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UNIVERSIDAD DE MORON

Monografa de Historia Moderna: Del siervo de la gleba al asalariado urbano.


Ctedra: Soledad Monteagudo
Alumna: Mara Sonia Donati
N Matrcula: 38010728
Introduccin:
La crisis del sistema feudal en el siglo XIV provoc un descenso demogrfico
considerable. La Peste negra de 1348, las hambrunas consecuentes de una crisis cclica
de tipo antiguo o malthusiano, la lucha por la propiedad entre seores y los campesinos,
llevarn entre otros factores- al fin de la servidumbre.
Para transformar las relaciones sociales de produccin ser pertinente la
liberacin del campesino de la institucin servil. El cambio se cristalizar en el paso
del seor feudal al terrateniente; y en el del siervo de la gleba el campesino libre de las
cargas del seor feudal, transformndose en arrendatario o pen asalariado del
terrateniente, o bien, en el sistema de produccin familiar campesino de la pequea o
mediana propiedad.
El origen del modo de produccin capitalista lo hallamos en el campo, en los
sistemas precapitalistas protoindustriales, ya que el sistema gremial urbano - medieval,
dominado por la institucin de los artesanos que controlaban los precios y el trabajo de
una produccin limitada destinada al mercado aristocrtico- no permitira que se le
quitara su dominio eficiente y corporativo del mercado para dar paso a otro tipo de
produccin manufacturera.
La liberacin del campesinado en una sociedad represiva, como lo fue la
feudal, no result sencilla. Tampoco la victoria del campesinado fue total, debido a que
en los lugares donde la liberacin del mismo fue considerable, tambin lo fue su
resistencia al cambio respecto al sistema de propiedad. Fue importante su defensa de las
tierras y lazos comunales.
La efectividad de la resistencia comunal campesina (muy intensa en Francia por
ejemplo) provoc, de alguna manera, una productividad ineficiente cercana al margen
de subsistencia que no les permiti escapar a las crisis del Antiguo Rgimen de tipo
malthusiano, y por lo tanto no pudo competir con el fuerte influjo de mercancas de
produccin protoindustrial. Ante una crisis demogrfica se debilitaron sus lazos
comunales y se vieron presionados por el Estado Absolutista.

En Inglaterra la reaccin seorial fue diferente: se caracteriz por la


transformacin del seor en un terrateniente, el rgimen de propiedad privada fue
avanzando sobre la comunal, y la revolucin agraria lo transform en una de las clases
ms competitivas y productivas del siglo XVIII. Esto le permiti la unin de la Gentry
(terratenientes con poder a nivel provincial) con la nobleza feudal que se nacionaliz e
institucionaliz en la Cmara de los Lores; dicha unin se profundiz con la
denominada Revolucin Gloriosa de 1688.
Al oeste del ro Elba, es decir, en la Europa Occidental, fue muy fuerte la
finalizacin del rgimen de servidumbre; en cambio del otro lado del ro el triunfo de la
clase seorial fue casi absoluto, ya que lograron conservar el rgimen de servidumbre y
potenciar el poder con la reseorializacin, llevada a cabo de la mano del monarca
absoluto, quien puso a su servicio un estamento seorial afn en sus ejrcitos y en la
burocracia estatal.
Esta victoria de los seores feudales en Europa Oriental trajo consigo el
subdesarrollo, dejndola atrasada frente al despegue de la Europa Occidental hacia el
comercio mundial, establecindose as en la divisin internacional del trabajo, como
productora de materias primas para una Europa al oeste del Elba, que se estaba
convirtiendo en productor de manufacturas para el comercio internacional.i
Este despertar europeo al dominio del mercado mundial de bienes y servicios fue
acompaado por un fuerte cambio cultural, lo que Fernand Braudel llam cambio en las
estructuras mentales de Larga Duracion. ii Comenz con el Renacimiento
Humanista y la Reforma Protestante, con las transformaciones del rgimen de
propiedad de la tierra, los modos de produccin y una conquista ultramarina, y
con el surgimiento de una burguesa que se va amoldando a los cambios, alindose
con la clase dominante pero sin tomar el poder. Es decir, hallamos una burguesa
subordinada al monarca absoluto, que empieza a competir con el viejo estamento feudal
por los cargos burocrticos y los privilegios de los monopolios comerciales, del
mercantilismo ultramarino. Hacia el fin del rgimen absolutista tendr conciencia de
clase, la cual llevar a este grupo hacia espacios de poder poltico y a posicionarse
hegemnicamente a nivel mundial.
El sector social tradicional del campesinado, ahora libre, resistir con todas sus
fuerzas los cambios de La Modernidad. En una situacin de subsistencia muy precaria,
va a priorizar conservar sus lazos tradicionales de solidaridad comunal, contra el peligro
de un Estado Absolutista ms poderoso y represivo que su antecedente Feudal. Este

avance de un nuevo modelo de estado llevar al campesinado a una marginacin cada


vez ms asfixiante que poco a poco lo obligar a dejar el campo y trasladarse a la
ciudad, convirtindose en obrero asalariado de la industria.
El objetivo del presente trabajo consistir en observar dentro de un proceso de
larga duracin cmo la clase subordinada resiste el cambio que la llevar a la prdida
total de su libertad o a la conquista de la misma. Se partir del anlisis de conceptos
como resistencia y subordinacin, tratando la defensa de su inestable autonoma de
subsistencia o su nueva situacin de dependencia clientelar al seor terrateniente.
Cmo resistirn con sus fuerzas comunales la amenaza del Estado Absolutista? O bien
contra la nueva fuerza individualista de la burguesa y sus nuevos derechos de
propiedad privada que amenazaban a la comunal.
Cul es el rol de esta clase trabajadora? Es un actor pasivo o activo de los
cambios estructurales de la Modernidad?
Por otra parte se analizar cmo era su relacin con los sectores artesanales y
manufactureros urbanos en funcin de alianzas frente a las nuevas situaciones sociales,
polticas y econmicas.
La metodologa a utilizar es la comparacin de las diferentes transformaciones
regionales, observando particularmente el resultado de su resistencia ante el avance
seorial; el por qu de su xito o fracaso, teniendo en cuenta cules fueron sus medios
comunales de resistencia y solidaridad, y si exista esa solidaridad con el artesanado
gremial o manufacturero urbano, su relacin clientelar hacia los distintos sectores
dominantes, su resistencia cultural y sus medios de accin de protesta o de accin
directa contra el avance de estos cambios inminentes.
Por ltimo, cules fueron sus medios de accin para no perder la libertad
obtenida luego de salir de la servidumbre y cul fue su readaptacin a los cambios
estructurales de los distintos campesinos asalariados europeos.
Desarrollo:
1) El fin de la servidumbre y las nuevas relaciones de produccin y derechos
de propiedad europea durante la resolucin de la crisis bajo medieval:
Segn Peter Kriedteiii, durante el paso del siglo XV al XVI, la crisis de la Baja Edad
Media llegaba a su fin, y con ello comenz una nueva poca para la historia de la
economa europea. Con el descubrimiento de Amrica y la exploracin martima de la
India se crearon nuevas condiciones para la salida a ultramar de los europeos y para la

formacin de un sistema capitalista mundial -Sistema Mercantilista- que se estableci


en un sistema de relaciones de intercambio desigual, dentro de marcos determinados
feudalmente.
En 1500 el modo de produccin feudal se basaba en la explotacin campesina
organizada en una economa familiar donde la clase feudal se apropiaba de grandes
porciones del producto agrario obtenido.
Segn la tesis de Robert Brenner iv, para terminar con la servidumbre deba
desaparecer el tipo de intercambio desigual (control directo y extraeconmico del seor
contra el campesino). El campesino deba lograr una libre movilidad (finalizacin del
campesino atado a la gleba).
El autor critica las tesis economicistas tradicionales que sostienen que las
fluctuaciones econmicas eran suficientes para terminar con la servidumbre. Esta
consista en una relacin de poder que poda invertirse por sus propios medios a travs
de un cambio en el equilibrio de la fuerza de clase. Este cambio se dio con la crisis del
feudalismo en la Baja Edad Media, caracterizada por un fuerte descenso demogrfico
producido por el ciclo malthusiano (con hambrunas y pestes) en el siglo XIV, cuya
resolucin se cristaliza hacia principios del siglo XVI.
Dicho proceso de crisis estructural del feudalismo culmin resolvindose al oeste
del Elba a favor de la libertad de los campesinos de su sistema de servidumbre.
Nos encontramos con un modo de produccin basado en la servidumbre
institucionalizada que permita al seor la extraccin de una renta feudal, que supona la
amenaza de reservas necesarias para la reproduccin campesina.
El seor extraa de sus siervos el excedente y para incrementar su renta no inverta
sino a travs de la sobrecarga en rentas monetarias o prestaciones personales. Es
pertinente mencionar la incapacidad para introducir mejoras e innovaciones en la
agricultura incluso bajo los incentivos del mercado- de la economa agraria de base
servil.
Por lo tanto las relaciones de extraccin del excedente de la servidumbre generaban
una baja produccin, y la imposibilidad de adquirir animales de tiro que proporcionaran
abono deterioraba el suelo, obligando a ampliar la tierra cultivable por sobre las tierras
destinadas al pastoreo. El resultado se relaciona con la ley de rendimientos decrecientes
que desembocar en una crisis demogrfica.v
2) El comercio mercantilista y el ascenso de la burguesa:

Segn Maurice Dobbvi, en el marco del comercio mercantilista y el ascenso de la


burguesa en el paso de la Baja Edad Media a la Edad Moderna, buena parte del
comercio consista en explotar una ventaja poltica o un pillaje apenas disimulado (conf.
Karl Marx, Acumulacin Primitiva del Capital). Por otro lado, la clase mercantil cobr
formas organizadas (cuando la burguesa dejo su perodo adolescente y pas a la
adultez) y se apresur por adquirir derechos monoplicos que la protejan de la
competencia, contribuyendo a volcar en su favor los trminos de intercambio en sus
tratos con el productor (campesino independiente, artesano urbano gremializado o
productor manufacturero) y el consumidor (la nobleza y la monarqua cada vez ms
insaciable). Se estaba formando un tipo de explotacin a travs del comercio, mediante
el cual un excedente pasaba a manos del capital comercial, a expensas de los artesanos
urbanos y el productor campesino y hasta el consumidor aristocrtico, donde una parte
de su renta feudal era traspasada a la burguesa.
La ganancia burguesa se obtena sirviendo de vehculo al cambio de los productos
de sociedades poco desarrolladas comercialmente y mediante la explotacin
(enajenacin) de ambas esferas de la produccin (consumidores y productores). As es
como la burguesa holandesa en el siglo XVII aplicar la frmula comprar barato y
vender caro, nunca se tratar de un intercambio de equivalentes.
Este es el proceso de la acumulacin originaria y el nacimiento de un potencial
enemigo del artesanado urbano. Esta burguesa se consolidar dentro de la estructura
feudal y formar parte de la burocracia del estado absolutista y de sus monopolios
estatales.
Dentro de las ciudades, una vez llegada a la adultez la burguesa comercial se torn
conservadora y no revolucionaria. Es decir, cuando el capital empezaba a acumularse, a
partir de las ganancias comerciales y de los valores de la tierra (en el perodo del
crecimiento de las poblaciones urbanas) se incrementaba por el beneficio de la usura.
Sus ganancias fueron a costa del productor y de su consumidor (una nobleza feudal en
decadencia). La burguesa se corporiz y se ali a los poderes municipales, dando
origen a las oligarquas urbanas. Esta alianza impuso el monopolio sobre el mercado
municipal, dndole beneficios a la ciudad como cuerpo colectivo, imponiendo intereses
como intermediarios entre el campo y los mercaderes extranjeros.
La autoridad tena el derecho de establecer regulaciones de cmo comerciar y
cundo hacerlo; tena poder suficiente de llevar a su favor los beneficios del intercambio

con estas regulaciones, limitando el derecho de los comerciantes extranjeros y su trato


directo con los campesinos circundantes.
Tenan regulaciones para abaratar los productos que la ciudad consuma, como por
ejemplo los estancos de pan, vino, cerveza, etc. Se fijaban precios mximos y los
productos se conseguan en determinadas ciudades, zonas o calles. Existan tambin
regulaciones relativas a la compra preferencial y aparcamiento. Ninguna persona
(extranjero o campesino) que no perteneciera a la corporacin (Gilda de Mercaderes)
podr comprar antes de que los corporizados locales lo hagan. Adems a los extranjeros,
segn las regulaciones, se los obligaba a tratar exclusivamente con los miembros de la
Gilda; slo en pocas de feria se les permita poner una tienda y vender al menudeo.vii
Por otra parte, en las ciudades estaban las regulaciones de los gremios de artesanos,
destinados a restringir las competencias de los mismos dentro de la ciudad. Su prctica
estaba difundida a veces de manera secreta, otras de manera abierta, en cuanto a las
restricciones de precio, cantidad y calidad de los productos artesanales.viii
Estas prcticas urbanas fueron las que se desarrollaron a partir de los Burgos y
ciudades medievales que con el surgimiento de la Edad Moderna, con la expansin del
comercio ultramarino, el surgimiento de la Monarqua Absoluta y cambios culturales
como el Renacimiento y la Reforma Protestante, cambiar cuantitativa y
cualitativamente.
3) El Renacimiento y el Humanismo:
El cambio mental producido por el renacimiento y el Humanismo fue fundamental
en estas sociedades que se urbanizaban. Se produjo un resurgir de la sabidura de la
Antigedad, la esencia de un apetito intelectual y espiritual como tambin la afirmacin
de la liberacin personal e individual en un plan tico, esttico y poltico contrario al
absolutismo del monarca y del dogmatismo religioso. Es una corriente de pensamiento
que vivir en el paso del medioevo a la modernidad durante dos siglos y medio hasta el
cisma catlico luterano en 1517 o la invasin de Roma por parte de Carlos V en 1527.
El humanismo renacentista sobrevivir y se trasladar de la Italia renacentista a Francia
y Holanda y volvera a la pennsula itlica con Vico en el siglo XVIII. Este perodo de
liberacin se dejar de lado para dar lugar a la curializacin de la sociedad renacentista,
o la aristocratizacin de esa burguesa pujante que se introducir al modo de produccin
feudal.ix
Es clave el concepto de civilidad para poder hablar del cambio mental producido
por el Renacimiento en el mbito urbano y burgus. La concepcin medieval de la

sociedad europea estaba constituida por una asociacin cristiana estratificada segn el
modelo de los Tres Estados.
En el estrato ms alto encontramos un Estado Clrigo, que rezaba por los otros
dos estados para salvar a la sociedad del castigo divino. En segundo lugar un Estado
guerrero reyes, prncipes, nobles, caballeros e hidalgos- que defenda a la sociedad de
las amenazas mundanas por intermedio de la fuerza de las armas. Y un Tercer estado de
trabajadores de la tierra que sostenan a los otros dos, improductivos.
Pero hacia el siglo XIV esta concepcin bajomedieval se empieza a tensionar. En
el siglo XV la burguesa ya gozaba de relevancia social y econmica, y a los
profesionales abogados, mdicos, etc.- se los consideraba socialmente. Tambin se
ampli el radio de accin de la burocracia estatal, sea municipal o de la administracin
central.
Debido a la Reforma, el Estado Clerical se volvi menos ntido, por la supresin
de los monasterios y por la prdida del monopolio del saber.
En el Segundo Estado -el Estado guerrero- se difundieron los matrimonios entre
familias nobles y miembros de familias acaudaladas. Los caballeros no saban montar a
caballo, la nobleza guerrera se converta, se refinaba bajo los ideales de civilidad. En
sntesis: el modelo de los Tres Estados era ya algo arcaico y formal.x
Ya en la Baja Edad Media se difundieron los conceptos aristotlicos que
sostenan que la forma ms elevada era la vida poltica. El hombre es un animal poltico,
y la traduccin latina de civilis o civil comenz a utilizarse en los sectores de la
Filosofa Medieval. Esto se profundiz con los Humanistas del siglo XV que prestaron
atencin a otros autores clsicos. Se descubrieron textos de Cicern, maestros de
retrica y filosofa moral (estoica) y tambin de Tcito. Con la lectura de estos maestros
de la antigedad y de otros, el concepto de civilidad queda resumido en las cualidades
de la existencia urbana antigua. Vale aclarar que con esta tradicin se difundi el
concepto de esclavitud antigua en el siglo XVI (el siglo de los grandes descubrimientos
y el resurgir de la esclavitud sobre todo africana).
Ser ciudadano implicaba la pertenencia a la elite culta; el campesino y el
artesano urbano estaban excluidos del modelo de civilidad.
En este modelo el segundo estado, el guerrero, se ali con la elite ilustrada
difundiendo el principio de nosotros (la civilizacin europea y cristiana) y ellos (el resto
del mundo). Esta unin entre los Ilustrados Humanistas y los guerreros es clave como
elemento civilizador de una nacin para difundir el nuevo orden, un conjunto de normas

frreas de autocontrol y disciplina (ciceronianas). En el siglo XVI se empez a


distinguir entre los miembros de un mismo pas (un mundo polticocultural) y la alianza
entre guerreros humanistas que utilizar este modelo de civilidad para la conquista y
difusin de estos principios.
Los humanistas eran individualistas y autodidctas, educados por fuera de las
universidades escolsticas. El cristianismo permiti individualizar las cualidades del
europeo ms refinado, como saber leer y escribir, tener cultura general, disciplina
personal, exploracin racional del trabajo y de los productos naturales, comodidades
domsticas, decoro, sagacidad en las artes, recompensas en su ambicin inteligente, la
importancia de un gobierno firme y el respeto por la Ley.
Los principios que dividieron al mundo en dos:
1) los civilizados: turcos, japoneses y chinos quienes dejaron de ser
considerados brbaros por su falta de cristiandad
2) los brbaros embrutecidos: aquellos a los que les faltaba racionalizacin,
leyes espirituales y morales; los que comen para sobrevivir, su vestimenta es de mal
gusto, y carecen de toda nocin del bien y del mal.xi
Un buen ejemplo es la argumentacin del jurista de Francisco de Vitoria en la
Universidad de Salamanca en 1520, para justificar la conquista de los aztecas por su
falta de civilidad, sus sacrificios humanos, su canibalismo, sus prcticas incestuosas,
sus costumbres en el comer. Los amerindios no conocan las artes del uso del hierro y,
sumado a la idea aristotlica de que existan hombres que en su propio ser estaba
arraigada su esclavitud natural, si bien esto no corra para aztecas e incas s se lo
aplicaban para todos los dems amerindios, como por ejemplo los caribeos. Este
argumento era lo suficientemente justificatorio como para la conquista y evangelizacin
de Amricaxii . Los Humanistas posean varias caractersticas en general: una es la
perspectiva filolgica; una segunda es poseer una actitud crtica a la tradicin
escolstica y dogmtica y, una tercera, es un fuerte individualismo a partir de sus
estudios personales y particulares por fuera de las universidades escolsticas.
Por lo general, los Humanistas se formaban slo usando su propia fortuna. Con
las grandes bibliotecas se difundieron los textos originales, protegidos de la conquista
otomana de Constantinopla. Salvaron su biblioteca, llevada a la Italia Renacentista,
adems de la Reconquista espaola sobre los musulmanes, apoderndose de la sabidura
islmica como por ejemplo de la biblioteca de Toledo donde se redescubri a
Aristteles.

Con la imprenta (1450) se difundieron y fortalecieron la lectura, la escritura y


reproduccin de los textos clsicos. Saber el idioma griego y latino (adems del arbigo)
era un requisito principal del Humanista.
Otra caracterstica esencial humanista es una civilidad de vida activa en los
asuntos pblicos, que usa el modelo clsico de vida pblica, en contraposicin a la vida
contemplativa difundida por el primer estado clerical. El hombre pblico tiene una vida
activa en lo pblico y en el arte.
Con respecto a la vida activa, el Mecenas con sus recursos propios paga al arte
para embellecer la ciudad, la dota de elementos de grandeza, fastuosos monumentos,
bibliotecas, dotando a los artistas para la gloria de la ciudad.
En la poca del Renacimiento y el Humanismo se cambia la percepcin acerca
de la riqueza; se exalta a la riqueza por intermedio del esfuerzo personal, para rodearse
de gloria en este mundo y vivir de manera digna y noblemente.
El comercio y las finanzas son la fuente principal de este estilo de vida. El
empleo ostentoso de esta riqueza y la no reinversin de las mismas, muestran la
permanencia de los ideales medievales, salvo en lo que respecta a la utilizacin del
dinero y el comercio como elementos civilizadores. Los relatos de los viajeros elogian
los centros de vida civilizada que eran verdaderos emporios comerciales florecientes.
Los pedagogos renacentistas enseaban matemtica y ciencia con problemas
relacionados con emprstitos e intereses, cambios de divisas etc. Pero no hubo un
Coprnico del universo econmico; sus transacciones eran ms grandes pero aplicaban
prcticas medievalesxiii.
Los gobiernos usaban teoras econmicas casi tolemaicas; el libre comercio era
peligroso, la riqueza de un pas dependa de la circulacin de metales preciosos; la
contabilidad por partida doble no se generaliz hasta el siglo XVI; no era novedad el
desarrollo de filiales y acciones comerciales, la utilizacin de papel en lugar de moneda
tenan sus orgenes en los pagars y las letras de cambio de la Baja Edad Media. En la
segunda mitad del siglo XVI surgi la nocin mercantil de que los gobiernos tenan que
regular el comercio y la industria en inters de la economa nacional. Las bancarrotas
pblicas precisaban una regulacin gubernamental, como por ejemplo las tres
bancarrotas de Felipe II de Espaa en 1557, 1575 y 1596; tanto en la teora como en la
prctica, el mercantilismo hizo que se prestase ms atencin a los procesos
recaudatorios y de gastos.

Pero esta actividad econmica como agente civilizador tena su lado


embarazoso. Erasmo deca que es contrario a la naturaleza que el dinero engendre
dinero y los puritanos de la Reforma denunciaban que ms all del precio justo, los
beneficios obtenidos por el negocio o el prstamo constituan un pecado. En el
calvinismo del siglo XVI no se prefiguraba la idea posterior de que la riqueza poda ser
una seal de favor divino. El afn de lucro era atacado alternadamente desde los
plpitos de ambas religiones.
Hacia el siglo XVI el Renacimiento se expande por Europa, saliendo de las
fronteras italianas, especialmente en los Pases Bajos, Francia y Espaa y es por las
migraciones personales de los humanistas hacia estos pases como por ejemplo
Leonardo Da Vinci en Francia. Y con este fenmeno, el humanismo renacentista se hace
de una orientacin ms bblica (que dar origen a la Reforma) y empieza a tener un
sesgo ms cortesano y aristocrtico. La cultura cortesana sirve de modelo a las
monarquas europeas en forma de manual para el buen cortesano, la gracia del buen
guerrero. Maquiavelo critica el refinamiento excesivo del noble Es evidente que, si los
gobernantes (El Prncipe) estn ms interesados en los refinamientos de la vida que en
los asuntos militares, perdern el poder. La civilidad llega a la nobleza y a la
monarqua, y es el monarca quien tiene que disciplinar con firmeza a los pueblos que
por naturaleza son salvajes. Es el monarca (el prncipe) quien da la enseanza pblica
de buenos modales, bajo las disciplinas de la poltica, la moral para una minora elitista,
portadora de la civilidad, en nfasis de sus normas contra la amenaza de las mayoras (el
campo y la chusma urbana). Con esta transformacin del humanismo renacentista se
viene una moda pastoril de caractersticas nostlgicas por la Edad de Oro en la que el
hombre todava no estaba civilizado; es el ideal militarista de la Edad Media, un mundo
simple, un hombre desnudo en las ruinas de su propia pompa y a la espera del juicio
finalxiv.
Pero los ideales de civilidad llegaron para quedarse, a pesar de las resistencias
nostlgicas y moralistas, ya que los civilizados son los bendecidos por Dios y la libertad
que representa la sensata utilizacin del dinero, tanto para los ciudadanos que trabajan
productivamente para el bien comn, como para la Repblica, que garantiza el reparto
equitativo de los ingresos de la ciudad. Una xilografa de 1564 que se encuentra en el
Museo Britnico representa el Arte Renacentista, en el ayuntamiento de Nuremberg,
muestra una impresin alegrica de sus fueros y privilegios, una representacin artstica
que manifiesta al buen gobierno y las ventajas de la obtencin del beneficio xv. Es una

poca en que empieza a tener importancia la poltica del dinero, como en los viajes
transatlnticos. La religin es el pretexto y el oro el motivo; esta poltica del dinero no
se solventa slo con los ingresos de las propiedades agrarias e impuestos y las tasas
tradicionales, como era en la poca medieval; el nmero mayor de la Corte,
diplomticos, burcratas y las guerras hacen que la teora y la prctica fiscal tomen otra
dimensin importante en esta nueva poltica del dinero.
4) El Estado Absolutista:
Entrando a la ltima etapa histrica del sistema feudal que es el Estado Absolutista.
El fin de la servidumbre no signific per se la desaparicin de las relaciones feudales en
el campo; mientras la propiedad agraria aristocrtica cerr el paso a un mercado libre de
tierras y la movilidad real de la mano de obra persista, las relaciones de produccin
rurales siguieron siendo feudales. Los seores siguieron siendo los propietarios de los
medios de produccin (la nobleza terrateniente). La aristocracia feudal nunca fue
desalojada de sus dominios del poder poltico en el Estado Absolutista. Esta nueva
organizacin poltica fue un aparato reorganizado y potenciado de dominio feudal
destinado a mantener a las masas campesinas en su posicin social tradicional. Este
estado se transforma slo para ser ahora un nuevo caparazn poltico de una nobleza
amenazada por el ascenso social de la burguesa y la liberacin del siervo de la gleba. El
Estado Absolutista no es rbitro entre los seores feudales amenazados y una burguesa
en ascenso social, ni mucho menos un instrumento de la burguesa contra la aristocracia.
La Monarqua Absoluta es una nueva forma de Monarqua Feudal, distinta de la
monarqua de los estamentos feudales que la precedi pero la clase dominante sigue
siendo la misma. El poder del monarca se centraliz y militariz; as su coercin pas
de un plano territorial aldeano o localizado, a un plano nacionalizado, en su aparato
fortalecido de poder real en sus funciones represivas contra las masas campesinas y
plebeyasxvi.
Ahora este campesinado liberado de la servidumbre y la plebe urbana se vern
amenazadas por esta nueva sociedad en plena transformacin cultural, econmica y
poltica prcticamente sin que se produzca una movilidad para ellos. Esta nueva forma
de pensamiento iniciada con el Renacimiento, seguido por su adaptacin cortesana y
mercantilista, fue utilizada por el soberano en su nueva forma de poder absoluto para
imponer un nuevo orden prcticamente sin una movilidad social. El monarca impondr
todo su poder centralizado y militarizado utilizando una ideologa mercantilista para
reprimir todo intento de guerras campesinas e intentos autonomistas de patriciados

urbanos que amenacen contra el orden establecido, y con ello limita una movilidad
social por fuera de su patrocinio, impregnado de una fuerte burocracia estatal, donde sus
cargos administrativos sern vendidos a la burguesa que aporte su capital mercantilista
para desarrollar esta nueva forma de poder poltico. Los cargos -de naturaleza
profesional y burocrtica- sern adquiridos por la vieja nobleza, siempre y cuando se
capaciten para ello.
El desarrollo de la minera utilizado en la acuacin de moneda -ahora en un
perodo de centralizacin monopolizada por el monarca absolutista- como tambin para
el desarrollo de la industria armamentista y naval mercantilista darn los elementos
necesarios para la lucha europea por la hegemona del continente y en aras de su
expansin ultramarina colonial. Los avances tecnolgicos en la navegacin pudieron
hacer salir los barcos europeos hacia los mares profundos.

Portugal y

Espaa

comenzarn, hacia fines del siglo XV el perodo de grandes descubrimientos, una


centralizacin del ejrcito y su marina naval iniciando as una carrera armamentista que
caracterizar a Europa en toda la Edad Moderna.xvii
La centralizacin y profesionalizacin de la infantera (de mercenarios) que vencer
a la caballera de la nobleza, su bastin fundamental del poder desde la poca
Carolingia, le dar al monarca la fuerza militar para desarrollar su proyecto absolutista.
As finalizan las luchas civiles caractersticas de la nobleza terrateniente con el resurgir
de los primeros monarcas absolutos. Las luchas entre los Trastmara terminarn con la
unin entre los reinos de Castilla y Aragn con el matrimonio entre Fernando e Isabel;
Las Guerras de las Rosas finalizarn con la unin matrimonial entre los York y
Lancaster durante el reinado de Enrique VII y algo similar pas con Luis XI de Francia
de los Valois al obtener Borgoa, Anjou y Provenza. Estos monarcas centralizarn su
autoridad utilizando elementos de poder como la Corte, el Ejrcito, la acuacin de la
moneda, etc. Se lograr con ello una unidad poltica que dar origen a los posteriores
pases como Inglaterra, Francia y Espaa. Se reagrupa el feudalismo contra el fin de la
servidumbre y el auge de la burguesa urbana que se desarrolla tcnicamente hacia las
manufacturas preindustriales de productos comerciales a un volumen considerablexviii.
En el mbito jurdico las nuevas monarquas renacentistas utilizarn el Derecho
Romano, que con su resurgir bajo medieval se consolida en Europa Occidental durante
el Renacimiento. El Derecho Civil Clsico favoreci el desarrollo del capital libre en la
ciudad y en el campo. La concepcin clsica de la propiedad privada absoluta e
incondicional tambin se dar en la primera parte de la poca moderna. La recepcin del

Derecho Romano en la Europa Renacentista fue un signo de la expansin de las


relaciones capitalistas en las ciudades y en el campo, que ayud econmicamente a la
burguesa comercial y manufacturera en cuanto a sus intereses de propiedad y libertad
individual, contando con los instrumentos jurdicos para su posterior conversin de
ciudadanos libres. El Derecho Pblico Romano rega las relaciones polticas entre el
Estado y sus sbditos, pero el derecho de propiedad privada ejercido por lo sbditos del
Estado entrara en contradiccin jurdica con la naturaleza absoluta de la soberana
imperial. No obstante, esta caracterstica imperial del soberano absoluto ser de
profunda atraccin de los nuevos monarcas del Renacimiento e instrumento de poder
para la concentracin aristocrtica en un aparato estatal centralizado. La voluntad del
prncipe tiene fuerza de Ley y el ideario constitucional para imponerse contra los
privilegios medievales, ignorando los derechos tradicionales y sometiendo a las
libertades privadas. As el auge de la propiedad privada desde abajo ser equilibrado por
el aumento de la autoridad pblica desde arribaxix.
El Papado fue la nica autoridad monrquica medieval que se emancip de las
ataduras corporativas y representativas del feudalismo tradicional. Fue el primer sistema
poltico del feudalismo europeo que codific el derecho romano con el cannico con
una administracin profesional ejecutada por abogados del papado. Ahora ser el
Prncipe quien con un aparato burocrtico profesional someter a las viejas
corporaciones y representaciones feudales que dominaban Europa Medieval, y sern
juristas adiestrados en el Derecho Romano los servidores y defensores semiprofesionales del centralismo absoluto de la autoridad del soberano. En Inglaterra, el
Derecho Romano nunca fue adoptado ya que la temprana centralizacin de la
monarqua anglonormanda medieval la hizo indiferente de las ventajas del derecho civil
en su difusin en la Baja Edad Media. Esto provoc que los prncipes ingleses no
pudieran echar las races en el medio urbano en su imposicin del Derecho Civil y
Pblicoxx.
Esta modernizacin jurdica reforz el dominio de la clase feudal tradicional y se
reflej en toda la estructura del Estado Absolutista y en las estructuras institucionales
modernas del ejrcito, la burocracia, los impuestos y la diplomacia. El ejrcito
profesional creci inmensamente de tamao con la revolucin militar en los siglos XVI
y XVII, introduciendo una instruccin, lnea de infantera, carga de caballera, pelotones
y un mando nico vertical, introducidas por Mauricio de Orange, Gustavo Adolfo de
Suecia y Wallenstein el checo. Era una masa mixta (nacional y extranjera) en la que los

mercenarios extranjeros desempeaban un papel central. Eran mercenarios albaneses,


suizos, irlandeses, galeses, turcos, hngaros o italianos reclutados por fuera de los
territorios de las monarquas absolutistas occidentales.
La clase noble se negaba a armar a las masas ya que podra resultar
contraproducente en su lucha constante por la emancipacin, y al mismo tiempo, se
podra usar contra ellas al ejrcito de mercenarios, desconocedores de la lengua local y
de las normas jurdicas e institucionales. La guerra es el modo ms racional de la clase
dominante feudal para expandir su extraccin del excedente, y era lgico que la
definicin social de la clase feudal fuese militar. La tierra es su monopolio natural; su
lmite es que no la puede extender constantemente. Esta clase es mvil en funcin de
que su acumulacin de riqueza y poder es expandir sus dominios y, para conseguirlo, se
tiene que movilizar. Maquiavelo deca que la funcin principal del prncipe es el arte de
la guerra, el orden y la disciplina de los ejrcitos, y esta estructura arcaica de la
aristocracia ser cultivada por la clase dominante del rgimen absolutista. Una
estructura de maquinaria construida especialmente para el campo de batalla. El ejrcito
absolutista se sostendr con la recaudacin impositivaxxi.
En el desarrollo del Estado Absolutista la paz era una excepcin, y es evidente que
esta morfologa del estado no corresponde a la racionalidad capitalista; el modo de
integracin de la burguesa y la nobleza al aparato burocrtico absolutista se
caracterizaba en la compra y venta de cargos pblicos, con privilegios y corrupcin en
un sistema de honorarios, con importantes beneficios a corto plazo. Es un sistema
nacido en el siglo XVI, importante fuente de ingresos del Estado Absolutista e
importante fuente de beneficios para la nobleza y la clase burguesa mercantil. El Estado
Absolutista gravaba tambin a los pobres; el traspaso de la renta de productos a una
renta en dinero vino acompaada de una renta para solventar la guerra y esto produjo
naturalmente una escalada de revueltas campesinas que estall en toda Europa
Occidental, derivadas de la nueva imposicin fiscal. Este proceso impositivo fue
trasladando las rentas feudales hacia las arcas del Rey, es decir que se fueron
centralizando las rentas feudales, con sus respectivas resistencias de la vieja nobleza
que enfrenta a los recaudadores reales con los campesinos que viven en sus dominios.
Los recaudadores reales poco a poco sometan esa resistencia con la compaa de
guardias reales armadosxxii. Esta coyuntura de revueltas campesinas fue acompaada por
la Reforma Protestante y el cisma Catlico.
5) La Reforma Protestante:

El siglo XVI fue el siglo del predominio espaol con las gobernaciones de Carlos V
y Felipe I, y contra esa hegemona y en contra del monopolio cristiano de la Iglesia
Catlica Romana fue apuntando la Doctrina de la Reforma. Es el fin de las iglesias
universales y la hegemona universal de una Monarqua Occidental; por el
protestantismo se fundarn religiones nacionales como la Luterana en Alemania y su
versin en Suecia, La Anglicana en Inglaterra, el Calvinismo en Ginebra entre otras.
Dentro de la institucin de la Iglesia romana se va a producir una crisis institucional
(cisma) y una crisis concesional (del dogma). Esta nueva religin va a ser igualmente
represiva contra la plebe rural y urbana como lo era la Iglesia Catlica. Desde la Edad
Media se fue desarrollando en Occidente una sociedad cada vez ms represiva contra la
hereja, los judos, los musulmanes, las brujas, los leprosos y todo aquel que se anime a
enfrentar el orden establecido del Feudalismo Europeo. La reforma de Lutero, que
inicia este movimiento, evitar con sus argumentos que esta nueva doctrina se radicalice
cuando se desencadena la Guerra Campesina en Alemania. La consolidacin de Carlos
V como ex emperador del Sacro Imperio Germnico en su guerra contra los turcos, sitia
Viena y el Meditarrneo y gana para sus dominios a Italia (con el sitio de Roma) y el
Archiducado de Austria. En 1545 se inicia el movimiento de la Contrarreforma con el
Concilio de Trento. Lutero inici su movimiento en 1517 contra las indulgencias
decretadas por el Papa Len X de Medici y se desata as una guerra confesional.
En las noventa y cinco tesis de Wittenberg expone lo siguiente: Por qu entonces,
con estas historias y promesas falsas de perdn, hacen los predicadores sentirse al
pueblo seguro y sin temor? Pues las indulgencias no confieren absolutamente ningn
bien a las almas en lo que atae a la salvacin o a la santidad, sino que slo eximen de
la pena exterior que antes se acostumbraba imponer cannicamente.xxiii
Al mismo tiempo Lutero critica la revuelta campesina; sostiene que su liberacin es
en el mbito espiritual y no en el socio econmico, dice que la revuelta social es un
pecado contra Dios y contra los hombres. Por consiguiente, citando el Evangelio
reclama la sumisin y obediencia hacia el Prncipe, que es bendecido por la voluntad
divina; el asesinato es un motivo de condena. Adems con su doctrina le atribuye a los
Prncipes alemanes el derecho a tener su religin e imponrsela a sus sbditos
afirmando que el poder del Prncipe viene de Dios; su investidura poltica es venida por
su gracia, y esto est por encima de los dems. A diferencia del Catolicismo que su
poder viene de la Iglesia, en el protestantismo viene del Prncipe, jefe de la comunidad

religiosa. El movimiento que da origen a la revuelta campesina de 1524 es liderado por


Thomas Mntzer (llamado movimiento anabaptista) en Sajonia.
Lutero toma la posicin de que estos asesinos de Prncipes deben ser reprimidos.
Esta revuelta contra el bautismo y contra el orden social vigente es exterminado, y en su
retiro no fundarn iglesias estatales sino comunidades ascticas, antagonistas y sectarias
predicando que el evangelio es contrario al orden social y poltico vigente.
Luego de que la Reforma se instala en algunos principados alemanes este
movimiento de Iglesias Nacionales se difunde por Europa y entre los discpulos de
Lutero, se encuentra Calvino que va a formar una Iglesia Nacional. Una institucin
represiva contra la vagancia, la pobreza y los alcohlicos que deber resistir este
campesinado cada vez ms marginado de las instituciones estatales, particularmente
contra el puritanismo y anglicanismo que nacern de las doctrinas calvinistas.
Calvino desarroll plenamente lo que Lutero practic con la predestinacin e hizo
de este concepto el eje central de su doctrina. El comportamiento social, segn Calvino,
es insignificante porque lo juzga el Prncipe; entregarse a esa prctica ser castigada por
las autoridades terrenales y por el prjimo; por ende, la entrega a una predestinacin es
algo superior y nos har mejores, afirma el reformista ginebrino. Calvino es desterrado
de su Francia natal y se traslada a Ginebra donde formar una base poltica y social
calvinista. Su teocracia es un modelo de sociedad con instrumentos de prcticas y vida
de los creyentes. Forma una Constitucin Eclesistica del Gobierno de Ginebra de
cuatro rdenes. Los Pastores, tutelan la vida privada y pblica de los creyentes; los
mdicos hacen la funcin eclesistica; los ancianos, vigilan e informan a las
autoridades, intervienen como mediadores y legislan los actos cotidianos. Por ltimo
estn los diconos que se encargan de asistir a los pobres.
La Vocacin o Predestinacin hace de cada hombre un sacerdocio de su vida, cada
ser humano es un sacerdote en su vocacin, a diferencia del catolicismo donde sus actos
son mediados por el sacerdote. Los pobres para el calvinismo son los condenados por su
incapacidad de descubrir su vocacin en la vida. Hay dos clases de pobres segn esta
doctrina: lo pobres verdaderos que son los nios, ancianos, enfermos, invlidos y, los
pobres viciosos; son los extraviados por su incapacidad de encontrar su destino
vocacional en la vida. Esta nocin de pobres viciosos ser el fundamento en Inglaterra
de Las Leyes de los Pobres (en el proceso de cercamiento y la expulsin de los
campesinos de sus tierras) bajo la doctrina anglicana de origen calvinista en cuanto al
dogma. Esta lucha contra los pobres con fundamento teolgico ser otra de las medidas

de la poca contra el campesinado y proletariado urbano en los dominios donde se


difunde el calvinismo, en sus versiones nacionales de Holanda, Francia, Suiza,
Inglaterra, Escocia y con las versiones puritanas que desembocarn en las colonias
britnicas de donde surgir en 1776 los Estados Unidos de Amrica.
6. El Absolutismo y la servidumbre en Europa Oriental
El Absolutismo se afianza en el siglo XVII en Europa Occidental para evitar la
amenaza estatal que hegemoniza al viejo continente. Al este del Elba se empiezan a
constituir regmenes absolutistas. Con la crisis de la baja Edad Media del siglo XIV en
Europa Occidental se produce una reaccin feudal y la represin seorial se intensifica
en el siglo XVIxxiv.
La institucin servil se intensific al este del Elba frente a la crisis demogrfica
malthusiana del siglo XIV. El equilibrio de las clases en contienda (campesinado frente
al seor) se inclin del lado del seoro por situaciones histricas. En Europa Oriental,
que durante este proceso se subdesarrollaba, se inclin por un sistema productivo
basado en la servidumbre agrcola y en la venta de granos canalizados desde el Bltico
hacia Occidente. Los campesinos orientales no desarrollaron estructuras de solidaridad
y resistencia para enfrentar la respuesta seorial, y la causa de esto habr que buscarla
en la forma en que se coloniz el este del Elba en la Prusia Oriental.
El sistema de ciudades en Europa Oriental no estuvieron lo suficientemente
organizadas y desarrolladas para evitar el avance seorial y la ruralizacin de la
economa. Adems la organizacin del campesinado en municipios fue superior en
Europa Occidental, y por este motivo carecieron de instituciones que regulen funciones
econmicas poltico-administrativo derivando en un precario sentido comunal de su
economa. No tenan tierras comunales, carecieron de autogobierno y las instituciones
poltico jurdicas y administrativas respondan a los intereses seoriales. La tarda
evolucin relativa del campesinado colonial se debi al carcter artificial y superficial
de los asentamientos. La colonizacin fue liderada por seores terratenientes en su
carcter de colonos; la planificacin y asentamiento estaba organizada por la clase
dominante. Esta situacin conden al este del Elba al subdesarrollo y dependencia,
porque esta forma de relacin de produccin evita una mayor productividad. As no
puede salir de los ciclos malthusianos o crisis de Antiguo Rgimenxxv.
Las formas absolutistas a un lado y otro del ro Elba son de distinto origen. El
Estado Absolutista de Occidente fue un aparato jurdico administrativo reorganizado en
una clase feudal que haba aceptado su conmutacin de las cargas. Fue una

compensacin por el fin de la servidumbre en un contexto de crecimiento urbano. El


Estado Absolutista de Oriente era una mquina represiva de la clase feudal tradicional
liquidando las tradiciones comunales

de los pobres como una reaccin seorial

impuesta desde arriba, y por la fuerza, en un mundo nuevo.


Y fue la maquinaria feudal absolutista de Occidente, con una aristocracia feudal
muy poderosa lo que oblig a la nobleza oriental a crear una maquinaria centralizada
para sobrevivir al avance occidental; la revolucin militar de occidente hizo reaccionar
a oriente de la amenaza real de la invasinxxvi.
7. El Antiguo Rgimen se afianza en el Continente pero cae en Gran Bretaa. La
resistencia plebeya en el campo y la ciudad
El siglo XVI es el siglo de la hegemona mediterrnea con el Renacimiento
Italiano (ya en crisis) y la Hegemona colonial de Espaa y Portugal. Colonizacin con
mentalidad medieval, una conquista y colonizacin para la extraccin de metales
preciosos en Amrica, y una colonizacin de Factoras comerciales en el ndico Asitico
para la obtencin de especias. En sus metrpolis no lograrn desarrollar sus
manufacturas -frente al avance de las Potencias del Atlntico Norte: Inglaterra, Francia
y Holanda- y el subdesarrollo y atraso lo condenarn a ceder esta hegemona en el siglo
XVII a la nueva potencia colonial de los Pases Bajos.
Este pas que se independiza de la Espaa Habsburgo, implantar una nueva
forma de colonizacin ultramarina desarrollando un sistema de Compaas de las Indias
Orientales y un sistema de dominacin en el ndico y la India ganndole Portugal su
hegemona en estos mares.

Este desarrollo capitalista de colonizacin se completar

con el sistema de triangulacin del circuito esclavista.


Los enclaves en frica y Amrica (invasin al Norte de Brasil de los Ingenios
Azucareros) lo llevarn a un sistema de produccin esclavista y colonial altamente
productivo. El Mercantilismo Holands se basa tambin en una revolucin agrcola que
logra suprimir el Barbecho. Instaura un sistema de plantacin para la explotacin de una
agricultura para las manufacturas textiles y sus tinturas -lino, flores- un sistema de
produccin agrcola que Inglaterra importar para su posterior desarrollo y revolucin
agrcola de una produccin que ser la base de la Primer Revolucin Industrial en el
Siglo XVII.
En Inglaterra se desarroll un rgimen de propiedad de la tierra distinto al de
Francia. En la crisis de subproduccin feudal en el final de la fase de crecimiento
secular se aceleraba el proceso de concentracin y en ella la distribucin desigual de la

tierra. Los grandes propietarios sacaron provecho de la crisis y las pequeas eran
arrasadas. Las entregas al mercado disminuan y se vean obligados a contraer deudas o
ir a comprar al mercado para sus necesidades ms urgentes. Este proceso de
acumulacin amenazaba con destruir la sociedad campesina. Se intentaba asegurar la
propiedad de la tierra frente a las pretensiones de los miembros de la aldea. Su finalidad
era disponer libremente de ella y limitar los derechos comunales hasta hacerlos
desaparecer. El cercamiento ingls, pona en peligro a la sociedad campesina y era un
requisito decisivo para introducir un nuevo proceso de explotacin de la tierra e
incrementar la productividad de los campos. En bsqueda de soluciones para la cada
de la tasa de cargas feudales, la nobleza terrateniente ampliaba sus reservas
apropindose de tierras no cultivables o tierras de campesinos, integrndola a sus
dominios.
1) La nobleza explotaba por cuenta propia sus dominios ampliados con
campesinos sujetos a prestaciones de trabajo personal (como en Europa oriental). Lo
haca con fuerza de trabajo dependiente (como en los latifundios de Espaa e Italia).
2 La nobleza volva a dar la tierra apropiada en arrendamiento. La primera
solucin era la refeudalizacin de las relaciones de produccin. La segunda va mas all
del modo de produccin feudal y ese proceso se complet en Inglaterra con el cercado
de tierras; los campesinos fueron expropiados y el Mercado se convirti en regulador de
la relacin entre el seor y el nuevo poseedor de tierras (el arrendatario). La renta feudal
se transform en renta capitalista de la tierra. La Va Inglesa se convirti en la gran
alternativa de la va del campesinado hacia el capitalismoxxvii
En el sector manufacturerocomercial el capitalismo se enfrentaba a la barrera
slida del artesanado urbano de las grandes ciudades. El capital comercial no aceptar el
monopolio de los gremios y har lo posible para eludirlo o romperlo.
El capital comercial en la Italia Renacentista de la Baja Edad Media traslad su
produccin a las pequeas ciudades o aldeas sin estructura gremial o directamente al
campo, dndole al campesinado sin tierra o con una pequea propiedad, una fuente de
ingreso adicional y con disposicin a ejercer este trabajo adicional. Entonces, en la Edad
Moderna, se desarroll en el campo o las aldeas estas inversiones del capital comercial
como produccin manufacturera para el campesinado y el aldeanoxxviii.
Esta es la forma en que el capital comercial compiti con el artesanado urbano
gremial medieval y fue eficaz cuando desarroll nuevos paos, de ms baja calidad pero
a un costo menor y a mayor productividad, que lo haca de consumo masivo, contrario a

los viejos paos de produccin artesanal con una mejor calidad para un consumo
aristocrtico. El nuevo pao encontr un mercado en las colonias ultramarinas y fue la
fuente de riquezas de este capital comercial manufacturero. En Inglaterra tiene lugar el
desarrollo de la manufactura bajo el sistema protoindustrial del sistema a domicilio.
Nace la Revolucin Industrial cuando se pasa de la manufactura al sistema de fbrica en
la Edad Contempornea.
En cambio en Francia, al ser el Rey el dueo de la tierra, el sistema de propiedad
era distinto al ingls; del sistema de enfiteusis a un sistema intermedio al arriendo
ingls. En Francia, el crecimiento de la poblacin provoc que se intensifique el cultivo
de cereal en detrimento de la ganadera (cosa que no pas en Inglaterra) limitando el
derecho de pastoreo. La propiedad familiar campesina se desarroll solo en un 40% de
la tierra francesa, el otro 60% estaba en manos de la nobleza o la burguesa (siglo XVI).
El Estado Absolutista se desarroll ms fuertemente en Francia. En cambio en Inglaterra
en la poca Isabelina no exista un ejrcito unificado (usaba a piratas para su expansin
ultramarina) y los seores feudales ingleses se desmilitarizaban, en vsperas de la
guerra civil. Muy pocos Lores reciban educacin militar y en cambio invertan todas
sus energas en el comercio o la protoindustriaxxix.
Luego de la Revolucin Gloriosa, Inglaterra vivi el boom del cercamiento.
Adems siempre le dio importancia a la ganadera e introdujo la rotacin de cultivos y
la supresin del barbecho (innovaciones importadas desde los Pases Bajos). En Francia
los campesinos sufran a manos de los terratenientes rebajados a simples asalariados.
En Inglaterra hacia el Siglo XVIII se afianzaba y, en cambio, en Francia recin
comenzaba, a un nivel considerable, la divisin de bulas, el cercamiento de bosques y
la supresin del derecho de pastoreo en las tierras comunales.
El seoro empezaba a apoyar a los grandes arrendatarios que subarrendaban sus
campos, pero este arrendamiento todava conservaba prcticas feudales, el
arrendamiento en dinero iba acompaado de una parte en especies (la forma del
mtage). En el transcurso del siglo XVII Inglaterra dejaba el rgimen absolutista
mientras Francia se afirmaba en el Antiguo Rgimen. Inglaterra se transformaba en
potencia hegemnica y Francia desplazaba a Holanda en la lucha por la hegemona
mundial (siglo XVIII). Francia se transform en el modelo continental europeo de la
Cultura Cortesana; ya hacia fines del siglo XVI la cultura Humanista del Renacimiento
deja su carcter transformador para pasar a una estructura mental conservadora del
Rgimen Cortesano bajo la Monarqua Absolutista.

La ltima generacin renacentista, con Shakespeare como smbolo a favor del


Orden Isabelino, es una muestra de que la cultura cortesana vino para quedarse. Bajo el
Rgimen de Luis XIV encuentra su apogeo, y Francia es el modelo a seguir en La
Europa Continental.
En Inglaterra la Ilustracin toma aires Liberales y Republicanos con la
implantacin de su Monarqua Parlamentaria transformndose en el primer Rgimen
Moderno de Estado Nacin Burgus (bajo las doctrinas de Locke o Adam Smith) con un
rgimen democrtico y republicano donde el parlamento limita el poder de la
Monarqua (el rey reina pero el que gobierna es el Parlamento). La Burguesa era la
clase revolucionaria. En el siglo XVIII, en Inglaterra, la nueva ideologa Whig se
trasladar a La Independencia de los Estados Unidos y luego a la Revolucin Francesa.
El bajo pueblo resista con sus estructuras mentales de Antiguo Rgimen y su libertad
ganada a los seores feudales en la resolucin de la crisis del siglo XIV. Esta crisis se
debe, tal vez, a la defensa sostenida durante toda la modernidad de los ataques desde
arriba, viniendo desde la nobleza y su contraataque seorial. Tambin contra la
burguesa terrateniente que lo quiere transformar en un simple asalariado, sacndole la
propiedad de la tierra, sumado las represiones del clero (protestante o catlico) y sus
prejuicios morales y ticos, como son las leyes contra la vagancia de origen calvinista o
sus juicios contra la hereja por parte de La Inquisicin (caza de Brujas en el siglo XVI
y XVII). Cules sern sus mecanismos de defensa contra este ataque feroz del Orden
Establecido Moderno? Sin duda usar su carcter conservador de las estructuras
mentales del Antiguo Rgimen en la defensa de su modo tradicional de vida.
Robert Darnton en Los campesinos cuentan cuentos xxx nos muestra a travs de
un estudio antropolgico de su Folklore una estructura mental muy arraigada del
campesinado francs en sus cuentos originales, de origen campesino (que el cortesano
Perrault adopt a su cultura para contarlo en la corte de Versalles).
Parece que Caperucita Roja ostenta una terrible irracionalidad que parece fuera
de lugar en la Edad de la Razn, ya que los campesinos no necesitan una clave secreta
para hablar de sus tabes. Los otros cuentos de Mam Oca nos hablan de ese mundo de
pesadilla en el que viven los campesinos franceses; por eso los cuentos originales de
origen campesino nos hablan de sus miedos, sus tabes, el incesto, el canibalismo, el
hambre y dems situaciones que nos reflejan su mundo. Sin duda es un mundo difcil,
donde a los campesinos europeos la Modernidad les llega con rigor. Es alta la tasa de
mortalidad infantil en las crisis malthusianas que persisten a pesar de mezclarse con

elementos capitalistas (durante las crisis del siglo XVII y fines del XVVIII) pero que
lleva al campesinado a una crisis de subsistencia, adems de la amenaza de su sistema
de vida frente al avance del capitalismo que les quiere robar sus tierras y el agotamiento
fiscal de las cargas del feudalismo mercantilista y belicista del Estado Absolutista.
Otra caracterstica que sufren los campesinos, en particular las mujeres, es la
muerte por causas del parto o prdida del embarazo que son frecuentes y no slo
sufridas por las mujeres de clase baja. De ah, la referencia a la Madrastra que se recela
de sus hijastros/as por la herencia de sus hijos. Estos cuentos de cultura campesina son
de origen oral y pertenecan a un fondo de cultura ancestral que los campesinos
atesoraron durante siglos.
Los campesinos tenan tambin particularismos segn la regin, por ejemplo los
cuentos alemanes tienen un tono de terror y fantasa mientras que los franceses posean
una nota de humor y un carcter domstico. En este sentido es curioso que en La Gran
Matanza de Gatos se encuentre la misma particularidad hogarea y humorstica del
relato del aprendiz de artesano francs del siglo XVII. Estos cuentos campesinos nos
hablan del infanticidio, o de vender el hijo al diablo, y, por otro lado, por lo general nos
dramatizan la lucha por los escasos recursos, que anhelaban los pobres contra los ricos,
la gente menuda contra los grandes. Es comer o no comer, es lo que anhelaban los
campesinos en su folklore y en su vida diaria. La mala alimentacin y el hambre son
cosas que Perrault descuidaba, seguro por su posicin social cortesana y por lo poco
esttico que sonaba ese tema en la gente de alta sociedad xxxi. Y tambin producto del
hiato que separa a las dos culturas, su incomprensin, miedos y prejuicios, tal vez
demuestren el por qu de las diferencias de los relatos campesinos y los de Perrault.
Adems de cierto realismo, los campesinos seguan con estructuras mentales de
muy larga duracin, como la magia, el maleficio y el chamanismo, segn la tesis de
Margaret Murray citada por Quaifexxxii y Ginszburgxxxiii en cuanto a su origen de una
antigua divinidad pagana de la fertilidad, que el historiador italiano nos lo lleva a la
prehistoria y se puede seguir su origen muy lejano. Nos indica lo arraigado de la cultura
tradicional campesina. Esos orgenes de prueba de la continuidad histrica, en cuanto a
la analogas de los ritos desde los cazadores y recolectores de chamanes del Asia
Septentrional del Paleoltico, al sacrificio de los griegos de la antigedad constituyen
prueba de los elementos de continuidad psicolgica de arquetipos atemporales, que Levi
Strauss llama Estructuras Elementales Inmviles y Ginzburg los trae hasta los

benandanti de Friuli como testimonio documentado de la existencia de prcticas de


brujera en el siglo XVI y XVIII en procesos inquisitoriales tardosxxxiv .
En cuanto a la protesta social durante el siglo XVIII los movimientos populares
no eran revolucionarios ni bregaban por la justicia social, sino que eran movimientos
limitados y con identidad propia. La protesta popular aument en variedad y formas;
eran motines de abastecimiento, movimientos salariales y de consumidores, motines de
ciudadanos donde no faltaba el elemento poltico pero no en el sentido moderno. En las
protestas populares haba un elemento unificador que los distingua de los disturbios
populares del siglo XIX y XX.; solan tener la forma de accin directa y la destruccin
de la propiedad. El modelo de protesta preindustrial son la destruccin de mquinas, la
imposicin de un precio justo, y los blancos seleccionados (propiedades o personas)
eran

cuidadosamente

identificados,

generalmente

defensivos

socialmente

conservadores. Miraban hacia atrs ms preocupados por recuperar lo perdido de un


pasado dorado que por abrir un nuevo camino de emancipacin.
Este conservadorismo melanclico de las masas populares y campesinas,
aorando un pasado dorado, se vuelve a confirmar en La Gran Matanza de los Gatos
en donde el aprendiz de imprentero de la Francia del siglo XVIII aoraba ese pasado
donde el dueo de la imprenta trabajaba mano a mano con el obrero. Su accin directa
era simblica y representativa de tradiciones secretas corporativas y gremiales del
artesanado urbano con prcticas que se remontan al pasado gremial artesanal de la Edad
Media, incomprensible para el dueo del taller de imprenta. Demuestra la sencillez de
sus reclamos en defensa de su tradicin y modo de vida ante un sistema de produccin
y propiedad cada vez ms inseguro y que en el paso de la Modernidad a la
Contemporaneidad los cambios y las prdidas del campesinado y el obrero industrial
urbano van a ser ms radicales.
Conclusin:
A travs de todo el trabajo hemos observado el cambio de un modo de
produccin feudal a uno capitalista y todas las implicancias sociales, econmicas,
polticas e histricas que conlleva dicho proceso de larga duracin. Nos basamos en el
rol del trabajador, tratando de retomar el concepto de historia desde abajo. Las
estructuras mentales campesinas sern su mayor resistencia al cambio.
La resistencia campesina, segn Levi, pasar por esa herencia inmaterial que
ellos poseen. Es decir, por el conjunto de bienes que no son materiales pero que influyen

en su vida, lo que han aprendido y les han transmitido culturalmente generaciones


anteriores.
Concluiremos de la mano de dicho autor que hasta que no se produzca la
Revolucin Industrial, hasta que el ingreso no sea el salario y la tierra siga siendo el
principal medio de subsistencia no se disolver la comunidad campesina. Ese paso es
fundamental en el cambio del modo de produccin.

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vi
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vii
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viii
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ix
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x
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xiii
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xiv
Ibid. Pp. 342- 346.
xv
Ibid. Pp. 342- 347.
xvi
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xvii
Wallerstein, I.: El moderno sistema mundial, Mxico, Siglo XXI, 1987, tomo I. Pp. 53-55.
xviii
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xix
Ibid. Pg. 22
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Ibid. Pp. 24-26
xxii
Ibid. Pp. 26-30
xxiii
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xxv
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xxvi
Ibid. Pp. 195-198.
xxvii
Kriedte, Peter: Feudalismo tardo y capital mercantil, Barcelona, Crtica, 1985. Pp. 22-24.
xxviii
Ibid. P. 25.
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Anderson, Perry: El Estado Absolutista, Mxico, S. XXI, 1987. Pp. 123-127.
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Darton, R: La gran matanza de gatos
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Ibid. Pp. 20-38
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Quaife, G.R.: Magia y maleficio, Barcelona, Crtica, 1989.
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Ginzburg, C.: El queso y los gusanos. El cosmos, segn un molinero del siglo XVI, Barcelona, Muchnik, 1986. P. 18
xxxiv
Ibid. Pp. 19-29.
ii

xiv

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