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Qu es un huracn?

Los
Hurac
anes

El huracn es el ms severo de los fenmenos


meteorolgicos
conocidos
como
ciclones
tropicales. Estos son sistemas de baja presin con
actividad lluviosa y elctrica cuyos vientos rotan
antihorariamente (en contra de las manecillas del
reloj) en el hemisferio Norte. Un cicln tropical con
vientos menores o iguales a 62 km/h es llamado
depresin tropical. Cuando los vientos alcanzan
velocidades de 63 a 117 km/h se llama tormenta
tropical y, al exceder los 118 km/h, la tormenta
tropical se convierte en huracn.

Una de las diferencias principales entre los tres


tipos de ciclones tropicales es su organizacin. La
depresin tropical agrupa nubosidad y lluvia pero las bandas espirales no estn bien
delimitadas. La tormenta tropical es un sistema atmosfrico con una mejor estructura, con
bandas espiraladas convergentes hacia el centro del sistema. El huracn por su parte es un
sistema totalmente organizado en toda la troposfera con bandas espiraladas de lluvia bien
delimitadas.
La palabra "huracn" deriva del vocablo Maya "hurakan", nombre de un Dios creador, quien,
segn los mayas, esparci su aliento a travs de las caticas aguas del inicio, creando, por tal
motivo, la tierra.
La Temporada de Huracanes en la Cuenca del Atlntico comienza el 1 de junio y termina el 30
de noviembre. La Cuenca del Atlntico comprende el Mar Caribe, el Golfo de Mxico y el
Ocano Atlntico. El huracn produce dos tipos de efectos desde el punto de vista tcnico: el
efecto directo es cuando una regin especfica es afectada por vientos, lluvia y marejada
generados por el huracn; el efecto indirecto, incluye nicamente uno o dos de los anteriores
efectos.

Antes de huracn

Despus de huaracan

El efecto de un huracn puede ser devastador. Estas imgenes ilustran la total destruccin del
complejo de apartamentos Richeliue (Florida, EEUU) tras el paso del huracn Camille en
1969.
ESCALA SAFFIR-SIMPSON

La escala Saffir-Simpson define y clasifica la categora de un huracn en funcin de la


velocidad de los vientos del mismo. La categora 1 es la menos intensa (vientos de 119 a 153
km/h); la categora 5 es la ms intensa (vientos mayores que 250 km/h). La categora de un
huracn no est relacionada necesariamente con los daos que ocasiona. Los huracanes
categoras 1 2 pueden causar efectos severos dependiendo de los fenmenos atmosfricos

que interacten con ellos, el tipo de regin afectada y la velocidad de desplazamiento del
huracn. Los huracanes de categora 3,4, o 5 son considerados como severos.
Categora
1
2
3
4
5

Escala Saffir-Simpson
Rango de velocidad de los vientos
(kilmetros por hora)
119-153
154-177
178-209
210-250
mayor de 250

Los Huracanes
Los huracanes son las tormentas ms grandes y violentas de la
Tierra. Las personas llaman a estas tormentas con distintos nombres
como tifones o ciclones segn el lugar donde se producen. El
trmino cientfico para todas estas tormentas es cicln tropical.
Slo los ciclones tropicales que se forman sobre el Ocano Atlntico
y el Ocano Pacfico oriental se llaman "huracanes".
Como sea que se les llamen, todos los ciclones tropicales se forman
de la misma manera.

Huracn Fran. Imagen generada a partir de datos de un satlite GOES.

Los ciclones tropicales son


como motores gigantes que
usan aire clido y hmedo
como combustible. Por eso
se forman slo sobre
ocanos de agua templada,
cerca del ecuador. El aire
clido y hmedo sobre los
ocanos se eleva desde
cerca de la superficie.
Como el aire se mueve
hacia arriba y se aleja de la
superficie, queda menos
aire cerca de la superficie.
Otra forma de decir lo
mismo es que el aire clido
se eleva causando un rea
de menor presin de aire cerca del
ocano.

Categora

Velocidad

Dao en

Marea de

del viento

tierra

tormenta

(mph)

(pies)

74-95

Mnimo

4-5

96-110

Moderado

6-8

111-130

Extenso

9-12

131-155

Extremo

13-18

El aire con mayor presin de las reas circundantes llena


el rea de baja presin. Luego, este "nuevo" aire se torna
clido y hmedo y tambin se eleva. En la medida en que
5
Mas 155
Catastrfico
19+
el aire
clido contina subiendo,
el aire circundante gira para ocupar su lugar. Cuando el aire clido y
hmedo se eleva y se enfra, el agua en el aire forma nubes. Todo el
sistema de nubes y aire gira y crece, alimentado por el calor del ocano y el agua
que
se
evapora de la superficie.
Las tormentas que se forman al norte del ecuador giran en sentido
contrario a las manecillas del reloj. Las tormentas al sur del ecuador,
giran en el sentido de las manecillas del reloj. Esta diferencia se debe a
que la Tierra gira sobre su eje.
Al girar el sistema de tormenta cada vez ms rpido, se forma un ojo en el centro. En el ojo todo es muy tranquilo
y claro, con una presin de aire muy baja. El aire de presin alta superior baja hacia el interior del ojo.

Una nube cumulonimbo. Un cicln tropical tiene tantas de estas nubes que forman
grandes bandas circulares.
Categoras de ciclones tropicales:
Cuando los vientos en la tormenta giratoria alcanzan 39 mph, la tormenta se denomina tormenta tropical. Y
cuando alcanzan 74 mph, se considera oficialmente que la tormenta es un cicln tropical", o huracn.
Los ciclones tropicales por lo general se debilitan cuando tocan tierra, porque ya no se pueden "alimentar" de la
energa proveniente de los ocanos templados. Sin embargo, a menudo avanzan bastante tierra adentro
causando mucho dao por la lluvia y el viento antes de desaparecer por completo.
Los dos satlites GOES vigilan los huracanes desde una gran altura sobre la superficie de la Tierra, a una altitud
de 22,300 millas para ser exactos!

Estos satlites, construidos por la NASA y operados por la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica
(NOAA), salvan vidas al ayudar a los meteorlogos a advertir a las personas cuando estas grandes tormentas
tocarn tierra.