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Contador Geiger-Mller

(Table of Nuclides)

Maikol Stiven Macias 1 , Luis Fernando Aguilar 1 , Wiliam Toro 1 ; Hernan Olaya 2 .
1,2
Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia.
Resumen.
La practica consiste en la utilizacin del contador Geiger-Mller aplicada a diferentes fuentes radioactivas entre las cuales estn: 60C o, B a, N a, Mn, Sr , entre otros. Estas fuentes fueron medidas por un
detector analgico y otro mas preciso gracias a que este se controla con un software que permite registrar las cuentas por segundo y ademas de eso los datos obtenidos pueden ser graficados, se realiza
una comparacin entre la exactitud en el registro de datos de ambos detectores.
Palabras Clave: Detector, cuentas, radiacin, fuentes.
Abstract.
The practice consists of the utilization of the book-keeper Geiger-Mller applied to different radioactive sources between which they are: 60C o, B a, N a, Mn, Sr , Between others. These sources were
measured by an analogical detector and another precise mas due to the fact that this one is controlled
by a software that allows to register the accounts per second and besides it the obtained information
can be graficados, a comparison is realized between the accuracy in the record of information of both
detectors.
Key Words: Detector, accounts, radiation, sources.

1. Introduccin
Bsicamente, un tubo Geiger consiste de dos electrodos con un gas a baja presin entre ellos. El
tubo utilizado en esta prctica es del tipo end-window, ya que est cerrado por una fina ventana
para que a travs de ella penetre y llegue al gas, la radiacin . El electrodo externo es usualmente un
cilindro, mientras que el interior (positivo) es un hilo colocado en el centro del cilindro. La diferencia
de potencial entre ambos electrodos se eleva a un valor tal que, virtualmente, cualquier radiacin
directamente ionizante que entra en el tubo provoca una avalancha, es decir, el tubo es muy eficiente
para detectar partculas cargadas. Por el contrario, si la radiacin incidente es un fotn, es muy poco
probable que interaccione con el gas y el electrn secundario provoque una avalancha, es decir, el
tubo es poco eficiente para detectar fotones. Para aumentar la eficiencia, el detector se construye con
una pared gruesa para favorecer la interaccin del fotn con ella, con la esperanza de que el electrn
resultante penetre en el tubo y provoque la avalancha.
El tubo Geiger no distingue entre tipos de partculas, y no es capaz de proporcionar el valor de sus
energas; ste slo proporciona informacin sobre el nmero de partculas que han interaccionado
en el detector. El voltaje del pulso de la avalancha es >1 V en amplitud. Al ser estos pulsos tan grandes,
la seal no necesita amplificarse (aunque s invertirse). El esquema del montaje de la prctica y la
electrnica asociada, se muestran en las Figuras 1.y 2, respectivamente.

Figura 1:Montaje de la prctica con el detector Geiger.

Figura 2:Electrnica asociada al detector.

Figura 3:Curva Plateau tpica de un detector Geiger. Los valores de los voltajes no se corresponden
con los del contador Geiger usado en la prctica. La tasa de cuentas R. La tensin de arranque se
designa en el texto como Vs .

2. Objetivos
Obtener la curva Plateau, deducir su pendiente para comprobar su estado de funcionamiento
y obtener el potencial ptimo de trabajo.
Analizar la diferencia entre los datos obtenidos por el contador Geiger-Mller anlogo y el de
interfaz.
Determinar si existe diferencia en la emisin de fuentes de radiacin obtenidas con varios aos
de diferencia.

3. Marco Terico
3.1. El contador Geiger-Mller
Un contador Geiger es un instrumento que permite medir la radiactividad de un objeto o lugar.
Es un detector de partculas y de radiaciones ionizantes.

Figura 4: Esquema de funcionamiento del contador Geiger-Mller.


Est formado, normalmente, por un tubo con un fino hilo metlico a lo largo de su centro. El
espacio entre ellos est aislado y relleno de un gas, y con el hilo a unos 1000 voltios relativos con el
tubo. Un ion o electrn penetra en el tubo (o se desprende un electrn de la pared por los rayos X
o gamma) desprende electrones de los tomos del gas y que, debido al voltaje positivo del hilo central, son atrados hacia el hilo. Al hacer esto ganan energa, colisionan con los tomos y liberan ms
electrones, hasta que el proceso se convierte en una avalancha que produce un pulso de corriente detectable. Relleno de un gas adecuado, el flujo de electricidad se para por s mismo o incluso el circuito
elctrico puede ayudar a pararlo. Al instrumento se le llama un ontador"debido a que cada partcula
que pasa por l produce un pulso idntico, permitiendo contar las partculas (normalmente de forma
electrnica) pero sin decirnos nada sobre su identidad o su energa (excepto que debern tener energa suficiente para penetrar las paredes del contador). Los contadores de Van Allen estaban hechos
de un metal fino con conexiones aisladas en sus extremos.

3.2. Fuentes de radiacin


Los ncleos pueden transformarse unos en otros, o pasar de un estado energtico a otro, mediante la emisin de radiaciones. Se dice entonces que los ncleos son radiactivos; el proceso que sufren
se denomina decaimiento radiactivo o desintegracin radiactiva. Esta transformacin o decaimiento sucede de manera espontnea en cada ncleo, sin que pueda impedirse mediante ningn factor
externo. Ntese, adems, que cada decaimiento va acompaado por la emisin de al menos una radiacin. La energa que se lleva cada radiacin es perdida por el ncleo, siendo la fuerza nuclear el
origen de esta energa y lo que da a las radiaciones sus dos caractersticas ms tiles: poder penetrar
materia y poder depositar su energa en ella.

Figura 5: Tabla de clasificacin de fuentes que pueden ser usadas en practicas.


No todos los ncleos de la naturaleza son radiactivos. El decaimiento nuclear slo sucede cuando
hay un exceso de masa-energa en el ncleo, la emisin le ayuda entonces a lograr una mayor estabilidad. Los decaimientos radiactivos de los diferentes ncleos se caracterizan por: el tipo de emisin,
su energa y la rapidez de decaimiento.

Figura 6: Emisin de una fuente radioactiva.


Las fuentes en su mayora se presentan como cpsulas de acero inoxidable en forma de cilindro
de diversas dimensiones. Normalmente son de acero inoxidable, que puede oscurecerse o deslucirse
con el uso, sobre todo cuando se trata de fuentes de actividad muy alta.
En general, una presunta fuente radiactiva sellada encontrada sin blindaje puede ser peligrosa y
debera evitarse la aproximacin a ella de personal no capacitado sin equipo apropiado de deteccin

y proteccin radiolgica.La mayora de las fuentes radiactivas son de tamao bastante reducido y se
hace muy difcil leer las etiquetas sin aproximarse y exponerse a posibles radio-lesiones.
Es fundamental que se evite:
Leer las etiquetas sin conocimiento o equipo especializado.
Tocar una fuente radiactiva.
Hay que tener en cuenta que el tamao fsico de una fuente no es una indicacin de su peligro
relativo.

3.3. Escalas de medida


Si la radiacin nuclear es una desintegracin radiactiva, la unidad de medida ms bsica es el
nmero de desintegraciones radiactivas que se producen en un periodo de tiempo. De unidades se
usan 2:
Bequereles: 1 desintegracin por segundo Curies 1 curie = 37,000,000,000 becquerel = 37 Gigabecquerels (GBq) Esto no sirve de mucho para medir los efectos de la radiacin, es slo una unidad
fsica. Puede ser ms interesante saber, de la radiacin emitida, cuanta se absorve en un tejido o en
un aparato electrnico. Para eso se utilizan las unidades de absorcin de radiacin. La dosis absorbida mide la energa depositada en un medio por unidad de masa. La unidad del SI es el Gray= Julios
(energa)/Kg (masa) Pero hay otras unidades viejunas como los Rad o los Roegents (que miden exposicin). No hay conversin automtica entre Bequereles y Grays porque dependen del material que
absorve la radiacin ( no es lo mismo piel que silicio) y del tipo de radiacin ( no es lo mismo rayos
alpha que gamma) Por ltimo, desde el punto de vista de salud , el indicador de radiacin es el de la
dosis efectiva, que se calcula tomando la dosis de absorcin de radiacin -que acabamos de ver- en
todos los organos y se multiplica por un coeficiente. Estos nmeros no se calculan a machete, sino
que se toman de la descripcin de una persona de referencia que hacen en la Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica. La unidad de referencia es el sievert que son Julios/KG. Es decir, es
como medir Grays pero con un factor de correccin.
Nuestro contador geiger (ni ningn otro) no mide ninguna de estas unidades. El tubo de geiger
est relleno de un gas que se ioniza cuando recibe radiacin y simplemente genera un pulso electrico
cuando esto ocurre. Asi que el numerito al que tenemos acceso es el de los pulsos o cuentas por
minuto (CPM) Para pasar de CPM a Bequereles (desintegraciones por segundo) habra que conocer,
cmo de sensible es el tubo. Es decir, no es lo mismo que se produzcan 400 desintegraciones en un
minuto, a que yo las detecte todas.Adems nuestro tubo slo detecta radiacin Gamma y Beta, no
Alpha.
Por tanto, como el tubo de geiger que tenemos no detecta otras radiaciones, en este caso los sieverts y los Greys coinciden. An seguimos preguntndonos como se saca este valor?:
Sensitividad (60C o): 65cps/(tR/s), Sensitividad , (equivalente Sievert): 108c pm/(tSv/h), Max
cpm: 30000

4. Procedimiento Experimental
Realice el montaje de la prctica como se indica en la Figura 1.
Site una fuente radiactiva en la tercera bandeja del soporte del GM.
Ponga el reloj en forma manual, y aumente el voltaje hasta que el contador empiecea registrar
cuentas. Se anota este valor de voltaje: VS (Figura 3).
Aumente suavemente el voltaje hasta que se estabilice la tasa de cuentas. ste es el codo del
Plateau. anote su valor: V1

Ahora se tomarn datos para dibujar la curva Plateau y pueda determinarse el potencial de
trabajo del contador GM. Fije el voltaje de nuevo al valor del codo del Plateau, ponga el reloj a
5 min y tome lecturas a intervalos de 20 V hasta llegar a la regin de descarga continua.
Anote el valor de voltaje final Vf = V2 (Voltaje en el cual se presenta el salto para llegar a la regin
de descarga continua ver fig. 3).
Realice una tabla de V vs Cuentas del detector incluyendo en esta el tipo de fuente con la que
se va a trabajar y el tiempo de acumulacin.
Efecte el respectivo grafico de V vs Cuentas del detector y luego proceda a resolver los siguientes clculos: (Donde Rf = R2 y Ri = R1 Numero Cuentas que registra el detector.)

Nombre

Calculo

Voltaje Umbral
Longitud Meseta
Voltaje de Trabajo
Pendiente Relativa al Punto Medio de la Meseta

P %100V =

VU = V1 =?
V f Vi =?
VTr aba j o =?
R f R i /[R f + R i /2]
V f Vi /100

100

Cuadro 1: Clculos necesarios durante la prctica.

Teniendo en cuenta lo anterior se realizo el siguiente procedimiento para la toma de datos. Se


realizaron los siguientes montajes para la toma de datos:

1)

2)

3)
Figura 7: Montajes utilizados en la practica.
En la figura 7 se muestra en 1) al detector Geiger-Mller conectado a la interfaz que fue utilizada
para registrar los datos en el computador, en 2) tenemos el circuito claramente visible del contador
6

sujetado por el soporte para la primera toma de datos, y en 3) tenemos un contador Geiger-Mller
anlogo el cual nos permite registrar las cuentas por segundo (cps) de las diferentes fuentes de radiacin.
Para la obtencin de datos se utilizaron los siguientes fuentes de radiacin:

Figura 8: varias de las fuentes de radiacin utilizadas en la practica y el estuche de proteccin para
su almacenamiento.
Estos son los datos de dichas fuentes:

Elemento
57

Co
Cd
60
Co n
133
Ba
54
Mn
60
Co v
90
Sr
137
Cs
Desconoci d o
22
Na
109

Fecha de adquisicin

Vida 1/2

Emisin

Sep 2012
Sep 2012
Sep 2012
Sep 2012
Sep 2012
Desc
Desc
Sep 2012
Sep 2012
Sep 2012

271,8d i as
462,6d i as
5,27aos
10,5aos
312,3d i as
5,27aos
28,6aos
d esc
d esc
2,6aos

1C i
1C i
1C i
1C i
1C i
1C i
0,1C i
1UC I
0,5C i
1C i

Cuadro 2: Informacin de las fuentes de radiacin utilizadas durante la practica

5. Resultados
De la practica anterior obtuvimos los siguientes resultados:
Los siguientes datos han sido tomados a una distancia de aproximadamente 1 cm del contador.

ELEMENTO
57
Co
109
Cd
60
Co n
133
Ba
54
Mn
60
Co v
90
Sr
137
Cs
Desconoci d o
22
Na

N0 CUENTAS x SEGUNDO
7 20
15 40
800 5000
150 5000
15 25
20 50
20 60
40 60
40 70
100 5000

Cuadro 3: Datos obtenidos con el contador GEIGER analgico a 1 cm de distancia


La siguiente tabla de datos se realiz con el mismo contador pero en sta ocasin se ha cambiado
las distancia de la medida, es decir a 9,5 cm.
ELEMENTO
57
Co
109
Cd
60
Co n
133
Ba
54
Mn
60
Co v
90
Sr
137
Cs
Desconoci d o
22
Na

N0 CUENTAS x SEGUNDO
8 20
5 15
15 40
50 500 a 4,75 de distancia
2 10
10 20
20 40 a 4,75 de distancia
5 15
15 40 a 4,75 de distancia
15 30

Cuadro 4: Datos obtenidos con el contador GEIGER analgico a 9,5 y a 4,75 de distancia
Ahora estos son los datos del contador Geiger-Mller conectado a un software:
Tiempo(s)

137C s

57C o

60C o

109C d

133 B a

54 Mn

90 Sr

22 N a

Desc

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

28
26
20
24
20
29
20
22
20
38
22
24
24
24
28

2
2
0
0
0
2
2
0
0
2
0
0
0
2
0

88
75
66
82
76
88
108
56
77
70
92
68
62
70
59

8
4
2
4
6
6
8
12
2
6
4
0
10
6
4

46
54
50
46
44
32
48
48
45
42
54
55
50
54
51

6
10
4
0
4
6
4
2
6
2
2
2
0
4
4

24
38
46
38
36
42
36
30
42
35
30
28
40
30
50

48
46
69
58
55
59
44
56
42
48
56
48
38
52
38

20
14
12
24
22
12
12
12
16
12
16
8
20
22
10

Tiempo(s)
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60

137

Cs

24
16
24
28
26
30
23
18
16
20
18
36
29
18
26
32
24
28
18
24
34
22
26
28
21
22
26
22
22
14
24
30
12
24
36
8
24
20
27
16
24
22
42
31
18

57

Co
0
6
2
4
0
2
0
2
2
0
0
0
0
0
4
0
0
2
2
0
2
0
0
2
0
4
2
2
2
2
0
2
2
4
2
0
4
2
2
0
4
0
0
2
-

60

Co

75
61
85
58
86
84
78
71
72
95
67
60
86
94
82
50
86
72
80
76
72
88
70
87
79
52
62
76
77
76
74
80
96
64
86
76
77
80
60
84
79
-

109

Cd

4
14
0
2
10
0
2
0
4
2
4
6
4
0
6
0
8
3
2
2
12
2
8
0
6
2
2
12
2
2
0
6
0
2
12
4
2
8
6
4
4
4
2
8
4

133

Ba

50
38
36
47
54
34
50
34
58
46
42
30
30
56
58
50
51
38
54
45
46
54
68
50
48
38
48
48
36
53
38
38
40
54
48
38
42
48
34
40
46
35
46
45
30

54

Mn

6
3
8
2
0
4
2
4
2
2
6
0
2
2
0
8
0
6
4
6
2
2
2
2
4
2
4
8
6
2
4
4
0
6
4
4
4
8
6
10
2
2
6
2
-

90

Sr

39
46
40
44
28
32
48
54
47
63
40
38
55
34
40
34
44
40
30
32
34
46
28
34
28
26
26
30
38
36
61
34
42
56
38
38
33
22
32
44
23
43
24
38
-

22

Na

62
46
62
62
54
46
46
60
44
62
72
34
80
53
82
62
62
54
56
74
56
60
70
46
50
56
56
56
78
42
48
62
56
70
38
60
59
64
70
67
62
52
58
68
70

Desc
18
8
18
14
10
16
36
26
18
26
10
14
14
16
20
14
18
18
14
40
10
16
12
22
16
12
16
10
14
16
28
8
18
16
12
20
8
12
16
10
10
24
22
-

Cuadro 5: Datos obtenidos con el contador Geiger-Mller conectado a la interfaz que junto con el
software permite el registro de las cuentas por segundo para las fuentes de radiacin utilizadas en la
practica.

De los anteriores datos obtuvimos las siguientes grficas:

Figura 15:Grfica de actividad registrada para la fuente de 137C s.

Figura 9:Grfica de actividad registrada para la fuente de 57C o.

10

Figura 10:Grfica de actividad registrada para la fuente de 60C o.

Figura 11:Grfica de actividad registrada para la fuente de 109C d .

11

Figura 12:Grfica de actividad registrada para la fuente de 133 B a.

Figura 14:Grfica de actividad registrada para la fuente de 54 Mn.

12

Figura 13:Grfica de actividad registrada para la fuente de 90 Sr .

Figura 16:Grfica de actividad registrada para la fuente de 22 N a.

13

Figura 17:Grfica de actividad registrada para la fuente de Desconoci d a.

Figura 18:Grfica superpuesta de la actividad registrada para todas las fuentes de radiacin usadas
en la practica.

6. Anlisis de grficas
Como se aprecia en la Figura 18, el 60C o es un material en el que se registra la mayor actividad
de radiacin de todas las fuente usadas en la prctica, seguida del 22 N a y del 133 B a.
Cul es el principio fsico de un detector? El principio fsico de un detector es el de convertir
una seal ya sea de carga o electromagntica en corriente o voltaje el cual se compara con la
14

intensidad de la seal. As la ionizacin de un gas en confinamiento por dos electrodos, traduce


en corriente entre los mismos, en ocasiones esta corriente es necesario amplificarla.
Qu diferencia encuentra entre ionizacin y excitacin en un tomo? En que la ionizacin
es perdida o exceso de electrones quedando as el tomo cargado elctricamente, mientras que
la excitacin del tomo, quiere decir que la el tomo tiene un exceso de energa o mayor a su
fundamental y este exceso no dura mucho por lo general decae con un fotn.
Cul es el voltaje de trabajo optimo para el detector con el que trabajo?
El voltaje necesario para el detector Geiger usado en el laboratorio es de 120 V.
Un detector Geiger es ms eficiente detectando partculas o fotones? El detector Geiger puede detectar, emisin beta, emisin de rayos x, gamma, neutrones, es decir radiacin ionizante,
la cual desprende electrones del gas dentro del detector, quienes van al electrodo positivo y
produce corriente.
En qu rango de voltaje un detector Geiger se hace ms eficiente? El voltaje ptimo para el
detector, est en el rango entre 500 y 800 voltios, de acuerdo con la investigacin y el ms aproximado de los datos, y en este rango el detector, proyecta mejor los datos adems de su lapso
con la radiacin de fondo, el inconveniente es que no diferencia el tipo de radiacin emitida
por el material.

7. Conclusiones
Es necesario conocer los elementos radioactivos que se quieren medir, puesto que como bien
se indica, son elementos que estn emitiendo radiacin, el estar expuestos a estos elementos
demasiado tiempo puede provocar daos a corto y largo plazo.
Se logr comprobar por medio del contador Geiger, la diferencia que hay en la emisin de radiacin de la fuente de 60C o expedida hace cuatro aos con la de 60C o expedida en un intervalo
de tiempo ms amplio; la actividad presente en la fuente ms nueva es considerablemente mayor a la presentada por la fuente ms antigua.
Los datos obtenidos con la interfaz se consideran ms exactos que con el detector analgico,
por lo tanto se pueden apreciar de manera ms contundente segundo a segundo las cuentas de
cada material radiactivo.
La curva Planteau no se realizo debido a que la fuente de voltaje que se utilizo no era variable
pero mediante una investigacin minuciosa se logro determinar que la diferencia que presenta
el contador Geiger-Mller con la variacin de voltaje se da cuando al aumentarlo la eficiencia
del contador aumenta pero debido a que varios de sus componentes son delicados dependiendo de la fabricacin y de los materiales de los dispositivos internos del contador el limite de
voltaje es fundamental para evitar un dao en el mismo.

Referencias
[1] http://www.lacosaradiactiva.uncoded.es/blog/radiacion-como-se-mide/
[2] http://www.biorom.uma.es/contenido/UPV_EHU/isotopos/unidades.htm
[3] http://www-pub.iaea.org/MTCD/publications/PDF/Pub1278s_web.pdf
[4] http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen2/ciencia3/094/htm/sec_5.htm

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