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Origen Filosfico de la Psicologa

Etapa mitolgica
Antes de la aparicin de los filsofos, la explicacin del mundo se realizaba a
travs del mito, mediante asociaciones imaginativas.
La filosofa griega
Los primeros filsofos griegos se preguntaron por el principio de donde venan
todas las cosas que encontramos en la naturaleza: Todo se explica por un
principio.
Para Tales de Mileto (siglo VII a. C.) el principio de todas las cosas es el agua.
Los filsofos pitagricos (siglo VI a. C.) dicen que lo importante es la relacin
entre las partes constituyentes de una cosa, luego el principio de todas las
cosas es el nmero.
Para Herclito (siglo V a. C.) todo es cambio.
A partir de ahora la pregunta va a ser: Cmo puede decirse que algo es si est
siempre cambiando? Antes de preguntar por aquello de lo que estn hechas
todas las cosas tenemos que preguntar por lo que es cosa. Qu es lo que
existe siempre y, por tanto, podemos decir que es algo?
Para Platn (siglo IV a. C.) lo que existe siempre, lo que verdaderamente es,
son las ideas. El mundo verdaderamente real es el mundo de las Ideas, las
cosas que vemos en este mundo son slo sombras de esas Ideas.
Platn va a dar lugar al Racionalismo: hemos nacido con el conocimiento que
tenemos (innatismo).
Aristteles (siglo IV a. C.) afirmar que para que exista cambio, algo tiene que
subyacer. Distingue entre lo que puede ser (ser en potencia o materia) y lo que
es realmente ya (ser en acto o forma). La facultad del intelecto o razn acta
sobre la experiencia sensorial para extraer universales de los conceptos.
Aristteles va a dar lugar al Asociacionismo: no hay nada en la mente que no
haya pasado antes por nuestros sentidos.
La Psicologa en la Edad Media
Segn San Agustn (siglo V) para conocerse, el hombre debe mirar hacia
dentro, no al exterior. En su interior descubrir la verdad, la huella de Dios en
l.

Conocer es una facultad propia del alma. Distingue entre dos tipos de
conocimiento:
a) Conocimiento sensitivo: los objetos materiales actan sobre nuestro cuerpo,
impresionando los sentidos externos, en los que est pesente el alma.
b) Conocimiento intelectivo (o racional): se ocupa de las verdades y razones
eternas. Su fin es la contemplacin que llega hasta el conocimiento de Dios.
En opinin de Santo Toms de Aquino (siglo XIII), el cuerpo es necesario para el
conocimiento, pues este nos llega a travs de los sentidos. El proceso cognitivo
ms propio del hombre es la capacidad de abstraccin.
El Racionalismo
El mtodo de la ciencia para Descartes (siglo XVII) ha de ser analtico, de tal
manera que conozcamos las naturalezas complejas analizndolas en sus
elementos simples.
El estudio de la Psicologa y el conocimiento y diferenciacin de los fenmenos
o hechos psicolgicos son tan remotos como el origen de la ciencia en general.
En su ms antigua acepcin, la Psicologa como tratado del alma humana,
existe desde que la humanidad comenz a hacer filosofa y ciencia. La
Psicologa ms general, llamada despus Psicologa filosfica o Psicologa
metafsica (o tambin Psicologa racional por algunos, pero que no se debe
confundir con Psicologa racionalista), se desarrolla desde el siglo V a. C. con
sustento epistemolgico humanista hasta nuestros das, y abarca desde los
estudios de los helnicos sobre el alma y la famosa tipologa de Hipcrates de
Cos hasta Kant, precursor de alguna manera de la Psicologa de la forma, y
hasta otros muchos posteriores, pasando por S. Agustn, S. Toms de Aquino,
etc. Durante la primera etapa de su desarrollo, la Psicologa aparece sometida
a la concepcin general del Universo. Slo poco a poco logra precisin, se
purifica con S. Toms y otros, y se va introduciendo no slo la observacin sino
tambin la experimentacin (ya en el s. XIX), haciendo de ella una disciplina
diferenciada, con un objeto delimitado, que se aborda ya empricamente, ya
experimentalmente, o ya filosficamente o en su conjunto con la visin de
generalidad propia del mtodo filosfico, visin en la que confluyen las
observaciones o estudios particulares propios de los mtodos empricos y
experimentales originales.
Scrates y Platn plantearon el problema del ser humano y de su vida anmica.
Mundo sensible y mundo inteligible eran considerados en trminos de lejana y
es precisamente el alma quien establece el lazo de unin entre el autntico ser
y el engaoso mundo de lo sensible. Con Aristteles se funda la Psicologa
como ciencia filosfica, y se llega a conocimientos que permanecen vlidos,
como pueden ser: el problema relativo al modo de conocimiento o la distincin

entre las vidas vegetativa, sensible, y racional. Su tratado Peri Psichs (Sobre el
alma) constituye una verdadera investigacin cientfico-natural de los procesos
biopsquicos, aunque, como era inevitable en las especulaciones de la poca,
intervengan elementos que no proceden de la experiencia directa, o que
dependen de una peculiar concepcin del Universo.
Resumiremos brevemente el pensamiento de Aristteles: psique se identifica
con vida y pensamiento racional humano, pues atribuimos vida a un ser
cuando algunos de estos procesos tiene lugar en l: razonar, percibir,
movimiento y quiescencia en un lugar, movimiento vegetativo, p. ej.
respiracin, pulso, digestin, crecimiento, pensamiento. Se dan tres niveles de
lo anmico: el vegetativo, el sensorial y el racional. De la percepcin y la
representacin se origina la tendencia, pues donde hay percepcin hay
tambin placer y dolor, y donde stos existen se da necesariamente el deseo.
Los estudios de Aristteles influyen decisivamente en la tradicin filosfica
posterior. Al traducirse sus escritos y sus comentarios al rabe y de ste al latn
medieval, a partir del comienzo del s. XIII, los estudios psicolgicos son
sintetizados por los autores de este siglo.
De todas estas sntesis, la que ha persistido en la Psicologa moderna es la de
S. Toms de Aquino, que esencialmente distingue cuatro modos de relacionarse
el humano con el mundo, correspondientes a las cuatro potencias del alma:
vegetativa, sensitiva, intelectiva y apetitiva. En esta distincin, S. Toms
concede una atencin y trato especial al ser humano. De la humanidad es
caracterstica, esencial y exclusiva, la potencia intelectiva de razonar y la de
querer libremente la irrupcin del alma en el cuerpo humano por obra de Dios.
Por tanto, como el ser humano solamente por el entendimiento y la voluntad
libre puede llegar a Dios, S. Toms estudia especialmente como humano su
alma intelectiva, dedicando apenas atencin al componente del mecanismo
animal del humano en favor del estudio de la facultad superior. Esta postura
tradicional, o esta atencin fundamental a lo ms especfico humano, sigue
teniendo su influencia activa en la Psicologa moderna en muchos autores,
entre los que citemos a V. Frankl y R. Jolivet (1891-1966).
Pero, como sealbamos anteriormente, del estudio puramente metafsico o
filosfico de la Psicologa, se va llegando poco a poco a un intentar reconstruir
la sntesis general o filosfica con la mirada puesta en estudios particulares de
tipo emprico, como vemos en Descartes. ste considera a la realidad
compuesta de dos especies fundamentales: la extensa y la pensante, la
primera regida por un puro mecanicismo y la segunda por la libertad; pero no
consigue conectarlas bien, derivando de l racionalismos materialistas o
espiritualistas segn que diversos autores otorguen primaca a una u otra
realidad. Christian Wolff fue el primero que, sistematizando el racionalismo de
Leibniz, distingui entre Psicologa emprica y Psicologa racional, continuando

as la desconexin racionalista; y de esa sntesis wolffiana arranca Kant para


elaborar su discutido pensamiento.
Comienzo de la Psicologa experimental[editar]
Gracias al enorme desarrollo de las ciencias naturales en la primera mitad del
s. XIX y la aparicin del mtodo cientfico-experimental, delimitndose del
mtodo cientfico-filosfico, se va delimitando tambin el campo de lo
psicolgico o psquico, como un conjunto de fenmenos peculiares,
observables y estudiables emprica y experimentalmente, atendiendo sobre
todo a los datos de la conciencia. Quedan as los problemas generales y el
estudio de los seres sujetos de esos fenmenos en el campo ms propio de la
Psicologa filosfica o Metafsica de los vivientes; aunque muchos no se dan
cuenta de ello, y errneamente abandonan o, mejor, pretenden abandonar la
Filosofa. Pero como es imposible que el hombre abandone el conocimiento
intelectual y filosfico, aparecen multitud de pseudo filosofas o pseudo
metafsicas como muestra la historia del racionalismo, que interpretan muchas
veces equvocamente los datos experimentales.
Con W. Wundt, creador en 1879 del primer laboratorio de Psicologa
experimental en la Universidad de Leipzig, la Psicologa comienza a estudiarse
realmente con el mtodo cientfico-experimental. Los comienzos de esta
Psicologa tienen su base ms prxima en la Psicofisiologa; efectivamente,
todos estos primeros psiclogos experimentales son antes que nada fisilogos.
En sus estudios sobre la sensacin y percepcin, Wundt basa su anlisis
cientfico en tres principios experimentales: el principio de artificiosidad, que
consiste en el poder de provocar la aparicin del proceso que se trata de
estudiar mediante circunstancias establecidas con anterioridad; el principio de
verificabilidad de condiciones; y el principio de repetibilidad por el que cada
resultado obtenido debe someterse a una revisin repitiendo las
investigaciones y las condiciones en que se realiz el primer experimento. As
se introduce en lneas generales el mtodo experimental. Pero Wundt
interpreta lo psquico y lo fsico simplemente como dos maneras diferentes de
referirse a una misma realidad; as, pues, todo fenmeno pertenece tanto a la
Psicologa como a la Fsica, y no distingue los fenmenos que, aun teniendo
repercusin fsica, son, sin embargo, algo ms.
Para Wundt el fenmeno psquico, lo anmico, tiene carcter de proceso; es
decir, los contenidos de conciencia nunca son objetos constantes, sino
fenmenos fugaces, que continuamente se suceden unos a otros. Por tanto, y
esto es lo importante, es imposible una observacin exacta no fundada en la
experiencia; es, en consecuencia, absolutamente necesario un mtodo
experimental. Lo importante no es conocer lo que el fenmeno sea en s, sino
prever el comportamiento de los fenmenos; verificar hechos y comprobar
leyes. Todos los contenidos de conciencia estn compuestos de unidades

elementales: sensaciones y percepciones. Con esta restriccin del campo de la


conciencia (quedan excluidos otros diversos datos y elementos), Wundt basar
su psicologa en un estudio casi exclusivo sobre la sensacin y la percepcin y
los problemas ms directamente suscitados por estos elementos de
conciencia.
Psicologa fisiolgica
Como un aspecto de la Psicologa en cuanto anlisis experimental de los
fenmenos de conciencia puede entenderse, sin duda alguna, el empeo de
medir las sensaciones. Esta faceta de la Psicologa experimental, cuyo estudio
persiste hasta nuestros das, tuvo lugar en la llamada Psicofsica y en la
Psicofisiologa del s. XIX. Los autores ms relevantes de este movimiento son,
como corresponde al siglo, fisilogos antes de psiclogos. Weber, Fechner y
Helmholtz son los principales representantes (Psicologa fisiolgica).
E. H. Weber (1795-1878), que fundamentalmente era fisilogo, trabaja con los
sentidos de la vista y el tacto y emplea el tradicional concepto de umbral; para
estructurar de un modo cientfico estas experiencias, se vio obligado a estudiar
tambin las condiciones psicolgicas indispensables para asegurar la
homogeneidad de los datos. G. T. Fechner (1801-87), que no era fisilogo sino
fsico, realiza su trabajo con base en la teora weberiana. Con su maestro y
dentro del campo concreto de la Psicofsica intenta unir y relacionar los
fenmenos mentales (psico) y los fenmenos corporales (fsica). Es decir,
intenta ver la relacin entre las llamadas tradicionalmente energas
psquicas y energas fsicas. Describe la relatividad de los fenmenos
sensoriales. Y concluye con que la accin de los estmulos no es absoluta sino
relativa. Sobre esta base sistematizar Wundt su Psicologa cientfica.
Siguiendo esta directriz, H. von Helmoltz (1821-94) sistematiza los
conocimientos psicofisiolgicos de las sensaciones auditivas y pticas, basando
su estudio en la sensacin como primicia de expresin del acontecimiento
psquico.