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Qu est mal con nuestras escuelas?

1
Generalmente se ofrecen dos justificaciones para el uso de impuestos
monetarios a fin de financiar la educacin superior. Una se refiere a que la
educacin superior tiene beneficios sociales distintos a los observados por
los estudiantes mismos. La otra es que el financiamiento por parte del
gobierno es necesario para proveer igualdad de oportunidades educativas.
(i) Beneficios Sociales: cuando comenzamos a escribir sobre la educacin
superior, exista un enorme grado de aceptacin para la primera justificacin,
el cual ha desaparecido. En el nterin tratamos de inducir a las personas que
adheran a este argumento a ser especficos respecto a los supuestos
beneficios sociales. La respuesta es casi siempre mala desde el punto de
vista econmico. Se nos ha dicho que existen beneficios nacionales de tener
individuos altamente calificados y entrenados, que la inversin para la
prestacin de tales habilidades es esencial para el crecimiento econmico,
que personas ms calificadas aumentan la productividad del resto. Todo esto
es correcto, sin embargo, no es vlido el argumento de subsidiar la educacin
superior. De serlo, debera ser igualmente vlido para la inversin en capital
fsico (esto es, maquinaria, construccin de fbricas, etc.), pero casi nadie
estara de acuerdo en el uso de impuestos monetarios para subsidiar la
inversin en capital de General Motors o General Electric. Si la educacin
superior incrementa la productividad de los individuos, los mismos podran
hacerse de dichos aumentos mediante mayores salarios, por lo que tienen un
incentivo privado para entrenarse. La mano invisible de Adam Smith hace
que el inters privado sirva al social. Alterar el inters privado al subsidiar la
educacin ira en contra del inters social. El individuo extra aquel que slo
ira a la universidad si es subsidiado es precisamente aquel que considera
los costos mayores a los beneficios. De lo contrario, estara dispuesto a pagar
los costos el mismo.

Nota de clase hecha por Malena Arcidicono en base a Friedman, M.(1990), Whats

Wrong with Our Schools?. En Brown and Moore (1996)

Ocasionalmente la respuesta es correcta desde el punto de vista econmico,


pero se apoya ms en la afirmacin que en la evidencia. El ejemplo ms
reciente se encuentra en los reportes de la Comisin especial de educacin
superior establecida por la Fundacin Carnegie. En uno de sus ltimos
reportes, Educacin superior: Quin paga? Quin se beneficia? Quin
debera pagar?, la comisin resume los supuestos beneficios sociales. La
lista contiene los invlidos argumentos econmicos discutidos anteriormente
esto es, se trata a los beneficios de las personas que reciben la educacin
como si fueran beneficios a terceros. Pero esta lista incluye tambin algunas
presuntas ventajas que, de ocurrir, seran en beneficio de personas distintas
de las que reciben la educacin, y por lo tanto justificaran el subsidio:
avance general del conocimiento, mayor efectividad poltica de una
sociedad democrtica, mayor efectividad social de una sociedad a travs de
una mejor comprensin y de la tolerancia mutua entre los individuos y
grupos, una conservacin y extensin ms efectiva del patrimonio cultural.2
La Comisin Carnegie es casi nica en destacar posibles resultados
negativos de la educacin superior, dando como ejemplo las frustraciones
individuales que resultan de los excedentes generados por los Ph.Ds (que es
un efecto individual y no social) y el descontento pblico generado por la
desobediencia escolar. Notar cun selectiva y sesgada es la lista de los
beneficios y resultados negativos. En pases como la India, la clase de
graduados universitarios que no pueden encontrar un empleo que ellos
consideran adecuado para su educacin ha sido una fuente de gran malestar
social e inestabilidad poltica. En Estados Unidos el descontento pblico ha
sido el mayor efecto negativo de la desobediencia escolar. Ms importantes
son los efectos adversos en el gobierno de las universidades, en la
"efectividad poltica de una sociedad democrtica", en la "efectividad social
de la sociedad a travs de ... un mejor entendimiento y la tolerancia mutua" todos citados por la comisin, sin calificacin, como beneficios sociales de la
educacin superior.

Carnegie Commission on Higher Education. Higher Education:Who Pays? Who Benefits? Who
Should Pay? (McGraw-Hill, June 1973), pp. 2-3.

El reporte es nico tambin en reconocer que sin subsidio pblico, algunos


de los beneficios sociales de la educacin superior vendran como efectos
secundarios de la educacin con financiacin privada3. Pero nuevamente,
aunque la comisin ha patrocinado numerosos estudios especiales y
costosos, no ha realizado ningn intento serio para identificar el supuesto
efecto social de tal forma que se permita incluso una estimacin cuantitativa
de su importancia, o de la manera en que se puede lograr sin subsidios
pblicos. Como resultado, no ofrece evidencia de que los beneficios sociales
arrojen un balance positivo o negativo, y mucho menos que cualquier efecto
positivo neto es suficientemente grande para justificar los miles de millones
de dlares que se gastan en educacin superior.
La comisin se content con la conclusin de que "no existe un mtodo
preciso - o incluso impreciso - para evaluar los beneficios individuales y
sociales frente a los costos privados y pblicos". Pero eso no le impidi
recomendar con firmeza un aumento de los subsidios gubernamentales ya
masivos en la educacin superior.
A nuestro juicio se trata de una defensa especial, pura y simple. La comisin
Carnegie estuvo encabezada por Clark Kerr, ex canciller y presidente de la
Universidad de California, Berkeley. De los 18 miembros de la comisin,
incluido Kerr, nueve eran o haban sido directores de instituciones educativas
superiores, y otros

cinco

resultaron

vinculados profesionalmente

con

instituciones de educacin superior. Los restantes cuatro haban servido en la


junta de sindicatos. A modo de ejemplo, Que dira el mundo acadmico de
una comisin de la industria del acero, en donde catorce de los dieciocho
miembros de la misma pertenecen a la industria del acero, que recomienda
una mayor expansin de los subsidios gubernamentales a la industria del
acero? Hasta ahora, no hemos escuchado nada del mundo acadmico acerca
de la recomendacin de la Comisin Carnegie.

Ibid., p. 4.

* Igualdad de oportunidades educativas: la promocin de igualdad de


oportunidades educativas es la principal justificacin ofrecida para financiar
la educacin superior mediante impuestos.
Carnegie

Hemos

favorecido...

(a)

un

En palabras de la Comisin

mayor

porcentaje

de

partidas

monetarias para la educacin a los efectos de hacer posible una mayor


igualdad de oportunidades educativas. 4 En otro reporte de la Fundacin
Carnegie, La educacin superior es la avenida principal hacia mayor
igualdad de oportunidades, favoreciendo cada vez ms a los que se
encuentran en familias de bajos ingresos, a las mujeres y miembros de
grupos minoritarios.5
El objetivo es admirable y la declaracin correcta, pero existe un eslabn
perdido entre uno y otro. El objetivo ha sido promovido o retardado por los
subsidios gubernamentales? La educacin superior ha sido un camino
importante para una mayor igualdad de oportunidades a causa de o a pesar
de los subsidios gubernamentales?
Una simple estadstica del reporte de la Comisin Carnegie ilustra el
problema de interpretacin: el 20 por ciento de los estudiantes provenientes
de familias con ingresos menores a U$S 5.000 en 1971 asistan a
universidades privadas; el 17 por ciento de familias con ingresos entre U$S
5.000 y U$S 10.000; el 25 por ciento de familias con ingresos mayores a U$S
10.000. En otras palabras, las instituciones privadas provean mayores
oportunidades para individuos jvenes en la parte inferior, as como la parte
superior de la escala de ingresos que las instituciones gubernamentales.
A su vez, individuos pertenecientes a familias de ingresos medios y altos
tienen una probabilidad similar a los grupos de bajos ingresos de asistir a la
educacin superior, y asisten por ms aos a instituciones ms caras. Como
resultado, individuos pertenecientes a familias con mayores ingresos son las
que ms se benefician de los subsidios.
4

Ibid., p. 15.
Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching. More than Survival: Prospects for
Higher Education in a Period of Uncertainty (San Francisco: Jossey Bass Publishers, 1975), p. 7.
5

Sin embargo, algunas personas de familias pobres se benefician de los


subsidios gubernamentales. En general, ellos son los que entre los pobres
estn en mejor situacin. Es decir, tienen cualidades y habilidades que les
permitiran beneficiarse de la educacin superior, habilidades que tambin
les hubieran permitido ganar ingresos elevados sin educacin superior. En
cualquier caso, estn destinados a estar entre los ms ricos de la comunidad.
Dos estudios detallados, uno de ellos para Florida y otro para California,
destacan el grado en que gastos gubernamentales en educacin superior
transfieren ingresos de grupos de bajos ingresos a los de altos ingresos.
Incluso la Comisin Carnegie admite los efectos redistributivos perversos de
los gastos gubernamentales en la educacin superior aunque debe leerse
este informe con gran cuidado, y de hecho entre las lneas, para detectar la
admisin en los comentarios tales como A la clase media generalmente le
va muy bien en la proporcin de los subsidios pblicos que recibe. Una mayor
equidad se puede lograr a travs de una redistribucin razonable de los
subsidios.6 Su principal solucin es ms de lo mismo: an ms gasto pblico
en educacin superior.
No conocemos ningn programa de gobierno tan desigual en sus efectos
como la financiacin de la educacin superior. En este mbito los que estn
en las clases de ingresos medios y altos han recibido de los pobres subsidios
cruzados a gran escala.
EDUCACION SUPERIOR: LA SOLUCION
Definitivamente es deseable que todos los hombres y mujeres jvenes, a
pesar del ingreso de los padres, de la posicin social, residencia, o raza,
tengan la oportunidad de obtener educacin superior siempre que estn
dispuestos a pagar por ello actualmente o con los mayores ingresos que la
educacin superior les permitir obtener. Existe un caso extremo de provisin
6

Carnegie Commision, Higher Education, p. 7.

de fondos suficientes para asegurar oportunidades a todos. Otra alternativa


es proveer informacin sobre la disponibilidad de dichos fondos y asistir a los
menos privilegiados a tomar ventaja de la oportunidad. No hay razn para
subsidiar a personas que obtienen educacin superior a expensas de aquellas
que no lo hacen. En la medida en que los gobiernos operen instituciones de
educacin superior, deberan cobrar a los estudiantes una matrcula
correspondiente al costo total de educacin y de otros servicios provistos a
los mismos.
Aunque sea deseable eliminar los subsidios a la educacin superior, no
parece una alternativa polticamente viable. En consecuencia, vamos a
complementar nuestro anlisis con una alternativa al financiamiento por
parte del gobierno mediante una reforma menos radical - un plan de
vouchers para la educacin superior.
Alternativa al financiamiento gubernamental. Los prstamos monetarios fijos
para la financiacin de la educacin superior tienen el defecto de que existe
una gran diversidad en los ingresos de los graduados universitarios. A
algunos les ir bien, de modo que una deuda fija en dlares no sera gran
problema para ellos. Otros terminarn con un modesto ingreso, de modo que
una deuda fija ser una gran carga. El gasto en educacin es una inversin
de capital riesgosa, como lo es la inversin en el emprendimiento de un
pequeo negocio. El mtodo ms satisfactorio para financiar este tipo de
emprendimientos no es a travs de un prstamo de reembolso fijo sino a
travs

de

la

adquisicin

de

acciones,

esto

es

comprando

una

participacin en la empresa y recibiendo como retorno una parte de los


beneficios.
En la educacin, la contraparte sera que un inversor adquiera una
participacin en las perspectivas de ingresos de un individuo y le provea al
estudiante los fondos necesarios para financiar su formacin con la condicin
de que se comprometa a pagar al inversor una fraccin determinada de sus
ingresos futuros. De esta manera, un inversionista podra recuperar ms de

su inversin inicial con individuos relativamente exitosos, lo que compensara


a aquellos que invirtieron en la corriente de ingresos de individuos no
exitosos. Aunque no parece haber obstculo legal a los contratos privados
sobre esta base, los mismos no se han vuelto populares, sobre todo, por la
dificultad y los costos de implementacin y enforcement que conllevan tan
largos perodos.
En 1955 uno de nosotros public un plan para el financiamiento de educacin
superior mediante la adquisicin de acciones a travs de un organismo
gubernamental que:
podra financiar o ayudar a financiar la formacin de cualquier individuo que
pueda cumplir con estndares mnimos de calidad. Pondra a disposicin una
cantidad de dinero limitada por ao para un nmero determinado de aos,
siempre y cuando los fondos se destinaran a la formacin en una institucin
reconocida. Como devolucin, los individuos se comprometeran a pagarle al
gobierno, en el futuro y a lo largo de varios aos, un porcentaje de sus
ingresos. Este pago se podra combinar con el pago del impuesto sobre la
renta y de esta forma se reduciran los gastos administrativos. La base
imponible debe ser igual a los ingresos medios estimados sin formacin
especializada; la fraccin de los ingresos pagados debe calcularse a fin de
que todo el proyecto se autofinancie. De esta manera, las personas que
recibieron la formacin, soportarn el costo total y el monto invertido sera
determinado por la eleccin individual.7
En 1967, un panel conformado por el Presidente Johnson y el Profesor Jerrold
R. Zacharias del MIT recomend la adopcin de una versin especfica del
plan bajo el ttulo Educational Opportunity Bank e hicieron un extensivo y
detallado estudio de su viabilidad y de los trminos que seran necesarios
para que sea autosuficiente.

Publicado originalmente en Milton Friedman, The Role of Government in Education y


reimpreso en una versin revisada en Capitalism and Freedom; citado de la pgina 105 del
ltimo.

En 1970, la Comisin Carnegie propuso la creacin de un Banco Nacional de


Prstamos para Estudiantes que otorgaran prstamos a largo plazo con
repago en parte contingente en los ingresos corrientes. A diferencia del
Educational Opportunity Bank", dice la comisin "... vemos al Banco
Nacional de Prstamos para Estudiantes como un medio de proporcionar una
financiacin complementaria, y no como una forma de financiar el costo total
de la educacin".8

Comisin Carnegie, Higher Education, p. 121.

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