persuadimos; porm, no seu excessivo amor civilizao, quer a esta
atribuir

todos

os

bens,

esquecendo-se

momentaneamente

que

civilizao mesma o resultado da boa natureza humana, que tende


sempre a aperfeioar-se.
O homem mesmo selvagem nunca deixa de ser um ente racional e
moral; em sua alma, bem como em seu corpo, existem todos os atributos
naturais que constituem nosso irmo; e se lhe falta nesse estado o
desenvolvimento da inteligncia nas cincias e nas artes, e algumas
grandes virtudes, raros dotes de bem poucos entre os povos civilizados,
em compensao porm o no mancham grandes vcios e crimes que
entre estes se observam, porque a cultura desenvolve tudo, o bom e mau,
a virtude e o vcio. Oxal assim no fosse!
Com que confiana e inocncia receberam os indgenas os da
campanha de Pedro lvares Cabral! O espetculo estranho dessas naus
alterosas e desses homens armados de ferro, lhes no inspirou a menor
suspeita e medo. Vaz de Caminha, na sua veneranda carta, os mostra
lanando a um aceno os seus arcos em terra e apresentando-se em
grande nmero desarmados, para dissipar os receios dos portugueses, a
quem em outras ocasies ajudam a fazer a lenha e aguada para os
navios.

Mas

essa

boa

benevolncia

para

com

estrangeiros

desconhecidos so para o homem civilizado atributos da ignorncia!

vista de tanta boa f no pde Caminha deixar de dizer: so mais nossos


amigos, que ns seus!.
Quando Martim Affonso chegou pela primeira vez baa do Rio de
Janeiro em 1531, (Pedro Lopes seu irmo quem relata, e o nosso
historiador o transcreve) mandou quatro homens pela terra dentro: e
foram e vieram em dois meses... Foram at darem com um grande rei e
senhor de todos aqueles campos; e lhes fez muita honra e veio com eles
at os entregar ao capito, e lhe trouxe muito cristal. Eis como esses
selvagens, no tanto como os pintam, hospedavam, honravam e
presenteavam a estrangeiros desconhecidos, que em troco os cativaram e
lhes ensinaram a desconfiar do seu semelhante civilizado! Com razo diz o
grande lrico portugus apostrofando a Cabral.
Aos povos que te hospedam.
Ignaro de futuro os grilhes lanas8.

Com toda a franqueza confessa Lry que mais seguro vivera entre
esses povos a quem chamam selvagens, do que estaria em alguns lugares
da sua Frana9.
Se depois se tornaram esquivos, desconfiados e cruis, se pagaram
traies com traies, agradeamos s duras lies dos seus mestres
europeus, que, ao som das espingardas, em nome da civilizao, lhes
deram logo a escolha: o cativeiro ou a morte.
VIII.
Nosso respeito civilizao. Eficcia das leis positivas como interpretaes
e complemento das leis naturais. Falsa teoria acerca da ambio e cobia
de alguns donatrios do Brasil. Principal mrito da histria.
Filho da civilizao, admirando as suas maravilhas, gozando dos
seus dons, nem por pensamento nem por zombaria pretendo imitar o

8

F. Elsio. Ode liberdade.


Je me fierois, et me tenois lors plus seuret entre ce peuple que nous appellons
sauvages, que je ne ferois maintenant em quelques endroits de notre France e aves les
Franois desloyaux et degenerez. Lry pag.326.
9

filsofo de Genebra, nesse seu discurso em favor do estado selvagem,


verdadeiro brinco de uma imaginao caprichosa, como o elogio da
loucura feito por Erasmo. Mas por amor dessa civilizao mal definida, que
dolo do nosso historiador, no irei quase ao ponto de acusar a
Providncia de haver abandonado a espcie humana s merc de
instintos ferozes, dizendo como ele sem os vnculos das leis e da religio
o triste mortal propende tanto ferocidade, que quase se metamorfoseia
em fera10.
E essas leis, essa religio de que fala o nosso autor, no so as leis
naturais do entendimento, dos sentimentos morais, e dos instintos
humanos, dadas por Deus s suas criaturas racionais, para gui-las neste
mundo e servir-lhes de norma s leis sociais positivas, segundo as
circunstncias em que os colocasse a liberdade de que as dotou. No;
essas leis, o escritor as define logo, porque no fiquemos em dvida sobre
o seu pensamento, so as leis a que o homem quis voluntariamente
sujeitar-se, depois de muito tristes sofrimentos do mesquinho gnero
humano, antes de as possuir10.
Tais sendo os princpios do historiador, no admira que to poucas
simpatias mostre por povos que no tinham leis escritas e que no saiba
por que h poetas e at filsofos que s vezes fazem a stira da
civilizao, descobrindo algumas virtudes no estado selvagem, sem que
por isso vejam nesse estado a maior felicidade humana. Os brocados da
civilizao encobrem muitas misrias e a poucos chegam; e prestam-se
mais stira que as pobrezas do selvagem.
Mas o conhecimento desses muito tristes sofrimentos, antes da
promulgao de leis voluntrias, supe um gnero humano constitudo em
sociedade; supe tradio, experincia, ideias de justia e de ordem, boas
intenes e possibilidade de melhorar de posio pelo exerccio da
inteligncia e prtica do bem, por instinto, e livre determinao da
vontade; supe por conseguinte uma civilizao primitiva, independente
de leis escritas.

10

Tom. 1. p. 133.

E devemos ns crer que sem essas leis tudo era misria, sofrimento
e brutalidade? Que nada havia por onde se guiasse o homem? Como pois
o triste mortal, quase metamorfoseado em fera por falta de leis e religio,
inventou religio e leis, sem ideias de Deus, de ordem e de justia?
como se me dissessem que antes da lgica como arte e da moral como
cincia, no havia lgica no entendimento, nem sentimentos morais no
homem!
Creio na eficcia da religio e das leis; mas essas a que
voluntariamente quis sujeitar-se o homem s o moralizam, s o
aperfeioam, quando so verdadeiras interpretaes e complemento das
leis naturais dos sentimentos morais espontneos da espcie humana; leis
e sentimentos que pelo menos tanto atuam no homem selvagem como no
civilizado.
No foi em virtude dessas leis naturais que as mes espartanas
desamoradas condenavam ao bratro os filhos que enfermos e defeituosos
nasciam; nem pela prtica dessas leis que tanto nos horroriza a histria
de todos os povos. Religies e leis conheo eu por esse mundo que mais
que a selvageria em feras metamorfoseiam os homens.
Creio na liberdade humana e na grandeza das suas obras; mas ai
dos homens se a Providncia os tivesse deixado s merc da sua
vontade e sujeitos s nicas leis da sua livre fbrica.
No presumo que seja o nosso historiador sectrio de Thomas
Hobbes; porm, no seu horror guerra da selvageria, professa s vezes
os mesmos princpios e paradoxos de moral e de poltica ao nosso ver
funestos, que o levam a recomendar com instncia o emprego da fora e
a louvar a ambio e a cobia, que, depois do zelo religioso, so, diz ele,
os outros dois sentimentos da humanidade no empreender obras
grandes11.
Resta a saber que obras grandes so essas que se empreendem por
ambio e cobia, esses dois mveis de tantos crimes, de tantos roubos,

11

Tom. 1. p. 154.

de tantas guerras e de tantas mortes.


Apesar da teoria que se descobre nesse modo de falar do
historiador, acreditamos muito sinceramente que no foi por ambio e
cobia que ele levantou o pensamento rdua tarefa de escrever a
histria do Brasil; mas sim, como diz, pelo desejo de prestar esse servio
ao pas em que nasceu. E tanto mais o acreditamos quanto igual
sentimento nos anima e sabemos por desanimadora observao e triste
experincia que no escrevendo obras srias que entre ns se alcanam
honras e riquezas. Outro o caminho da ambio e da cobia que os
habilidosos trilham com vantagem.
No somos daqueles que reduzem todos os atos humanos ao
interesse individual. Como ningum poeta, filsofo, matemtico por livre
determinao da sua vontade, mas sim por uma propenso natural do seu
esprito, como, por igual disposio da nossa natureza, amamos a
verdade, o belo, o justo, os pais, os filhos, os amigos, e a ptria: podemos
tambm por igual impulso praticar atos de valor e empreender obras
grandes sem ambio e cobia. As vantagens colhidas em tal caso no
destroem a pureza do motivo, como as perdas do cobioso no sacrificam
seus clculos egosticos.
pois de sentir, por amor da moral, que s por falta de ambio e
cobia, Pedro de Campos, donatrio de Porto Seguro, no merecesse do
historiador

tanta

considerao

como

lhe

mereceu

Duarte

Coelho,

donatrio de Pernambuco, dizendo do primeiro: faltava-lhe igual parte de


ambio e de cobia, que so os outros dois sentimentos da humanidade
no empreender obras grandes. E conferindo ao segundo as honras de
severo e virtuoso, porque tinha alm de um corao robusto a necessria
ambio, e mediana cobia para lidar com vantagem no campo da glria e
da fortuna que se lhe apresentava, e aumentar os capitais de uma e outra
que j na sia lhe haviam cabido por vrias terras e navios que tomara, e
apresara12.

12

No sabemos se h exatido no que diz desse donatrio, quanto s terras e navios que
tomara e apresara na sia. O certo que o historiador, guiando-se por G. Soares e

O historiador nem sequer disfara e doura um pensamento, que


hoje bem acolhido, e que se por todos fosse aplicado e praticado
produziria a conflagrao geral da sociedade. Lembra-se porm da
convenincia da poesia, quando aconselha a concesso de brases de
armas! Virtuoso pois quem cheio de ambio e levado da cobia, lida no
campo da glria e da fortuna, e aumenta seus capitais, tomando terras e
apresando navios! Um feliz corsrio ser um heri virtuoso aos olhos da
moral? Eis uma virtude que os nossos selvagens no tinham. Em uma
stira tomaramos esse encmio por ironia.
Entretanto o historiador transcreve o trecho de uma carta de Duarte
Coelho, que para a Corte se queixava da negra cobia do mundo ser tal
que turba o juzo dos homens. O que me faz crer no atribua o donatrio
cobia o zelo que o animava pela prosperidade da sua Capitania.
Se porm o historiador est persuadido que havia com efeito mais
ambio e cobia que qualquer outro sentimento, nos coraes desses
homens e os no acusa, em ateno aos servios que mesmo sem boas
intenes fizeram ao pas; essa caridade, que no obriga a converter em
virtude a cobia e que pode ser interpretada em prejuzo da moral pblica,
autoriza a que igual caridade lhe peamos em favor dos pobres indgenas,
pouco dispostos a serem vtimas da ambio e da cobia de estrangeiros.
O mrito da histria no consiste s no encadeamento dos fatos,
nomes e datas. E a isso se no reduz o nosso historiador. Consiste mais
que tudo na justa apreciao dos homens e dos acontecimentos e na
melhor lio moral e poltica que possa servir ao aperfeioamento da
ordem social, impedindo-a que recaia nos mesmos erros do passado. O
historiador h de ser filsofo para bem indagar e julgar; poeta para bem
sentir; moralista para bem doutrinar e poltico pra bem aplicar.

outros, parece ter desprezado o reparo de Aires do Casal, que assim se exprime:
Querem alguns escritores que Duarte Coelho Pereira militara na ndia, quando parece
que ele nunca l tinha ido; porque o Duarte Coelho de que fala Barros e Faria, e que fez
aes ilustres naquela regio, no tinha o sobrenome de Pereira, e morreu nas mos dos
Mouros, na ilha de Sumatra, depois de padecer naufrgio na boca do rio Calapa, onde ia
construir uma fortaleza em 1527. (T. 2 p. 138.) Se esse Duarte Coelho que esteve na
ndia morreu com efeito em 1527, claro est que no pode ser o donatrio, que veio
para o Brasil em 1535. Mas isso pouco importa ao nosso caso.

H na histria trs categorias de verdade: a dos fatos, a das


intenes e a das concluses morais e polticas do historiador. A exatido
histrica no h de ser tal como a do daguerretipo, que, fora mesmo
de sua momentnea e passageira fidelidade, desfigura o semblante, no
dando a expresso ordinria, que a vida prpria da fisionomia e do
retrato; e menos ainda como a da caricatura, que sacrifica as formas
naturais fora da expresso exagerada e caprichosa. E neste caso esto
as pinturas incongruentes que fazem dos nossos selvagens.
IX.
Artes e indstrias dos indgenas conservadas at hoje.
Imparcialidade do Sr. Varnhagem a este respeito.
Se achamos sem esforo, mesmo nos documentos contrrios, que
os povos braslios tinham ideias sublimes, quais a de um Ente supremo,
criador do universo, ao qual, segundo Thvet, tambm davam o nome de
Monan13, ou talvez Monhangara, que significa criador; e de uma alma,
anga, distinta do corpo, e que deste pela morte se separa; se achamos
festas religiosas que nada tinham de absurdas, pois que de ordinrio se
reduziam msica, cnticos e danas, e aos discursos dos pajs, que
falando em nome de Tupana e de seus nomes subalternos e praticando
algumas feitiarias, exaltavam a imaginao desses povos e neles
aviventavam o sentimento do maravilhoso; se achamos uma sociedade
imperfeita sim, porm regularmente constituda para paz e para guerra,
prestando apoio a seus membros; se achamos estoicismo e hospitalidade,
virtudes to admirveis; achamos tambm muitas artes e indstrias, de
que se aproveitaram os europeus e que ainda no foram substitudas e
esquecidas por outras melhores.
A selvageria completa uma fico, ou uma decadncia e aberrao
temporria do estado normal do homem, que dela tende sempre a sair

13

Eis como se exprime Thvet: La premire cognoissance donc, que ces sauvages ont de ce qui surpasse la terre
est d`un quils appellent Monan, auquel ils attribuent les mesmes perfections que nous faisons Dieu, le disant
estre sans fin et commencent, lequel a cre le ciel, la terre et tout ce qui est em iceux.

voluntria e instintivamente, como de um estado de enfermidade. E nessa


convico, tenho como mais verdadeira a teoria de Friedrich Schlegel,
fundada no estudo da natureza intelectual e moral do homem, do que a
de Virey e de Lamarck, que me parece to falsa como degradante.
O Sr. Varnhagen, com quem felizmente nem sempre estamos em
desacordo, aprecia devidamente, quanto lho permitia o plano da sua
histria, esses elementos da civilizao dos indgenas. Em vez de
enfraquecer essas apreciaes, indicando-as ns mesmos, teremos o
prazer de realar este trabalho, transcrevendo aqui as suas prprias
palavras, to cheias de verdade e de convico que as tornam eloquentes.
Dos brbaros adotaram os colonos o uso do milho, e da mandioca,
e de todos os meios de cultivar e preparar essas duas substncias
alimentcias. Deles adotaram tambm o uso frequente da farinha da raiz
da mandioca, e das folhas da planta que d essa raiz, isto , a manioba,
como hortalias e para o mesmo fim empregavam as folhas do tai ou
taioba. Alm disso cultivavam os cars e inhames, e sobretudo o
excelente aipim, ou mandioca doce...
Na primitiva construo das casas, em vez de pregos, se adotou a
timb-peba, para segurar as ripas, conforme usavam os ndios em suas
construes. Tambm se adotaram as prprias formas de suas cntaras
ou vasos de barro para trazerem gua do rio e das fontes: e em outros
artigos domsticos foi a adoo dos usos to excessiva, que at com eles
vieram seus prprios nomes de lngua tupi, os quais para sempre no Brasil
acusam sua procedncia...
A atrevida jangada de Pernambuco, semelhvel aos pangaios da
frica Oriental e da ndia, que ainda hoje acomete nossos mares, com
pasmo do viajante europeu, que mal concebe como haja quem arrisque a
vida sobre uns toros ligeirssimos, mal unidos, que vo quase debaixo da
gua, navegando dias e dias longe da vista da terra14. As ligeiras ubs de

14

Eu mesmo, por um temporal desfeito, vi-me obrigado com mais dois companheiros, a
fazer uma viagem de trs horas sobre uma dessas jangadas, na provncia das Alagoas,
para ganhar o vapor que longe estava da costa; e no qual continuamos a viagem do Rio

cortia que deslizam sobre as guas; as soberbas canoas feitas de um s


tronco cavado, que s vezes se arrostam pelo alto mar de uma para
outras de nossas provncias, e que, remadas a vinte ps por banda,
poderiam porfiar em velocidade com a galeota imperial; para no
dizermos com um vapor dos nossos dias; bem como as balsas de molhos
de timb ou periperi; o que vm a ser seno remanescentes da indstria
selvagem? A humilde canoinha, pouco maior do que uma artesa caseira, e
tal como ainda hoje a vemos nos sacos e conchas em que remanseiam as
nossas pitorescas baas ou caudalosos rios, movida brandamente pela
jacum do indolente pescador, sentado popa, e apupando de quando em
quando com o rouco bzio uatapi, ou outra buzina, com que imagina
atrair o peixe, da mesma forma que o pastor dos Alpes atrai o seu
rebanho15. O uso que ainda se faz desta buzina; o emprego do fortssimo
fio de tucum, adotado de preferncia para as linhas de pesca e para a
rede pu, ou jarar; o uso de tinguijar os rios, e dos jequis nos caneiros,
tudo foi adotado dos que estavam por esta terra.
O que dizemos da navegao e da pesca com mais razo
aplicaramos caa, se os colonos no viessem munidos de instrumentos
de inveno de recente data, - as armas de fogo; e ainda assim muito
teve que aprender do brbaro o colono caador, no s para ser mateiro,
isto , para saber andar no mato, como para conhecer muitas indstrias
especiais da mesma caa, tanto de monteira como de volateria.


de Janeiro ao Maranho, em 1840. E havendo ali canoas de pescadores preferiram os
prticos da terra a jangada, como mais segura em to grosso mar.
15
O efeito do bzio sobre os peixes no me parece ser imaginrio. Os selvagens so
grandes observadores da natureza. Eu vi no jardim real de Caserta, em Npoles, o
homem que cuida dos peixes do grande tanque bater com um basto na borda de pedra
desse tanque, e ao som das pancadas virem os peixes receber o alimento que lhes era
destinado. Eu mesmo repeti a experincia, mas sendo o meu basto diferente, e dando
um som diverso, poucos peixes acudiram. Ao toque de uma sineta, em Veneza, voam
todos os pombos praa de S. Marcos a receberem o alimento, que ali em certas horas
se lhes distribui. Talvez que todo o segredo da ao do bzio sobre os peixes consista em
que ao som do uatapi, lanassem os ndios punhados de iscas ao mar, com que
atribuam os peixes, habituando-os a esse reclamo; e que ficasse a tradio do bzio, e
esquecida a das iscas.

Assim foroso nos conhecer que a nova indstria se deixou


absorver

judiciosamente

pela

dos

ndios

em

tudo

que

tinha

de

aproveitvel. A frequncia da rede simboliza ainda o triunfo dos usos que


pareceram de todo razoveis. (T. 1. p. 171).
X.
Experincia e prticas cientficas dos Indgenas. Perfeio da sua lngua.
A estas belas pginas que acabamos de ler e que ainda no dizem
tudo, porque a histria no entra no interior da vida domstica e industrial
dos povos, podemos acrescentar que descobrimos tambm entre os
indgenas do Brasil conhecimentos cientficos, que denotam contnua
observao da natureza, transmitidos depois a filhos.
No era em vo que eles olhavam para as fases da lua, e alguns a
festejavam em certas conjunes, porque essa observao lhes servia
tanto para os plantios, como para o corte das madeiras de que faziam
suas enormes canoas, casas, instrumentos msicos, domsticos e de
guerra.
deles a observao confirmada pelos nossos fazendeiros, que as
madeiras, para que durem, ho de ser cortadas no minguante, que, se o
forem em outro tempo, facilmente empenam e apodrecem. No minguante
plantavam a mandioca e os cars, e na lua nova o milho, os feijes e a
cana. Augusto de Saint-Hilaire achou essa prtica muito seguida na
Provncia do Esprito Santo, onde h grande cpia de ndios; e dela faz
meno no tomo 2 pgina 248 da Viagem nos Distritos Diamantinos;
mas por engano atribui essas ideias aos agricultores europeus, que, ao
contrrio, aqui as acharam.
Dos ndios o conhecimento da influncia que exercem certas fases
da lua na ao de alguns antelmnticos indgenas, do que afinal se
convenceram
zombavam.

os

nossos

mdicos

prticos,

que

ao

princpio

disso

Ainda para as grandes pescarias no lhes era indiferente o


conhecimento do estado da lua, e como os israelitas e os gregos mediam
o tempo pelas suas revolues peridicas e contavam por anos lunares16.
E talvez o uso da meia lua de osso polido que ao pescoo traziam
pendente fosse pela virtude que a esse astro atribuam, servindo-se como
um talism da sua imagem.
Se no assentassem os nossos cronistas que tudo era ignorncia e
abuses nos selvagens, teriam recolhido muitas observaes curiosas, em
vez das superficialidades que notaram. Mas talvez que para mais no
chegasse a sua perspiccia.
Vastos e acertados eram os seus conhecimentos mdicos e
botnicos. Como meios higinicos usavam metodicamente dos banhos
frios, de manh e de tarde; das sangrias, e do fogo durante a noite em
suas habitaes trreas; e jamais consentiam impureza sobre seus
corpos.
A mudana peridica das suas tabas, o que faz que os julgassem
nmades, e que se efetuavam para uma milha distante do lugar, que por
algum tempo deixavam reverdecer e expurgar-se, no tinha por fim seno
mudar de ares e evitar o desenvolvimento de molstias endmicas e
epidemias, que se germinam nas impurezas e imundcias de todos os
resduos de um grande acumulamento de gente, em um lugar fixo. Assim
na Europa mudam-se os ricos todos os anos da cidade para o campo, e do
campo para a cidade, segundo as estaes, e s o no faz quem no
pode. Dos ndios , e no por ns suposta, a razo das suas transferncias
de domiclio17.
Como meios teraputicos conheciam a eficcia da dieta, das
emisses sanguneas e dos calmantes nas molstias inflamatrias: dos


16

Ils savent bien ainsi retenir, et conter ages par lunes Lry. pag. 100.
E Yves dvreux diz Il n a gueres dstoiles au Ciel quils ne connoissent: Voyage dans
le Nord Du brsil. Cap. XIX
17
Si vous leur demandez pourquoy ils remuent si souvent menage; ils nont autre
reponse sinon dire quen changeant ainsi dair ils sen portent mieux. Lry, pag. 306

sudorficos, diaforticos e depurativos nas humorais. Tinham especficos e


tpicos para todas as molstias que os afligiam.
Deles passou a toda a Europa civilizada o conhecimento e emprego
da quina, da salsaparrilha, da ipecacuanha18 e do leo de copaba; e a ns
outros muitos remdios especiais, como a capeba, a caroba, o mariri e
cem outros empregados por todas essas roas; alm dos que trazidos
ultimamente ao Rio de Janeiro pelo prestante Sr. Muniz19, to mal
recompensado, foram analisados e experimentados com grande proveito
pelo ilustrado Dr. Silva, lente da nossa escola de medicina, cuja perda
chora a cincia, que lhe deveria uma matria mdica toda braslia, se a
morte o no achasse mais cuidadoso da cincia, que da sua prpria vida.
Com que satisfao, eu que apenas o conhecia, aqui lhe consagro estas
poucas palavras, em sinal do amor e respeito que tributo a todos os
amigos da humanidade. Possa o seu exemplo achar imitadores que
completem a sua obra.
No menos que os europeus eram os nossos indgenas apreciadores
de bebidas espirituosas; porm mais hbeis do que eles, sabiam-nas
fabricar de vrias espcies de frutas, razes e gros, em falta de vinhas.
Pelo que diz o cronista Vasconcelos: parece certo que algum deus Baco
passou a estas partes a ensinar-lhes tantas espcies de vinhos, que
alguns contam trinta e duas. Entre estes citaremos apenas o do anans e
o do caju, que rivalizam com os melhores do Reno em cor e sabor. pena

18

A ipicacuanha deu nome e riquezas ao Dr. Holands Adriano Helvetius, av do filsofo


desse nome, que para divulgar o segredo das curas que fazia com essa droga, teve, alm
de ttulos honorficos, uma gratificao de mil luses de ouro que lhe deu Luiz XIV, rei da
Frana.
19
O Sr. Muniz, o homem da natureza, como chamavam, fez a sua custa repetidas
viagens pelos nossos sertes, por entre vrias tribos selvagens, que sempre bem o
recebiam, e, de cada vez que voltava ao Rio de Janeiro, trazia feixes de ervas medicinais
de que se servem os indgenas, que lhe ensinavam o caso e o modo de aplic-las.
Desinteressado como os filhos dos bosques, dava a todos, pedindo que as
experimentasse; e creio que s o Dr. Silva se deu seriamente a esse estudo. Da data o
conhecimento e aplicao do pau-pereira, da japeganga, do ip, e da casca do jaquitib
etc, etc. Nunca mereceu do governo o menor sinal de reconhecimento! Igual recompensa
teve o ilustre Aires do Casal, do qual, para nossa vergonha, diz augusto de Saint- Hilaire:
Casal, au mileu de ses travaux, na meneg ni ses forces, ni ses moyens pecuniaires; je
ne sache pas quil ait reu des Brsiliens aucune marque de reconnaissance, ni quaucun
souverain lait jamais recompens. Voyage dane ls districts ds diamans. T. 2. p. 314

que nesta indstria no imitemos aos indgenas e que paguemos um


tributo ao estrangeiro por esses seus vinhos falsificados, que no valem
os que poderamos fabricar saborosos e estomticos de tantas espcies de
frutas que possumos.
No mostrar ainda inveno e indstria a arte de fazer nascer
penas amarelas nos papagaios, arrancando-lhes as verdes e ungindo-lhes
a pele nua dizem que com sangue de rs? A arte de embebedar o peixe e
faz-lo subir flor dgua, pelo emprego do timb? A arte de desenvolver
o fogo, cravando um pau em outro? A arte de fazer e vidrar os seus vasos
de barro; de envernizar e pintar as suas cuias; de lavrar e marchetar de
dentes e pedrinhas os seus instrumentos? E de tecer as suas belas redes
de algodo, ou de palha?
Eu vi em Npoles antigos vasos etruscos desenterrados com o efeito
exato das nossas moringas de dois bicos; e o embutido das urupemas dos
selvagens forma o desenho linear a que chamamos grega.
A ideia de extrair um pingue e sanssimo alimento de uma raiz
venenosa como a mandioca, cuja presena na terra definha todas as
plantas pela sua exalao, e cuja gua mata todos os viventes, decerto
que no coisa que entre pelos olhos! A ideia de convert-la em farinha
por um processo to simples como engenhoso to extraordinria, revela
tanta cincia, que os ndios mesmos atribuem to grande inveno a esse
afamado Sum, que em pocas remotas lhes ensinara tal segredo, como
os gregos atribuam Ceres o ensino da cultura do trigo. que o esprito
humano, no seu primitivo estado de espontaneidade, no deslumbrado
pelo orgulho da cincia, maravilha-se da sua prpria obra e nada
compreende sem o influxo divino, manifestado em algum ente de espcie
superior! Eis por que os poetas invocam a inspirao divina e mais que o
comum dos homens confiam na Providncia, que em tudo se revela.
As cincias e artes mais teis aos homens no as ignoravam estes
gentios. Muito limitada porm era a sua jurisprudncia tradicional, porque
lhes faltavam as condies essenciais de toda a nossa complicada
jurisprudncia, isto , a propriedade, a cobia, e a sofistaria.

A lngua to suave, elegante e copiosa, que, segundo a opinio


dos que a cultivaram e gramaticaram, no lhe levam vantagem a grega e
a latina. Lngua (diz Montoya) tan copiosa y elegante, que com razn
puede competir com las de fama E Simo de Vasconcelos exclama: Em
que escolas aprenderam, no meio dos sertes, to acertadas regras de
gramtica, que no falta um ponto na perfeio da praxe de nomes,
verbos, conjunes ativas e passivas? No do vantagem nisso as mais
polidas artes dos gregos e latinos20.
Pelo som e significao de muitos dos seus vocbulos, e formao
de palavras compostas, tem ela alguma analogia com a lngua de Homero.
Lry, referindo-se a um intrprete que sabia perfeitamente a lngua tupi,
atribui essa percia no s ao ter ele vivido sete ou oito anos no pas,
como ao saber a lngua grega, e acrescenta: da qual esta nao dos
Tupinambs tem algumas palavras21. Pobre nos parece hoje essa lngua,
vista

dos

minguados

vocabulrios

que

possumos;

mas

os

ndios

exprimiam tudo com facndia e abundncia e nela metrificavam; e


confessa Soares que eram copiosos e tinham muita graa no falar.
No lhes faltavam palavras para designar todas as espcies de
animais e plantas, das quais j corrompidas nos servimos, e muitas
entraram nos domnios das cincias naturais.
O escritor que acabamos de nomear, mencionando dez espcies de
abelhas da terra, as designa com os nomes da lngua tupi, os quais
explicam algumas das respectivas qualidades; e o mesmo acontece com
mil outros indivduos dos reinos animal e vegetal. E no prova isso estudo
da natureza? Em ns seria isso zoologia e botnica, seria cincia.
Toda a diferena desses homens da natureza a ns, filhos da
civilizao, a do menos ao mais para alguns. No havendo entre eles
diferenas e graduaes de classes e de fortunas, passava a cincia oral a
todos, segundo as suas naturais aptides. Todos tinham igual parte no
trabalho e no descanso. Entre ns, pela desigualdade das classes e das

20
21

Crnica da Comp. De J.: Liv. 1 110.


Dont ceste nation des Toupinamboults a quelques mots. Lry pag. 340.

posses, esto as cincias, as artes, as indstrias, o mando e a ociosidade


repartidas pelos mais afortunados; e a massa bruta, sem saber ler,
condenada pela ordem social ao trabalho e misria que a materializa,
acha-se em pior condio que o selvagem, tanto pelo esprito como pelo
corpo, e, por mais ignorante que este seja, nunca to estpido e brutal
como a maior parte dos camponeses da Europa22.
XI.
Cativeiro e emprego da fora.
Por amor dessa civilizao, que por hora apenas consiste no
aumento extraordinrio da fortuna de poucos custa do trabalho insano
de muitos, aconselha o nosso historiador o cativeiro dos indgenas pelo
emprego da fora; ao passo que, com sobeja razo, altamente condena o
cativeiro dos africanos. Mas, neste ponto, parecendo dar armas aos
partidistas desse trfico, ou talvez por no acusar a cobia dos
proprietrios de escravos, do que resulta aumento da ptria riqueza,
descobre que os africanos foram feitos pela Providncia para suportar o
cativeiro, dizendo: Esses povos pertencentes em geral regio que os
gegrafos antigos chamavam Negrcia, distinguem-se sobretudo pela
facilidade com que suportam o trabalho no litoral do Brasil, facilidade
proveniente da sua fora fsica, da semelhana dos climas e no menos do
seu gnio alegre, talvez o maior dom com que a Providncia os dotou para
suportar a sorte que os esperava23.
Se a Providncia lhes fez esse dom, prevendo a sorte que os
esperava, por que se revolta o historiador contra a ordem providencial,
querendo, por uma interveno caprichosa, a liberdade dos africanos, em
troca da dos indgenas nossos conterrneos, a quem de certo negou Deus
as qualidades precisas no escravo? No me parece esse o melhor mtodo

22

Ces nations de Amerique, quelques barbares et cruelles quelles soyent en vers leurs
ennemis, ne sont pas si farouches, quelles ne considerent en tout ce quon leur dit avec
bonne raison... Et de fait quant au naturel de lhomme, je maintien quils discourent
mieux que ne font la plus part des paysants, voire que dautres de par dea, qui pensent
estre bien habiles. Lry. pag. 290.
23
Tomo 1 p. 184.

de advogar a justa causa da liberdade desses infelizes. Tampouco no sei


se os africanos, vtimas da sua cor, acham o nosso clima igual ao das
adustas terras em que nasceram e se o seu gnio alegre: o que sei
que forados trabalham pelo medo do castigo; que seu canto uma
lamentao contnua, to triste como seu aspecto e que nada os regozija
tanto como uma carta de alforria.
de notar que a respeito dos ndios reprova o historiador a mal
entendida filantropia dos reis e dos jesutas, e os demorados meios da
catequese; o seu desejo fora que se empregasse a fora, sempre a fora,
essa soberana razo dos fortes contra os fracos e os abandonssemos
cobia de quem os quisesse arrebanhar!
Essa cobia arrebanhando criaturas humanas, como se fossem
alimrias, assaz tingiu de sangue o vasto continente americano, e assaz
revolta a razo e a sensibilidade.
Para justificar o emprego da fora em favor da cobia, esse seu
grande meio civilizador, alega to grave escritor a opinio de prelados e
governadores,

sem

discriminar

os

meios

coercivos

que

podem

acompanhar a catequese do brbaro meio da fora bruta empregada pela


cobia, que no sofre demoras. Mas quando todos os governadores do
mundo assentassem ser justa a razo das espingardas em favor da
ambio e da cobia, nem por isso se daria por convencida essa razo
divina que nos aclara e que no cedeu luz das fogueiras da chamada
santa inquisio.
Posso enganar-me, como me persuado s vezes que outros se
enganam; mas ouso declarar que no simpatizo com as ideias morais e
polticas de Histria Geral do Brasil e a no acho imparcial e verdica na
parte relativa dos ndios e ao modo por que os trataram. Mas se no
tenho motivos para vitoriar os seus opressores, no unirei por isso minha
voz ao coro dos que os acusam. Em uns e outros respeito os nossos
antepassados; a uns e outros devemos o que somos. Bons ou maus,
constituem o passado do Brasil; e nenhuma nao conhecida teve mais
ilustres fundadores. Decerto nem os indgenas deste continente eram to

ferozes, to incultos, to selvagens como os brbaros do norte da Europa,


nem os portugueses to degenerados como os romanos da decadncia.
O que porm no deixa de causar espanto a parcialidade
extempornea com que se tenta hoje justificar crimes inteis, que
encheram de horror as almas generosas dos prprios compatriotas
daqueles maus que os praticavam!
XII.
Grandes servios prestados ao Brasil pelos seus naturais.
Exame de um axioma de estatstica em relao populao
indgena.
Em que estado estaria hoje o Brasil, qual seria a sua populao, as
suas riquezas, a sua prosperidade e unidade, e, por conseguinte, a sua
importncia como nao, sem o adjutrio imenso dessa multido de
braos indgenas que impediram a sua diviso, expulsando os franceses e
holandeses do Rio de Janeiro, da Bahia, de Pernambuco e do Maranho?
Teriam podido as limitadas foras portuguesas s por si tomar uma parte
do Brasil Frana, e outra parte Holanda, sem esses milhares de ndios
que com elas valorosamente combateram? No, decerto, porque, apesar
do reconhecido valor dos portugueses, que a ningum cede, o nmero de
braos lhe era necessrio para lutar com vantagem contra inimigo que
dispunha dos mesmos meios blicos e de maiores foras.
Se o Brasil hoje uma nao independente; se uma s lngua se
fala em seu vasto territrio, em grande parte o devemos ao valor dos
nossos indgenas que aos portugueses se ligaram.
Pretendendo o Sr. Varnhagen demonstrar o quanto est hoje o
Brasil mais povoado do que no tempo em que comeou a sua colonizao,
verdade de que no duvidamos, nem nos admiramos; e que por
conseguinte nem chegariam a um milho os ndios que percorriam nessa
poca o nosso vasto territrio, invoca um axioma conhecido da estatstica,
- que em qualquer pas a povoao s toma o devido desenvolvimento,

quando os habitantes abandonam a vida errante e nmade, para se


entregarem cultura da terra com habitaes fixas. Como se esse
princpio tivesse inteira e contrria aplicao aos primeiros ncolas
braslios.
De grande peso fora esse aforismo na balana dos nossos clculos
estatsticos, se os ndios no cultivassem a terra e no fossem to
limpos, gordos e to formosos que no pode mais ser como se exprime
Caminha; se eles, os rabes errantes e os africanos procriassem menos, e
mais do que os nossos fossem seus filhos sujeitos a molstias e
morte24; se as necessidades materiais dos homens dos bosques, e de
modestos pescadores de piscosos mares e rios fossem as mesmas dos
luxuriosos habitantes das cidades, quando o que sobeja a cem daqueles
no chega s vezes a um s destes; como se o historiador mesmo no
citasse o testemunho de Acua, que faz meno de uma grande taba ou
povoao de uma lgua, que forneceu sua expedio quinhentas
fanegas de farinha, isto , dois mil alqueires. O que prova quanto os
ndios agricultavam e fabricavam, no s o necessrio para sua
subsistncia, como ainda o suprfluo para dar ou permutar. E essa grande
taba, ou cidade, que no era a nica, comunicava-se com outras por
caminhos abertos e transitados. Mais uma prova de que viviam em
sociedade, com grandes centros de moradas fixas.
Habituamo-nos tanto a considerar os indgenas como selvagens
errantes sem lei nem grei, a despeito do que em contrrio sabemos, que
continuamos a raciocinar como se eles com efeito assim fossem, talvez
pelo estado de decadncia a que se acham reduzidos os que por esses
sertes se refugiaram.
De mais, no a alimentao que consome a maior parte do
produto da terra e esgota as riquezas das naes; o luxo, esse luxo
prejudicial prosperidade e moralidade das famlias, cancro corrosivo, que


24

Diz Lry que os ndios tinham como formigueiros de filhos que eram menos sujeitos a
molstias do que ns, e muitos chegaram at a idade 120 anos.

faz que venha a terra a faltar s necessidades factcias dos que a no


cultivam e s reais dos que mais a regam com o suor de seu rosto.
Em terras, mares e rios to abundosos, mesmo com pouca cultura,
no faltaria sustento para quatro ou cinco milhes de sbrios habitantes.
O que, porm, bem o sabemos, no prova por esse lado a possibilidade de
os haver e destri a base do clculo contrrio.
As regras da estatstica, que longe esto de serem axiomas de
geometria, dado que mais ou menos certas em geral e abstrato, sofrem
contudo grandes descontos, por circunstncias atenuantes, quando se
aplicam; e que muito, quando em tal caso tambm os sofrem as verdades
matemticas!
Ponde em um lugar dez casais de colonos com moradas fixas,
roteando e amanhando a terra, para deixar um legado aos filhos, e em
outro lugar dois ou trs casais de nmades, suprindo o pouco cultivo do
solo com a pesca e a caa, e no fim de alguns anos podero os primeiros,
por calamidades diversas, estar todos extintos, e os segundos em grande
aumento de famlia.
Se o nosso historiador, ou algum, nos soubesse dizer em que
poca e com quantas famlias comeou, no Brasil, a populao dos seus
indgenas, ou aborgenes, saberamos ento ao justo se eles iam em
aumento ou em decrescimento quando aqui chegaram os portugueses. De
outro modo fazer castelos no ar.
Nem presumamos que as guerras dos selvagens entre si, antes
dessa poca, eram exterminadoras, como depois o foram pela poltica
europeia do aulamento das tribos umas contra as outras, para
enfraquec-las; no que se punham mais esperanas que em Deus vivo,
como se exprime o venerando Nbrega. Essas guerras antecoloniais, no
movidas pela cobia e amor de conquistas, no passavam de exerccios
guerreiros, escaramuas e torneios de bravos.
Em geral os naturais da Amrica, tanto os mais como os menos
civilizados, no apresentam esse esprito de destruio que assinala a
marcha de outros povos. Balbi, referindo-se s observaes de Humboldt,

diz: os Tolteques, que esse clebre viajante chama elegantemente os


Pelasgos do Novo Mundo, os Chichimeques, os Nahuatlaques, os Acolhues,
os Tlascalteques, e os Asteques fizeram excurses do norte ao sul do novo
continente quase contemporneas s que sucederam na parte ocidental
do antigo continente; mas, por uma singularidade bem notvel, em vez de
levar, como estas, runa e morte; em vez de sufocar a civilizao, as
emigraes americanas assinalavam a sua passagem pela cultura, pelas
artes, e instituies sociais, de que existem vestgios incontestveis entre
os povos do noroeste. No menos notvel o fato que a Dinamarca, a
Sucia, e a Rssia ainda jaziam na mais profunda ignorncia, quando os
povos de Anhuac tinham j feito grandes progressos na civilizao, e
representavam brilhante papel entre as naes do Novo Mundo.
Esta tendncia dos povos americanos civilizao, sinal da
docilidade do seu carter mais propenso conservao que destruio,
no foi desmentida pelos selvagens do Brasil, que facilmente se ligavam
aos portugueses, aldeavam-se, e cegamente obedeciam aos jesutas,
cuja voz abandonavam suas usanas e ritos. Que outros povos selvagens,
s pelo influxo da palavra de alguns homens desarmados, constituiriam
em poucos anos uma nao pacfica e agrcola, como o afamado imprio
guarantico25?
No digamos pois que viviam os selvagens em contnuas guerras,
devorando-se uns aos outros, e que essas circunstncias, bem como a
falta de cultura da terra, os impediam de prosperar.
Se o desenvolvimento da populao depende da maior cultura da
terra e de habitaes fixas, tambm incontestvel que a maior cultura e
o ubi certo dependem do aumento da populao; que sem dvida o que
obriga a partilha do solo e a fixao do meu e do teu; e por isso tratamos

25

Este natural pendor dos indgenas do Brasil civilizao foi tambm notado pelo padre
Yves dvreux, que entre eles viveu nos anos de 1613 e 1614, e consagrou dois captulos
da sua obra a demonstrar com fatos a grande aptido dos nossos selvagens para todas
as artes e cincias, e prtica da virtude; e diz no cap. XVIII Je tiens quils sont beaucoup
plus aisez civiliser, que le commun de nos Paisans de France.
Voyage dans le Nord Du Brsil, par Yves dvreux. Nova edio publicada em Paris em
1864.

de reforar a populao com a introduo de braos estrangeiros e no


queremos esperar o grande milagre de aumento da populao s da
cultura das nossas terras e das nossas habitaes fixas.
Mas, dizer-se que o maior desenvolvimento da agricultura depende
do crescimento da populao, seria uma verdade palpvel e trivial, que
salta aos olhos de todos, enquanto que a proposio contrria, que faz
proceder a populao da cultura da terra, parece um grande achado da
estatstica, uma dessas verdades transcendentes, fora do alcance do
vulgo. O certo que ambas estas proposies so verdadeiras, como
incontestvel que o homem vive porque come e come porque vive.
No deixaremos as nossas reflexes sem o apoio da autoridade de
uma

grande

inteligncia,

que

deu

regras

seguras

cincias

experimentais: Bacon de Vrulam, que h mais de duzentos anos


escreveu e, falando dos Brbaros que invadiram o imprio romano, assim
se exprime: Entre estes povos no esperava o homem, para casar-se,
adquirir meios de vida, como acontece entre os povos civilizados: a
populao crescia indiferentemente sem relao aos recursos do pas...
Coisa anloga sucede na nao Sua, cujo solo montanhoso e a forma
republicana do governo fazem multiplicar muito alm dos seus meios de
subsistncia26. Ao que atribui o filsofo a emigrao desses povos.
Estas razes atenuantes, seno contrrias ao princpio estatstico de
Malthus, tm inteira aplicao s tribos braslicas; acrescendo em seu
favor a vastido, fertilidade e alguma cultura da terra.
A propsito desses axiomas de estatstica, lembra-me agora ter lido
em um afamado historiador que o melhor meio de descobrir o bero do
gnero humano procurar qual foi a ptria do trigo. Isto porque
geralmente se cr que o homem e o trigo so oriundos da sia. Como se
os primeiros homens, em qualquer outra parte do mundo, no pudessem
ter nascido e vivido, antes que ali fossem descobrir o trigo selvagem nas
montanhas de Caxemira e no Tibete. Se Deus tivesse dado ao gnero
humano o Brasil por bero, poderiam os nossos primeiros pais, bem como

26

Lettre au Roi Jacques, sur la veritable grandeur de La Grande Bretagne.

os nossos indgenas, ter vivido sculos custa de tantas razes, de tantos


frutos e gros, alm da caa e da pesca, sem precisarem do trigo.
Nada podemos saber de positivo acerca da populao indgena
brasiliense, por meio de regras estatsticas. Quantos milhes de europeus
e de africanos para o Brasil tm vindo h trs sculos! Quantos milhes de
crianas aqui tm nascido durante esse longo perodo! Entretanto a nossa
populao atual apenas monta a oito milhes de almas, apesar da
progressiva cultura das terras e de habitaes fixas. Sabemos ns se o
resultado no seria relativamente o mesmo, sem todos esses contingentes
e condies?
Parecer talvez absurda esta questo? A morte que faz maior ceifa
nos novos vindos, no afeitos ao clima e aos usos da terra, como melhor
se viu por ocasio da febre amarela e do clera-morbo; o celibato, e as
privaes a que so condenados os escravos, e quantos por obrigao ou
cobia se votam a mprobas fadigas, enfraquecem-lhes a fecundidade,
impedem a sua propagao, e fazem que o nmero de Africanos que
atualmente possumos seja muito menor que a soma dos importados e da
sua prole aqui nascida durante trs sculos.
Diz Balbi que o Brasil, durante muitos anos consecutivos, tirou da
frica passante de cem mil negros por ano; o que s em vinte anos fazem
dois milhes. Mas como esse trfico comeou com a sua colonizao,
podemos supor sem exagerao que em to longo perodo nos desse a
Negrcia cinco milhes de escravos; e apesar da sua procriao nos nossos
climas, no temos hoje um milho de negros, devendo pelas regras da
estatstica ter multiplicado a sua prole.
O mesmo h de ter acontecido com os europeus, dos quais muitos
trataram primeiro de enriquecer-se para se casarem; outros, depois de
enriquecidos, voltaram aos ptrios lares, alm dos que sem prole
morreram. De modo que o elemento indgena, muito maior no comeo da
colonizao, multiplicando-se sempre, puro ou mestio, ser o que mais
avulta na nossa populao, como veremos.

XIII.
Vrios destinos dados aos indgenas. Clculo aproximativo da
quantidade dos que se cristianizaram. O tipo indgena atualmente.
Grande parte tomaram os selvagens na cultura das nossas terras e
grande apoio prestaram s nascentes povoaes, ncleos de quase todas
as nossas cidades e vilas. O historiador porm parece atenuar esses
relevantes servios quando diz: As nossas povoaes e cidades tm
crescido h trs sculos com os milhes de braos vindos dfrica27.
Se assim fosse, estimaramos que no tivessem crescido tanto,
porque, alm do horror que nos inspira qualquer prosperidade devida a
um crime, essa escravaria africana concorre tanto para o nosso aumento e
moralidade, como os maus alimentos concorrem para a manuteno e
sade do corpo.
Mas quantos centenrios de braos indgenas, tirados nossa
lavoura, foram, no princpio, vendidos e expatriados em troca desses
africanos, trabalhar em outras possesses portuguesas de alm-mar?
Os donatrios eram autorizados a cativar gentios para o seu servio
e de seus navios, e a mandar deles a vender Lisboa at trinta e nove
cada ano, livres de sisa.
Quantos mais, alm desses, mandariam, donatrios e colonos,
pagando a sisa? Que abuso se no faria dessa autorizao, fcil e pingue
fonte de riqueza em que se saciava a gana dos particulares com proveito
da me-ptria, e que explica o furor e a vingana dos indgenas, trados e
arrancados dos seus tejupares?
O nosso historiador cita um pedido de Duarte Coelho para mandar
metrpole um certo nmero de escravos, livres de sisa, e diz que no
sabe se ndios ou africanos. Pois o donatrio havia de reexportar africanos
para Lisboa, donde eles vinham e onde se vendiam por melhor preo que

27

Tom. 1. p. 97.

no Brasil? Claro est que eram ndios, alm daqueles que podia mandar
isentos da sisa que os demais pagavam.
Ao mesmo tempo que vinham mais estpidos e submissos escravos
africanos para o Brasil, iam daqui os ndios servir em Portugal e trabalhar
nas suas colnias das ilhas da Madeira e do Cabo Verde.
Era ento Lisboa um grande mercado de escravos, onde todos
davam entrada para o pagamento da sisa. Testemunha de vista, Nicolau
Clenard, que foi mestre do Infante D. Henrique, diz em uma de suas
cartas: Creio que h em Lisboa maior nmero de mouros e negros, que
de brancos ... H viveiros de escravos em todas as casas.
Apesar desse desfalque e escoamento da populao indgena do
Brasil, sem falar da mortandade da guerra que se fazia aos ndios para
pre-los e cativ-los, da quebra na sua procriao, tanto por essas
desordens, como pelas correrias e desassossego em que foram postos;
ainda ficaram milhares e milhares de braos ndios em todas as
provncias, para rotear os bosques, remar as canoas, roar as terras,
trabalhar nos engenhos, abrir estradas e servir em todas as casas; e no
nos apresenta a histria uma s ao, um s feito grande ou pequeno,
sem o eficaz apoio dos indgenas em triplicado nmero dos europeus: e
muitas vezes vemos oito ou dez mil ndios debaixo das ordens de
quatrocentos

portugueses,

sem

que

destes

recebessem

menor

recompensa. Gabriel Soares, to abonado pelo Sr. Varnhagen, que dele


nos deu uma castigada edio, diz-nos com toda a sinceridade: E por
outra parte mantm-se este gentio com nada, e anda logo dois e trs dias
sem comer; pelo que os que so escravos do pouco trabalho aos seus
senhores pelo mantimento, antes eles mantm os senhores, fazendo-lhes
suas roas, e caando, e pescando ordinariamente28.
Quem assim fala era portugus e fazendeiro e tinha escravos
gentios.
Para se apreciar aproximativamente a quantidade do elemento
indgena que se incorpora na atual populao do Brasil, e a sua proporo

28

Gabriel Soares, p. 318.

com os outros dois elementos, europeu e africano, basta considerar que


alm dos milhares de ndios que trabalhavam e guerreavam em servio de
centenas de colonos europeus, que todos possuam muitos desses cativos,
s as misses de jesutas da Bahia, desde aquela cidade at Camamu,
elevavam-se a dez, no tempo de Mem de S; e misso havia que contava
cinco mil nefitos; e escolas em que havia trezentos piazinhos sabendo ler
e escrever, como o refere o Sr. Varnhagen, escorado na autoridade do
prprio governador Mem de S.
Dizia-se talvez exageradamente, que passava de trezentos mil
ndios que vieram presos para S. Paulo desde 1614 at 1639. Sem contar
os da provncia, tanto das misses como dos particulares.
O governador Pedro Salema, investindo uma vez contra os Tamoios
do Cabo-Frio, recolheu-se ao Rio de Janeiro com oito ou dez mil
prisioneiros, que, naturalmente, como era uso, se repartiram pelos que o
auxiliavam nessa empresa, e foram de grande reforo povoao da
futura capital do Imprio.
Pois que falamos nos Tamoios do Rio de Janeiro, lembraremos que
to numerosa era essa tribo, e to povoada esta parte do Brasil em 1557,
que Lry nomeia vinte e duas tabas ou vilas como lhes chama, onde
estivera e mercadejara s nas margens do Guanabara, alm de outras
muitas mais centrais; e entre as maiores, a de nome Ocaranten mereceulhe o ttulo de bela e grande vila, beau et grand village.
O cronista Vasconcelos nomeia um grande nmero de chefes
selvagens, que, cristianizados, se tornaram clebres e afamados pelos
servios que prestaram causa da civilizao: Todos famosos, diz ele, e
principais de grandes povos; dos quais se afirma, punha em campo cada
qual deles de vinte at trinta mil arcos: que foram grande presdio nosso
nas capitanias de Itamarac, Paraba e Rio Grande, &c.29
Os loyolistas na poca da extino regiam dezenove aldeias de
ndios sobre as margens do Amazonas e seus confluentes, onde os
capuchinos tinham quinze, os carmelitas doze, os mercenrios cinco;

29

Crnica a Comp. De Liv. 2. 2.

como lemos em Aires do Casal, a quem parece pouco seguro o jesuta


Andr de Barros, quando pretende persuadir-nos que os seus colegas
regiam trinta e oito aldeias com quarenta mil ndios batizados, alm de
vinte e quatro outras em que se estavam ainda catequizando em 1661.
Recorremos a estas to modestas como incompletas informaes,
porque de propsito no queremos citar a autoridade de Amrico Vespcio
e do padre Vieira, que decidiram logo a questo em nosso favor, visto que
escritores modernos, sem outro fundamento mais que certas regras de
estatstica, a que atribuem evidncia e infalibilidade matemtica, duvidam
da veracidade do testemunho dos que elevam a milhes os ndios que
povoam o Brasil na poca do seu descobrimento. Sem que neguemos o
valor relativo dessas regras gerais de estatstica, atrs fica demonstrado
que elas no se opem s asseres dos que avultam a populao dos
ndios. E se no se opem, como evidente parece, resta a simples questo
de fato; e neste ponto, se dermos hoje por suspeitos os escritores mais
conspcuos e ilustrados e no interessados em ocultar o nmero de seus
escravos e de suas vtimas, no teremos outro recurso seno conjecturar,
vista dessas notcias esparsas, dadas sem malcia.
Se pudssemos ir por todas as Provncias do Imprio, contando as
aldeias, e numerando os ndios cristianizados e domesticados, em servio
das cidades, vilas, fazendas, navegao, execues militares em prol da
civilizao, veramos o quanto em maior cpia se fundiram na atual
populao do Brasil, multiplicando-se sempre mais que os outros dois
elementos. Os caracteres fsicos do grosso da nossa gente assaz revelam
a sua origem indgena, com especialidade nas provncias do norte e
centrais, onde mais puro se conserva esse tipo. Nas provncias do Sul, os
descendentes das numerosas tribos guaranis e tapes em pouco ou nada
se distinguem hoje dos europeus, a no ser pelas suas formas atlticas.
Se os colonizadores seguissem o exemplo dos padres da companhia,
que tambm dos ndios se serviam com muito proveitos, se imitassem ao
menos aos franceses, que os tinham por amigos, se no quisessem vidos
enriquecer-se do p para mo, teriam dispensado os braos africanos,

importados pela srdida cobia e pagos com o sangue indgena; maior


quantia de ndios se teriam cristianizado sem tanta carnificina e mais
aumentada estaria hoje a nossa populao, sem a escura mescla da raa
de Cam, cuja maldio como que recai sobre o seu prprio trabalho, em
maior dano dos que a escravizam. No teria mesmo faltado aos colonos
quem os servisse como cativos, transmissveis com a gleba, porque, a
despeito de todas essas tardias declaraes de liberdade dos ndios, dizia
do plpito o padre Vieira: No Brasil, sendo todos os naturais, no s por
natureza, mas por repetidas leis, isentos do cativeiro, os avs morrendo
os deixam por cativos aos filhos, e os pais morrendo aos netos30.
O Sr. Varnhagen, atenuando o mais que pde o elemento indgena
da nossa populao, para atribuir o seu desenvolvimento civilizao e
cultura da terra por braos estrangeiros, diz, contudo: A gente de origem
europeia, posta em contato com a da terra, no a extinguiu, absorvendoa, amalgamou-se com ela. Tal a verdadeira razo por que de nossas
provncias desapareceu quase absolutamente o tipo ndico31.
Esse amlgama de propores to desiguais, no princpio, no fez,
nem podia fazer desaparecer o tipo predominante pela quantidade, que
ainda hoje o mais geral, e cujas fontes, no extintas em nossos bosques
virgens, ainda defluem para os nossos povoados e engrossam as fileiras
do nosso exrcito e a chusma da nossa marinha. O historiador
reconheceria esse tipo sem dificuldade, se em vez de conjecturar do seu
gabinete, viajasse pelo interior das nossas provncias. Mas a religio, a
lngua, as leis, os novos hbitos sociais e o esquecimento do passado,
fazem que todos se julguem brasileiros, sem indagar a sua origem, que
no sendo questo poltica, mas de simples curiosidade histrica, pede ser
tratada sem paixo e sem preconceito.
Se os europeus que no Brasil vieram tentar a sorte, ou aqui
ficassem, ou abastados regressassem aos ptrios lares, procriaram, e
deixaram descendentes mestios e no mestios, que hoje ignoram a sua

30
31

Sem. 4 Xavier acordado.


Tom. 1 pag. 204.

origem obscura; no menos procriaram os indgenas livres e servos, em


relao correspondente ao seu maior nmero e indiferena s riquezas, ao
dote, a s comodidades factcias da vida; e muitos dos nossos homens
mais ilustres e titulares blasonam dessa origem que nada tem de
vergonhosa.
XIV.
Concluses histricas.
No h hoje a menor razo por que desconheamos a importncia
da parte indgena na populao do Brasil; e menos ainda para que
apaixonados declamemos contra selvagens, que por direito natural
defendiam sua liberdade, independncia e as terras que ocupavam.
Pacficos e hospitaleiros ao princpio, provocados se enfureceram e
retriburam o mal com o mal. Assim fazem todos os homens. Seus erros,
seus crimes, suas crueldades no nos espantam, se bem o lamentemos:
porque a histria das naes civilizadas da Europa habituou-se a maiores
horrores, a maiores atrocidades, de que pasmariam os nossos selvagens,
no atormentados pela sede da cobia e do mando, que perverte e
corrompe o corao do homem. E entre os que matam para escravizar,
dominar e enriquecer-se e os que matam e morrem, pugnando pela
prpria vida e liberdade, pende a justia em favor dos segundos, que mais
despertam o sentimento do belo moral, nunca de sobra no af vulgar da
vida.
Por isso que os feitos dos indgenas oferecem argumento
simptico nossa poesia nacional. E como bem notou o Sr. Odorico
Mendes, os selvagens, rudes e de costumes quase homricos, podem
prestar belos quadros epopeia32. O parecer de to abalizado crtico, que
nos deu Virglio em portugus, e luta para interpretar Homero, de tanto
peso, que decide s por si qualquer dvida. Feliz me julgo de pensar como
ele, que sabe o que uma epopeia.

32

Virglio Brasileiro. Notas s Buclicas, pag. 72.

De mais, a terra quem d a nacionalidade a seus filhos, e no as


raas adventcias que a povoam, e dessa nacionalidade no so excludos
os que primeiro aqui nasceram antes dos filhos dos seus conquistadores.
Sei com o Sr. Varnhagen quanto cumpre na histria no desculpar
os erros, e quanto os exemplos que nos levam a aborrecer o vcio so
quase de tanta instruo como os que nos fazem enamorar das aes
virtuosas; e por isso mesmo lembra-me que no corrompem tanto os
maus exemplos dos povos incultos, como os dos que se dizem civilizados,
e tenho como grave erro atenuar os crimes destes com o reparo de que
esses heris da antiguidade, que em geral s contemplamos pelo aspecto
maravilhoso, tambm praticaram muitas crueldades, e muitas injustias.
Sim; mas esses heris no eram cristos; religio e sculos deles
nos separam. Ns os no admiramos hoje pelos seus crimes histricos,
mas pelas virtudes com que os saneou a poesia, que cria o seu heri; e
esse privilgio no compete histria. Imit-los hoje na sua prosaica
crueldade s prova que os homens movidos pela ambio e levados da
cobia se metamorfoseiam em feras contra os seus semelhantes mais
fracos.
O Sr. Varnhagen, que tem justos ttulos nossa gratido, no julga
ofender a pessoa alguma, manifestando com franqueza as suas opinies,
contrrias s de outros que diversamente pensam: no h de pois
ofender-se que com igual franqueza exprimamos as nossas convices em
questo puramente histrica e filosfica; convices corroboradas pela
ateno com que lemos o seu livro, a que damos todo o valor devido.
As obras vulgares, como os abortos, nascem por assim dizer j
mortas; so logo enterradas para sempre sem que mais se pense nelas;
mas as que nascem viveis e tm futuridade, podendo influir sobre os
nossos juzos, pedem srio exame: tanto mais quando felizmente vivem
os seus autores e podem melhor-las.
Em concluso destas observaes diremos que, se compararmos
estes selvagens com os homens eminentes dos povos cultos e os da
classe mdia, a vantagem toda destes. Mas se os compararmos a essa

imensa populao ignara e embrutecida da Europa, em que o hbito da


misria, da obedincia, da servido e do rude trabalho da terra sem
descanso e sem lucro suficiente para matar-lhe a fome, extingue pouco a
pouco todos os nobres sentimentos, e a ideia mesmo de que so homens;
a vantagem toda dos nossos selvagens, que, na independncia do seu
carter, na fora da sua vontade, na altivez do seu esprito e no garbo do
seu porte, conservam todos os belos atributos da espcie humana.
Vimos selvagens, apenas sados dos matos, vestidos em um dia
nossa maneira, afazerem-se de repente aos nossos costumes e, exceo
da lngua, ningum os tomaria por incultos filhos dos bosques.
Quando estive no Maranho em 1840, como secretrio do governo,
veio cidade uma poro de ndios guajajaras, com o seu chefe de nome
Maracap, que pouco mais teria de 30 anos, trazidos por um guia que os
levou ao palcio do Governo. O Presidente, que ento era o marqus de
Caxias e desejava alde-los no Pindar, mandou-os logo vestir com mais
asseio, e deu ao chefe um velho uniforme militar; assim ornado com
elegncia, o colocou sua mesa. Fazia gosto v-lo com que dignidade
natural, sem o menor constrangimento, comia de garfo e faca e com que
fineza nos observa para imitar-nos. Notando que todos os convivas, antes
de beber o primeiro clice de vinho, faziam uma sade ao General
Presidente, tomou ele o seu copo pelo p, levou-o altura do peito,
murmurou um som, e, inclinando a cabea para o Presidente, bebeu o seu
vinho e logo aps enxugou os lbios com o guardanapo. No cessvamos
de admirar a inteligncia e perspiccia desse selvagem to senhor de si,
que por nenhum ato parecia estranho sociedade em que pela primeira
vez se achava.
Em geral os nossos ndios so dotados de grande instinto de
observao e de imitao, com facilidade aprendem todas as artes, so
muito afeioados, e tendem sempre a ligar-se conosco, e, sem a
perseguio a ferro e fogo que os afugenta dos centros civilizados,
estariam hoje todos fundidos na nossa populao.

Pela religio e pela msica, de que so amantssimos os indgenas,


por meios brandos, e algumas ddivas de instrumentos agrrios e de
avelrios, fcil nos fora atra-los e alde-los, se, em vez de contratar
Barbadinhos para catequizar as vivas das nossas cidades, tratssemos
seriamente de catequiz-los e cham-los civilizao e ao cristianismo.
Se eles nos no dessem logo muitos braos lavoura e nossa marinha,
dariam seus filhos, j sujeitos s nossas leis e falando a nossa lngua e
ns cumpriramos assim um dever que nos impem a religio, a moral, a
civilizao e o patriotismo.
uma divida sagrada, contrada pelos nossos maiores, e por ns,
que em pleno gozo estamos das terras tomadas aos pais desses infelizes,
que privados hoje do litoral, e dos mares e rios que navegavam, vivem
separados,

em

pequenos

grupos,

sem

comunicao

entre

si,

embrenhando-se cada vez mais e sem meios para se aperfeioarem, se os


no socorrermos.
Esta empresa no seria difcil, inglria e sem vantagens, se na sua
execuo se calculasse menos o proveito imediato, que deve ser o
resultado natural, e no o mvel de uma boa ao. Mas os espritos,
dominados pelas ideias egosticas do tempo, esto mais que nunca
voltados a empresas de pronto lucro e acham mais fcil e proveitoso
mandar vir colonos do refugo da Europa, ao tir-los, ao menos uma
poro, dos nossos bosques.
A razo, como sempre, tarde e fora de tempo ser ouvida.

Texto transcrito pela acadmica Sintia da Motta, do curso de


Licenciatura em Letras da Universidade Tecnolgica Federal do Paran,
Cmpus de Pato Branco, sob a orientao da professora Marcia Andrea
dos Santos e do professor Ulisses Infante. A ortografia foi atualizada
segundo o Acordo Ortogrfico de 1990. A pontuao e o uso de iniciais
maisculas foram uniformizados de acordo com os padres atuais.
Este trabalho integra o projeto Dilogos Lusfonos: apontamentos
de Gonalves de Magalhes, Almeida Garrett e Alexandre Herculano para
Crtica Literria no Brasil e em Portugal. Este projeto conta com o apoio
financeiro do CNPq. Em caso de citao deste texto, pede-se que se
mencione o projeto de que faz parte e o apoio financeiro do CNPq.
O texto original se encontra no exemplar da obra Opsculos
histricos e literrios, p. 156 237, de Domingos Jos Gonalves de
Magalhes, oferecido pela coleo Brasiliana, da Universidade de So
Paulo, cuja ficha completa se reproduz a seguir:

Autor: Araguaia, Domingos Jos Gonalves de Magalhes, Visconde de,


1811-1882
Ttulo: Opusculos historicos e litterarios
Local de Publicao: Rio de Janeiro : Livraria de B. L. Garnier
Ano de Publicao: 1865
Descrio Fsica: 397 p.
Idioma: Portugus
Direitos: Domnio pblico
Edio: 2 ed.
Assunto:
Histria do Brasil
Literatura brasileira
Coletnea
URI: http://www.brasiliana.usp.br/bbd/handle/1918/01088400
Tipo: Livro
Contedo: Contm: Memria histrica da Revoluo da Provncia do Maranho; Os
indgenas do Brasil perante a histria; Discurso sobre a literatura no Brasil; Filosofia da
religio; Biografia de Frei Francisco de Mont'Alverne; Porque envelhece o homem; O pavo;
Amancia: novela; Ode a Dante; Hino dos bravos.

Похожие интересы