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LA NAVIDAD: Origen, significado y elementos

1.- Origen de la Navidad


Lo primero que se empez a celebrar fue la pasin, muerte y
resurreccin de Cristo. A esta celebracin se le aadi un tiempo de
preparacin que fue la cuaresma.
Siguiendo este esquema podremos entender la Navidad. De la
celebracin de la pasin se ampliaron las fiestas hasta el nacimiento de Jess
y a esta fecha se le puso un tiempo de preparacin que fue el Adviento. Por
tanto el esquema sera:
PASIN - RESURRECCIN + TIEMPO DE PREPARACIN
NAVIDAD + TIEMPO DE PREPARACIN
A pesar de esto, los orgenes de una verdadera y propia celebracin de
litrgica de la Navidad parecen remontarse a tiempos bastantes lejanos y cuyo
lugar de origen es la memoria sobre la gruta de Beln. La gruta, venerada por
los primeros cristianos, sobre todo los venidos del judasmo, fue profanada,
pero no destruida por los romanos. En el ao 135 el emperador Adriano la
convirti en un bosquecillo sagrado e implant culto a Adn, lo que hace
pensar que all se tena la seguridad de que naci Jess. De hecho un
especialista sobre judeocristianismo seala que los primeros cristianos
celebraban la encarnacin de Dios en el mismo lugar en el que se realiz.
En el siglo III la cueva es restituida a los cristianos y en el 326 santa
Elena construy la baslica de la Natividad.
A finales del siglo IV la peregrina Egeria escribe que en los primeros das
de enero se celebra una solemne vigilia en esa gruta, pero como fiesta de la
Epifana o manifestacin del Seor.
Mientras que en Oriente y parte de occidente en el siglo IV se celebraba
la Epifana (6 de enero) en Roma hay una novedad y es la fiesta del 25 de
diciembre en honor al nacimiento del Seor.
Del Crongrafo Romano de Filcalo, donde aparecen las fechas de los
martirios y los obispos desde el 136, aparece la fecha del 25 de diciembre, da
correspondiente al Natalis solis invicti (Nacimiento del sol invicto), en la que se
indica que nace Cristo en Beln de Jud. De aqu se deduce que los primeros
cristianos en el siglo IV fijan en la fiesta civil romano del sol invicto la
conmemoracin del Natividad del Seor.
Por tanto los cristianos, ante esta fiesta pagana de gran arraigo, lo que
hicieron fue cristianizarla, y aplicrsela al nacimiento de Jess como el
verdadero sol de justicia que nace de lo alto y que vence las tinieblas
2.- Qu es la Navidad?

Navidad es un momento importante para los cristianos. Y por ello


es necesario que nos planteemos con claridad el doble desafo que

nuestro mundo presenta a la celebracin de la Navidad: el desafo de la


paganizacin y el desafo de la trivializacin.
El desafo de la paganizacin consiste en un retomo no neutral
a las fiestas del solsticio de invierno. Hace algunos aos, en el ambiente
de las fiestas navideas, surgi esta tesis de la Navidad pagana. Es una
tesis falsa y peligrosa para nuestra fe. No existe una "Navidad" pagana,
porque Navidad con mayscula es la Navidad de Jesucristo. Los
cristianos, "conscientes del momento en que vivimos", no podemos hacer
el juego a estas iniciativas que vienen a diluir las afirmaciones
fundamentales de nuestra fe, precisamente con motivo de las fiestas que
son las grandes ocasiones en que nuestra fe se identifica colectivamente.
Pero existe igualmente el desafo de la trivializacin: la Navidad
como vacaciones de invierno, como ocasin de fiestas ntimas o
clamorosas, pero sin ninguna referencia cristiana: la Navidad como fiesta
"infantil", de nuevo el tiempo para comprar, y escuchar incesantemente
los villancicos, que en las tiendas acompaan a los cuentos infantiles...
No se trata de descalificar la fiesta popular y familiar - todo lo
contrario! sino de darle profundidad, de darle su autntica dimensin. Y
esto solamente puede hacerlo la fe. Una Navidad celebrada sin
preparacin penitencial y sin eucarista gozosa y solemne, sin atencin a
los pobres y marginados, sin austeridad y moderacin, sin compartir y
perdonar, es una Navidad trivial, que no dejar ningn rastro en nuestra
vida.
Hoy da estas concepciones estn tan arraigadas en nosotros que
nos parecen lo ms elemental y natural.
3.- Beln
Para ver la importancia de esta ciudad nos tendremos que
remontar hasta el profeta Samuel, que, inspirado por Dios, quiso buscar
un sucesor del rey Sal y lo encontr en Beln, apacentando los rebaos
de su padre; era el joven David. Desde entonces ser Beln la ciudad
que qued marcada como ciudad de esperanza. Los profetas hablarn
de la ciudad de Beln como lugar del nacimiento del Mesas. Ser Lucas
quien nos hable del nacimiento en Beln y de los pastores y los rebaos
que adoran a Jess al igual que hiciera David. Mateo habla de Beln
como lugar de adoracin de los magos.
Beln se ha convertido en el centro geogrfico de la Navidad, de
ah que se diga preparar el Beln. Y as es, reaparecen las figuras que
con ilusin se van colocando.
4.- El rbol
El rbol que quizs hayamos tenido todos en estas Navidades en
nuestra casa y que tan colorido e iluminado y adornado se ha encontrado
es lo que una cancin llam el rbol santo.
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Parece que ser que confluyen dos tradiciones del folklore centroeuropeo: la
primera es ms antigua y se refiere a la costumbre vinculada a la fiesta de
Adn y Eva celebrada, popularmente, el da 24 de diciembre. En esta
fiesta se levantaba un rbol en memoria del rbol del paraso rbol de la
vida y se ornamentaba con manzanas. Los testimonios que tenemos de esta
prctica son del siglo XVI. Otra costumbre era la pirmide luminosa que se
encenda con motivo de la Navidad, en cuyo vrtice se instalaba un cirio
encendido. Ambas prcticas se fusionaron, y el rbol del paraso se convirti en
el rbol luminoso, propio de Navidad. De hecho, la universalizacin de esta
costumbre empez en el siglo pasado. Fue en Amrica, concretamente en
Boston en el ao 1912, donde empez la costumbre de plantar grandes rboles
en los lugares pblicos de la ciudad, iluminados, durante las celebraciones de
la Navidad. La prctica se ha extendido universalmente y de alguna manera se
puede decir que se ha convertido en el smbolo ms universal de la presencia
de la Navidad en las calles.
La historia rpidamente descrita nos da testimonio del origen cien por
cien cristiano del rbol de Navidad. Su presencia en casa, durante las fiestas,
es un doble signo de Cristo; Jess, con su nacimiento, nos ha dado de nuevo la
posibilidad de acercamos al rbol de la vida, y El mismo quiso morir en un
rbol: la cruz, verdadero rbol de la vida para todos los hombres; Jess es la
luz del mundo, y es coherente que su nacimiento sea celebrado con el
encendido gozoso de tantas luces.
Incluso la presencia de los rboles en la ciudad se convierte, en estos
das, en un elemento simblico. Quizs en muchas ocasiones se colocan ms
por ornamentacin popular o reclamo que por valoracin del simbolismo
cristiano. Pero, a los que los contemplamos, pueden recordarnos que el rbol
de la vida la cruz de Cristo est a disposicin de todos los hombres que
quieran acercarse a l. As, el rbol de Navidad puede ser un elemento de
evangelizacin.
5.- Los regalos navideos
Quin podr negar el carcter entraable de esta prctica universal?
Ya sea Santa Claus ( S. Nicols), Pap Noel, estn en el rbol o los traigan los
reyes magos, lo que es claro que los regalos forman parte de estas fiestas. Es
cierto que vienen marcado por el consumismo, por una propaganda sofocante,
ruidosa y creadora de falsas necesidades, pero, a pesar de esto y sabiendo
comprender lo siguiente, los regalos son un elemento navideo importante.
Un obsequio no es simplemente una "cosa". Una cosa se convierte en
obsequio en el momento en que se convierte en instrumento de relacin
personal. Cuando una cosa queda asumida por una persona para transformarla
en un signo de acercamiento a otra, en un signo de atencin, de benevolencia,
de deseo de felicidad, entonces tenemos constituido el obsequio. Casi
podramos decir que el obsequio es cualquier cosa en la medida en que est
personalizada, espiritualizada; cuando es vehculo de entrega mutua. Puede
tratarse de un objeto, o de unas lneas; pero, en cualquier caso, algo que pasa
de su materialidad a una nueva situacin.
En primer lugar, por coherencia con el sentido ms profundo de estas
fiestas. La Encarnacin del Hijo de Dios, Jess, no es como el gran obsequio
que Dios ha hecho a la humanidad? Parece un hombre como los dems, pero
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es la gran realidad de la salvacin de todos los hombres. Emmanuel: Dios-connosotros. Jess nos ha sido dado como manifestacin "Epifana" significa
manifestacin del amor salvador de Dios a todos. Por ello, en esta fiesta
crece en nuestro interior un deseo de compartir la actitud generosa de Dios, y
manifestarnos tambin como amor para con los que conocemos, y para con los
que no conocemos.
En segundo lugar, porque obsequiar es siempre algo que nos da
oportunidad de pensar en los dems, motivo para buscar lo que puede hacerles
ms felices. Y hay que reconocer que pocas cosas son tan cristianas como
esta actitud. Tambin es cierto que hay pocas cosas que nos hagan tan felices
como obsequiar a los dems. "Es ms feliz quien da que quien recibe", deca
Jess.
6.- Los tres reyes magos de Oriente
En los ltimos tiempos han aparecido en varios lugares comentarios y
comentaristas "denunciando" las "manipulaciones" de la Iglesia a propsito de
la narracin de los magos. Como si la Iglesia, por oscuros motivos, hubiese
"decidido" cambiar lo que dicen los evangelios... En realidad, se trata de
tradiciones que se han ido acumulando por el deseo popular de enriquecer un
relato ya existente. El relato es una composicin de Mateo que quiere afirmar
que el Hijo de Dios no viene slo para Israel sino que es una estrella capaz de
guiar a todos los pueblos; y que, mientras en Israel no quieren saber nada de
l, unos sabios extranjeros estn atentos a los signos de Dios y descubren su
presencia. La tradicin ha enriquecido el relato fijando en tres el nmero de
magos, a partir de los tres regalos que ofrecen al Nio, y asignando un nombre
a cada mago (nombres que inicialmente fueron distintos segn los lugares).
Tambin les ha dado un color distinto a cada uno, resaltando as muy
acertadamente su universalidad. Y finalmente los ha imaginando como reyes,
mientras el relato habla slo de magos o sabios: magos, en aquella poca,
indicaba normalmente a personas que escrutaban los astros para conocer el
futuro, y equivala prcticamente a sabios; pero el hecho es que con el tiempo
se les fue considerando reyes, en parte como un eco del salmo 71,10-11 y en
parte tambin porque as se evitaba favorecer las prcticas, entonces bastante
extendidas, de la magia ms zafia...
7.- Las inocentadas.
Se trata de una tradicin en la lnea de muchas tradiciones de bromas y
escarnios que tienen lugar en distintas fechas segn los lugares y pocas. El
origen de las del 28 de diciembre no es, desde luego, muy afortunado: nacen a
partir de entender la palabra "inocente" como "fcil de engaar", lo cual tiene
poco que ver con el significado de la palabra aplicada a los nios de Beln
muertos por Herodes.

Qu pasa con los belenes?


Qu es lo que ha escrito el Papa sobre la mula y el buey? Se los ha
cargado? Ha mandado que no se pongan en los belenes?
En primer lugar hay que ser honestos y ver qu es lo que ha escrito el
Santo Padre, en concreto sobre el pesebre y la presencia de animales en l.
Estos seran los prrafos en cuestin:
Escribe el papa Benedicto que San Agustn ha interpretado el significado
del pesebre con un razonamiento que en un primer momento parece casi
impertinente, pero que, examinado con ms atencin, contiene en cambio una
profunda verdad. El pesebre es donde los animales encuentran su alimento.
Sin embargo, ahora yace en el pesebre quien se ha indicado a s mismo
como el verdadero pan bajado del cielo, como el verdadero alimento que el
hombre necesita para ser persona humana. Es el alimento que da al hombre
la vida verdadera, la vida eterna. El pesebre se convierte de este modo en
una referencia a la mesa de Dios, a la que el hombre est invitado para
recibir el pan de Dios. En la pobreza del nacimiento de Jess se perfila la gran
realidad en la que se cumple de manera misteriosa la redencin de los
hombres.
Contina el Papa: Como se ha dicho, el pesebre hace pensar en los
animales, pues es all donde comen. En el Evangelio no se habla en este
caso de animales. Pero la meditacin guiada por la fe, leyendo el Antiguo y
el Nuevo Testamento relacionados entre s, ha colmado muy pronto esta
laguna, remitindose a Isaas 1,3: El buey conoce a su amo, y el asno el
pesebre de su dueo; Israel no me conoce, mi pueblo no comprende.
Peter Stuhlmacher hace notar que probablemente tambin tuvo un cierto
influjo la versin griega de Habacuc 3,2: En medio de dos seres vivientes...
sers conocido; cuando haya llegado el tiempo aparecers. Con los dos seres
vivientes se da a entender claramente a los dos querubines sobre la cubierta
del Arca de la Alianza que, segn el xodo (25,18-20), indican y esconden a la
vez la misteriosa presencia de Dios. As, el pesebre sera de algn modo el
Arca de la Alianza, en la que Dios, misteriosamente custodiado, est entre
los hombres, y ante la cual ha llegado la hora del conocimiento de Dios
para el buey y el asno, para la humanidad compuesta por judos y gentiles.
En la singular conexin entre Isaas 1,3, Habacuc 3,2, xodo 25,18-20 y
el pesebre, aparecen por tanto los dos animales como una representacin
de la humanidad, de por s desprovista de entendimiento, pero que ante el
Nio, ante la humilde aparicin de Dios en el establo, llega al
conocimiento y, en la pobreza de este nacimiento, recibe la epifana, que

ahora ensea a todos a ver. La iconografa cristiana ha captado ya muy pronto


este motivo. Ninguna representacin del nacimiento renunciar al buey y al
asno (pginas 76-77-78).
Ahora podemos describir lo que de verdad ha escrito el papa
Benedicto XVI:
1.
En primer lugar, como el Evangelio, quiere que dirijamos la mirada a
lo fundamental, y lo fundamental es que el Hijo de Dios se hizo hombre
naciendo en Beln de Santa Mara la Virgen por obra del Espritu Santo.
2.
Jess nace de una mujer, es verdadero hombre. Pero nace de Mara
por obra del Espritu Santo, sin intervencin de varn, es verdadero Dios. Y
esa intervencin directa de Dios es signo del amor de Dios que acude en
ayuda de la humanidad que no puede darse a s misma un Salvador. Un
ser humano nacido de un hombre y de una mujer nunca podr ser la persona
perfecta que nos salve. Dios, dice el telogo K. Rahner, se nos entrega a s
mismo de manera inefablemente libre. Esta realidad en Mara no tena que
vivirse slo en las disposiciones de su corazn, sino que deba expresarse en
todo su ser, incluso en su corporeidad; tena que manifestarse y representarse
en su existencia corporal. Por ese motivo, Mara es Virgen en el espritu y en el
cuerpo, nica en todo el plan de Dios
3.
Estos dos puntos hacen que en el centro de nuestro belenes est
Jess, acompaado de Mara, su madre, y de Jos, esposo de Mara. Jos,
acogiendo a Mara y a Jess, haciendo las veces de padre, y junto con Jess y
Mara, nos hablan de la importancia de la familia. Y adems de esta manera
Jos, que es descendiente de David, colabora para que se cumplan las
Escrituras que anunciaban que el Mesas pertenecer a la descendencia de
David. Nosotros, como san Jos, podemos colaborar para que Jess sea
acogido en medio del mundo con credibilidad, ser as si vivimos con
autenticidad nuestra fe. A ello nos quiere ayudar la celebracin de este Ao de
la fe y el mismo libro del Papa sobre La infancia de Jess.
4.
Qu pasa con el pesebre? El pesebre, tal y como el mismo Papa lo
recuerda, es el lugar donde se coloca el alimento. Jess es colocado en el
pesebre. De este detalle, el Papa como buen pedagogo y siguiendo a su gran
amigo san Agustn, nos dice que ya desde la Navidad estamos invitados a
acoger a Jess como el alimento que da al hombre la vida verdadera, la vida
eterna. As cuando contemplamos un beln podemos fortalecer nuestra fe
en Jess que es, como l dijo de s mismo, el Pan de Vida. Cada beln
nos ha de ayudar a valorar el gran don de la Eucarista, y de cada Misa.

5.
Y, qu pasa con los animales? El Santo Padre comienza recordando
algo que es verdad: en los evangelios no se menciona la presencia de
animales. Pero, contina recordando que como el pesebre es el lugar dnde se
alimentan los animales, la comunidad cristiana muy pronto entendi que no
es extraa la presencia de animales en torno al recin nacido. Pero no llen
de cualquier manera esa laguna de los evangelios, los cuales van a lo esencial.
Nuestros primeros hermanos acudieron a varios textos del Antiguo
Testamento.
6.
Qu textos del Antiguo Testamento sirvieron como fuente de inspiracin
para que en la iconografa (es decir en las pinturas y grabados, en las
esculturas y en los retablos) aparezcan el asno y el buey, o la mula y el buey?
El Papa recuerda tres textos:
Isaas 1,3: El buey conoce a su amo, y el asno el pesebre de su dueo;
Israel no me conoce, mi pueblo no comprende.. Este texto quiere indicar que
esos animales saben quines son sus seores y quines les dan de comer,
pero Israel, que representa la humanidad, no reconoce a quin es su Seor y
quin le da la vida.
Habacuc 3,2: En medio de dos seres vivientes... sers conocido;
cuando haya llegado el tiempo aparecers. Este texto, en unin con otro de
xodo 25,18-20, que habla del arca de la Alianza, nos recuerda a los dos seres
anglicos, dos querubines, que estn en la tapa del Arca de la Alianza, y que al
mismo tiempo que custodian algo valioso, sealan ese importante signo de la
presencia de Dios en medio de su pueblo.

De la conjuncin de estos textos result que se colocaran junto al Nio


un buey y un asno (o mula). Qu representan? En el fondo, qu misin
tienen?
Por una parte, desde los textos de Habacuc y xodo, ellos, como los
querubines, brindan su proteccin, guardan y abrigan, al signo ms grande de
la presencia de Dios en medio del mundo: Jess, el Hijo de Dios hecho Nio. Y
al mismo tiempo que lo custodian, sealan su presencia. Por eso la mula (o el
asno) y el buey en nuestros belenes nos ayudan a centrar la atencin en lo
importante: Jess.
Por otro lado, por lo que sugiere el texto de Isaas, ellos ahora s que
conocen y reconocen a su Seor, y a Quin les cuida. Ellos, en el beln,
representan a la humanidad, nos representan a nosotros que ahora, en
Jess, que es la revelacin plena de Dios, tenemos la oportunidad de
saber quien nuestro Seor, el Seor que nos sirve y nos alimenta,
dndose l mismo como alimento.

Dicho todo esto, unas sencillas conclusiones:


Tengamos cuidado, no insultemos a nadie, y menos llamndole burro o
asno. La figura del asno, junto con la del buey, nos evoca cosas muy bellas e
importantes.
Benedicto XVI siempre quiere que vayamos a lo esencial, al centro de
nuestra fe: Jesucristo. Y con l al encuentro de cada persona, sobre todo
de quienes sufren.
No sucumbamos ante quienes sin leer el texto, o desde una lectura
superficial de las palabras del Papa, o con una mala intencin nos quieren
contagiar desafeccin e incluso burla ante el sucesor de Pedro. La vctima no
ser Benedicto XVI, a quien muchos no le perdonan que sea l quien sea el
Papa, las vctimas seremos nosotros, en la medida en que quieren debilitar los
soportes de nuestra fe y la misma fe, hacindonos pensar que creemos en
cosas trasnochadas o ridculas. Se lamentan de que el Papa quiera quitar el
asno y el buey, cosa que no es verdad, y ridiculizan la maternidad virginal
de Mara, acontecimiento que es cierto.
El Papa dice: Ninguna representacin del nacimiento renunciar al
buey y al asno. Pues sigamos con esa hermosa costumbre, adems
tengamos en cuenta que el Papa no ha pretendido, ni por asomo, que quitemos
estas dos simpticas figuras del beln, al contrario, como he sealado antes,
nos ha ofrecido unas claves muy hermosas y sugerentes para que las
valoremos y sepamos qu significan. Ojal que as se lo trasmitamos a
nuestros nios y jvenes, a los cuales tambin ha llegado una imagen
distorsionada del Papa y de sus palabras.

As pues no slo no se le puede recriminar nada al Santo Padre, sino que


es preciso una vez ms agradecerle su servicio, realizado como buen
pastor, experto telogo, y sencillo y eficaz catequista.
Ante todo demos gracias a Dios porque ha querido ser el Dios con
nosotros. Que la intercesin de santa Mara y san Jos, junto a las simblicas
imgenes de los animales que abrigan al recin nacido, nos ayuden a acoger a

Jess, y a creer en l, como nuestro Dios y Salvador, Amigo y Hermano,


Origen y Meta de nuestras vidas y de la humanidad entera.
Vuestro prroco, Francisco Javier Sagasti Boquet