Вы находитесь на странице: 1из 2

Para entender a los elementos musicales es necesario empezar por la

definicin de su esencia: el sonido.


Fsicamente, es una vibracin que produce una onda (mecnica, longitudinal
y esfrica) que se propaga en un medio elstico llegando a ser percibida por
el odo. Para ello requiere de un cuerpo vibrante que lo produzca, y un
transmisor elstico que lo propague.
Los transmisores elsticos pueden ser el aire (ms comn), el agua, la
madera, el vidrio, etc. Siendo los medios los medios slidos los de mayor
velocidad de propagacin, seguidos por los lquidos y luego por los
gaseosos. La humedad y la temperatura influyen en la propagacin. Es
imposible que el sonido se transmita en el vaci, ya que requiere de un
medio elstico, lo que desmiente a las pelculas de ciencia ficcin donde se
producen disparos sonoros en el espacio. Tampoco pueden transmitirse en
medios rgidos, deben ser elsticos. Adems, de acuerdo al concepto de
impedancia, una onda sonora puede encontrar una resistencia al pasar de
un medio a otro.
A los cuerpos vibrantes los estudia la organologa (una rama de la
musicologa) que clasifica los cuerpos vibrantes (instrumentos) segn su
material y su forma de producir sonido:
-

Idifonos: vibra su propio cuerpo, por percusin o sacudimiento


(campana)
Membranfonos: vibra una membrana por percusin o frotamiento
(tambor)
Cordfonos: vibra una cuerda por frotacin, punteo o percusin
(piano, guitarra)
Aerfonos: vibra una corriente de aire por soplo o mecnica (saxo,
acorden)
Electrfonos: producidos por generador u oscilador (computadora)

Desde la teora se suele diferenciar al sonido musical del ruido, asumiendo


que el primero es ms agradable por poseer vibraciones regulares y
peridicas, mientras que el ruido no tiene relacin en sus caractersticas
armnicas ni de frecuencia. Esta concepcin est quedando en la historia a
partir del uso de frecuencias con las caractersticas del ruido en
composiciones musicales acadmicas y populares. Se toma a la lluvia como
ejemplo, pudiendo ser agradable sonido musical o molesto ruido.
Un sonido cualquiera posee cuatro caractersticas perceptivas:
-

Altura: se define por su frecuencia (cantidad de veces que vibra por


segundo, medido en Hz).
Cuanto mayor sea su frecuencia, ms agudo (alto) se percibe el
sonido. Menor frecuencia, sonido ms grave.
El odo humano puede percibir entre 20 Hz y 20.000 Hz (20 kHz), por
fuera de estos lmites se denominan infrasonidos (el elefante puede
orlos) y ultrasonidos (el perro y el gato pueden orlos)
respectivamente.
Intensidad: se define por la amplitud de la onda, se mide en dB.
Cunto mayor intensidad, ms potencia o volumen.

El odo humano percibe a partir de 0 dB, y el umbral de dolor es de


140 dB.
40 dB: palabra susurrada
60 dB: palabra hablada
80 dB: patio de recreo
90 dB: subtes de Buenos Aires
110 dB: martillo neumtico
140 dB: despegue de avin
Timbre: se lo asocia al color del sonido, y permite distinguir la fuente
sonora. Se define por los armnicos (una serie de vibraciones que
acompaan a la vibracin fundamental)
Duracin: el tiempo durante el cual se produce un sonido. Pueden ser
largos o cortos, segn su fuente. Un instrumento de cuerda frotada
puede tener duracin mantenida, a diferencia de un sonido producido
por cuerda pulsada, o en instrumentos de viento segn la capacidad
pulmonar.

Otros conceptos:
Efecto Doppler (ejemplo, ambulancia): si la fuente de sonido se mueve,
el sonido vara segn la velocidad y el sentido de desplazamiento.
Cuando se acerca (mayor intensidad), el sonido es ms agudo, y cuando
se aleja, ser ms grave.
Efecto Larsen (reamplificacin, acople): cuando una fuente de sonido
amplificado (parlante) y el receptor (micrfono) se encuentran cerca, el
sonido emitido por la fuente es percibido por el receptor, conviertindola
en un ciclo que genera el acople.