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TRATAMIENTO DE LOS DERECHOS HUMANOS, EN LA

CONSTITUCION POLITICA DEL PERU


La experiencia peruana en cuanto al reconocimiento constitucional y aplicacin de
los tratados internacionales sobre derechos humanos en el derecho interno y la
jurisprudencia ha estado marcada por movimientos pendulares y contradicciones
bastante acentuadas durante los ltimos veinte aos. El entusiasta avance que
signific la Constitucin de 1979, con una norma pionera que reconoca rango
constitucional a las normas referidas a derechos humanos contenidas en pactos
internacionales sobre la materia ratificados por el Per, fue severamente afectado
durante el rgimen de facto ulterior al autogolpe del Presidente Fujimori, al punto
que la Constitucin de 1993 elimin este tipo de estipulacin y atribuy a los
tratados mero rango de ley.
Este profundo retroceso normativo se vio acompaado de una prctica sistemtica
de vulneracin o desconocimiento de lo dispuesto en los pactos de derechos
humanos, especialmente en la legislacin penal y antiterrorista y en el accionar
concreto de las fuerzas de seguridad. A mediados de 1999 incluso se lleg al
extremo de que el gobierno adoptara la decisin de retiro del reconocimiento
peruano a la competencia contenciosa de la Corte Interamericana, a fin de
incumplir las sentencias dictadas por ese tribunal y de eludir los mltiples procesos
en trmite. Posteriormente, restablecido el orden democrtico a la cada del
rgimen fujimorista, se normaliz la situacin del Per frente al Pacto y la Corte,
se recompuso el Tribunal Constitucional y han empezado a surgir resoluciones
que hacen directa referencia y aplicacin a normas internacionales sobre derechos
humanos.
En el presente trabajo daremos cuenta del tratamiento dado por la vigente
Constitucin peruana a la jerarqua y posicin de los tratados internacionales
sobre derechos humanos, analizando luego la principal jurisprudencia surgida
tanto de las sentencias de la Corte Interamericana de Derechos Humanos en

casos promovidos contra el Estado Peruano como de las recientes resoluciones


del Tribunal Constitucional que hacen mencin a esta normativa internacional.
1. LOS TRATADOS SOBRE DERECHOS HUMANOS EN LA CONSTITUCIN
DE 1993
La Constitucin de 1979 se inscribi en una clara opcin de promocin y defensa
de los derechos fundamentales. As, aunque se estableci que los tratados en
general tenan rango legal, se sealaba que en caso de conflicto entre la ley y un
tratado prevaleca ste (Art. 101). Pero el paso trascendental fue el
reconocimiento expreso del rango constitucional de las normas referidas a
derechos fundamentales contenidas en tratados y pactos internacionales sobre
derechos humanos ratificados por el Per (Art. 105). Esta Constitucin dispona
tambin que agotada la jurisdiccin interna, quien se considerara lesionado en sus
derechos poda acudir a la jurisdiccin internacional (Art. 305). Para reafirmar
esta opcin, en la Decimosexta de las Disposiciones Generales y Transitorias de
dicha Carta Poltica se confera una ratificacin constitucional a diversos tratados
internacionales sobre derechos humanos entonces ya formalmente ratificados y
vigentes en el pas1.
Si bien el carcter progresista de estas normas constitucionales no haba
alcanzado un suficiente reflejo en su aplicacin concreta por parte de los rganos
judiciales, el proceso se encontraba en marcha. No obstante, el incremento de las
acciones subversivas y terroristas, la orientacin antidemocrtica impuesta por el
discurso poltico gubernamental y la accin represiva de las fuerzas de seguridad
estatal, crearon un clima francamente adverso a la nocin de los derechos
humanos y a sus defensores. Fue as que tras el autogolpe de Estado dado por
Fujimori en abril de 1992, se dictaron numerosos decretos-leyes antiterroristas que
violaban flagrantemente los pactos internacionales y la propia Constitucin de
19792. La normativa sobre derechos humanos era percibida por el rgimen como
un obstculo a sus planteamientos y acciones, incluso en aspectos como la

ampliacin de la pena de muerte para los casos de terrorismo que propugnaba el


gobierno y que colisionaba con el Pacto de San Jos.
Fue con la elaboracin de la Carta de 1993 que se intent resolver algunos de
estos problemas y constitucionalizar muchas de las normas y medidas
adoptadas durante el perodo de facto. As, en el Art. 140 de la nueva Carta
Poltica se establece la pena de muerte para los delitos de traicin a la patria, en
caso de guerra, y de terrorismo, ampliando lo previsto en la Constitucin de 1979
que slo la contemplaba por traicin a la patria en caso de guerra exterior,
vulnerando as el Art. 4 del Pacto de San Jos. La Corte Interamericana, al
absolver una consulta promovida por organizaciones de derechos humanos sobre
este tema, seal que la norma prevista en el entonces proyecto constitucional no
podra aplicarse en armona con el Pacto, quedando plasmada formalmente en la
Constitucin pero sin desarrollo o aplicacin penal. A su vez, en el Art. 173 de la
Constitucin se establece que los civiles podrn ser juzgados ante el Fuero Militar
y las normas de dicho Cdigo en los delitos de traicin a la patria y en los de
terrorismo que determine la ley.
Bajo esta inspiracin restrictiva de los derechos humanos, no fue nada casual que
la Carta de 1993, al regular el captulo sobre los Tratados, eliminara las dos
normas claves de la Constitucin de 1979, es decir, la que dispona la prevalencia
del tratado sobre la ley en caso de conflicto con sta y, por supuesto, de la norma
que confera rango constitucional a los derechos consignados en los pactos
internacionales sobre derechos humanos. Es ms, dado que la Carta guarda
deliberado silencio sobre estas materias, puede interpretarse que atribuye
jerarqua meramente legal a cualquier tratado, pues slo hace referencia al asunto
de manera incidental al ocuparse de las Garantas Constitucionales, cuando
habilita la Accin de Inconstitucionalidad ante el Tribunal
Constitucional contra las normas que tienen rango legal, incluyendo en su
enumeracin expresamente a los tratados (Art.200, inc. 4). Cabe s mencionar
que la Carta de 1993, en su Art. 205 reitera la norma contenida en la Constitucin

de 1979 en el sentido que agotada la jurisdiccin interna, quien se considere


lesionado en los derechos que la Constitucin reconoce puede recurrir a los
tribunales u organismos internacionales constituidos segn tratados o convenios
de los que el Per es parte.