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MANUAL DE PREPARACIÓN PARA LA PRUEBA ELECTIVA DE

HISTORIA Y CIENCIAS SOCIALES

Sergio Garrido Trazar


Gonzalo Maira Araya
Editores

Santiago de Chile, 2010


Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

MANUAL DE PREPARACIÓN PARA LA PRUEBA ELECTIVA DE


HISTORIA Y CIENCIAS SOCIALES

PREUNIVERSITARIO POPULAR VICTOR JARA

1º Edición: Febrero de 2008


2º Edición: Marzo de 2009
3º Edición: Febrero de 2010

Todos los derechos reservados


©Sergio Garrido Trazar, Gonzalo Maira Araya (Editores)

Registro de Propiedad Intelectual


Inscripción Nº 189.348

Colaboradores Temas:
Pablo Cáceres Maldonado (Bibliografía. Globalización)
Enrique Riobo Pessoa (Historia Antigua)
Wilfredo Urbina Alvear (Historia Medieval y Moderna)

Otras Colaboraciones
Byron Briones de la Hoz (Institucionalidad Política)

Santiago de Chile, 2010


Consultas y comentarios a:
gmaira@educacionpopular.cl

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

Presentación

Porque nuestro trabajo tiene sentido y razón...

C
reer que la Historia nos es ajena y que el pasado se encuentra ausente de nuestras inquietudes
es una equivocación que perdura en el tiempo y que repetidas veces se nos enseña. En cierta
forma, esto equivale a marginarnos de la Historia, a desconectarnos de nuestras raíces y
nuestras experiencias, pues por las avenidas de la Historia nuestras vidas no transitan.

Sin embargo, para nosotros, todo es Historia. La Historia está presente en nuestros nombres, en
nuestro lenguaje, en nuestras actitudes, en nuestra vida cotidiana. Estamos inmersos en la Historia,
somos hijos de la Historia, ella nos condiciona pero no nos determina, pues el futuro está por
cimentarse y debemos ser capaces de construir nuestra realidad.

Estas máximas han sido desde ya hace cuatro años, nuestros conceptos base para animarnos en
nuestro trabajo. Desde nuestra posición como tutores, hemos buscando desde siempre la excelencia
del trabajo y que el conocimiento adquirido en nuestros años de universidad, sean traspasados a
ustedes, para que con estas herramientas –muy elementales- sean capaces de edificar lo que en el
párrafo anterior les señalamos, ser capaces de construir nuestra realidad.

Por tercer año consecutivo, hemos elaborado una nueva edición de este libro, con mucha entrega y
compromiso, donde encontrarás los contenidos mínimos para rendir una prueba de selección
universitaria satisfactoria. Sin embargo, y como lo es siempre, en nuestras ediciones, este libro
también es una invitación para nuestros alumnos, para que dejemos ser ajenos de lo que sucede a
nuestro alrededor, para mostrar que vale la pena ir más allá de lo enseñado, de lo cautivador que es
investigar y conocer la Historia. Finalmente, es una invitación para que descubramos que podemos
caminar por la Historia en la misma dirección.

Debes saber utilizar esta plataforma de contenidos mínimos que corresponden a lo que se entrega en
este texto de estudios. Lo primero que encontrarás, corresponde a los contenidos tratados durante el
primer año medio de tu enseñanza media, deberás analizar la realidad regional, conocer la
institucionalidad política y económica nacional. El siguiente módulo corresponde a los contenidos que
se revisaron durante el segundo año medio, la tarea es ser capaz de extraer sistemáticamente las
dimensiones relevantes de la historia nacional, apuntando a que logres comprender los grandes
procesos históricos que han modelado nuestra nación. Como tercer módulo, están presentes los
contenidos de tercer año medio, donde se analizan las dimensiones de la historia universal,
especialmente la historia europea, lo que te permite entender algunos de los rasgos distintos de la
civilización occidental y la relación de la historia nacional con la historia Europea. Por ultimo, te
presentaremos las características del mundo contemporáneo y como este ha influido en América
Latina, impactando directamente en nuestra propia historia actual.

Al final del texto, tendrás para tu disposición una bibliografía completísima con textos que puedes
revisar para tu mayor conocimiento, elaborada pacientemente por uno de los que estuvo en las
mismas salas donde tú estarás escuchándonos.

La invitación esta hecha para que de este texto, extraigas lo fundamental, lo leas, lo estudies, pero
que tu deseos de aprender no queden solamente en esa mera repetición de contenidos, sino que no
olvides dejar de realizar tus propias búsquedas, apelar a tu memoria. Y siempre recuerda “... que la
historia es siempre vida, es siempre libertad y es, para el historiador, un compromiso activo, militante ,
por el cual incluso se está dispuesto a perder la vida.”

Sergio Garrido Trazar


Gonzalo Maira Araya
Santiago, Febrero de 2010

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
MODULO I: ENTORNO NATURAL Y COMUNIDAD REGIONAL

CAPITULO PRIMERO
GEOGRAFIA LATINOAMERICANA

1.1 Introducción

E
n el caso latinoamericano, no cabe duda alguna que la identidad de sus pueblos, se ha ido
construyendo a partir de su composición geográfica, sus climas, recursos naturales entre otros
aspectos. Ha sido una “batalla” de cómo estas condiciones que a priori pueden parecer
complejas de sobrellevar, han sido capaces de entregar este factor de identidad que se ha logrado
construir. La forma de este subcontinente nos permite encontrarnos con una variedad de espacios
geográficos casi sin parangón en otras partes del mundo, se puede pasar de los hielos eternos al sur
de Chile y Argentina, cruzar uno de los desiertos más áridos del mundo, y en poco tiempo estar en
plena selva Amazónica, -la selva tropical más extensa del mundo -, ver como una extensa cadena
montañosa cruza de extremo a extremo, dejando su estela de hielos eternos y volcanes activos. ¿Nos
puede caber alguna duda, que estos pequeños detalles, sumados a otros más particulares nos
permiten ver, en el contexto latinoamericano, una realidad sobre la cual no podemos menos que
sentirnos orgullosos? Para poder adentrarnos a este tema, nuestro punto de partida, será la
descripción de la Geografía Física y Humana de América Latina, buscando siempre ser capaces de que
estén los elementos necesarios para iniciar tu comprensión y conocimiento del contexto sobre el cual,
poco a poco debemos apuntar.

1.2 Geografía Física de América Latina

1.2.1 Características del Territorio


Americano

Corresponde al segundo continente en


tamaño con una superficie que alcanza los 42
millones de km², por detrás de Asia (45 millones
de km²). Longitudinalmente abarca desde los 83º
45‟ Latitud Norte (Cabo de Morris, Canada) y los
56º Latitud Sur (Cabo de Hornos, Chile), sobre
una extensión de 14.000 km. aprox., lo que
implica una diversidad de formas geográfica-física,
climas, vegetación, etc. No obstante desde un
punto de vista geográfico, el continente americano
lo podemos dividir en tres áreas:
a. Norteamérica, abarca desde Cabo de
Morris al norte de Canadá, hasta el Istmo
de Tahuantepec, abarcando Canadá,
Estados Unidos (EEUU) y el territorio
mexicano al norte del Istmo, en una
superficie de 22.935.000 km².
b. Centroamérica, abarca desde el Istmo de
Tahuantepec (México) hasta Golfo de
Urabas (Colombia), en una superficie de
534.630 km².
c. Sudamérica, abarca desde el Golfo de
Urabas (Colombia), hasta el Cabo de Ilustración 1: Mapa de Sudamérica
Hornos, en una superficie de 17.764.000
km².

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Ahora bien, si queremos establecer una diferenciación de carácter sociocultural, nos
encontraremos con que la división geográfica física de 3 áreas, se nos convierte en 2: una América
Anglosajona, donde Canadá y EEUU aparecen como sus países más representativos; colonizados por
Francia e Inglaterra, con un alto componente étnico de origen “blanco”, economías sólidas y con gran
influencia, en el contexto mundial; mientras que por otro lado, tenemos una América Latina,
colonizada principalmente por España y también por Portugal, con una población predominantemente
mestiza, países en vías de desarrollo o definitivamente en la línea de la pobreza, monoproductores y
con bajos índices de estándares de vida. Siendo sobre esta última “América”, donde pondremos el
acento de aquí en adelante.

1.2.2 Aspectos del Relieve en América Latina

En el caso de América Latina, nos encontramos con que todo el territorio cercano al Océano
Pacifico, presenta una cadena montañosa, que cruza de Norte a Sur. En el sector norte de América
Latina, específicamente en México existen dos Sierras: Sierra Madre Occidental y Sierra Madre
Oriental, por el centro de ambas se desarrolla la Meseta Mexicana. La primera de las Sierras fue
generada por el desplazamiento de la Placa de Cocos bajo la Norteamericana, lo que explica su
volcanismo y las alturas que alcanza (3500 msnm), cae sobre el Océano Pacifico, a modo de Farellón
Costero. La segunda Sierra, alcanza alturas de entre los 2000 a 2500 msnm ubicándose en la zona
del Golfo de México. Por su parte, la Meseta Mexicana, alcanza los 2000 msnm de altura, ocupando
una cuarta parte del territorio mexicano, siendo el lugar donde habita la mayor parte de la población
mexicana.

A continuación del sector norte América Latina, le sigue Centroamérica, que se ubica en una
zona donde toman gran importancia los movimientos tectónicos y un activo volcanismo (cerca de 109
volcanes activos). Presenta en su sector norte una estructura cordillerana que asciende abruptamente
desde la costa Pacifica y desciende gradualmente hacia el mar Caribe, con un predominante
volcanismo (Cordillera Volcánica). En el Caribe, presentados como una prolongación del relieve
continental esta el Arco Antillano.

El relieve en América del Sur presenta 3 grandes unidades, siendo la primera: las Mesetas de
Guayana y Brasil; en segundo lugar, las Cuencas sedimentarias de la Vertiente Atlántica, y en
tercer lugar, la Cordillera de los Andes.

Las Mesetas de Guayana y Brasil, corresponden a dos bloques muchos mas antiguos que la
Cordillera de los Andes, formadas en el periodo Precámbrico, recibiendo el nombre de Escudos, que de
tan antiguas se han erosionado formando extensas llanuras, se ubican en el caso del Escudo Brasileño
sobre parte de Brasil; y el Macizo de las Guayanas sobre el territorio oriental de Colombia, el sur de
Venezuela, el norte de Brasil, los territorios de Guyana y Surinam, y el occidente de la Guayana
Francesa.

Las Cuencas sedimentarias de la Vertiente Atlántica, son las que corresponden a 3


sistemas fluviales: el sistema Orinoco, con una superficie de 662.000 km², abarca parte de
Venezuela y el oriente de Colombia, en una extensión de 2.140 km. de largo. El sistema de
Amazonas, el más extenso del mundo, por volumen y longitud, con 6.000.000 km² de cuenca, y
6.300 km. de largo. Tiene su origen en Perú, desembocando en el Atlántico, cruza territorio boliviano,
brasileño, colombiano, ecuatoriano, peruano y venezolano. Por ultimo, esta el sistema del Río de La
Plata, con una superficie de 35.000 km², que es constituida por tres ríos: el río Paraguay, el Paraná y
el Uruguay, los que confluyen para conformar el anchísimo Río de La Plata (ancho en su
desembocadura de 299 km.).

En último término nos referimos a la Cordillera de los Andes, el que es sin duda, uno de los
rasgos más característicos de Sudamérica, bautizada así por los españoles al ver los cultivos en
“andenes” , fuente de recursos naturales, hábitat del imperio más grande que abarco el subcontinente
(Imperio Inca), frontera natural para algunos países, entre otras características. Se inicia su proceso

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de formación a finales del Secundario para consolidarse durante el Terciario, fruto de la subducción de
la placa de Nazca por debajo de la Sudamericana, los posteriores movimientos tectónicos y de
plegamiento han terminado por configurar el relieve a los niveles que actualmente conocemos.
Marcada por un profundo volcanismo tiene una longitud aproximada de 7.500 km. desde el Lago
Maracaibo (Venezuela) hasta la Tierra del Fuego (Chile-Argentina), con una altura máxima de 6.960
msnm en la cima del Monte Aconcagua (Argentina), y como altura promedio 4.000 msnm.
Geológicamente podemos distinguir cuatro sectores:

 Andes Septentrionales: Se inician en el Lago Maracaibo, en territorio venezolano, con el


nombre de Cordillera de Mérida, para continuar su recorrido hacia el sur dividiéndose en tres
cordilleras; Occidental, Central, Oriental, las que cruzan el territorio colombiano para terminar
uniéndose en la frontera con Ecuador, donde se sitúa el punto mas alto en el Volcán
Chimborazo con 6.310 msnm.

 Andes Centrales: Comprende a Perú, Bolivia y el Norte de Chile, presenta alturas que van
desde los 3.700 msnm hasta los 6.000 msnm. En este lugar, la cordillera nuevamente se
vuelve a dividir, lo que sumado al volcanismo presente en el sector, permitieron la formación
de planicies de altura con relleno sedimentario y volcánico con el nombre de Altiplano.

 Andes Meridionales: Abarca desde el Desierto de Atacama hasta aproximadamente el sur de


Santiago de Chile, activo volcanismo y las más grandes alturas se concentran en este sector
(Monte Aconcagua 6.960 msnm, Volcán Ojos del Salado 6.893 msnm, entre otros). Se
comienza a dar una gran presencia de glaciares y de otros, que al retroceder, dejaron su
impronta sobre la geografía local (el característico valle con forma de “U”), además de
comenzar un paulatino descenso en altura hacia el sur.

 Andes Patagónicos: En este sector, la acción glaciar se dejo sentir sobre la geografía del
lugar, formando. Tras la retirada de los hielos, se formaron una serie de fiordos y canales, los
que además de otros factores erosivos como el viento y las precipitaciones han repercutido en
su baja altura, no obstante tener varios cerros sobre los 3.000 msnm. En este lugar de la
cordillera de los Andes, se presentan dos de las más grandes reservas de agua dulce del
mundo, como son el Campo de Hielo Norte (4.400 km²) y el Campo de Hielo Sur (13.900
km²), ambos ubicados en territorio chileno. La cordillera de los Andes va a desaparecer en
Tierra del Fuego, hundiéndose en el Cabo de Hornos, para reaparecer en la Antártica con el
nombre de Antartandes.

1.2.3 Clima y Vegetación en América Latina

Dada su extensión latitudinal, América Latina presenta una gran variedad de tipos climáticos,
los que se ven matizados o profundizados por la acción de los vientos o bien de las corrientes marinas.
En el caso del clima de América del Norte, por el lado sueste del continente, desarrolla climas
subtropicales tipo selvático y en el suroeste climas desérticos. Al interior del continente se desarrolla la
variedad del clima templado, el que va bajando en temperatura a media que avanza hacia el norte. Ya
en Plano norte del continente existe un clima frío, tipo tundra. Esta condición genera un biogeografía
variada, con palmeras en el sureste, cactáceas en el suroeste; secouyas, alerces, abedules, hayas en el
centro; musgo y líquenes en el norte.

En América Central, existe un clima de tipo tropical, muy lluvioso y caluroso, el que permite la
formación de huracanes, fruto de la influencia de la corriente cálida del Golfo. En cuanto a la
vegetación ésta es del tipo selva tropical, con especies como la palma, la orquídea, el helecho y la
caña, entre otras especies.

En el caso de Sudamérica, los diferentes factores que condicionan los climas nos permiten ver
una variedad de climas, los que corresponden a:

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 Selva Ecuatorial, de características húmedas y cálida, una temperatura superior a 25º C con
precipitaciones abundantes y distribuidas a lo largo del año, con una baja oscilación térmica, lo
que genera una vegetación exuberante, y de arbustos y árboles de gran altura. Este clima se
presenta en la cuenca del río Amazonas.

 Tropical con Estación Seca o Sabana, presentes en los llanos del Orinoco, en el gran
Chaco y la meseta brasileña. Con altas temperaturas (sobre 20º C), una gran cantidad de
precipitaciones, con una estación seca definida. Genera una vegetación de sabana herbáceos
altos, gramíneos, aumentando la vegetación con hoja caduca.

 Áridos y Semiáridos, escasas precipitaciones y altísimas oscilaciones térmicas. Se ubican en


la Patagonia Argentina y el litoral peruano-chileno.

 Climas Templados, presencia de estaciones secas, precipitaciones que varían a lo largo del
año, pero que disminuyen en pluviosidad con respecto a los climas de Selva Ecuatorial, se
presentan en la zona central de Chile y de Argentina.

1.3 Población de América Latina

1.3.1 Formación de la Población Latinoamericana

En América Latina desde la conquista europea, han confluido una serie de factores culturales y
étnicos, que han ido moldeando, construyendo la sociedad latinoamericana. Tal como podemos
señalar la diversidad de espacios biogeográficos, podemos señalar la multiplicidad de orígenes y
mezclas que han permitido la formación de una población diversa, mayoritariamente mestiza, pero que
en algunas zonas no dejan de perder su relación con los pueblos originarios.

Dentro de los diferentes tipos étnicos y pueblos que han confluido dentro de esta formación
podemos señalar, a los Pueblos Originarios, quienes a la llegada de los europeos sumaban, según
estimaciones un total de 30 millones de personas distribuidos a lo largo del continente, aunque
existían en una concentración mayor en la zona mesoamericana y de los Andes Centrales. Actualmente
las mayores concentraciones de pueblos indígenas se sitúan en Bolivia, Perú, Guatemala y México.
Fruto del encuentro de los indígenas con los europeos, surge el que es, en algunos países, el mayor
grupo étnico, los Mestizos. También forman parte del panorama étnico Latinoamericano, los
descendientes de los Esclavos Negros, los que llegaron como mano de obra para las plantaciones de
la zona tropical y para el servicio personal en las zonas donde este tipo de cultivo no era
particularmente propicio. De la mezcla de estos con europeos e indígenas surgieron los mulatos y
zambos. Toda esta mezcla no hubiese sido posible, sin la aparición del Europeo en territorio
latinoamericano, de ellos heredamos el idioma, la religión, entre otros elementos culturales. La primera
oleada se produjo durante el S.XVI con la llegada de conquistadores españoles y portugueses, luego,
durante el S.XVIII, comienzan a llegar al Caribe y otras áreas de América Latina, franceses, ingleses y
holandeses. Y para finalizar, la ultima gran oleada de inmigrantes europeos se dio a mediados del
S.XIX, con la independencia latinoamericana consolidada; desde Italia, Alemania y otros países de
Europa Oriental comenzaron a llegar inmigrantes para desempeñarse en labores agrícolas, mano de
obra barata en la ciudad o bien, labores de comerciantes en Argentina, Uruguay y Brasil,
principalmente y en menor medida al sur de Chile (Regiones de los Ríos y de los Lagos). Actualmente
los procesos migratorios, se están dando a nivel regional, es así como podemos recordar notables
migraciones de chilenos a territorio argentino, a la vez que en nuestro propio pías podemos ver como
numerosos contingentes de peruanos llegan al país, principalmente por motivos económicos.

1.3.2 Distribución y dinámica de la Población Latinoamericana

Los habitantes de Latinoamérica han librado una batalla constante sobre los diferentes
espacios ecológicos, históricamente ha logrado vencer gran parte del altiplano, poco a poco se hacen
de espacio por el desierto y la pampa, pero aún así, diferentes factores, principalmente históricos, han

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condicionado la distribución a lo largo de la geografía. Es así como podemos distinguir 3 áreas de
distribución: Ecúmene, Regiones Pioneras y Anecúmene.

Las zonas Ecúmene, corresponden a “las zonas habitadas”, estas son para el caso mexicano
la zona de alta densidad que se ubica en la Meseta Central, en la zona caribeña las más altas
concentraciones se ubican en las islas Haití, Jamaica y Puerto Rico. La zona de América Central, la
población se concentra principalmente en las tierras altas y llanuras del Pacifico que son menos cálidas
y mucho menos húmedas que la costa Atlántica. Para el caso de América del Sur, la población se
concentra mayoritariamente en zonas bajas (menos de 500 msnm), como es el caso de la zona costera
Atlántica (Borde costero Río de la Plata, Sur de Brasil), en desmedro de las zonas interiores que se
encuentran menormente despobladas.

Con las regiones pioneras estamos haciendo relación a los sectores de América Latina que
se encuentran en pleno proceso de habitabilidad, integrándose al espacio productivo moderno dejando
de tener el paisaje natural sus características propias, reemplazándose por un paisaje humanizado.
Dentro de estas regiones pioneras se encuentran parte de la Patagonia Chilena y Argentina, la zona
del Gran Chaco (Argentina, Paraguay y Bolivia), el Litoral Desértico Peruano-Chileno y los Llanos del
Orinoco (Venezuela).

Las zonas Anecúmene, corresponden a las regiones “deshumanizadas”, son las regiones
donde el paisaje natural se mantiene presente como dominador del espacio físico, fruto de que la
densidad de población es baja, dentro de estas regiones se ubica el Desierto de Atacama (Chile), la
macrocuenca del Amazonas (Brasil), el litoral Pacifico colombo-ecuatoriano y los Campos de Hielo
Norte y Sur.

Sobre estas áreas antes señaladas, la población se ha desarrollado a lo largo de por lo menos
unos 1.000 años, pero sin duda, que los mayores cambios se han producido desde aproximadamente
los últimos 200 años, donde diferentes factores como son la migraciones intercontinentales, las
políticas publicas de control de natalidad y de salubridad publica, estas u otras acciones, han ido
construyendo, evolucionando la población latinoamericana, en este sentido, la evolución demográfica
de la población Latinoamérica se caracteriza por un rápido crecimiento, un 2.0% anual lo que esta
sobre el 1.7% del promedio mundial. Este crecimiento se traduce en que la población latinoamericana
crece sobre los 8 millones de personas al año, con las respectivas consecuencias económicas y
humanas.

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1.4 Economía Latinoamericana

1.4.1 Modelo Primario Exportador (1810-1930)

La experiencia colonial dejó un triste legado de aprendizajes económicos para América Latina.
Las dinámicas heredadas tuvieron un peso negativo, relevante a la hora de generar las articulaciones
con los centros económicos del mundo tras la independencia. Los países latinoamericanos se
integraron a este nuevo escenario sin tecnologías, capitales, recursos humanos suficientes y con
mercados internos en formación. Indudablemente, eso tuvo un costo, restringiendo sus posibilidades
para negarse al mercado externo y al predominio de los intereses británicos.

Sin capacidades institucionales para enfrentar las crisis, el modelo de crecimiento basado en
las exportaciones primarias fue vulnerable a las inevitables fluctuaciones de la economía mundial
(como sucedió en 1850 y 1873-1875). Si analizamos las características de las exportaciones de
América Latina, encontremos otros elementos que confirman lo expuesto.

Por ejemplo, en 1913, la mayoría de los países contaban solo con un producto de
exportación o con un grupo de productos similares, que representaban fácilmente más del 40% de
sus exportaciones, revelando claramente una alta dependencia respecto l precio mundial de esos
productos.

Concentración de las exportaciones en 1913


País 1º Producto % 2º Producto % Total
Argentina Maíz 22,5 Trigo 20,7 43,2
Brasil Café 62,3 Caucho 15,9 78,2
Chile Nitratos 71,3 Cobre 7 78,3
Guatemala Café 84,8 Banano 5,7 90,5
Nicaragua Café 64,9 Metales preciosos 13,8 78,7
Fuente: Rosemary Thorp. Progreso, pobreza y exclusión. Una historia económica de América Latina en el siglo XX, (1998), p. 55.

La vulnerabilidad de las economías latinoamericanas tiene como una de sus causas centrales
estos fuertes niveles de concentración en su cesta exportadora. Como se ve en la tabla “Concentración
de las exportaciones en 1913” en Argentina solo 2 productos concentraron más del 40% de las
exportaciones, mientras que en Guatemala alcanzó el 90,5%. Una caída abrupta de la demanda y los
precios internacionales de estos productos generaría una crisis en el ingreso de divisas a nivel fiscal.

Otro aspecto de la vulnerabilidad es la homogeneidad de los productos exportados. Por


ejemplo, el café fue uno de los principales productos de exportación de países como Brasil, Colombia,
Haití, Venezuela, Guatemala, Nicaragua y Ecuador. Esto demuestra la escasa complementariedad de
las economías latinoamericanas, que concentraron sus esfuerzos en el desarrollo de un solo producto,
compitiendo entre ellas, siendo a la larga un obstáculo para su crecimiento económico. Sin embargo,
hay que tener presentes que países más grandes como Brasil, México y Argentina, poseían mayores
capacidades para diversificar sus exportaciones. En Brasil, si bien el café y el caucho concentraban el
porcentaje más alto, compartían con la caña de azúcar y el algodón un cuadro de dotaciones más
amplio. México tampoco presentó problemas de diversidad, su comercio se encontraba repartido en
metales preciosos como la plata y el oro, el caucho, el algodón y el henequén.

Hasta 1930, se pensó que el motor del crecimiento serían las exportaciones dentro de un
marco de libre comercio. Pero el desplome de la Bolsa de Nueva York en 1929 provocó efectos
desastrosos a nivel mundial y, en particular, en América Latina. La contracción del comercio y de la
demanda de materias primas se produjo justo cuando muchos de sus precios alcanzaban sus niveles
máximos (trigo argentino mayo de 1927, café brasileño marzo de 1928, por ejemplo). Al mismo ritmo
que los precios de exportación cayeron vertiginosamente, la inversión extranjera comenzó a

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desaparecer. La mayoría de los países enfrentaron crisis fiscales debido a que los ingresos
provenientes del comercio disminuyeron. Algunos de los países más afectados fueron Chile, que desde
la Primera Guerra Mundial había comenzado a perder el mercado de nitratos; Ecuador, que perdió el
predominio en el mercado del cacao y Cuba el del azúcar.

En estas circunstancias el proteccionismo fue ganando adeptos. Los productores y políticos


de distintos países, se hicieron adeptos y daban su respaldo a distintos planes gubernamentales
destinados a ejecutar procesos de industrialización.

1.4.2 Industrialización y sustitución de importación (1930-1973)

Desde 1930 en adelante, América Latina presentó un aspecto muy diferente al de principios de
siglos. Las transformaciones económicas producto de la crisis mundial de 1929, fueron acompañadas
por grandes cambios sociales y políticos.

La literatura económica a enfatizado el papel jugado por el Estado como ejecutor de las
políticas de desarrollo “hacia adentro”. Efectivamente, los distintos estados nacionales (de desarrollos
y capacidades desiguales) comenzaron a utilizar herramientas y funciones de política económica,
asumiendo la responsabilidad de estimular y fomentar el desarrollo. Así se diseñaron grandes
planes de obras públicas, se invirtió en educación, salud y se generó institucionalidad económica.

La creación de empresas públicas en áreas estratégicas de la economía fue otro elemento


fundamental de la política de industrialización. Ejemplo de esto, son empresas como YPF (Yacimientos
Petrolíferos Fiscales) en Argentina, Petrobras en Brasil, PEMEX en México y Endesa en Chile. Todas
éstas ligadas al sector energético, base para el funcionamiento de la industrialización. Muchas de las
políticas mencionadas, recibieron el apoyo técnico y el consejo dado por la Comisión Económica para
América Latina (CEPAL)1, específicamente, por el grupo de investigadores que trabajó con el
economista Raúl Presbich.

Los países que encabezaron este proceso fueron Brasil, México, Argentina, Uruguay, Colombia
y Chile. En ellos el papel del Estado creció significativamente, interviniendo en todos los sectores de la
economía, mostrando resultados económicos apreciables. La tabla “Participación del sector público en
la economía “refleja la importancia adquirida por el Estado en este nuevo proceso, la cual no solo debe
ser medida en términos económicos sino también en indicadores de desarrollo social.

Participación del sector público en la economía (en % del gasto público respecto al PIB)
País 1945 1960-1961 1969-1970
Argentina 22 25,2 25,2
Brasil 16 25,3 33,3
Chile 17 29,3 34,6
México 14 15,9 18,9
Fuente: En F. Fajnzylber. La Industrialización Trunca de América Latina. 1983, p. 167.

Lamentablemente, no todos los países se encontraron en igualdad de condiciones. La


capacidad de cada nación para aprovechar las oportunidades fue desigual. Así, economías más
pequeñas (como Honduras, Guatemala, Nicaragua, etc.) y con dificultades para adaptarse a las nuevas
circunstancias, combinaron pequeños grados de sustitución de importaciones con un modelo que
siguió siendo de exportación de materias primas.

El modelo de industrialización encabezado por el Estado recibió sus primeras críticas en las
décadas del 60 y 70. En general, se criticó la escasa disciplina macroeconómica y las distorsiones

1
Fundada en 1948, tiene su sede principal en la comuna de Vitacura en la ciudad de Santiago de Chile
www.cepal.cl [Consulta: 3 de enero de 2010]

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generadas por una elevada estructura de protección arancelaria, que no estimularon la competencia y
generaron un sistema de captura de rentas entre particulares y Estado. Otro tipo de críticas apuntó a
la incapacidad del sistema para superar la dependencia de inversión y tecnología extranjera.
Finalmente, también se criticó el sesgo antiexportador de la ISI (Industrialización por Sustitución de
Importaciones), elemento clave asumiendo el limitado tamaño de la mayoría de las economías
latinoamericanas. Algunas investigaciones han tildado a la ISI como un proceso de industrialización
“trunca”, pues no cumplió con los objetivos que se pretendían. El proteccionismo aplicado en
Latinoamérica habría sido “frívolo” en el sentido de que carecía de un objetivo productivo de mediano-
largo plazo, sin generar un liderazgo industrial (Fajnzylber, 1983).

1.4.3 Reformas Neoliberales en América Latina

Las últimas tres décadas se destacaron por la creciente integración de los mercados
mundiales. Desde la década del 70, la revolución tecnológica en comunicaciones estimuló el
crecimiento de las industrias intensivas en el uso del conocimiento, siendo el sustento de la
liberalización y expansión del comercio.

La base ideológica a favor del libre comercio estuvo en los gobierno de Ronald Reagan en
EEUU y de Margaret Thatcher en Gran Bretaña 2. Las ideas surgieron como una ofensiva intelectual
adquiriendo un fuerte impulso en los años 70. El mejor ejemplo, estuvo en el papel jugado por la
Escuela de Chicago bajo el régimen militar del General Augusto Pinochet, dándole un sello distintivo a
un régimen que carecía de un modelo económico, los reconocidos Chicago Boys.3

Las reformas impuestas apuntaron a disminuir drásticamente la intervención estatal en la


economía, la disminución de los altos índices de inflación, la reducción arancelaria y la liberalización del
comercio. Estas medidas estabilizarían los indicadores macroeconómicos, permitiendo a los países
latinoamericanos retomar el crecimiento económico sostenido.

Las reformas variaron de un país a otro. En países como Chile, la ortodoxia de los economistas
ligados al régimen militar, implicó la aplicación de políticas abruptas y unilaterales, que hacia el año
1982 debieron ser moderadas debido a la fuerte crisis que afectó al país. Uno de sus efectos más
radicales fue la destrucción de la capacidad industrial del país. El cierre de industrias
tradicionales como la textil, se tradujo en el despido de miles de trabajadores sin una adecuada
reconversión que disminuyera los costos de esa política. Otros países utilizaron enfoques graduales
para liberalizar sus economías. Sus experiencias y resultados económicos, respaldan el uso heterodoxo
de las políticas económicas evitando los traumas de las liberalizaciones drásticas (Ffrench, 2005:142).

América Latina efectuó profundas transformaciones en este período. Pero ¿Cuáles fueron sus
resultados? Salvo excepciones (Chile, Costa Rica, por ejemplo), la región como conjunto a exhibido
magros resultados. Entre 1990-2004, el PIB por habitante aumentó apenas 0,9%, mientras que a nivel
mundial fue de 1,1%. Por su parte, los salarios del 2005 estaban al mismo nivel del año 1990 y en un
nivel inferior a 1980 (Ffrench, 2005:19). En 1980 había 136 millones de pobres en Latinoamérica,
mientras que el 2004 la cifra creció a 222 millones.

2
Conocida como la “Mujer de Hierro”. Se enfrento la Argentina por el conflicto de las Islas Malvinas durante
1982.
3
Destacan los ministros del Régimen Militar, Hernán Büchi, Miguel Kast, Álvaro Bardon, Jorge Cauas, Pablo
Barahona, Jose Piñera, y los (hasta la fecha de la redacción del libro) futuros ministros del gabinete de
Sebastián Piñera, Joaquin Lavin, Cristian Larroulet y Juan Andrés Fontaine.

12
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

La tabla “Crecimiento del PIB” nos muestra otra dimensión de los resultados. En general, los
desempeños han sido muy dispares en el tiempo y entre países. El crecimiento económico es
altamente volátil en el continente y muy dependiente de los vaivenes de la economía mundial.
Los resultados han sido desilusionantes y las razones que lo explican son variadas.

Crecimiento del PIB (Tasas promedio de variación anual)


País 1971-1980 1981-1989 1990-1997 1998-2003
Argentina 2,8 -1,0 5,0 -1,4
Brasil 8,6 2,3 2,0 1,2
Chile 2,5 2,8 7,0 2,7
Colombia 5,4 3,7 3,9 1,0
México 6,5 1,4 3,1 2,8
Fuente: Ricardo Ffrench-Davis. Reformas para América Latina. 2005. p.20

Aquí, nuevamente, nos enfocamos en las debilidades de las cestas exportadoras. La mayoría
de los países latinoamericanos no diversificaron sus exportaciones durante estas tres décadas de
reformas neoliberales. Las excepciones son Brasil, uno de los mayores productores mundiales y
exportadores de café y de soja; además de otros productos como: arroz, caña de azúcar, cacao,
carne de vaca. Brasil combinó su estrategia de exportaciones de materias primar y productos
agroindustriales con una fuerte industria centrada en la química, bienes de consumo y de capital:
textiles, zapatos, vehículos, piezas de automóviles, aviones, etc. México también ha combinado la
composición de sus exportaciones, siendo el principal productor mundial de plata y uno de los
principales proveedores de petróleo, oro, azúcar y azogue en el mundo. También posee un fuerte
sector agroindustrial, químico y textil.

El resto de los países muestra una canasta exportadora muy estrecha, concentrada en uno o
dos productos, generalmente, materias primas con baja tecnología incorporada. Por ejemplo, Bolivia
tiene como productos principales: la soja y el estaño. Ecuador concentra sus exportaciones en el
petróleo y las bananas, en menor medida el cacao. En Venezuela, el petróleo y sus derivados
concentran un alto porcentaje. El año 2008 representaron más de un 80% de sus exportaciones. En
Paraguay los productos primarios representan el 90% de sus exportaciones, la cesta se compone de
soja, caña de azúcar y carne. En Nicaragua las exportaciones agrícolas concentran el 84,6% del total,
siendo los principales productos el café y la caña de azúcar. En Honduras el banano y el café son los
productos estrella de sus exportaciones.

Como vemos, la liberalización comercial y la integración económica mundial a partir de las


ventajas comparativas –aspectos integrales de las reformas neoliberales- no lograron los objetivos
planteados. Salvo algunos países, los resultados económicos y sociales no son satisfactorios

Los desafíos y las dificultades presentes han generado la posibilidad de la integración regional
como una herramienta de compensación frente a la alta competitividad de las potencias y los rasgos
unilaterales de la economía globalizada. Así MERCOSUR, ALBA y UNASUR son algunas de las
experiencias latinoamericanas que buscan generar acuerdos duraderos para alcanzar un desarrollo
conjunto. 4

4
Los aspectos Políticos de América Latina para el periodo Contemporáneo se verán tratados en el Capitulo
Noveno del Tercer Modulo.

13
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

Actividades

Resuelve las siguientes preguntas:

1.- Respecto a la posición de Chile en el continente americano, ¿Cuál crees tu que es el papel que
cumple dentro de América?

2.- Determina, mediante un cuadro esquemático los diferentes procesos de poblamiento por parte de
los europeos en América. Partiendo desde Canadá hasta Chile.

3.- En un mapa mudo, caracteriza las diferentes formaciones geográficas presentes en América,
poniendo especial énfasis en las formaciones que se comparten con el territorio nacional.

4.- ¿A tu juicio cuales son las perspectivas de crecimiento que posee latinoamerica en el escenario
actual?

“En los países subdesarrollados, el déficit de energía es una dificultad para superar esta condición. Los
niveles de consumo de energía por persona en la región, a excepción de Venezuela, alcanzan a sólo el
10% del consumo Per capita de Norteamérica. Esta situación se torna más compleja debido al proceso
de producción de energía, el que involucra altos cosos en la construcción de complejos productivos de
energía. Otro desafío que presenta la producción y el uso de energía es el resguardo del medio
ambiente, sobre todo si se trata de combustibles fósiles, lo que hace necesario desarrollar tanto
prácticas sustentables como energías alternativas”

A partir del texto presentado:

5.- ¿Qué implicancias tienen en el desarrollo o en el subdesarrollo la producción de energía?

6.- ¿En la actualidad cuales son los desafíos energéticos de nuestro país?

14
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
CAPITULO SEGUNDO
GEOGRAFÍA DE CHILE

2.1 Territorio Nacional

2.1.1 Introducción y contexto

U
bicado en el extremo suroeste de América del Sur, esta “larga
y angosta faja de tierra”, “el último rincón del mundo” , presenta
dentro de su geografía una diversidad de espacios ecológicos,
climas, relieve, fauna y vegetación que a medida que se avanza por el
territorio, va tomando diferentes formas y coloridos.

Históricamente, Chile se ha encontrado aislado respecto a los


diferentes polos de desarrollo mundial, situación que dado el avance de
la tecnología, en específico de los medios de transporte, han ido
subsanando esta situación. Esta integración a su vez, se ha visto
amplificada con el avance de las comunicaciones, ahora es común saber
las noticias al minuto que están pasando, basta recordar el impacto del
Boeing 767 contra una de las Torres Gemelas en EE.UU., un 11 de
septiembre de 2001, nos menos común, el hecho de disponer de acceso
a Internet, que nos permite comunicarnos en tiempo real con gente de
todo el mundo (facebook, MSN, twitter, entre otras plataformas). Todos
estos avances, han permitido, sin lugar a dudas, que el antiguo
aislamiento se vea resquebrajado por el avance de la humanidad.

En paralelo a este desarrollo tecnológico, el mundo actual vive


un proceso de integración, que si bien no es nuevo, nunca antes había
tenido esta fuerza, la denominada Globalización, donde Chile se
encuentra muy bien posicionado. El fruto de esta realidad, se ve en los
múltiples Tratados de Libre Comercio (TLC) que desde el retorno de la
democracia, Chile ha ido firmando con diversos países5. A la vez que la
ventana que nos ofrece el Océano Pacifico hacia el emergente
mercado asiático, nos permite cada vez más integrarnos dentro del
sistema mundial.

No obstante, el avance que se ha presentado respecto al


aislamiento, la forma del territorio y su composición, siguen siendo un
desafió para nosotros y las generaciones futuras, el conocimiento que
logremos del espacio en el cual habitamos, es clave para potenciar
nuestro desarrollo, por lo mismo es necesario que partamos desde lo
más básico, ¿Cómo es Chile?

2.1.2 Concepto de Tricontinentalidad

Chile, desde el punto de vista geográfico, se divide en tres


territorios los que a la vez, se ubican en tres continentes diferentes,
constituyendo la denominada tricontinentalidad de Chile: Ilustración 2: Mapa de
Chile

5
Se destacan los siguientes TLC: Canadá (1996), México (1998), Korea (2003), EE.UU. (2003), China (2005),
Japón (2007) y el Acuerdo de Asociación con la Unión Europea (UE) firmado en el año 2002. SERVICIO DE
ADUANAS, Tratados de Libre Comercio, [en línea]
http://www.aduana.cl/prontus_aduana/site/artic/20070228/pags/20070228122217.html [Consulta: 6 de enero
de 2010]

15
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
a. Territorio Chileno Antártico, que se ubica desde los 60º de Latitud Sur hasta el polo Sur, y entre
los meridianos 53º y 90º Longitud Oeste (W), abarcando una superficie de 1.250.000 km². La
existencia de este territorio surge del decreto firmado por el Presidente don Pedro Aguirre Cerda en
1940. Cabe señalar que Chile ejerce una soberanía relativa sobre el territorio antártico con la presencia
de bases de investigación científica, a cargo de las Fuerzas Armadas, dado que el Tratado Antártico
firmado en 19596, establece que las actividades que se desarrollan en la Antártica son netamente
pacificas, en particular científicas. A la vez que esta totalmente prohibido, toda acción militar o bien el
uso con este sentido de las bases.

b. Territorio Chileno Insular (Oceánico), corresponden a las islas que se ubican mar afuera, como
son, Rapa Nui o Isla de Pascua y Sala y Gómez, que se ubican en la Polinesia y por ende, en
Oceanía, dándole a Chile, presencia en aquel continente. Además, se incluyen las denominadas Islas
Esporádicas (San Félix, San Ambrosio, Archipiélago de Juan Fernández), entre todos los territorios que
componen el territorio Chileno Insular la superficie que suman es de 378.5 km².

c. Territorio Chileno Continental, corresponde a la dimensión del territorio nacional, que se ubica
al Suroeste de América del Sur, delimita al Norte con Perú, al Este con Bolivia y Argentina, al Sur con
el Cabo de Hornos y al Oeste con el Océano Pacifico. En dirección norte-sur, tiene su punto más boreal
en el paralelo 17º30’ Latitud Sur (Hito tripartito de Visviri) y los 56º30’ Latitud Sur en el
archipiélago Diego Ramírez, como punto más meridional, con un largo de 4.270 km. La superficie,
elongada, de Norte a Sur, abarca aproximadamente 755.776 km² (IGM, 2007), con un ancho
promedio de 180 km., el ancho máximo, de 360 km. se encuentra en la latitud de Mejillones pero si
consideramos el territorio insular próximo a la costa, el ancho máximo seria de 435 km., que se
encuentra a 52º21‟ Latitud Sur en el Estrecho Magallanes y el ancho mínimo, 90 km., se encuentra a
31º37‟ Latitud Sur frente a Illapel. Al territorio continental debemos agregarle las islas e islotes
próximos al litoral que se ubiquen en la plataforma continental (Errázuriz, 2004: 13). En resumen,
sumando las tres dimensiones continentales, el territorio terrestre de Chile posee una superficie total
de 2.006.154 km².

Forma parte además del territorio nacional, el territorio marítimo, que corresponde a la
zona comprendida desde la línea de más baja marea y 12 millas mar adentro. En esta zona, el Estado
de Chile ejerce la misma soberanía que sobre el espacio terrestre, recibiendo por esto el nombre de
Mar territorial. Existe una zona posterior, denominada zona contigua, que corresponde a las
primeras 24 millas desde la línea costera, sobreponiéndose al mar territorial, “donde el Estado tiene
facultades en materias de prevención y sanción de la infracción de sus leyes, reglamentos sanitarios,
aduaneros, de inmigración, etc” (Vial, 2006: 240). Una tercera zona, viene a completar el espacio
marítimo, la denominada Zona Económica Exclusiva o Mar patrimonial, que corresponde a una
franja de 200 millas marinas, contadas desde la línea de más baja marea, es donde el estado de Chile
tiene derecho exclusivo sobre la explotación, conservación y administración de todos los recursos
marinos, incluyendo el subsuelo, así como exclusividad en la investigación científica.

Por último, debemos señalar la existencia de un espacio aéreo nacional, que corresponde a
la proyección hacia el Espacio, del territorio continental e insular junto con el denominado Mar
territorial.

2.1.3 Limites de Chile

Chile, por el norte limita con el Perú, a través de una línea imaginaria denominada Línea de
la Concordia con 172 km. de largo. Esta línea se inicia en el Hito nº 1 para luego comenzar su
ascenso desde este punto en forma paralela al Ferrocarril de Arica a La Paz, diez kilómetros al norte,
excepto en las cercanías del volcán Tacora donde se aleja un poco mas al norte, llegando hasta el Hito
Tripartito del cerro Choquecota (Visviri). La frontera actual, se fijo en el año 1929, mediante la firma

6
Tratado Antártico [En línea] http://www.ats.aq/s/ats_treaty.htm. [Consulta: 5 de Enero de 2010]

16
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
del Tratado de Lima que vino a poner término a los problemas que se habían heredado del Tratado de
Ancon (1889), específicamente la situación de las provincias de Tacna y de Arica.

Al Este, Chile limita con Bolivia y Argentina, con el primero los límites se establecieron con
el Tratado de Paz de 1904, el cual traza una línea desde el cerro Choquecota, recorriendo hacia el sur,
siguiendo el principio de divortium aquarium donde las más altas cumbres que dividen aguas son los
puntos por los cuales pasa la línea divisoria. En los sectores llanos del Altiplano, sigue trazos rectos,
cuando llega al Volcán Licancabur (5.916 msnm), se dirige en dirección Este, hasta el cerro Zapaleri,
donde finaliza en el denominado Hito Tripartito de Zapaleri, completando 800 km. de largo, aprox. A
continuación del límite con Bolivia, limita con Argentina. Se mantiene el principio de las más altas
cumbres que dividen aguas, modelo que fue determinado en lo sustancial durante el año 1881 en el
denominado Tratado de Limites, este principio funciona muy bien durante casi toda la línea de
frontera, no obstante se avanza más al sur, las más altas cumbres no coinciden con la divisoria de
aguas, lo que impacta directamente en el trazado de la línea de frontera, lo que ha obligado a los dos
gobiernos a someterse a arbitraje en varias oportunidades: Palena en 1966, Laguna del Desierto en
1994, Canal de Beagle y las islas Picton, Nueva y Lenox en 1978, problema que incluso casi deriva en
un enfrentamiento armado entre los dos países, y que solo vio atisbos de solución por la mediación del
Papa Juan Pablo II en 1984.

Al Oeste, Chile limita con el Océano Pacifico, hecho que nos proyecta geográficamente con los
actuales polos de desarrollo en la costa asiática, y al sur, limita con el Cabo de Hornos, o bien si
consideramos el Territorio Antártico, limita con el Polo Sur.

2.1.4 Regionalización: Fundamentos y forma

La actual división regional se pone en vigencia en el año 1974, buscando hacer mucho más
eficiente la acción gubernamental a lo largo del territorio. Antes de la actual regionalización se
efectuaron otros ensayos de regionalización, principalmente orientados a planificación, estudios,
desarrollo o bien, para frenar el fuerte centralismo nacional (Errázuriz, 2003:37) estos fueron el
diseñado por la CORFO en 1950 y el de ODEPLAN, durante los años 1965 y 1967.

El diseñado la CORFO durante los años 50, se pensó a modo de catastro de los recursos
naturales, humanos y económicos que poseía el país, y de la forma que debían ser utilizados, se
desarrollo una obra para tales objetivos, Geografía Económica de Chile, donde las regiones que
presenta son:

 Norte Grande, desde la actual


región de Arica y Parinacota hasta
Antofagasta (26º Lat. Sur)
 Norte Chico, abarca las provincias
de Atacama y Coquimbo (entre los
26º y 32º Lat. Sur)
 Núcleo Central, desde los 32º Lat.
Sur hasta los 37º Lat. Sur, abarca
las regiones de Valparaíso,
Metropolitana, de O‟Higgins, Maule
y el sector norte de Concepción. (Si
consideramos las antiguas
provincias estas corresponderían a
la provincia de Aconcagua,
Valparaíso, Santiago, O‟Higgins,
Colchagua, Curicó, Talca, Linares,
Maule y Ñuble)

17
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
 Concepción y La Frontera, abarcaba las regiones de Concepción y Temuco, entre los 37º Lat.
Sur y los 39.5º Lat. Sur. (Las antiguas provincias de Concepción, Biobío, Malleco, Arauco,
Cautín)
 Región de los Lagos, las actuales regiones de Los Ríos, y Los Lagos, entre los 39º Lat. Sur
 Región de los Canales, desde Chiloe continental, en la región de los Lagos, hasta Magallanes.

La segunda experiencia que fundamenta la actual regionalización, corresponde a la que surge


desde la planificación que ODEPLAN desarrollo durante los años 1965 y 1967. En este caso divide el
territorio nacional en regiones, pasando las provincias a ser parte constitutivas de las regiones. El
objetivo principal que se buscaba acelerar el desarrollo económico y social de forma equilibrada en
todo el país.

De estos dos ensayos preliminares, durante el año 1974 se pone en práctica un modelo de
regionalización que como objetivo último debía lograr una integración efectiva del territorio nacional,
en el cual se conjugan aspectos económicos, sociales, políticos y administrativos, para lograr esto, se
debe establecer un equilibrio entre recursos naturales y distribución de la población , buscando un
mejor aprovechamiento de los recursos y potencialidades con que cuenta cada región. Además se
debe buscar un equilibrio entre población y espacio ocupado, con el objetivo de ocupar todo el
territorio nacional, aprovechando los recursos y poner énfasis a la defensa de la soberanía y la
soberanía nacional. También, este proceso de regionalización busca la igualdad de oportunidades para
todos los habitantes del país y participación de la población en el proceso de desarrollo , buscando
romper con el excesivo centralismo administrativo, permitiendo de esta manera, un mejor acceso de la
población a los aparatos gubernamentales, mejorando a su vez, los canales de comunicación y
participación en las decisiones administrativas. Con estas premisas, la CONARA, procedió a iniciar el

proceso de regionalización con un plan piloto en cinco regiones 7, para consolidarse esta situación en el
año 1979 cuando se establece la división nacional en 12 regiones y una Metropolitana. Esta situación
se mantuvo intacta, hasta cuando en el año 2005 se envía un proyecto de ley al congreso para
eliminar la numeración de las regiones, a la vez que se establecía la creación de dos nuevas regiones,

7
Regiones I (actuales XV y I), II, VIII, XI y XII

18
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
la de Los Ríos (se dividirá la región de Los Lagos) y la de Arica y Parinacota (de la región de
Tarapacá).

Además de desarrollar este proceso de regionalización, la CONARA se preocupo de definir


algunos conceptos vinculados a la división territorial, como son:
 Región, corresponde a la unidad territorial mayor, con características relativamente
semejantes. Posee una población necesaria para impulsar su propio desarrollo, con un centro
administrativo que actúa como el impulsor e las actividades regionales.
 Provincia, hace relación a la unidad territorial de tamaño intermedio, la cual se delimita a
partir de un conjunto de entidades pobladas urbanas y rurales. Se encuentra unida por un
sistema de vías de comunicación que tienden a converger en un centro urbano principal.
 Comuna, es la unidad territorial menor, con el objetivo de satisfacer los intereses locales y las
necesidades más especificas de los habitantes del lugar.

2.2 Geografía Física

La Geografía Física corresponde a una rama de la Geografía que su objetivo principal es el


hombre y las relaciones con su medio, a través de sus diferentes ramas: Geomorfología, Hidrología,
Climatología y la Biogeografía8. La capacidad que tengamos de integrar estas cuatro ramas para
nuestra realidad cotidiana, nos permite entender de manera precisa él porque debemos aprender estos
contenidos, a continuación pasaremos a revisar los diferentes aspectos que se constituyen dentro de
nuestro territorio nacional, en relación con el estudio de la Geografía Física.

2.2.1 Formación del Relieve

“Chile, un país de montañas”, es quizás una de las frases que mejor hace relación con nuestra
realidad. Como no va a serlo, si no hay lugares de nuestro territorio desde donde no se vea algún
cerro, o ningún dibujo de nuestra infancia que no tenga presente a la cordillera. Esta relación directa
con el relieve, sin duda alguna que ha condicionado nuestro desarrollo cultural, frontera que nos divide
con nuestros países vecinos, fuente de recursos naturales, lugar de nieves eternas y bosques
centenarios, espacio de habitación o de recreación, el relieve es todo lo que habitamos, es a lo que
nos acomodamos y del cual, al parecer sabemos muy poco, basta ver lo que durante este ultimo año
ha ocurrido con los habitantes del sur de Chile, en especial la ciudad de Chaitén y lo que ha sido el
proceso eruptivo del que hasta hace muy poco tiempo era el Cerro Chaitén, basta ver como
anualmente erosionamos las laderas de los cerros para construir habitaciones y no recordamos las
nefastas consecuencias del aluvión que afecto a Peñalolén, Macul y La Reina durante el año 1993, o
bien las continuas iniciativas por
construir teleféricos, antenas de
trasmisión en las cumbres, cambiar
los usos de suelo para seguir
expandiendo la ciudad, acciones
que te invitan a pensar cual es la
relación existente entre el medio
natural y la continua expansión
urbana.

Para poder llegar a


conclusiones, debemos partir por
aprender como se configuro el
relieve en Chile, ya no solo
entendiendo el relieve como
Cordilleras, por ende cerros, Ilustración 3: Pérfil Macroformas del Relieve Nacional

8
ROJAS Octavia, ¿Qué es la Geografía Física? http://www2.udec.cl/~ocrojas/geofisica.pdf [Consulta 1 de
Febrero de 2009]

19
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
montañas y volcanes, sino entender que el relieve en Chile lo constituyen desde este punto de vista
morfológico las cuatro macroformas del relieve chileno 9: Planicies Litorales, Cordillera de la
Costa, Depresión Intermedia y Cordillera de los Andes.

Estas cuatro estructuras tienen un proceso geológico similar, siendo su formación un proceso
que va encadenado con la formación geológica de la Tierra. Como edad de la Tierra se calculan unos
4600 millones de años, mediante el estudio de elementos como las rocas, fósiles, los estratos se han
llegado a esas conclusiones y de manera que sea más posible de analizar, esta historia geológica se ha
dividido en diferentes Eras Geológicas y dentro de estas eras geológica que el territorio nacional se ha
ido formando.

a. Era Paleozoica o Primaria

Durante este periodo comienza a formarse el territorio nacional, una gran parte se encontraba
bajo el mar, siendo parte integrante de dos grandes y profundas depresiones submarinas: la del
geosinclinal andino (entre el norte de Chile y los 41º Lat. Sur) y el geosinclinal de Magallanes.
(Patagonía Chilena y Argentina), ambas cuencas fueron lentamente llenándose con una serie de
sedimentos estratificados. Algunos sectores del actual territorio nacional, como antiguas islas se
encontraban emergidas, fruto de este fenómeno se han encontrado antiguas rocas en algunos
sectores de la Cordillera de la Costa.

b. Era Mesozoica o Secundaria

Durante este periodo, fruto de la presión


que ejerce la placa de Nazca sobre la placa
Sudamericana, sobre los geosinclinales, se va a
comenzar a formar la cordillera, proceso
denominado orogénesis andina, junto a este
proceso de formación montañosa, una serie de
erupciones de magma que luego de enfriarse en
contacto con la superficie van a dar forma al
denominado batolito andino, formación rocosa
que constituye gran parte del subsuelo del
territorio chileno, y es la base de la riqueza
mineral de nuestro territorio (Donic, 1994: 20)

c. Era Cenozoica o Terciario

Una intensa actividad volcánica, durante


este periodo, van a terminar por formar -
producto del solevantamiento - las Cordilleras de
los Andes y de la Costa, mientras que por otra
parte, la Depresión Intermedia se va a terminar
por hundir del gran bloque que conformaba. En
paralelo a este fenómeno, en el extremo norte
de nuestro país, la actividad volcánica termino
por rellenar amplias extensiones de la Cordillera de los Andes, formando el actual Altiplano, y cerrando
el desagüe exterior de algunas cuencas, dando origen a los actuales salares que se ubican en el norte
grande. En el sector costero, estos sucesivos hundimientos y levantamientos de bloques originaron
una serie de transgresiones y regresiones marinas, que sumadas al glacioeutatismo10 van a dar origen
a las planicies litorales.

9
Podemos también encontrar en otros textos los términos “Cuatro franjas de relieve” “Cuatro Unidades de
Relieve”
10
Glaciaciones e Interglaciaciones.

20
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

d. Era Antropozoica o Cuaternaria

Corresponde al periodo de consolidación del relieve del territorio nacional, una conjunción de
agentes erosivos van a terminar por moldear el paisaje que actualmente conocemos, glaciaciones,
periodos interglaciares diseñaron las actuales planicies litorales, las glaciares que habitan en la
cordillera, su avance y retroceso van a desgastar el relieve, disminuyendo las alturas, modelando los
actuales valles y cuencas. En el extremo austral, fue tanto potente el retroceso de los glaciares que al
iniciar su retirada, fueron dando paso a entradas de mar que terminaron por conquistar estos espacio,
formando fiordos y canales, muy característicos de esta zona chilena. La depresión intermedia va a
comenzar a rellenarse, moldeándose de la manera que actualmente la conocemos, específicamente
con relleno de carácter fluvioglaciovolcánico.

2.2.2. Las Macroformas del Relieve Chileno

Como mencionábamos anteriormente, el territorio nacional presente cuatro macroformas,


ordenadas en el sentido Oeste-Este, estas fueron formándose a lo largo de las diferentes eras
geológicas para conformar lo que actualmente conocemos. Pasaremos ahora a explicar lo que antes
te habíamos anunciado y contextualizado en el capitulo anterior.

a. Planicies Litorales

Corresponde a la franja del relieve que se presenta entre la Cordillera de la Costa y el mar,
formada por una serie de terrazas de variado ancho que parten desde el extremo norte hasta el canal
del Chacao. Nacidas durante las sucesivas transgresiones y regresiones marinas sumándose los
procesos tectónicos que afectaron al territorio nacional durante el Terciario y Cuaternario.

En la zona Norte Grande, el desarrollo de las planicies es escaso, esto es producto de que la
Cordillera de la Costa desciende de manera abrupta al mar, formado el denominado Farellón
Costero. No obstante la estrechez que presenta, en algunos sectores, como es en el caso de Iquique
donde tiene unos 3 km. y Mejillones 5 km., las Planicies Litorales alcanza un amplio desarrollo,
permitiendo que en estos sectores –junto a otros- se concentren las ciudades más pobladas del sector,
(Iquique, Tocopilla, Antofagasta, Taltal).

En el Norte Chico, las planicies litorales toman mayor importancia, se amplían especialmente
en las desembocaduras de los ríos, como es el caso de la ciudad de La Serena, donde alcanza un
ancho promedio de 30 km. Esta situación se mantiene más o menos idéntica en la Zona Central
alcanzando un ancho promedio de entre los 15 km. a 20 km., en el sector que va entre Constitución y
Concepción vuelven a estrecharse dado que uno de los cordones de la Cordillera de la Costa se desvía
en dirección a hacia el mar.

En el sector Sur, desde la desembocadura del Biobío, las planicies comenzaran a tomar
mayor presencia, en varios sectores se unen con la Cordillera de la Costa, llegando incluso a
remplazarla (entre los ríos Imperial y Toltén). En el sector frente a Puerto Montt, las planicies, tan
extensas que se empalman con la Depresión Intermedia, para terminar de manera imperceptible en la
zona de la costa occidental de la Isla Grande de Chiloe.

La importancia que han alcanzado las planicies litorales pasa por el hecho de que constituyen
la zona habitable donde, además como es en sectores del norte donde el unico lugar habitable o es la
costa o son los oasis del desierto, se localizan importantes ciudades y puertos del país 11, además de
existir en la costa de Arauco yacimientos de carbón.

11
Recordar que en Chile, no existen ríos navegables que permitan la navegación hacia el interior del territorio,
como ocurre en muchos sectores de Europa.

21
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
b. Cordillera de la Costa

Recorriendo exclusivamente el territorio nacional, la Cordillera de la Costa se inicia a 20 km. al


sur de Arica en el Cerro Camaraca (949 msnm) hasta la península de Taitao. Formada en el mismo
proceso que formo a la Cordillera de los Andes, la Cordillera de la Costa se presenta como una barrera
orográfica que dificulta el acceso al litoral, desciende en el mar y, en algunos lugares, incluso pierde
continuidad. Actuando como biombo climático, se constituye como una zona de protección natural
para la vegetación y fauna nativas, no obstante se encuentra fuertemente trabajada por la erosión,
generando suelos pobres para el desarrollo agrícola (Donic, 1994)

En el sector del Norte Grande nace al sur de Arica y hasta el valle de Copiapó, se presenta
alta y continua con un ancho promedio de 50 km., sumamente unida al mar, formando el denominado
Farellón Costero. Al sur de Antofagasta alcanza su mayor altitud (3000 msnm) en la Sierra Vicuña
Mackenna. Hacia el este, en una zona de contacto entre la Cordillera y la Depresión Intermedia
producto de su suave pendiente, se encuentran la gran mayoría de los salares y principales
yacimientos salitreros, además de presentar algunos yacimientos de Hierro y de Cobre.

Al sur del Valle de Copiapó y hasta el


Valle de Aconcagua, en la zona del Norte
Chico, la Cordillera de la Costa se presenta
fraccionada y discontinua, estas secciones
aisladas entran en contacto con los cordones
transversales que bajan desde la Cordillera de
los Andes, confundiendo el ordenamiento
lógico al intermediar las amplias planicies
litorales en las desembocaduras de los
principales ríos del sector. En este sector, se
presenta una amplia riqueza mineral,
destacándose Cobre y la presencia de la
mayoría de los yacimientos de Hierro los que
son embarcados en el Puerto de Guayacán
(Coquimbo).

En el sector central, la Cordillera de


la Costa vuelve a levantarse alta y maciza,
Ilustración 4: Farellón Costero donde se divide en dos cadenas una oriental
mucho más elevada que la occidental. En el
caso de la primera, específicamente entre al Aconcagua y el Maipo se presenta a modo de un solo
bloque solevantado, con alturas que sobrepasan los 2000 msnm, como es el caso de los cerros
Cantillana 2318 msnm, Roble 2222 msnm, Vizcachas 2108 msnm y Campana 1910 msnm. Por entre
los cordones que forman la Cordillera de la Costa se presentan una serie de valles con capacidad para
el poblamiento y el cultivo agrícola como son los casos de Quillota, Quilpue, Casablanca, Curacaví,
entre otros.

Al sur del rió Maipo, la Cordillera de la Costa comienza a perder altura de manera significativa,
a la altura del río Maule y hasta el río Itata, la Cordillera de la Costa nuevamente vuelve a dividirse en
cordones paralelos formando dos cuencas: Cauquenes y Qurihue, ambas generan microclimas que
favorecen la habitación y la agricultura. Continúa su descenso hacia el sur hasta llegar a la
desembocadura del río Biobío.

En el sector ubicado al sur del Biobío, la Cordillera de la Costa nuevamente se eleva, hasta
una altura cercana a los 1400 msnm, en la denominada Cordillera de Nahuelbuta, la cual debido a
las abundantes precipitaciones le permite mantener una cubierta de bosques abundantes. Al sur del
río Imperial, la Cordillera comienza su descenso en altura más drástico, (500 msnm) en este sector

22
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asume nombres locales: Mahuidanche en Cautín, Pelada en Valdivia, Piuchén y Pirulil en Chiloe, donde
luego de volver a descender por el mar termina por desaparecer en la Península de Taitao.

c. Depresión Intermedia

Esta macroforma se presenta entre la Cordillera de la Costa y la Cordillera de los Andes, desde
el límite norte con el Perú hasta Puerto Montt. Formada en paralelo con las otras macroformas
durante el periodo Terciario fruto del solevantamiento de las cordilleras y el hundimiento del bloque
donde se ubica la Depresión Intermedia. Corresponde a la estructura geomorfológica con gran una
importancia, dado que es en este sector donde se ubican la mayor cantidad de centros urbanos,
especialmente en el Valle Central de Chile, con el consiguiente impacto que significa tener a la mayor
cantidad de población establecida (vías de comunicación, construcción de habitaciones, presión por el
uso del suelo rural, entre otras).

En el extremo norte, esto es desde la frontera con Perú hasta el Valle de Copiapó, se
presenta a unos 1400 msnm, conformando las denominadas pampas, que corresponden a
extensiones planas de grandes dimensiones. Por entre las pampas escurren cursos de aguas que
conforman numerosos oasis, destacadas son las pampas Colorada, Chaca, Camarones, Tana y Chiza.
Al sur de la quebrada de Tana se presenta la Pampa del Tamarugal, (220 km. de largo por 30 a 50
km. de ancho). Con la presencia de estas pampas, se pueden mencionar que en la sección norte, la
Depresión Intermedia tiene forma de planicie desértica. (Errázuriz, 2004:77)

A continuación del Valle de Copiapó y hasta el cordón de Chacabuco por el sur, se da inicio al
sector denominado: de los valles transversales. En este sector la depresión intermedia se ve
interrumpida producto de cordones montañosos que se desprenden desde la Cordillera de los Andes,
en dirección hacia el Océano Pacifico, a modo de poderoso brazos que rompen la anterior forma que
poseía la depresión intermedia. En este sector la depresión intermedia es rica en minerales, además de
desarrollarse un excelente clima, ideal para el desarrollo de cultivos vitivinícolas orientados a la
industria pisquera principalmente. Dada la importancia del riego, se ha construido una extensa red de
canales, tranques y embalses, destinado a conseguir contener la mayor cantidad de tan vital recurso.
Ante la característica que presentan los valles, respecto a su orientación Este-Oeste, ha implicado que
las redes de caminos y las ciudades se ordenen en ese sentido.

Al sur del cordón de Chacabuco y hasta el seno de Reloncavi, la depresión intermedia se


denomina Valle Longitudinal o Valle Central. En este sector, la serie de climas templados, la
buena irrigación y las características del suelo, sumado todo esto, a la accesibilidad que presenta la
depresión intermedia en este sector, han posibilitado que históricamente sea esta sección del territorio
nacional, la que más población ha concentrado y es donde actualmente se ubican las principales
ciudades y el mayor núcleo de población. Sus características geográficas (semiplana y de muy buena
irrigación y características del suelo) han permitido el desarrollo de la agricultura y la ganadería, y las
altas concentraciones de población han traído acompañado un desarrollo urbano y producción
industrial.

Desde el punto de vista morfológico, podemos distinguir que a continuación del cordón de
Chacabuco se forman dos grandes cuencas de relleno fluvio-glacial, ambas encerradas por cordones
montañosos, estas son: cuenca de Santiago y Rancagua.

La cuenca de Santiago presenta una altura promedio de 500 msnm, esta constituida por
rellenos de carácter fluvioglaciovolcánico, flanqueada por el cordón de Chacabuco en el norte, la
Cordillera de los Andes por el este, angostura de Pelequén (cordón de Paine) por el sur y la Cordillera
de la Costa por el Oeste, cubriendo una extensión de 100 km. de largo y 35 km. de ancho, es cruzada
por los ríos Mapocho y Maipo; concentrando a la capital del pais, con cerca de 5 millones de
habitantes. Surgen en medio de la cuenca y sin tener porque aparentemente hacerlo, cerros-islas,
dando cuenta de lo que fue la cuenca de Santiago durante su proceso formativo.

23
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La cuenca de Rancagua, de menor superficie que la de Santiago, con características
semejantes, limita por el norte con el cordón de Paine y al sur por la angostura de Pelequén,
predominan los ríos Cachapoal y Claro. Al sur de la angostura de Pelequén, la depresión intermedia se
constituye como una llanura amplia, interrumpida solo por los ríos. Al sur del río Biobío, si bien se ve
resentida por la presencia de relieve proveniente de la Cordillera de los Andes, mantiene su
característica principal de ser amplia y llana. Para terminar por hundirse en el Seno de Reloncaví.

d. Cordillera de Los Andes

Corresponde al principal rasgo orográfico de


Chile y de Sudamérica, presente a largo de todo el
territorio nacional, desarrollándose con distintas alturas y
características, podemos mencionar, a modo general que
actúa como un biombo climático, una rica fuente de
recursos hídricos, minerales y de atracción turística,
además de actuar como frontera natural con nuestros
países vecinos.

En el Norte Grande, esto es desde la frontera


norte con el Perú y Bolivia y la latitud del Nevado
Incahuasi (6621 msnm), la Cordillera de los Andes se
presenta con una gran muralla compacta, de gran altura,
árida y con un volcanismo activo que ha rellenado con
lava amplias zonas conocidas como mesetas
altiplánicas (Altiplano). Su gran elevación esta dada
por una altura promedio cercana a los 4500 msnm, con
cumbres que superan los 6000 msnm: Volcán Parinacota
(6342 msnm.), el Pomerape (6240 msnm), el Guallatiri
(6060 msnm), el Llullaillaco (6739 msnm)., De Oeste a
Este surgen los primeros planos inclinados cercanos a los
2400 msnm, a continuación aparece la precordillera y
posteriormente la cordillera y las mesetas altiplánicas
donde se ubican lagos de importancia. (Lago Chungará)
y salares. Desde ahí se desprenden cordones
montañosos, dentro de los cuales se destaca la Cordillera
de Domeyko en la región de Antofagasta, y al cordón
Claudio Gay en la región de Copiapó. Con una aridez
que se ve presentada por el tipo de vegetación adaptada
a las pocas precipitaciones que solamente se concentran
durante la época estival. Algunas de sus otras principales
alturas son el Volcán Socompa (6051 msnm), el San
Pedro (5974 msnm), el Licancábur (5916 msnm), el Miño
(5611 msnm).

El sector del Norte Chico transcurre desde los


27º Lat. Sur, hasta la latitud de Valparaíso. La Cordillera
de los Andes ya no presenta un volcanismo activo
predominante, aunque se encuentra el volcán Ojos del
Salado en su límite norte (6983 msnm). La acción de los
ríos que aparecen en esta zona, más los procesos
geomorfológicos, han dado origen a los llamados
cordones transversales que corren en dirección Este-
Oeste y que interrumpen la depresión intermedia
formando los denominados valles transversales,
destacan los cordones Doña Ana, Doña Rosa y el

24
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Cordón de Chacabuco. En los contrafuertes cordilleranos, existen ricos yacimientos mineros de oro,
plata y cobre, además de existir la cotizada piedra lapislázuli. Las principales alturas son el Ojos del
Salado (6893 msnm), el cerro Incahuasi (6621 msnm), el cerro Tres Cruces (6753 msnm) y los cerros
Olivares (6250msnm) y Las Tórtolas (6323 msnm).

En el sector de los Andes Centrales reaparecen los efectos del volcanismo, pero la altura
comienza en promedio, a descender desde los 6600 msnm aprox., por la sección norte a unos 3.200
msnm aprox. por el sur. Este descenso en la altura se explica por el cambio en el clima y la acción
erosiva de los glaciares que se deslizaron hacia la depresión intermedia. Aquí también aparece una
precordillera que desde Curicó al sur se presenta como una serie de colinas que no superan los 45º
msnm denominada la Montaña. A diferencia de las características cordilleranas de gran aridez en la
zona norte, en esta área podemos destacar una semiáridez, ya que bajo los 2000 msnm se presentan
lluvias que permiten el crecimiento de hierbas y pastos esteáricos, los cuales sirven de alimento para el
ganado, en las denominadas veranadas. Las principales alturas son Nevado Juncal (6110 msnm), los
cerros Tupungato (6.570 msnm), Marmolejo (6.108 msnm) y El Plomo (5.430 msnm), los volcanes San
José (5.856 msnm), Maipo (5.264 msnm), Tinguiririca (4.625 msnm), Descabezado Chico (3.250
msnm) y Descabezado Grande (3.830 msnm). Más al sur se encuentra el Nevado de Chillán (3.212
msnm), el Volcán Antuco (2.985 msnm). Los volcanes Lonquimay (2.865 msnm), Llaima (3.125 msnm)
y Villarrica (2.840 msnm), el Puyehue (2.240 msnm), el Osorno (2.650 msnm), entre otros.

Los Andes australes se presentan a partir del Seno de Reloncaví la Cordillera de los Andes se
presenta deprimida y disgregada producto de la acción de los glaciares. La baja altura que alcanzo
producto de esta acción, determinan que la Cordillera de los Andes deje de ser la frontera
infranqueable de la zona norte y centro, presentándose como principales alturas algunos volcanes
sobre los 2000 msnm como el Michimahuida (2404 msnm), cerros como el Darwin (2315 msnm) y el
más alto, el monte San Valentín (4058 msnm). Desde la Cordillera de los Andes se despliegan los dos
más grandes campos de hielo del cono sur: Campo de Hielo Norte, con 4400 km2, destacándose el
ventisquero San Rafael y Campo de Hielo Sur, con una superficie de 13500 km2.

2.3 Hidrografia

Los ríos chilenos se pueden dividir de tres maneras diferentes, una primera forma es en
función de las áreas de escurrimiento a la cual pertenecen:

 Áreas exorreicas: corresponden a cuyos ríos desembocan en el mar durante todo el año,
siendo esta la característica principal de los ríos de Chile, principalmente de Copiapó al Sur.
 Áreas Endorreicas: corresponde a las cuencas con escurrimiento interior, esto es, las
cuencas que no logran llegar al mar, ya que se depositan en salares o lagunas, como es el
caso de la gran mayoría de los ríos de la zona cordillerana norte.
 Áreas Arreicas: son las áreas en las cuales no existe ningún tipo de escurrimiento superficial,
como es el caso del Desierto de Atacama, y las cuencas determinadas corresponden a
antiguos cursos de aguas, testimonio de un pasado mucho más húmedo para este lugar de
Chile.

Una segunda forma esta dada por el régimen de alimentación más clásico, el que corresponde
a la siguiente división:

 Régimen Glacial: corresponde a los ríos que se caracterizan por tener pequeños gastos en
invierno y crecidas de durante la primavera y/o verano. Su alimentación proviene de los
deshielos de nieves y glaciares; dependiendo fundamentalmente de la radiación solar. Dada la
presencia relativamente permanente de los glaciares, suelen los ríos con este tipo de régimen
tener una regularidad de un año a otro.
 Régimen Nival: son los ríos que registran características similares a los de tipo Glacial, pero
se distinguen por su mayor variabilidad de un año a otro. Debido a la dependencia que tiene el
nivel de deshielo a partir de la nieve precipitada durante el invierno.

25
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 Régimen Pluvial: corresponden a los ríos que obtienen su alimentación fundamental en las
lluvias. Las crecidas y estiajes12 están directamente relacionados con el régimen de
precipitaciones que se presentan en el lugar.
 Régimen Mixtos: son ríos que presentan una superposición de dos regímenes simples,
distinguiéndose ríos de régimen nivoglacial, los de régimen nivopluvial, pluvionival,
pluvioglacial.

Se presenta un tercer tipo de clasificación de los ríos en Chile, directamente relacionado con el
tipo de alimentación o régimen, esta vez, dividiéndose en 5 zonas hidrográficas:

1ª zona: Ríos de régimen esporádico en la zona árida de Chile

Esta se ubica en la zona norte del país, desde la XV, I, II y parte de la III región, cubre una
superficie de 198.376 km², predominando una extrema aridez, con intermitencia en los caudales de los
ríos. Precipitaciones escasas, las que solo se presentan en la alta cordillera durante el verano
principalmente. Solo algunos logran desembocar en el mar, mientras otros quedan cautivas en cuencas
cerradas, por ende los ríos de esta zona tiene un carácter pluvial, siendo la única zona donde el
crecimiento se da por las lluvias de verano.

2ª zona: Ríos en torrente de régimen mixto en la zona semiárida de Chile

Se desarrolla a partir de la III región hasta la V región, imperando un exorreismo que se


mantiene hasta el sur de Chile. Una semiaridez determina un escurrimiento superficial en los 115.952
km². Abarca las cuencas de los ríos Salado y Aconcagua. Geográficamente, presenta un relieve
montañoso irregular. Es “cortado” de oriente a poniente por una serie de valles tectónicos por donde
escurren las aguas. La altitud permite que los ríos nazcan en ventisqueros y se inicien las cuencas con
régimen mixto: nival y pluvial, régimen que se mantiene hasta la región de Los Lagos.

3ª zona: Ríos en torrente de régimen mixto en la zona subhúmeda de Chile

Se ubica entre las hoyas de los ríos Maipo y Biobío, cubre una superficie de 110.451 km2 de la
llamada Zona Central. Fruto del relieve, y la relativa estrechez del territorio, condiciona a que el
escurrimiento tenga un carácter de torrente, a su vez, las alturas presentes, mantienen una cubierta
nival durante los meses de invierno y primavera, lo que determina que el régimen de los ríos sea
mixto. En general, los tributarios de los cursos superiores son preferentes de tipo nival, y los cursos
medio e inferior, pluvial.

4ª zona: Ríos tranquilos con regulación lacustre en la zona húmeda de Chile

Desde la cuenca del Imperial, hasta la Isla de Chiloe, donde se intercalan lagunas y lagos. Una
mayor cantidad de precipitaciones a medida que avanza hacia el sur y su mejor repartición a lo largo
del año, así como una menor cubierta nival, debida a la escasa altura de los macizos andinos,
determinan el régimen netamente pluvial.

5ª zona: Ríos caudalosos trasandinos y campos de hielo en la Patagonía de Chile

A partir de la latitud de Puerto Montt, desde donde se produce una transformación radical a la
fisonomía nacional. La larga y angosta faja de tierra con costas de tipo paralelo cambia a un territorio
desmembrado que se caracteriza por presentar dos sectores claramente diferenciados: al oriente, una
faja de anchura variable vertebrada a lo largo de la cordillera de los Andes, que aquí no constituye
limite con Argentina, y otro sector al occidente, constituido por una serie de islas y algunos
archipiélagos de variados tamaños y características morfológicas. Muchas de las arterias fluviales son

12
Menor volumen de agua durante el verano.

26
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trasandinas. Presenta de mesetas, cubiertas por grandes capas de hielo, Campo de Hielo Norte,
Campo de Hielo Sur y Campos de Hielo de Tierra de Fuego.

Ilustración 5: Características generales segun Zonas Hidográficas

2.4 Clima

2.4.1 Elementos y Factores del Clima en Chile

Al momento de tener que hablar sobre los climas, estamos hablando de algunas características
propias de la atmósfera, los denominados elementos del clima: presion atmosferica y vientos,
temperatura, humedad y precipitaciones. Estos se ven afectados y pueden sufrir cambios debido a
ciertos factores del clima: la latitud, la altitud, el relieve, la proximidad del mar y las corrientes
marinas.

Una de las primeras influencias que se producen en el clima, para el caso chileno, estan dado
por su “alargada forma” y su cercanía con el océano Pacifico, hacen que la influencia del océano
Pacífico y de la corriente marina fría de Humboldt, produzcan una disminución de las
temperaturas gradual de norte a sur disminuyan en forma gradual, a la vez que la proximidad del
océano pacifico, genere en un mismo paralelo
diferentes temperaturas (a igual hora e igual día)
entre localidades de la costa y localidades del interior
del continente. El relieve es otro factor importante
en la modificación del clima, ya que la existencia de la
Cordillera de los Andes y la Cordillera de la Costa
afecta directamente en la distribución de las
temperaturas, las precipitaciones y los vientos sobre
nuestro territorio. Esto se produce, dado que las
formaciones cordilleranas actuan como biombos
climáticos, impidiendo en el caso de la Cordillera de
la Costa una mayor influencia del Océano Pacifico
sobre el interior del continente, y en el caso de la
Cordillera de los Andes, impide la accion de las
corrientes que se acercan desde –en el sector norte-
la Amazonia, y en el sector central y sur, la influencia
del Océano Atlántico, que tan fuertes tormentas
producen en la pampa argentina.

Las precipitaciones varían de Norte a Sur y de


Oeste a Este en cuanto al volumen y la distribución
Ilustración 6: Zonas de Altas y Bajas
Presiones en Sudamérica que presentan durante el año. Estas precipitaciones

27
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tienen diversos orígenes, siendo las más comunes las de tipo frontal, fruto del contacto de masas de
aire cálido y frío. Otro tipo de precipitaciones son de tipo convectivo, las que se producen cuando
masas de aire cálido y húmedo ascienden y se enfrían, precipitando. Existe un tercer tipo de lluvia,
estas son las orográficas, las que se producen al chocar masas de aire con las cordilleras en las
laderas que miran hacia el océano Pacífico (barlovento)13.

Otro factor del clima es la altitud, asociado al relieve, ya que al ascender o descender en los
relieves se produce una disminución o un aumento de la temperatura según corresponda.

A los antes señalados, otro factor que condiciona el clima en Chile corresponden a la
localización de los centros de presión (como aparece mencionado en el cuadro de la izquierda).
Frente a nuestras costas se localiza un centro de altas presiones denominado Anticiclón del
Pacífico, el que se traslada durante el año; en invierno lo hace hacia el norte, permitiendo la entrada
de masas de aire de bajas presiones que provocan lluvias, y en verano se mueven hacia el sur,
causando un buen tiempo.

Por último, podemos señalar al Frente Polar que se desarrolla entre los 50º Lat. Sur y los 60º
Lat. Sur, como una zona de convergencia de vientos, que de igual manera que el anticiclón del
Pacifico, se desplaza de manera estacional, subiendo en invierno hacia el norte, lo que determina
copiosas precipitaciones en la zona de Chile Austral y las precipitaciones desde La Serena al Sur.

2.4.2 Tipos de Climas presentes en Chile

Ser una larga y angosta faja de tierra, permiten a Chile tener una variedad de climas pudiendo
podemos encontrar climas áridos (regiones XV a IV), tropical (Isla de Pascua), templados (regiones V a
IX), fríos (regiones XI y XII) y de montaña (en las altas cumbres de Los Andes, a lo largo de todo el
territorio) y el polar (en territorio antártico). Cada uno de estos climas está asociado a distintas
especies vegetacionales y animales, y por lo tanto, generan una gran diversidad de espacios
ecológicos.

a. Norte Grande

Desértico Costero: Este tipo de clima, se localiza desde Arica hasta el valle del Elqui por el litoral.
Tiene baja amplitud térmica por la influencia oceánica, escasas precipitaciones y temperaturas
homogéneas (18º C.). Veranos cálidos e inviernos suaves hacen grata la habitación en ese sector. Es
característica de este clima, fruto de la influencia de la corriente de Humboldt, la existencia de neblinas
matinales costeras llamadas camanchacas, las que se forman durante la noche producto de la
condensación de la humedad marina.
Desértico Normal: Se ubica desde Arica a Vallenar por el interior. Hay una carencia total de
precipitaciones y humedad, fuertes oscilaciones térmicas y altas temperaturas (sobre los 40° C).
Corresponde al clima donde se desarrolla el Desierto de Atacama.
Desértico de Altura: Entre el límite norte hasta la región de Atacama se desarrolla este tipo
climático, en alturas superiores a 3.000 metros. Las temperaturas descienden conforme se asciende
presentando una media anual de 9,8° C, con aumento en las precipitaciones. Un fenómeno asociado a
este clima es la existencia de lluvias convectivas estivales lo que se conoce como invierno boliviano
precipitaciones que promedian los 124 mm.

b. Norte Chico

Estepárico Costero: Se localiza en por el litoral, desde Elqui a Zapallar. Las temperaturas varían
alrededor de los 15° C. como promedio anual, homogéneas durante el día y el año. El volumen de
precipitaciones no supera los 150 mm. anuales y presenta frecuentes neblinas matinales, las que han

13
La ladera opuesta al océano se denomina Sotavento.

28
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permitido la subsistencia de un bosque relicto en la zona de Fray Jorge y Talinay en la región de
Coquimbo.
Estepárico Interior: Ubicado en la franja interior desde Vallenar hasta el río Aconcagua por los valles
transversales. Este clima presenta temperaturas sobre los 20° C., con una gran amplitud térmica,
precipitaciones escasas y muy irregulares durante el invierno (60 a 130 mm), con un volumen inferior
a las registradas en el sector costero. Presenta una gran sequedad atmosférica que posibilita cielos
limpios y claros, lo que facilita el establecimiento de observatorios astronómicos como los de La Silla y
El Tololo ambos en la región de Coquimbo.
Estepárico de Altura: Se desarrolla en la alta cordillera (sobre los 3700 msnm). Las precipitaciones
son relativamente abundantes (350 mm.) y se producen durante el verano (invierno boliviano). Las
temperaturas son muy bajas (10.5º C.), especialmente en la noche, con varios grados bajo cero. Sobre
los 3.700 msnm aparecen diferentes especies de gramíneas que son utilizadas en la alimentación del
ganado auquénido, además de llamas y guanacos, existen vizcachas y zorros.

c. Zona Centro-Sur

Templado Mediterráneo con lluvias invernales y una estación seca prolongada: Se desarrolla
desde la cuenca del Aconcagua hasta la cuenca del Maule, con una estación seca de 7 a 8 meses y con
lluvias invernales. Comprende las áreas que están situadas por debajo de los 1.500 m. de altitud.
Santiago presenta una temperatura media anual de 14º C., siendo el mes más cálido enero con 20º C.
y el más frío julio con 8,1º C. de promedio entre el día y la noche. Las precipitaciones se presentan
acumuladas en los meses invernales (de mayo al mes de agosto). Mientras la temperatura va
disminuyendo hacia el sur y las precipitaciones aumentan. El clima favoreció la formación de espinales,
también abunda el quisco, el litre y el quillay. Los pastos cubren el suelo durante la primavera, debido
a la humedad de las lluvias invernales. El promedio de lluvias anuales varía de 450mm. a 650mm. La
fauna no es rica ni numerosa, por la excesiva población humana que la ha depredado, quedando sólo
algunos roedores y aves.
Mediterráneo con estaciones semejantes: Se establece desde la cuenca del río Maule hasta
Traiguén. La estación seca y la húmeda son de una igual duración. Las temperaturas son en promedio,
inferiores a los 15° C., pero en ciertos sectores como Chillán, las temperaturas registran valores más
altos que Santiago en los meses de enero y febrero. Las precipitaciones superan los 1.000 mm anuales
con marcadas diferencias entre la lluvia caída en la costa y el sector andino.
Templado Lluvioso: Este tipo de clima se desarrolla entre la hoya del Cautín hasta el norte de Puerto
Montt. Se presenta como una temperatura promedio de 11º C., con una baja amplitud térmica dada la
cercanía que tiene el sector con el océano Pacifico, dado que la Cordillera de la Costa pierde altura y la
presencia de una gran cantidad de Lagos. La suma total anual
de las precipitaciones fluctúa entre 1.300 mm. aprox. en
Temuco, en Puerto Domínguez 1.553 mm. y en Valdivia
2.488,7 mm. anuales.
Marítimo Lluvioso: Este tipo de clima se ubica desde Puerto
Montt hasta la Península de Taitao, influyendo tanto en el
continente en su franja marítima como en las islas. Ya en,
Chiloe las lluvias de los meses estivales representan más de un
tercio de los meses más lluviosos. Respecto a las
temperaturas, dentro del área considerada son más bajas en
relación con el tipo de clima anterior. Así, tenemos en la
ciudad de Puerto Montt 11,2º C., en Castro 10,6º C. y en Cabo
Raper 8,6º C. En cambio, las precipitaciones son más
abundantes: en Puerto Montt 1.978,3 mm. y en Puerto Aysén
2.820 mm. En todo este sector de Chile el verdadero factor
restrictivo de la vida son los vientos del oeste, que soplan con
extraordinaria intensidad. Ellos se presentan durante los
meses estivales y descansan durante los invernales.

Ilustración 7: Climograma de Punta


Arenas

29
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d. Zona Austral

Clima Estepárico Frío: La Cordillera de los Andes para todo el sur de nuestro país, constituye una
barrera climática importante, generando una oposición climática importante entre la vertiente
occidental (barlovento) y la oriental (sotavento). Los climas estepáricos fríos comienzan, con escaso
desarrollo, entre los sectores transandinos entre los 44º y 48º de latitud sur. Un primer sector, más
septentrional, se caracteriza por la gran amplitud térmica y la disminución de la pluviosidad, en
comparación con el sector occidental donde alcanzan más de 500 mm. También son bastante
considerables las oscilaciones térmicas diarias. El segundo sector es el dominio franco del clima de
estepa frío, con escasas precipitaciones (250 a 450 mm anuales). En cuanto a la temperatura, en
Punta Dungenes llega a 7,1º C. con 252 mm. de lluvia caída, en Punta Arenas tenemos 6,7º C. y
precipitaciones de 437,1 mm. Las precipitaciones caen en forma de nieve en los meses otoñales e
invernales.
Tundra: En el extremo sur de nuestro país, en las islas del sector occidental, alcanzan a producirse las
condiciones climáticas necesarias para la formación de la “TUNDRA”. Allí donde existen formas planas
de relieve, sin escurrimiento superficial fácil, inmediatamente aparecen los líquenes y los musgos en
forma de cojín. Durante todo el año existen bajas temperaturas, con un promedio térmico anual de 6º
C. y con precipitaciones muy abundantes.
Hielo de Altura: En Chile, a lo largo de la Cordillera de los Andes, el desarrollo de las cumbres en la
altura hace que ellas penetren siempre tan alto en la atmósfera que se producen las condiciones
necesarias para el desarrollo de las nieves eternas. La nieve perpetua persiste por encima de un cierto
límite que se llama nivel de las nieves perpetuas, debajo de este nivel, las nieves se funden en
verano. Ahora bien, este nivel de fusión de las nieves varía con la latitud y así, por ejemplo, este punto
se establece en Copiapó a más de 6.000 m., en Santiago entre los 4.700 m. y los 5.000 m., en cambio,
en Puerto Montt solo está a unos 1.500 m. y en la medida en que avanzamos hacia el sur este va
bajando. Así, en las regiones magallánicas, solamente se establece a los 700 metros. Este clima se
caracteriza por las amplias oscilaciones térmicas diarias y por la gran cantidad de nieve caída.
Polar: Chile posee -en la Antártica- amplios sectores en los cuales domina este tipo de clima. La
lluvia es escasa, pero la nieve es abundante. La temperatura media mensual más baja se produce con
12º C. bajo cero, en la Base Arturo Prat, y con 12, 7º C. bajo cero, en la Base O‟Higgins.

Tropical con influencia oceánica: Este tipo de clima se localiza en la Isla de Pascua, Sala y Gómez,
San Félix y San Ambrosio (pertenecientes administrativamente a la región de Valparaíso). Las
temperaturas son moderadamente altas, con 18° C., como promedio y la oscilación térmica es muy
baja. Las precipitaciones son abundantes, con alrededor de 1.000 mm. Anuales.

2.5 Vegetación

Como lo menciona Víctor Quintanilla, “La conformación del espacio de Chile sudamericano con
un ancho medio inferior a 150 km. y un largo de 4200 km., recorridos longitudinalmente por dos
cordilleras que dejan entre si una depresión angosta y de pendientes y climas locales muy variados,
inciden en el desarrollo de una vegetación sumamente diversificada, tanto en composición como en
densidad. Se calcula que existen en Chile alrededor de 6000 especies de plantas, agrupadas en más de
700 géneros pertenecientes a unas 158 familias” (Quintanilla, 1983; 23)

Lo antes señalado implica que la vida y desarrollo vegetal en Chile se encuentra fuertemente
condicionado por las características climáticas en mayor medida, así como por otros factores como la
edafología (suelos), o la exposición a la influencia del sol, entre otros. Es así que, se puede explicar y
apreciar una amplia variedad de ecosistemas presentes en el territorio nacional que permiten explicar
la distribución de la flora. De manera longitudinal, podemos distinguir cinco grandes tipos de
ecosistemas en Chile sudamericano: Xeromórficos, Mesomórficos, Higromórficos, Andinos y
Subantárticos patagónicos. (Quintanilla, 1983; 27 en adelante)

30
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

a. Ecosistemas de tipo Xeromórficos

Este tipo de ecosistemas se ve relacionado con ambientes donde existe escasez o déficit de
precipitaciones, o escasa presencia de humedad. Se extiende desde el límite norte de Chile, hasta
aproximadamente los 31º de Lat. Sur. Especies representativas de esta división son las cactáceas
como el Trichosereus Atacamensis, o la especie arbórea más característica, el Tamarugo (Prosopis
tamarugo).

En la sección más austral, de este ecosistema, se produce un fenómeno esporádico de


carácter primaveral, llamado desierto florido, en el cual luego de un período de latencia, y producto
de aportes de humedades mayores, se activan las semillas dispersas en la tierra árida, para en pocas
horas desarrollar sus flores, generar nuevas semillas y marchitar.

b. Ecosistemas de carácter Templado Mesomórfico

Se desarrolla entre los 31º Lat. Sur (cuenca del río Choapa) y los 37º Lat. Sur (cuenca del Bío-
Bío). Entendida como una zona de transición, entre los caracteres xeromórficos del norte, e
hidromórficos del sur, esta región presenta una amplia presencia de arbustos espinosos, y hojas
especialmente acondicionadas para evitar la pérdida de humedad a través de transpiración. Dentro de
esta macroregión biogeográfica, la distribución de las precipitaciones va en aumento de norte a sur,
por lo que se presentan fenómenos y formaciones vegetales distintas. Muchas de las especies entran
en actividad biológica a fines de invierno o a comienzos de la primavera, aprovechando la mayor
humedad y caen en recesos vegetativos durante los meses secos del verano. Dentro del paisaje típico
de este ecosistema, se desarrolla el denominado bosque esclerófilo, vegetación de tipo
mediterránea (denominada así por las características muy similares en la vegetación con la europea)
que ha sido intensamente deteriorada principalmente por la intervención humana.

Especies representativas de esta clasificación son: Acacia caven (espino) en sectores de


estepa; Quillaja saponaria (quillay), Litrahea cáustica (litre), Peumus boldus (boldo) y Cryptocaria alba
(peumo).

c. Ecosistemas de carácter Templado Higromórfico

Ubicada entre los 37º Lat. Sur y los 43º de Lat. Sur. Si bien sus características son diversas,
todas responden a un patrón común: la abundancia de humedad. La presencia de precipitaciones
distribuidas durante todo el año, permite que se genere un paisaje siempre verde, donde las especies
arbóreas poseen follaje perenne. La amplia distribución de especies posee su punto más importante en
dos rasgos que permiten la caracterización de este ecosistema: el bosque de araucarias y la selva
valdiviana.

El bosque de araucarias se extiende entre los 37º40‟ Lat. Sur y los 42º30‟ Lat. Sur. Declarado
Monumento Natural chileno, la araucaria es endémica de Chile y Argentina, y se desarrolla
principalmente en suelos de origen volcánico, sobre los 1000 msnm, siendo su principal exigencia la
presencia de humedad.

La selva Valdiviana es una importante asociación vegetal que comprende al bosque ombrófilo
(asociado directamente a elevados montos de precipitación) 14 que se extiende por la zona costera de
la Región de los Ríos y de los Lagos. Entre sus principales exponentes se encuentran especies arbóreas
como el imponente árbol gigante Fitzroya cupressoides (Alerce).

14
Corresponde un rasgo especial la selva de tipo valdiviana presente en la región de Coquimbo, en la zona de
Fray Jorge, la que se ha mantenido viva en ese lugar por la acción de la nubosidad costera, muy característica
del clima de esa región.

31
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
d. Ecosistema de carácter Subantártico Patagónico

Desde alrededor de los 43º Lat. Sur, la Cordillera de los Andes se va adentrando casi por
completo en el territorio nacional, generando una orografía irregular, con presencia de laderas
montañosas y lenguas de glaciares en contacto directo con el Océano Pacifico. A estas condiciones
orográficas, se le suman el descenso de las temperaturas hacia el sur, las que terminan por
condicionar de manera directa el suelo y el clima y por ende los ambientes biogeográficos. Por un
lado de la Cordillera, (barlovento) las precipitaciones fluctúan sobre los 2000 mm a 5000 mm, con
temperaturas frías (menos a 10º C.), la vegetación por extensión, es la típica de una zona húmeda.
Por el contario, la vertiente oriental, (sotavento) registra niveles pluviométricos muy bajos (250 a 600
mm) y temperaturas frías a lo largo del año, acompañados de vientos secos y violentos. Dichas
condiciones generan un desarrollo de praderas y estepas frías subandinas, las que se ven
interrumpidas por campos de hielos macizos englaciados y grandes cubiertas lacustres de origen
glacial.
Respecto a la vegetación presente en este ecosistema podemos señalar: calafate, la chilca
(berberis ilicifolia), la mata verde (chiliotrichium diffusum) el murtillo (Pernettya mucronata) y la que
más destaca corresponde a la lenga (Nothofagus pumilio)

e. Ecosistemas de carácter Andino

Asociado principalmente a los sistemas montañosos de Los Andes, es posible de localizar a lo


largo de casi todo el país, aunque su presencia e importancia relativa va cambiando de norte a sur.
Resulta difícil establecer una altitud promedio para su localización, aunque se puede señalar que entre
el límite norte y los 33º Lat. Sur se sitúa por sobre los 3.000 metros, en tanto que a los 52º Lat. Sur se
fluctúa entre los 400 y 700 m. La sequedad atmosférica y las bajas temperaturas permanentes a
través de todo el año, así como las oscilaciones diarias de temperatura, son los factores
preponderantes. En general se asocia con especies vegetales rastreras o acojinadas, con espinas o
achaparradas, adaptadas para resistir las exigentes condiciones climáticas.

Existen según la latitud distintos tipos de especies características. Por ejemplo en la zona norte
de Chile, en el altiplano, las más importantes son la llareta (Laeretia sp.y Azzorella compacta), la paja
brava (Festuca Orthopylla). En la zona central del país, se presenta la hierba blanca (Chuquiraga
oppositifolia), el pichi (Fabiana imbricata), el pingo-pingo (Ephedra andina).

2.6 Geografía de la Población

2.6.1 Distribución de la Población Chilena

La distribución es uno de los aspectos básicos de la Geografía de la Población. Se refiere a la


forma en que los habitantes se reparten por sobre la superficie. Como se te menciono anteriormente,
sólo parte de la superficie terrestre se encuentra permanentemente habitada, las denominadas zonas
ecúmene; por otro lado, hay sectores que poseen una escasa o nula población, o que simplemente
son habitadas en forma intermitente, las zonas anecúmene.

A partir de estos dos conceptos, podemos señalar que la distribución poblacional se encuentra
condicionada por una serie de factores, unos de carácter físicos y otros de carácter culturales. De los
primeros podemos señalar:
 Características climáticas del país (se prefiere habitar en torno a climas de tipo templados).
 Altitud: los asentamientos se concentran a una baja altura (cerca de los 500 msnm)
 Relieve – Pendiente: se prefiere habitar terrenos planos.
 Disponibilidad de agua: la población se ubica en torno a la presencia de fuentes de agua (ríos,
quebradas o lagos).
 Suelos y riquezas naturales: se prefieren asentamientos donde estén disponibles buenos
suelos para la agricultura y para la explotación de recursos naturales.

32
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Respecto a los factores de orden cultural podemos mencionar:
 Presencia de asentamientos antiguos.
 La organización política de Chile (tendencia histórica a la centralización administrativa).
 Desarrollo económico y
tecnológico (tendencia
a la concentración de
las actividades).
 Acceso a servicios
(salud, educación,
asistencia social,
recreación).

Sobre el análisis de estos


factores, Chile mantiene una
distribución poblacional donde,
la población se concentra en el
centro del país, al contrario, los
extremos se encuentran poco
poblados. Entre las regiones de
Valparaíso y Biobío (Zona
Central) viven 11.151.323
habitantes, igual al 73% de la
población del país. En cambio,
en las regiones del extremo norte (Arica y Parinacota hasta Antofagasta) viven sólo 922.578
habitantes, (6% de la población). En las regiones australes (Aysén y Magallanes), viven sólo 242.318
habitantes, lo que corresponde apenas al 1.6% de la población del país, aun siendo las regiones de
mayor superficie.

2.6.2 Densidad de Población

El concepto densidad indica la relación presente entre la cantidad o volumen de población y la


superficie que ocupa. Aunque es muy
similar al concepto de distribución, la
densidad es menos representativa de la
realidad, dado que corresponde a un
promedio estadístico (habitantes/unidad
de superficie), pero posee la ventaja de
ser un índice cuantificable.

Es así, como la densidad de


población en el país tiene variaciones muy
amplias: a nivel nacional, varía entre 0.8
hab/km2 en la Región de Aysén (sin
considerar a la región de Magallanes, pues
se considera la superficie del Territorio
Antártico Chileno) y 393 hab/km2 en la
Región Metropolitana.

2.6.3 Crecimiento de la Población

Los habitantes de Chile suman la no despreciable suma de 15.116.435 personas. De éstas,


7.447.695 corresponden a hombres y 7.668.740 son mujeres. A partir de tales cuentas, por cada cien
mujeres, hay en el país 97,12 hombres, lo que corresponde al índice de masculinidad.15

15
Índice de Masculinidad corresponde a una cifra que señala la cantidad de Hombres por cada 100 mujeres.

33
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

Entre el censo de 1992 y el correspondiente al año 2002, la población creció a un ritmo


promedio anual de 1,2 personas por cada cien habitantes. Así como durante el periodo que va desde
1982 a 1992, la tasa de crecimiento fue de 1,6. En la segunda mitad del siglo pasado, entre los
censos de 1952 y el de 1992, la población aumentó en 7.415.406 personas. A medida que nos
acercamos a nuestro periodo, el crecimiento ha ido siendo menor, especialmente a partir de la década
de los noventa. Este proceso de desaceleración, posiciona a Chile, entre los cuatro países de menor
crecimiento de América Latina, tercero después de Cuba y Uruguay (0.6), Argentina, tiene el cuarto
lugar, con una tasa a la chilena. En contraste, Guatemala, con una tasa promedio anual de 2,6, es el
país con mayor crecimiento población, a un ritmo equivalente al que tuvo Chile hace cinco décadas.

2.6.4 Crecimiento natural o vegetativo

El concepto de Crecimiento Natural de la población corresponde al balance entre la


cantidad de personas que nacen y las que mueren, cifras que se expresan en tasas. 16

 Tasa de natalidad, es el número de personas nacidas en un año por cada 1.000 habitantes.
 Tasa de mortalidad, es el número de personas que mueren en un año por cada 1.000
habitantes.
 Por lo tanto, el crecimiento natural o vegetativo, en términos estadísticos, es la diferencia
entre la tasa de natalidad y la tasa de mortalidad.

Ver el crecimiento de la población de Chile, a lo largo del siglo XX, podemos determinar tres
periodos. En las primeras décadas del siglo los índices de natalidad eran altos (40 nacimientos por
cada mil habitantes) pero la población creció levemente, debido a las altas tasas de mortalidad (30
defunciones por cada mil habitantes).

A partir de la década de 1940 se acelera el crecimiento de la población, debido a la baja de


la tasa de mortalidad (15 por mil habitantes en 1950). Las causas de esta baja se encuentran en los
diferentes adelantos de la medicina, el mejoramiento de las condiciones higiénicas, el control de
enfermedades y las mejoras en la dieta alimenticia. Merece un comentario especial, el descenso de la
mortalidad infantil a partir de la mitad del siglo XX. La tasa de mortalidad infantil (número de
defunciones de menores de un año en relación a los nacimientos en un periodo dado) en 1930 era de
201 defunciones por mil nacidos vivos. Es decir, uno de cada cinco nacidos moría antes de cumplir un
año. En 1960, la tasa de mortalidad infantil baja a 119 defunciones por cada mil nacidos vivos. La baja
en la mortalidad infantil se mantiene hasta la actualidad, con una tasa de mortalidad infantil de 10
defunciones por cada mil nacidos vivos.

Durante el periodo de 1940 a 1960, la aceleración del crecimiento de la población, comienza a


bajar a partir de mediados de la década del 60, cuando se difunden los programas de control de la
natalidad (especialmente el DIU). A esto se le debe sumar un factor cultural, que es, la voluntad de las
parejas por limitar su descendencia producto de las características de la moderna vida urbana y el
acceso de la mujer al trabajo. Es así como, la tasa de natalidad comienza a bajar sostenidamente. De
niveles de alrededor de 35‰ observados en 1965, se bajó a 26‰ en 1970, para llegar a niveles de
alrededor de 22‰ desde 1980.

2.6.5 Fecundidad y Esperanza de Vida

El proceso de desaceleración de crecimiento de la población chilena, iniciado en la década de


1960, se ha mantenido hasta la actualidad. La tasa de natalidad estimada como promedio anual, para
el periodo quinquenal de los años 2000 a 2005, es de 18 nacidos vivos por cada mil habitantes. Esta
disminución de la natalidad está directamente relacionada con la disminución de la tasa de

16
Podemos usar de igual manera el concepto de “Índice”

34
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
fecundidad, es decir, la frecuencia de nacimientos en la población de mujeres en edad fértil 17. El
indicador estadístico se denomina tasa global de fecundidad y expresa el promedio de hijos por
cada mil mujeres en el tramo de edad mencionado. En este sentido, el nivel de la fecundidad que
llegó a ser 5,3 hijos por mujer, comenzando la década del ‟60, se ha ido reducido hasta llegar a la
actualidad con un promedio de 2,4 hijos por mujer, proyectando para el año 2025, 2 hijos por mujer.

Los diversos cambios demográficos, culturales y sanitarios han ido modificado la esperanza de
vida de los chilenos. La esperanza de vida es el número medio de años que pueden vivir los recién
nacidos de un lugar. En el
caso de Chile, la esperanza
de vida ha aumentado en
forma notable, desde los 30
años de comienzos de siglo,
a prácticamente 76 años
al año 2005. El cálculo por
sexo indica 73 años para
hombres y 79 años para las
mujeres.

La reducción de la
velocidad de crecimiento de la población de Chile, el aumento de la esperanza de vida, son indicativos
de la sucesión de cambios en los niveles de fecundidad y mortalidad, que han afectado el volumen y
estructura por edad de la población, experimentando Chile el proceso de transición hacia el
envejecimiento demográfico en que se encuentra. Mientras que ahora la edad media es de
alrededor de 31 años, 5 años más que en 1950 y 5 menos de lo que llegaría a ser el año 2025.
Actualmente, los menores de 15 años de edad representan casi el 30% de la población en la
actualidad, y los de 60 y más años el 10%. Para el año 2025, los
menores de 15 serían el 22% y los adultos de 60 y más ascenderían al
18%.

La consecuencia más inmediata provocada por la transición


demográfica es el cambio en la estructura por edad de la
población. Disminuye rápidamente el porcentaje de población joven y
aumenta la minoría creciente. Esto es, que hay un aumento
proporcional de los segmentos de población de edades más
avanzadas, los que superarían en número a los jóvenes a partir del
año 2035. Situación de indudable importancia, en términos de
planificación y elaboración de estrategias de desarrollo, dado que se
debe considerar una mayor participación de población madura en los
programas de expansión del crecimiento y consolidación de la
economía.

2.6.6 Migraciones

a. Migraciones Internacionales18

Uno de los factores que influye en el crecimiento de la


población, es la presencia de migraciones internacionales, la que se
expresa como el saldo neto entre los inmigrantes los emigrantes.19
Históricamente, el número de extranjeros en Chile no ha sido muy

17
Mujeres entre los 15 años y los 49
18
Ver: http://www.extranjeria.gov.cl/filesapp/migraciones.pdf [Consulta: 18 de Diciembre de 2009]
19
Inmigrantes, personas que entran al país; Emigrantes, personas que salen del país. Descontando a los
turistas.

35
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
considerable, al contrario de lo que ocurre en otros lugares de América Latina (Argentina, Uruguay,
Brasil). El número de extranjeros registrados en los censos nacionales muestran que en el momento
de mayor afluencia, primeras décadas del siglo XIX, éstos alcanzaron a un 4.1% de la población total
del país. Desde ese momento, la inmigración nunca aumentó; sino que por el contrario, tendió a
disminuir a sólo un 1.2% en 1970. Durante este periodo, el origen de los inmigrantes era
principalmente europeo (Alemanes, Ingleses, Italianos, españoles, croatas) y del medio oriente
(libaneses, palestinos, sirios, israelitas)20.

Las corrientes migratorias de los últimos 10 años han convertido a Chile en un país que atrae a
inmigrantes provenientes de distintos lugares de América Latina, en especial de países vecinos (Perú,
Bolivia, Argentina). Pese a no existir estadísticas oficiales, se estima que alrededor de un millón
setecientos mil chilenos viven en el extranjero.

b. Migraciones Internas

Este tipo de migraciones se producen en dos tendencias: la migración de la población


rural hacia los centros urbanos y las migraciones interprovinciales o interregionales. Hasta
el año 1992 la Región Metropolitana era prácticamente la única que recibía población de otras regiones
del país. Hoy son las regiones de Valparaíso y la de Coquimbo las que están recibiendo la mayor parte
de los migrantes. Mientras que respecto a las migraciones rural-urbana, corresponde a la típica
migración campo-ciudad, que se empezó a desarrollar de manera más potente durante la primera
mitad del siglo XX, sigue siendo uno de los flujos más comunes, pero que dadas sus características es
de difícil cuantificación.

2.6.7 Composición de la Población por Sexo

La composición de la población según sexo se expresa a través del Índice de Masculinidad.


Según el censo del 2002, este índice es de 97.1 a nivel nacional, lo que significa que en promedio
existen 97 hombres por cada 100 mujeres. Este índice ha sufrido variaciones muy pequeñas en el
tiempo; sin embargo, si se analiza a nivel regional se observan marcadas diferencias.

Los índices más bajos pertenecen a la Región Metropolitana, la Región de Valparaíso y la


Región del Biobío (regiones
con grandes ciudades). Por
el contrario, los más altos
se encuentran en las
regiones de Magallanes,
Aysén y Tarapacá (zonas
extremas del país).

La principal causa
de estas diferencias son las
migraciones. Las regiones
extremas reciben
mayoritariamente hombres,
debido las fuentes laborales
específicas de esas
regiones, o a la necesidad
de defensa por ser áreas
estratégicas, concentrando
importantes contingentes de las Fuerzas Armadas.

20
En Chile se encuentra la colonia Palestina más grande fuera del Medio Oriente con cerca de 300.000
personas)

36
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

2.6.8 Pirámide de Población21

La pirámide de población corresponde a una forma gráfica de representar datos estadísticos


básicos: sexo y edad, de la población de un país. Permite las comparaciones internacionales y una
fácil y rápida percepción de varios fenómenos demográficos tales como el envejecimiento de la
población, el equilibrio o desequilibrio entre sexos, e incluso el efecto demográfico de catástrofes y
guerras. Los segmentos de población
están establecidos como cohortes o
generaciones, generalmente de cinco
años, que se representan en forma de
barras horizontales que parten de un eje
común, hacia la izquierda, los varones,
hacia la derecha, las mujeres.

En el caso de Chile, la pirámide


de población refleja el proceso de
envejecimiento de nuestro país. A lo largo
de los últimos 30 años se ha producido un
paulatino, pero persistente incremento del
número de habitantes de edades adultas,
además de una disminución de los de
edades jóvenes. Nuestra pirámide de
población ha dejado de corresponder a la
de un país joven (pirámide expansiva)
como era en 1960, para pasar a ser una pirámide en transición hacia un país adulto (pirámide
estable).

2.6.9 Características Socioculturales de la Población

Otro de los aspectos que aparecen señalados dentro de la estructura de la población,


corresponden a la información sobre las características sociales y culturales de la población chilena,
como son la educación, etnia, religión, entre otros.

a. Educación

Definir el nivel de educación alcanzado por los habitantes de un país, es un indicador del grado
de desarrollo que son capaces de alcanzar. La más característica diferenciación que puede realizarse
en este aspecto es la población alfabeta y analfabeta.

A principios del siglo XX, los alfabetos de Chile correspondían aproximadamente a la mitad del
país. En la actualidad corresponde al 95.7% de la población de 10 años o más. La regiones con mayor
vocación rural son las que tienen un nivel menor de alfabetismo (Regiones de B. O‟Higgins, del Maule
y La Araucanía). Esto se debe a que la población urbana tiene mayores facilidades para asistir a
establecimientos educacionales. El porcentaje de alfabetismo en las zonas rurales del país es de un
89.1%; al contrario de lo que ocurre en las zonas urbanas es de 96.8%.

21
El sentido de diagramar una pirámide de población, es que esta, dependiendo de su forma, puede dar una
visión general de la juventud, madurez o vejez de una población. Existiendo tres tipos básicos de pirámides:
1.- De población expansiva: base ancha y una rápida reducción a medida que se asciende. Es propia de los
países en plena transición demográfica.
2.- De población regresiva: base más estrecha que el cuerpo central y un porcentaje de ancianos
relativamente grande. Es propia de los países desarrollados que acaban de terminar la transición demográfica.
3.- De población estacionaria: con una notable igualdad entre las generaciones jóvenes y adultas, y una
reducción importante en las ancianas. Es típica del régimen antiguo de población y se dará una vez
desaparecidas las últimas generaciones de la transición demográfica.

37
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

Existe un segundo indicador de las características educacionales, que corresponde a la tasa


de escolaridad, o sea, la relación entre la población que asiste a algún establecimiento de educación
y la población que por su edad debería recibir algún grado de instrucción. En Chile, la tasa de
escolaridad de enseñanza básica es de un 98%. La tasa de escolaridad de enseñanza media es inferior
a la básica (85%), ya que muchos adolescentes abandonan la vida escolar para iniciarse en el mundo
laboral. Buscando evitar esta situación, desde el año 2003 la educación media es obligatoria.

b. Etnias

A partir de los resultados del último censo, el 4.6% de la población (692.192 habitantes) se
considera perteneciente a un grupo étnico. De ellos el grupo más significativo es el Mapuche con
604.349 personas. Le siguen el Aimará (48.501 habitantes) y el Atacameño (21.015 habitantes). Las
regiones con mayor concentración de grupos étnicos son la Región de la Araucanía con 204.195
personas (23.5% de la población total), la Región de Tarapacá con 48.665 personas (11.5% de la
población total) y la Región de Los Lagos con 101.733 personas (9.5% de la población total). La
Región Metropolitana también tiene un importante grupo de población étnica (191.362 personas), en
especial mapuches.

2.6.10 Población Urbana y Rural

Hacia el año 1930 existía en Chile más población rural que urbana. Posteriormente aumenta de
manera acelerada la población urbana, en tanto la rural inicia una lenta disminución. Este cambio
responde a dos razones:
 Las migraciones internas se orientaron sólo a las áreas más urbanizadas (migración campo–
ciudad)
 La mayoría de las políticas gubernamentales apuntaron alas grandes ciudades, beneficiando a
la población urbana. De este modo, el proceso de urbanización se masificó y llegó a ser un
proceso irreversible.

De acuerdo al censo del 2002 la


población urbana del país es el 86.6%, y la
rural sólo el 13.4%. A pesar de esta
diferencia tan marcada, regionalmente la
composición de la población urbano – rural
es variable: la población rural fluctúa entre el
2% en la Región de Antofagasta al 33% en
la Región del Maule. Las condiciones
climáticas de las regiones del Norte Grande,
así como su escasa actividad agropecuaria,
provocan una acumulación de la población
en centros urbanos. Semejante es el caso de
la Región de Magallanes. La Región
Metropolitana es otra de las regiones con
escasa población rural, lo que se explica por
la concentración urbana del Gran Santiago,
que absorbe la mayoría de los habitantes
regionales, sumado a la constante presion que hace la ciudad por terrenos agrícolas, los cuales
cambian su orientación designándose su uso, para el desarrollo inmobiliario. (Ver como ejemplo la
situación que ocurre en el sector de Pirque por el Sur, y por el norte de la region, con el caso de
Lampa, Colina.)

38
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

Actividades

Responde las siguientes preguntas

1.- ¿Qué consecuencias geopolíticas y económicas trae para Chile el concepto de


Tricontinentalidad?

2.- En relación a los principales centros económicos y de población del mundo: ¿Cuál es a tu juicio, la
posición relativa de Chile, y cuáles son las implicancias que tiene para nuestro país?

3.- Sintetiza las cuatro macroformas, a partir de lo siguientes aspectos:


 Características principales
 Extensión
 Importancia

4.- Con ayuda de un Atlas, determina cuales son los principales ríos de cada región, indicando su
caudal y el tipo de escurrimiento que tienen.

5.- Respecto a la Geografía de la Población, ¿qué aspectos de lo entregado en los contenidos puedes
encontrar relacionados en tu familia?

39
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
CAPITULO TERCERO
SISTEMA ECONÓMICO NACIONAL

3.1 El problema económico, necesidades y recursos

P
odemos definir la economía como la ciencia que estudia el modo en que la sociedad humana busca
satisfacer sus necesidades mediante el empleo y administración de los recursos existentes. La
limitación de los recursos implica que las sociedades no pueden producir todos los bienes y
servicios que desean, este hecho también se conoce como Problema Económico.

Siendo ese el dilema central, revisaremos algunas características de las necesidades y los
medios o recursos con que se cuenta para satisfacerlas.

Para la economía una necesidad es una carencia o ausencia que puede ser satisfecha a través
de un medio. Las necesidades son múltiples, progresivas, jerarquizables y subjetivas. Por
ejemplo, son jerarquizables por que poseen distintos niveles de satisfacción, siendo unas más vitales
que otras. Así, por lo general, debemos postergar o no atender algunas para satisfacer otras.

Por otra parte, los recursos son todos aquellos bienes y servicios que sirven para satisfacer
una necesidad. Así la producción de bienes y servicios es posible gracias a la existencia de recursos
naturales, recursos humanos y de capital. Los bienes así producidos se denominan bienes económicos y
distinguimos entre bienes materiales y servicios. Los servicios son prestaciones, intangibles, que se
pueden ofrecer a otros con el fin de satisfacer necesidades, por ejemplo, de salud, de educación u otros
tipos de asistencia.

3.2 ¿Qué producir? ¿Cómo producir? ¿Para quién producir?

La economía plantea 3 interrogantes claves para resolver el problema económico.

¿Qué producir?
La respuesta al qué producir implica escoger entre múltiples opciones para resolver el problema.
Escoger también involucra dejar a un lado otras alternativas, desatendiendo algunas necesidades y
asumiendo los costos y beneficios de la elección realizada, de ahí su importancia. Por ejemplo, un
campesino debe decidir entre sembrar trigo u hortalizas, la elección por el trigo se traduce en marginar
la siembra de hortalizas, satisfaciendo una opción en desmedro de otra.

¿Cómo producir?
Este paso es de gran importancia porque define la forma en que serán utilizados los recursos
para maximizar su eficiencia. Las dotaciones de factores difieren en cada país, siendo esto un factor a
considerar en la decisión final. Por ejemplo, países con escasez de mano de obra recurren a una intensa
mecanización a fin de que la tecnología reemplace la carencia de trabajo.

¿Para quién producir?


Esta interrogante define al público o consumidores a los cuales debe llegar el producto final. Así
se pueden establecer criterios particulares que definen gustos y características de ese público, además
de la manera de distribuirlos. Por ejemplo, en la economía de mercado se produce para quiénes puedan
pagar por el producto a un determinado precio.

3.3 El Flujo Circular

Las economías están formadas por millones de personas y empresas que realizan miles de
actividades (vender, comprar, fabricar, etc.). Para comprender como funciona se debe buscar una
manera de simplificar el análisis. Así se utiliza un diagrama o modelo que explique de manera global
como se organiza la economía y como interactúan sus agentes. Este modelo recibe el nombre de Flujo

40
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Circular y en él se resumen los agentes limitándolos a dos: Productores (Empresas) y consumidores
(Familias).

Tanto Empresas como Hogares


interactúan en dos tipos de mercados:

En el mercado de bienes y
servicios los hogares compran
aquellos bienes y servicios vendidos
por las empresas.

Mientras que en el mercado de


factores los hogares venden
factores como: Tierra, trabajo y
capital (necesarios para el proceso
productivo), mientras que las
empresas pagan por ellos (alquileres,
beneficios y salarios).

El dinero recibido por las empresas


aparece como Ingresos, mientras
que el recibido por las familias
aparece como Renta. El dinero
pagado por los hogares aparece
Ilustración 8: El Flujo Circular como Gasto y el dinero que pagan
las empresas aparece como
Salarios, alquileres y beneficios.

3.4 Oferta y Demanda

En términos simples un mercado es un espacio (físico o virtual) donde se encuentran oferentes


y demandantes. Quienes experimentan las necesidades y desean satisfacerlas a través de la adquisición
de bienes son denominados consumidores. Por su parte, quienes tienen la capacidad o posibilidad de
generar los bienes, para satisfacer determinadas necesidades se denominan productores. En estos
términos, la demanda es la cantidad máxima de un bien o servicio que una persona o grupo de
personas, requiere y está dispuesto a adquirir a
través del intercambio de bienes o pagando un
determinado precio. La demanda refleja la
voluntad y capacidad económica de adquirir un
determinado bien por parte de todas las
personas que manifiestan una necesidad capaz
de ser satisfecha por el consumo de ese bien.
Por su parte, la oferta puede ser entendida como
la cantidad de bienes o servicios que un
productor está dispuesto a vender a un
determinado precio. El precio final dependerá de
la demanda y oferta que exista sobre
determinado bien material o servicio. Por
ejemplo, el precio tenderá a aumentar si la
demanda es muy alta respecto a la oferta y a
disminuir si la oferta excede claramente la
Ilustración 9: Ley de Oferta y Demanda demanda.

41
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Ley de Demanda: Ley que establece que manteniéndose todo lo demás constante “caeteris paribus”,
la cantidad (Q) demandada de un bien disminuye cuando sube su precio (P).

Ley de Oferta: Ley que establece que manteniéndose todo lo demás constante, la cantidad ofrecida de
un bien aumenta cuando sube su precio.

Equilibrio: Situación en la que el precio ha alcanzado un nivel en el que la cantidad ofrecida y la


demandada se igualan.

3.5 Mercados

Los mercados suelen clasificarse como: mercados de competencia perfecta e imperfecta. Los de
competencia perfecta se caracterizan por la atomicidad (mayor cantidad posible de vendedores y
compradores), fluidez, transparencia y la homogeneidad de los productos. En este tipo de mercados
vendedores y compradores ejercen una influencia insignificante sobre el precio, por lo cual no pueden
determinarlo arbitrariamente. Cuando no se presentan los elementos señalados estaríamos frente a un
mercado imperfecto, donde oferentes y demandantes influyen en la determinación del precio de un
producto.

3.5.1 Mercados Imperfectos

 Monopolio: Situación en que hay un solo productor o vendedor que controla el mercado
pudiendo fijar el precio y el volumen de producción.
 Monopsonio: Se refiere a la presencia de muchos oferentes y un solo demandante, pudiendo
este último fijar el precio de compra.
 Oligopolio: Se caracteriza por que solo unos cuantos vendedores compiten en el mercado,
pudiendo estos escoger la ampliación de sus beneficios a partir de la escasa competencia.
 Oligopsonio: Se caracteriza por la existencia de pocos demandantes y muchos oferentes.

3.6 Inflación y Deflación

Cuando se produce un aumento constante del nivel de los precios y con ello una pérdida del
valor del dinero (con la misma cantidad de dinero se pueden comprar menos artículos), se está en
presencia de la Inflación. La inflación ocurre por el aumento del dinero circulante, que al expandir la
demanda funciona como señal para que los productores alcen los precios (Hay más dinero, pero no se
encuentra respaldado en una mayor producción).

En las economías es normal que los precios tiendan a subir, sin embargo las tasas de
incremento marcan notables diferencias. Por ejemplo, hablamos de inflación reptante en aquellas
economías que logran una inflación inferior al 10% anual, ya que el aumento de los precios, si bien
continuo es lento, pues se encuentra controlada por organismos gubernamentales. Por otra parte, la
evidencia histórica presenta casos con incrementos superiores al 50% mensual, aquí hablamos de
hiperinflación. Por ejemplo, en Alemania tras la Primera Guerra Mundial, con una inflación superior al
20.000%, Bolivia 38.000% anual en 1985 y Zimbabwe el 2006 con 1.000% anual.

En la actualidad, la inflación es estrechamente vigilada por el Banco Central, instituto emisor del
dinero circulante. Mientras que el INE (Instituto Nacional de Estadísticas) es la institución encargada de
cuantificarla mediante un IPC. Éste se calcula a partir de una canasta de bienes y servicios
representativa de una familia tipo del país. Debido a ese punto, las variaciones del IPC no siempre
representan –de manera cabal- la pérdida de poder adquisitivo dentro de una familia pobre, pues la
canasta utilizada para calcularlo integra más de 500 productos concentrados en 8 grupos (Alimentación,
Vivienda, Equipamiento de la vivienda, Vestuario, Transporte, Salud, Educación y recreación y el grupo
Otros).

42
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3.6.1 ¿Por qué es un problema la inflación?

La inflación genera fuertes problemas que trascienden lo netamente económico, por ello es
ampliamente debatida a nivel político y estudiado académicamente. El aumento sostenido de la
inflación provoca graves problemas, pues estimula la confusión y distorsión de los agentes económicos.
Por ejemplo, en los casos de hiperinflación, hablamos de aumentos diarios de los precios. Así, un mismo
bien puede cambiar 2 o 3 veces su precio en el mismo día, generando una fuerte inseguridad en los
consumidores. En general, los más afectados por la inflación son los trabajadores y los pensionados,
pues no poseen herramientas o estrategias para sobrellevar el crecimiento sostenido de los precios (no
poseen grandes ahorros, acciones, etc). Los consumidores se ven obligados a gastar rápidamente su
salario, pues a cada hora el dinero pierde valor, mientras que las empresas -que ven crecer sus costos
de producción (salarios que deben pagar a sus trabajadores, insumos, etc)- traspasan ese costo a los
consumidores creándose el círculo vicioso. Algunas de las consecuencias más comunes de la inflación
son: Depreciación de la moneda, reducción del ahorro, desorden en el consumo, pérdida de calidad en
la producción e inestabilidad social y política.

Por otra parte, hablamos de deflación cuando aumenta el poder adquisitivo y, bajan los
precios. Es un fenómeno de rara ocurrencia pero que genera grandes problemas. La deflación no es
buen signo para una economía, pues la caída sostenida de los precios lleva a que los productores dejen
de producir bienes y servicios, pues no es conveniente. La deflación se encuentra asociada a
estancamiento económico.

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

3.7 Los sistemas económicos

Los sistemas económicos son la forma en que se organiza la actividad económica en una
sociedad, la producción de bienes y servicios y su distribución. Cada sistema económico se encuentra
articulado por principios, reglas, procedimientos, instituciones que sirven para la consecución de fines
colectivos determinados. El sistema económico sirve por tanto para determinar qué agentes y en qué
condiciones podrán adoptar decisiones económicas. Existen tres principales sistemas económicos:
Socialista o de Planificación Central, Liberal y Economía social de mercado o Mixto.

Socialista Capitalista Mixto


Régimen de Los recursos materiales Prevalece el régimen de Existe la propiedad privada y
propiedad están sujetos al régimen propiedad privada de los estatal de los recursos
de propiedad social. El recursos materiales. Los productivos. También hay
Estado es el principal recursos poseídos por el empresas en las que el
propietario. estado serían una cantidad capital es copropiedad del
relativamente pequeña. estado y empresarios
particulares.
Organización Un ente (Estado) El mercado es la institución El estado no controla
de la planificador diseña un plan fundamental que actúa totalmente, pero participa
producción económico que contiene como mecanismo como productor, consumidor
objetivos generales y coordinador de la actividad y regulador de la actividad
metas específicas, económica. El mercado al económica. Coexisten
establecer los precios y mercados libres y otros cuyo
cantidades de intercambio funcionamiento está
determina la asignación de condicionado a intervención
los recursos productivos. estatal.
¿Qué Esta decisión la toma el Prevalece la "soberanía del Se presentan las tres
producir? alto nivel político (Estado), consumidor", o sea que los siguientes situaciones: 1.
donde lo más importante consumidores buscarán Bienes producidos e
es cuántos recursos se adquirir los bienes de su intercambiados en mercados
destinarán a la formación preferencia, según su libres. 2. Bienes producidos
de capital, y luego los ingreso, y así determinarán en mercados intervenidos
destinados a los bienes de qué bienes deben por el estado. 3. Bienes y
consumo. producirse y en qué servicios producidos
cantidades. directamente por el estado.
¿Cómo La decisión la toma el Se busca producir con el El sector privado de acuerdo
producir? director de cada unidad sistema de más bajo costo a la competencia y el Estado
productora de acuerdo con para anular la competencia. para atender necesidades de
los recursos y tecnología la población.
disponibles.
¿Para quién Los bienes se distribuyen Los bienes están destinados Algunos bienes y servicios
producir? gratuitamente o a muy para quienes pueden son ofrecidos gratuitamente
bajo precio. pagarlos (demanda por el estado, mientras que
efectiva). otros son distribuidos según
la capacidad de compra de
los individuos.

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3.8 Crecimiento económico

El crecimiento económico sostenido es vital para salir del subdesarrollo, pues permite superar
la pobreza, además de explicar las fuertes diferencias de rentas existentes entre países desarrollados y
subdesarrollados. El principal indicador del crecimiento es el PIB (Producto Interno Bruto): “Valor
de mercado de todos los bienes y servicios finales producidos en un país durante un determinado
período de tiempo” (Mankiw, 2004: 516). A su vez, y para efectos comparativos, la medición del PIB
se realiza anualmente llevándose un registro de su variación porcentual entre un año y otro. Así,
cuando el PIB de un año supera al del año anterior se habla de crecimiento económico, mientras que
cuando el PIB es menor, hablamos de crecimiento negativo.

El PIB es el indicador convencional para cuantificar la renta total generada en un país, también
permite determinar el tamaño de una economía, pero no es el instrumento más preciso para medir el
bienestar de la población. Para estos efectos utilizamos el PIB Per capita, medida que divide la
riqueza nacional por el número de habitantes, estableciendo una renta promedio por persona.

Brazil
Figura 1, PIB per capita PPA
Chile
Corea del Sur - países Latinoamericanos (1975-1998)
Haiti
Korea, Rep.
16.000

14.000

12.000

10.000
Dólares

8.000

6.000

4.000

2.000

0
1975 1977 1979 1981 1983 1985 1987 1989 1991 1993 1995 1997
Años

La figura: “PIB per cápita PPA” muestra información sobre el PIB Per capita de distintos países
entre 1975 y 1998. Como vemos, hay fuertes diferencias en la tendencia y el nivel del crecimiento
económico alcanzado por cada uno de los países. Éste elemento es central para explicar las brechas en
los niveles de vida y refleja porqué Corea del Sur es un país desarrollado y el resto no.

En 1975 Corea del Sur era un país con una renta muy baja, inferior a la de Brasil y similar a la
de Chile, esto implicaba considerables índices de pobreza y precariedad material. Sin embargo, en los
años siguientes experimentó un notable crecimiento que lo transformó en un país desarrollado. Sólo en
unas décadas, Corea del Sur consiguió duplicar su PIB en varias ocasiones, fenómeno que se produjo
con mucha más lentitud y limitaciones en países como Chile y Brasil. Por ejemplo, Brasil presenta un
incremento importante del PIB, pero muy fluctuante, que no le ha permitido sostener un crecimiento
similar al de Corea, siendo incluso sobrepasado por Chile en las últimas décadas.

En nuestro país, el crecimiento fue alto y constante durante el período 1985-1997, con un
promedio cercano al 7% (OCDE). Esto implicó la duplicación de la renta Per cápita, aprovechando el

45
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favorable entorno internacional de la economía. Aquel logro es más relevante, pues en medio de un
escenario proclive al crecimiento, las economías latinoamericanas mostraron cifras inferiores e
inestables en el tiempo. Finalmente, en el caso de Haití, apreciamos un claro estancamiento económico,
elemento clave para explicar las dramáticas y precarias condiciones de vida de sus habitantes.

En las últimas décadas América Latina ha presentado un ritmo de crecimiento económico


bastante modesto, además de volátil, con ciclos muy cortos de prosperidad, seguidos por el
estancamiento y colapso del crecimiento. Debido a esto, las diferencias del PIB entre países como
Brasil, Chile y Haití son vitales para comprender los distintos niveles de vida de su población, así
mientras Chile muestra un PIB Per cápita de 12.027 dólares Haití solo alcanza a 1.663 dólares Per
cápita (IDH, 2007-2008). El mejor desempeño económico de Chile también se ve apoyado por otras
variables sociales como la esperanza de vida y la alfabetización.

3.9 El concepto de política económica

Por Política Económica comprendemos al conjunto de medidas aplicadas por la autoridad


económica de un país y que tiene por objetivo crear condiciones apropiadas para el desarrollo en el
corto y largo plazo. La política económica busca conseguir el pleno empleo de los recursos, obtener una
tasa de crecimiento económico sostenido, un nivel de precios estable, mantener al equilibrio externo y
una distribución justa del ingreso, para esto cuenta con una serie de instrumentos o variables que son
manejadas por los gobiernos (Gasto fiscal, política impositiva, etc.) Todos estos elementos son claves
para generar un entorno positivo para los negocios, el crecimiento económico y el mejoramiento de la
calidad de vida. En nuestro país, la política económica ha apuntado a mantener un superávit estructural
del presupuesto del 1% del PIB, desde el año 2000, la reducción de la deuda pública, mantener la
inflación en un rango inferior al 7%. Estas medidas buscan mantener la estabilización macroeconómica,
a través de políticas responsables, que permitan el ahorro para hacer frente a los shocks externos y
crear entornos productivos favorables para el desarrollo.

3.9.1 El Estado y la economía nacional

La intervención del Estado en la economía no es algo nuevo. Su objetivo debe ser el progreso
económico y social del país. El Estado cuenta con instrumentos claves para intervenir en la economía:
Gasto Público, Impuestos y reglamentación económica, entre otros. Por lo tanto, el Estado requiere de
una política de gasto, al igual que una familia ordena sus ingresos y satisface sus necesidades. Estas
decisiones son parte del Gasto Público, que se caracteriza por la transferencia de bienes o dinero, por el
cual no obtiene retorno. Por ejemplo, el pago de jubilaciones, gastos destinados a los sectores más
pobres, subsidios habitacionales, subsidios educacionales, etc.

¿Cómo se financia el Estado? Muchas veces uno se pregunta de dónde salen los recursos que posee el
Estado para costear sus gastos. La respuesta es simple: mediante los impuestos (ingresos creados a
través de la ley y de cumplimiento obligatorio para todos los ciudadanos), que deben pagar tanto las
personas como las empresas. Los impuestos se dividen en:

 Impuestos directos: afectan obligatoriamente a las rentas de las personas y su capital. Por
ejemplo, los impuestos sobre propiedades y los bienes raíces, el impuesto al ingreso de las
personas (renta), etc.

 Impuestos indirectos, son aquellos que gravan los gastos de consumo realizados por las
personas y empresas. Por ejemplo, el impuesto al valor agregado (IVA), que corresponde al
19% de todas las ventas de bienes y servicios.

3.10 La distribución del ingreso

Existen varias formas de medir la distribución del ingreso dentro la población de un país. Una de
ellas es mediante quintiles (el índice 20/20), que consiste en la relación entre el ingreso recibido por el

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20% de hogares de mayores ingresos y el 20% de hogares de menores ingresos. Por ejemplo, en 1998
el 20% más rico tenía un ingreso promedio por hogar 15,5 veces mayor que el del 20% más pobre.
Esta brecha en la distribución es más clara si observamos el ingreso por tramos de 10% de hogares o
“deciles” de ingreso. Por ejemplo, en el mismo 1998, el 10% más pobre percibía sólo un 1,2% de la
riqueza total.

La fuerte disparidad del ingreso no sólo afecta a nuestro país, pues también es muy común en
muchos países del mundo. Por ejemplo, en Brasil el 20% más rico de la población capta un 63,4% de
los ingresos, mientras el 20% más pobre solo recibe un 2,5%, o sea el ingreso medio por hogar rico es
25,3 veces mayor. En el caso de Uruguay podemos señalar que el 20% más rico recibe un ingreso
promedio del 48,7% del total, mientras que el 20% más pobre sólo capta un 5,0%, la diferencia
existente entre el quintil más rico y el más pobre es de 9,7 veces, siendo Uruguay el país con menor
desigualdad del ingreso en la región.

3.11 Subdesarrollo económico

Si bien existen regiones altamente desarrolladas (USA-Canadá, Europa, Japón, Sudeste Asiático,
etc.), la mayor parte del mundo vive en países subdesarrollados. Cerca del 59% de la población mundial
vive en países de ingresos bajos, cuyo PIB Per cápita es inferior a 760 dólares anuales. El subdesarrollo
se manifiesta como un estado especial de vulnerabilidad, que genera graves consecuencias en todo
ámbito de la vida, no sólo el económico. Los países sufren esto presentan las siguientes características:
Centran su producción solo en materias primas (fuerte predominio agrícola y minero), concentración de
la población en zonas rurales (superior al 40% de población agraria), bajos ingresos (remuneraciones)
Per cápita y desempleo elevado, carencia de cobertura en los servicios básicos (luz, agua potable,
electricidad, salud) y escasez relativa de capital.

La consecuencia de lo mencionado se traduce en el llamado “Círculo vicioso de la pobreza”, países con


baja producción obtienen bajos ingresos, con ello no pueden ahorrar y menos invertir para mejorar su
productividad y con ello su remuneración.

El subdesarrollo no es un estado imposible


de superar, como vimos hay países que
partiendo de situaciones de relativo atraso
económico lograron imprimir a sus
economía un fuerte ritmo de crecimiento y
aproximarlas a economías desarrolladas.

Es importante identificar para cada caso que


factores impiden y promueven el desarrollo
de cada país, pues, si bien la mayoría de los
elementos para superar la pobreza se
encuentran dentro de los mismos países
otros no están en sus manos.

3.12 La realidad de la pobreza en


Chile

En Chile, en los últimos años, el PIB


ha crecido a un promedio superior al 5%, lo
Ilustración 10: El Flujo Económico cual se ha expresado en una disminución de
la pobreza e indigencia. El número de
personas que vive en situación de pobreza, desde el retorno a la democracia, ha caído de 5.501.153
en 1987 a 2.907.700 en 2003, mientras que la indigencia cayó de 2.125.038 en 1987 a 728.000 en el
2003.

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La medición de la pobreza se realiza a través de un método que cuantifica los ingresos del
grupo familiar. Así, se considera en situación de indigencia aquellos hogares que, aún destinando sus
ingresos a la satisfacción de las necesidades alimenticias de sus integrantes no lograrían satisfacerlas
adecuadamente. Esta línea de indigencia considera el costo de una canasta básica alimentaria cuyo
valor es más menos de $21.856 por persona en zonas urbanas y $16.842 en zonas rurales a precios del
año 2003. A su vez, la línea de la pobreza se obtiene duplicando el valor de la Línea de la Indigencia,
mientras que en las zonas rurales se cuantifica incrementando un 75% el presupuesto básico de
alimentación. Un punto importante es que la pobreza no se distribuye de la misma manera en las
distintas regiones de nuestro país. La población en situación de pobreza se encuentra concentrada,
principalmente, en la región Metropolitana (28,5%) y VII (19,1%).

3.13 Fuerza de Trabajo y legislación laboral en Chile

La fuerza de trabajo es un factor clave para estimular el crecimiento económico deseado por los
países. La experiencia histórica indica que la importancia de la mano de obra no depende tanto del
volumen sino de su calidad. Países con mucha población como China o India (más de 1.000 millones de
habitantes) muestran un fuerte déficit en la calidad de su mano de obra, siendo esto un obstáculo
para alcanzar el desarrollo. Por otra parte, países como escasa población Suiza y Suecia (7.523.934 y
9.208.034 habitantes respectivamente), presentan una mano de obra con altos niveles de cualificación y
productividad, esto gracias a la fuerte inversión en formación de capital humano.

Podemos sostener que el número de población y mano de obra no es indicativo de prosperidad


ni atraso. La relación presentada no es mecánica, siendo mucho más central elevar la calidad de esa
fuerza laboral y la organización eficiente que se haga con ella.

En nuestro país, la población adulta alcanza un promedio de escolarización de 7,8 años, una
cifra baja en comparación con países desarrollados como Nueva Zelanda: 11,5 años, Corea del Sur:
10,4 o Finlandia: 10,1 años. De esta forma, elevar la calidad de los recursos humanos es uno de los
desafíos urgentes que tiene nuestro país para alcanzar el desarrollo.

Lo normal, es que un país que ha presentado tasas sostenidas de crecimiento demande un


número importante de trabajadores calificados, evidenciando serias dificultades en caso de no contar
con ella. De esta forma, el mercado laboral premiará a quiénes poseen una educación técnica o
universitaria en desmedro de quiénes no poseen una calificación.

Otra lectura del mercado laboral clasifica a la población en activa y pasiva.

 Población económicamente Activa (PEA): La PEA es la población de 15-64 años que


realizó algún tipo de actividad económica o que buscó hacerlo. Incluye a las personas que
ejercen un trabajo, las que se encuentran cesantes o desocupadas y a las personas que buscan
un empleo por primera vez.

 Población Pasiva: Corresponde a los jubilados, niños y jóvenes menores de 15 años y a las
personas en edad de trabajo pero que no lo hacen (estudiantes por ejemplo).

A su vez, la población económicamente activa se desempeña en diversas áreas o sectores de la


producción. Para fines prácticos, es conveniente clasificarlos en las siguientes categorías:

1. Sector Primario: agrupa a la población que trabaja en actividades extractivas, ligada a los
recursos naturales, tales como: minería, ganadería, silvicultura, pesca, etc.

2. Sector Secundario: conformado por las actividades que transforman materias primas en
bienes industriales, por ejemplo: manufactura, industria textil, química, etc.

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3. Sector Terciario: vinculado al trabajo en el área de servicios, intangibles, como: educación,
salud, comunicaciones, etc.

Las relaciones existentes dentro del mercado laboral son mucho más complejas que las
mencionadas. Uno de estos aspectos atañe a la legislación laboral, que regula el mundo laboral y donde
el Estado cumple un rol central supervisando las relaciones entre empresas y trabajadores.

3.14 La legislación laboral en Chile.

En nuestro país, las leyes laborales fueron el resultado de la organización y luchas que el
movimiento obrero lideró durante el período conocido como “Cuestión Social”, desde fines del siglo XIX
y, sobre todo, durante el XX. Las primeras leyes regularon cosas tan básicas como el descanso
dominical, los accidentes del trabajo, la disminución de la jornada laboral, etc. Por básicas y esenciales
que actualmente parezcan, estas materias sociales siguen siendo un problema no resuelto para muchos
trabajadores y trabajadoras. Por ejemplo, tenemos el caso de los vendedores y vendedoras de grandes
tiendas y malls, que aún no gozan de la “ley de la silla”, o el caso del trabaja realizado por temporeras,
entre otros.

En la legislación actual se norma, principalmente, lo que llamamos trabajo asalariado; es decir,


la relación existente entre un empleador y un empleado o trabajador.

De acuerdo al código del trabajo:

 El empleador es: “la persona natural o jurídica que utiliza los servicios intelectuales o
materiales de una o más personas en virtud de un contrato de trabajo”.
 El trabajador es: “toda persona natural que preste servicios personales, intelectuales o
materiales de una o más personas en virtud de un contrato de trabajo”.
 El trabajador independiente es: “aquel que en el ejercicio de la actividad de que se trate no
depende de empleador alguno ni tiene trabajadores bajo su dependencia”.

3.15 El contrato de trabajo

El Código laboral señala que el contrato de trabajo puede ser individual o colectivo. Será
individual cuando es celebrado entre un empleador y un trabajador. Mientras que será colectivo
cuando se celebra por uno o más empleadores con una o más organizaciones sindicales o con
trabajadores unidos para negociar colectivamente, esto con el objeto de establecer condiciones
comunes de trabajo y remuneraciones durante un tiempo determinado.
En su artículo 10°, el Código del Trabajo señala: “El contrato de trabajo debe contener (como mínimo)
las siguientes estipulaciones:

 Lugar y fecha del contrato.


 Individualización de las partes con indicación de la nacionalidad y fechas de nacimiento e
ingreso del trabajador.
 Determinación de la naturaleza de los servicios y del lugar o ciudad en que se hayan de
prestarse.
 Monto, forma y período de pago de remuneración acordada.
 Duración y distribución de la jornada de trabajo, salvo que en la empresa existiere el sistema de
trabajo por turno, caso en el cual se estará acogiendo a lo dispuesto en el reglamento interno.
 Plazo del contrato.
 Demás pactos que acordaren las partes.

3.16 Geografía económica de Chile.

En nuestro país, el crecimiento económico ha sido fundamental para la disminución de lo índices


de pobreza. La estrategia chilena descansa en las exportaciones, en la apertura comercial como pilar del

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crecimiento económico, aprovechando las ventajas comparativas que presenta la naturaleza de nuestro
país. La actividad exportadora se centra en la producción de materias primas, donde encontramos un
producto tradicional como el cobre. Sin embargo, en las últimas décadas la pauta productiva ha crecido,
siendo menos dependiente que antes. De este modo, aparecen productos No tradicionales como la
celulosa, derivados pesqueros (salmón y harina de pescado) y frutas, junto a un producto de mayor
elaboración como el vino. Estos productos han pasado a constituir el 80% de nuestras exportaciones al
mundo (China –nuestro principal socio comercial en la actualidad-, USA, Unión Europea y Sudeste
Asiático). Por otro lado, los principales artículos importados por nuestro país son bienes de capital,
tecnología y recursos energéticos como el petróleo y el gas natural, de los cuales el país es
absolutamente dependiente.

La estrategia de ventajas comparativas basada en la exportación de materias primas, otorga


gran importancia a las regiones como centros productivos y de especialización. Esto nos permite
identificar claramente espacios físicos asociados a la producción de una u otra materia prima.

3.16.1 Actividades primarias

Minería: El cobre es la exportación más importante de Chile, representa cerca del 85% de las
exportaciones mineras del país y el 38% de las exportaciones totales. La producción nacional de cobre
representa el 30% del total mundial. El cobre posee múltiples funciones, siendo las más comunes:
conductor de electricidad y en las telecomunicaciones.

Las principales empresas productoras corresponden a la Gran Minería del cobre siendo de propiedad
estatal y privada.

a. CODELCO22. Sus principales yacimientos son: Chuquicamata (region de Antofagasta), Radomiro


Tomic (región de Antofagasta), Salvador (región de Atacama), Andina (región de Valparaíso) y El
Teniente (región del Libertador Bdo. O‟Higgins). En el año 2006, CODELCO produjo 1.783.038
toneladas métricas de cobre y registró excedentes por 9.215 millones de dólares, récord histórico de la
empresa estatal.

b. La minería privada produjo cerca del 64% del total nacional de cobre, destacan los yacimientos:
La Escondida (región de Antofagasta)(controlada por BHP Biliton, de capitales australianos, japoneses,
entre otros)23, Anglo American División Los Bronces (ex Disputada de las Condes R.M)24 entre otras.

Hierro: El Hierro es materia prima esencial para la elaboración del acero. Su producción se concentra
en la III región de Atacama 55%; minas Los Colorados y el 45% en la IV región de La Serena, mina El
Romeral, entre otras.

Agricultura: Se ha transformado en una actividad muy eficiente en la economía chilena, siendo capaz
de incrementar su producción gracias a la incorporación de tecnologías y la ampliación de los
mercados internacionales. Cuenta con una ventaja importante, pues puede abastecer de frutas a las
zonas de gran poder económico ubicadas en el Hemisferio Norte, mientras estas se encuentran en
pleno invierno. El sector agrícola aspira a transformarse en una potencia alimentaria a nivel mundial

Respecto a la exportación, destaca la uva que el año 2005 representó el 9,7% del total de
exportaciones no tradicionales del país (ProChile)25. Las manzanas frescas un 3,4%, los kiwis un
1,2%, peras 0,8% y las frambuesas 0,9%, entre otros productos. Los principales mercados de fruta
son EEUU, la Unión Europea y Japón.

22
Estatal
23
http://www.bhpbilliton.com/bb/ourBusinesses/baseMetals/escondida.jsp [Consulta: 19 de Diciembre de 2009]
24
http://www.anglochile.cl/es/index.php [Consulta: 19 de Diciembre de 2009]
25
http://www.prochile.cl/ [Consulta: 19 de Diciembre de 2009]

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Silvicultura: Debido al lento crecimiento de las especies nativas la plantación forestal se centra
mucho más en la explotación de especies introducidas, pues son especies que crecen rápido siendo
mucho más atractivo económicamente en el corto plazo. Las especies que presentan estas
características son: Pino Insigne (Radiata), el Eucaliptos y el Álamo. Destacan en las regiones VII y IX
y el principal producto que se obtiene es la celulosa (40% de las exportaciones forestales y las astillas
(chips). En el 2005 las exportaciones de celulosa significaron el 3,4% del total, la madera aserrada el
1,9%, las molduras de madera para muebles un 0,7% y las maderas enchapadas un 0,5%.

Pesca: la actividad pesquera posee gran importancia económica para el país, así Chile es uno de los
productores más importantes a nivel Latinoamericano. Sin embargo, es una actividad algo inestable,
pues es muy dependiente de la acción climática y de fenómenos como El Niño, además de las
imposiciones de tipo jurídico (vedas a ciertas especies de peces y moluscos o cuotas de captura). El
año 2005 las exportaciones de salmón y truchas representaron un 10,9% del total.

Podemos clasificar a la actividad pesquera de la siguiente manera:

 Pesca industrial: pesca de alta mar, especies como atún, sardina, etc. Abastece al mercado
mundial, buques factorías entre la XV, I y la VIII región.
 Pesca artesanal: Plataforma continental, especies como congrios, merluza, moluscos y
crustáceos. Abastece al mercado interno, tecnología limitada, caleta de pescadores.
 Salmoneras y mariscos: la X región concentra el 65% del desembarco de mariscos en el
país, además de la casi totalidad de la industria salmonera.

Ganadería: La ganadería no tiene gran relevancia dentro de la pauta exportadora de nuestro país,
pues no cuenta con condiciones geográficas que permitan ser un productor a nivel mundial. Las carnes
de porcinos congeladas representaron el 2,1% de las exportaciones (ProChile). Sin embargo, la
ganadería adquiere una relevancia considerable dentro de las economías regionales. Las principales
zonas productoras son:

 Bovina: IX, XIV y XV región, consumo interno, la X y la XIV son productoras de leche.
 Ovino: XI y XII región, principal masa ganadera, en las planicies magallánicas.
 Auquénidos: en la XV, I y II región, altiplano, comunidad pastoril.
 Porcino: RM, VI, X región, producción de carne y cecinas.

3.16.2 Actividades secundarias

La industria y manufactura del país se concentra, fundamentalmente, en tres regiones: V, R.M


y VIII. Las distintas empresas encuentran en estos lugares: disponibilidad de capitales, mano de obra
más calificada y mercados para sus productos, siendo mucho más atractivo instalarse en aquellas
zonas.

La R.M se encuentra a la cabeza del desarrollo industrial del país, concentrando más del 60%
de los establecimientos de la Gran Industria y ocupando un número significativo de mano de obra. Los
rubros que más destacan son: alimentaria, que concentra cerca del 30% de los establecimientos
existentes; la industria textil con un 21% y la maderera con un 14%. También es importante destacar
la industria petroquímica y farmacéutica, si bien estas industrias producen para satisfacer el mercado
interno, también es posible distinguir exportaciones hacia países de la órbita latinoamericana, Asia y
Europa.

3.16.3 Actividad terciaria

La actividad terciaria se compone de distintas áreas como: Servicios, comercio, finanzas,


transportes, etc. Sólo estos 4 rubros concentran cerca del 60% de la fuerza de trabajo del país
durante el 2007 (INE).

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Por las características de nuestro país, el turismo también es una actividad significativa y con
gran potencial para cada región, tanto en invierno como en verano. La existencia de parques y
reservas nacionales, áreas termales, numerosos lagos y ríos conforman un espacio atractivo para el
turismo natural. Junto a esto, existen actividades urbanas de gran atractivo, por ejemplo, Santiago
destaca por el número de museos, plaza, bibliotecas e Iglesias con fuerte contenido histórico que
pueden ser bien aprovechadas.

Tanto el área de turismo como el sector financiero presentan un gran potencial de desarrollo.
En este último caso, debido a la calidad de sus servicios y a la variedad de los productos financieros
que, actualmente, poseen un alto grado de competitividad dentro del contexto latinoamericano. El
Consejo de Innovación (2006), ha incluido a estas 2 áreas dentro de aquellos sectores que tienen altas
posibilidades de ganar espacio dentro del mercado internacional.

3.17 Glosario

Balanza Comercial
Valor de las exportaciones de un país menos el valor de sus importaciones; también llamada
exportaciones netas. (Principios de Economía, Gregory Mankiw, Editorial McGraw Hill, 3º Edición, 2004).

Capital
En teoría económica, es uno de los factores de la producción y comprende el conjunto de bienes
materiales que, habiendo sido creados por las personas, son utilizados para producir otros bienes o
servicios. Dos características importantes del capital son: que su creación involucra un costo, porque es
necesario utilizar recursos que podrían destinarse al consumo y que su aplicación al proceso de
producción incrementa la productividad de los otros factores productivos, tales como el trabajo y la
tierra. (Definición adaptada del Diccionario de Términos Económicos de César Sepúlveda L., Santiago,
Editorial Universitaria, 1995).

Capital Humano
Conjunto de conocimientos, entrenamiento y habilidades poseído por las personas, que las capacita
para realizar labores productivas con distintos grados de complejidad y especialización. Al igual que la
creación del capital físico, la acumulación de capital humano en las personas requiere de un período de
tiempo para adquirir ciertas destrezas, permitiéndoles incrementar sus ingresos. La inversión de capital
humano se realiza a través de los gastos en educación, especialización laboral, nutrición y salud.
(Definición adaptada del Diccionario de Términos Económicos de César Sepúlveda L., Santiago, Editorial
Universitaria, 1995).

Déficit Comercial
Exceso de las importaciones sobre las exportaciones. (Principios de Economía, Gregory Mankiw, Editorial
McGraw Hill, 3º Edición, 2004).

Demanda
Cantidad máxima de un bien o servicio que un individuo o grupo de personas está dispuesto a adquirir a
un determinado precio, por unidad de tiempo. Refleja la voluntad y capacidad económica de adquirir un
determinado bien por parte de todas las personas que manifiestan una necesidad capaz de se ser
satisfecha por el consumo del referido bien. (Definición adaptada del Diccionario de Términos
Económicos de César Sepúlveda L., Santiago, Editorial Universitaria, 1995).

Economía Abierta
Economía que se relaciona libremente con otras economías. (Principios de Economía, Gregory Mankiw,
Editorial McGraw Hill, 3º Edición, 2004).

Economía Cerrada
Economía que no se relaciona con otras economías del mundo. (Principios de Economía, Gregory
Mankiw, Editorial McGraw Hill, 3º Edición, 2004).

52
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

Factor Productivo
Todo recurso requerido para producir bienes y servicios. Los factores productivos se clasifican en varias
categorías amplias, a saber: tierra, trabajo, capital y tecnología. A veces se considera como otro factor
productivo la capacidad empresarial. (Definición adaptada del Diccionario de Términos Económicos de
César Sepúlveda L., Santiago, Editorial Universitaria, 1995).

Ingreso Nacional
Suma de los ingresos percibidos por los factores productivos de los residentes de un país, en un período
de tiempo. Se excluyen del ingreso nacional todos los pagos de transferencias tales como pensiones de
vejez, subsidios de cesantía y de seguridad social, asignaciones familiares, etc. Todos los otros ingresos
tales como salarios, intereses, utilidades no distribuidas de las empresas, están incluidos en el ingreso
nacional. Se incluyen también los intereses y dividendos de inversiones en el extranjero de propiedad de
residentes, y se excluyen los ingresos pagados a factores que estando en el país son propiedad de
extranjeros. El Ingreso Nacional es igual al valor de todos los bienes y servicios producidos en el país,
es decir, es equivalente al Producto Nacional. (Definición adaptada del Diccionario de Términos
Económicos de César Sepúlveda L., Santiago, Editorial Universitaria, 1995).

Macroeconomía
Estudio de los fenómenos que afectan al conjunto de la economía, incluidos la inflación, el desempleo y
el crecimiento económico. (Principios de Economía, Gregory Mankiw, Editorial McGraw Hill, 3º Edición,
2004).

Mercado
Conjunto de transacciones que se realizan entre los compradores y vendedores de un bien o servicio,
vale decir, es el punto de encuentro entre los agentes económicos que actúan como oferentes y
demandantes de bienes y servicios. El mercado no necesariamente debe tener una localización
geográfica determinada; para que exista es suficiente que oferentes y demandantes puedan ponerse en
contacto, aunque estén en lugares físicos diferentes y distantes. Por lo tanto, el mercado se define en
relación a las fuerzas de la oferta y la demanda, constituyéndose en el mecanismo básico de asignación
de recursos de las economías capitalistas. (Definición adaptada del Diccionario de Términos Económicos
de César Sepúlveda L., Santiago, Editorial Universitaria, 1995).

Microeconomía
Estudio del modo en que los hogares y las empresas toman decisiones y de la forma en que interactúan
entre ellos. (Principios de Economía, Gregory Mankiw, Editorial McGraw Hill, 3º Edición, 2004).

Necesidad
Todo aquello que requiere o desea una persona para la conservación de la vida y cuya provisión causa
satisfacción. Las necesidades del ser humano son ilimitadas, debido a que en cuanto progresa la vida
social y material de la sociedad van surgiendo nuevas necesidades que satisfacer. (Definición adaptada
del Diccionario de Términos Económicos de César Sepúlveda L., Santiago, Editorial Universitaria, 1995).

Oferta
Cantidad máxima de bienes o servicios que un productor está dispuesto a vender en el mercado a un
precio dado, por unidad de tiempo. Cuanto mayor sea el precio del mercado, mayor será la cantidad
ofrecida de bienes y servicios. (Definición adaptada del Diccionario de Términos Económicos de César
Sepúlveda L., Santiago, Editorial Universitaria, 1995).

Producto Interno Bruto (PIB)


Medida del flujo total de bienes y servicios producidos dentro del territorio nacional por residentes o no
residentes, durante un período determinado (generalmente un año). Todos los bienes y servicios se
valoran a los precios de mercado, por lo que el Producto Interno (o Geográfico) Bruto es una medida
del esfuerzo económico realizado en todo el territorio nacional, siendo igual al consumo de las personas,
el gobierno, la inversión y las exportaciones netas de bienes y servicios del país. (Definición adaptada

53
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
del Diccionario de Términos Económicos de César Sepúlveda L., Santiago, Editorial Universitaria,
1995).

Política Económica
Conjunto de medidas que aplica la autoridad económica de un país, tendiente a alcanzar ciertos
objetivos o a modificar ciertas situaciones, a través de manejos de algunas variables llamadas
instrumentos. La definición de la política económica impone a la autoridad la doble tarea de seleccionar
y jerarquizar las metas u objetivos y asignar a ellos los instrumentos que permitirán alcanzarlos. Los
objetivos de la política económica son conseguir el pleno empleo de los recursos, obtener una alta tasa
de crecimiento de la economía, mantener un nivel de precios estable, propender al equilibrio externo y
lograr una distribución justa del ingreso.

Recesión
Período de disminución de las rentas reales y de aumento del desempleo. (Principios de Economía,
Gregory Mankiw, Editorial McGraw Hill, 3º Edición, 2004).

Trabajo
Factor productivo que consiste en el esfuerzo humano aplicado a la producción de la riqueza. Es el
factor productivo básico, en el sentido que sin él no es posible subsistir, ni satisfacer las necesidades
humanas. El trabajo humano describe el conjunto de servicios productivos representados por el
esfuerzo físico, las aptitudes y la habilidad intelectual y artística de las personas. Por ello el trabajo es
un concepto genérico, que engloba aptitudes y esfuerzos de muy diversa índole. La remuneración de
este factor es el salario, el cual se determina en el mercado de trabajo. (Definición adaptada del
Diccionario de Términos Económicos de César Sepúlveda L., Santiago, Editorial Universitaria,
1995).

Ventaja Comparativa
Comparación entre los productores de un bien con su coste de oportunidad. (Principios de Economía,
Gregory Mankiw, Editorial McGraw Hill, 3º Edición, 2004).

54
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Actividades

Responde las siguientes preguntas:

1.- ¿Existe un límite en la progresión de las necesidades? Tome como objeto de análisis el caso de una
persona que posea una renta fabulosa.

2.- ¿Cree Ud. posible prescindir totalmente del Estado para la solución de las necesidades sociales?
¿Cómo se satisfacían ellas en los pueblos que tuvieron una débil concepción del Estado?

3.- Imagine una sociedad ideal y diga en qué forma debieran, a su juicio, solucionarse las tres
cuestiones fundamentales del qué y cómo producir y distribuir.

4.- ¿Qué tendencias monopolistas nota Ud. en las actividades económicas de Chile? ¿En qué medida
ellas benefician o perjudican a los consumidores?

5.- ¿Cree Ud. que hay actividades que deben estar entregadas exclusivamente al sector público?
¿Cuales serian y por qué?

6.- ¿Cuáles son los principales problemas que trae la Inflación? ¿y la Deflación?

7.- ¿Qué rol juega el Banco Central en la política económica del país?

8.- ¿Por qué es deseable que un país tenga un elevado PIB?

9.- ¿Que se entiende por economía centralizada?

55
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
CAPITULO CUARTO
INSTITUCIONALIDAD POLÍTICA

4.1 El Estado

E
l Estado corresponde a un grupo humano asentado en un territorio determinado en donde
existe un orden social, político, económico y jurídico, orientado al bien común y dotado de una
autoridad que goza de poderes de coerción (violencia).

De la definición anterior se puede desprender que son elementos del Estado:

Grupo Humano (Nación): Conjunto de personas que tienen lazos históricos, geográficos, culturales y
religiosos entre sí y que cooperan en la realización de determinados objetivos
Territorio: Espacio físico ocupado, en aquel se ejerce la soberanía (terrestre, marítima y aérea), es el
territorio legal reconocido por el derecho internacional que incluye un territorio “ficticio” constituido por
embajadas y representaciones diplomáticas en el exterior, naves comerciales en alta mar y naves de
guerra en donde quiera que se encuentren.
Gobierno Común: Es necesario que los habitantes reconozcan un gobierno que regule las relaciones
entre ellos. El poder debe ser legítimo debiendo contar con el apoyo de los gobernados, además de ser
legal y los gobernados someterse a las normas. El gobierno legisla, administra y resuelve los conflictos
jurídicos.
Bien Común: Debe aspirar al beneficio de todos, tener un fin social para cada uno de los miembros
del cuerpo social.

4.1.2 Clasificación según estructura interna del poder

Según la estructura interna de cómo se ejerce el poder, se pueden distinguir dos tipos de
Estados:

Estado Unitario: Este tipo de Estado, se caracteriza por la existencia de un poder único, quién ejerce
la soberanía tanto interna como externa. Posee un solo gobierno y una sola legislación única para todo
el territorio, un ejemplo de este tipo de Estado lo es Chile.
Estado Federal: En esta clase de Estado, existe fraccionamiento del poder, esto es, cada estado
miembro mantiene su soberanía interna, de autogobierno y legislación propia, pero externamente su
soberanía es manejada por un poder único y central, representado por el gobierno federal. Ejemplo:
EE.UU., Argentina, México.

4.2 Régimen Político

La forma de gobierno más extendida en el mundo es la República. En este tipo de régimen


las distintas autoridades son mandatarios que han recibido de parte de la nación el ejercicio de la
soberanía. Por lo tanto, el origen del poder bajo este régimen es de carácter popular
representativo. En este sentido, se trata de un poder responsable y temporal; vale decir, el
Presidente y demás autoridades tienen como obligación rendir cuentas respondiendo política y
jurídicamente por sus actos. Junto con ello el cargo es asumido por el periodo contemplado en la
Constitución y las leyes. La Republica, en su acción y su discurso, ha ido evolucionando desde formas
aristocráticas y oligárquicas, con instancias de participación y representación muy limitadas, hasta
formas más abiertas, con participación más universal y directa. Es así, como en el contexto de la
República Democrática se han desarrollado dos tipos de modalidades:

a. Régimen Presidencial: En este tipo de régimen, el jefe de Estado y de Gobierno es una


misma persona, la figura del Presidente de la Republica, un ejemplo es el caso de Chile. El Presidente
es elegido directamente por la ciudadanía mediante elecciones libres, es a la vez prerrogativa del
Presidente nombrar y remover a sus ministros, establecer estados de excepción, dictar decretos Ley,

56
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pero no es prerrogativa del Presidente disolver al congreso, entre otras prerrogativas emanadas de la
Constitución.

b. Régimen Parlamentario: En este tipo de régimen, existe un jefe de Estado (Rey o


Presidente) y un jefe de Gobierno (Canciller o Primer Ministro). Ejemplos de este tipo de régimen son
España, Inglaterra. En el régimen parlamentario el jefe de gobierno nombra a los ministros con
acuerdo del Parlamento. Del partido mayoritario del Parlamento, pertenece el jefe de Gobierno.

4.3 El Gobierno

El gobierno, entendido en su acepción más general, se relaciona con el conjunto de


responsabilidades que asume un grupo de personas y una serie de instituciones en el ejercicio del
poder. Se entiende que quienes ejercen tal responsabilidad son depositarios de una autoridad legítima,
con el propósito de proteger y dirigir, tomando e implementando las decisiones para satisfacer las
necesidades de la comunidad. Se trata, en definitiva, del conjunto de poderes del Estado (ejecutivo,
legislativo, judicial) que rigen la vida política de una nación. Es también el gobierno, el conjunto de
magistraturas públicas encargadas de orientar y dirigir la acción del Estado, con el propósito de
asegurar el bien común y mantener la soberanía. La soberanía es entendida como la facultad que
tiene el Estado para tomar decisiones y hacerlas ejecutar dentro de su territorio, como también para
relacionarse en un plano de igualdad jurídica con los demás estados.

4.4 La Constitución Política de la República de Chile

4.4.1 Historia

La Constitución Política de Chile que actualmente está


en vigencia, fue aprobada durante el Gobierno Militar,
mediante plebiscito en 1980, y vino a reemplazar la
constitución de 1925 puesta fuera de servicio por el Golpe de
Estado de 1973. En el Plebiscito del 11 de septiembre de 1980,
un 67% se mostró a favor de la nueva constitución y un 30%
estuvo en contra. Criticado por diversos sectores, este
Plebiscito fue realizado sin las normas convencionales que
están internacionalmente reconocidas para dichos eventos, en
el contexto de un sistema democrático. Los partidos políticos
estaban anulados, había restricciones a la libertad de reunión
e información; no hubo registros electorales ni un tribunal
calificador de elecciones, tampoco se implementó un sistema
de apoderados de mesa; vale decir el control del acto
plebiscitario fue completamente nulo y sin condiciones mínimas
de igualdad.

El texto definitivo sufrió algunos tenues cambios,


producto de las negociaciones para que el General Augusto
Pinochet dejase el gobierno a fines de los ochenta. Desde ese Ilustración 11: Portada Constitucion
tiempo, ha sufrido diferentes cambios, el más importante lo Politica de la República de Chile
tuvo durante el gobierno de Ricardo Lagos en el año 2005:

 Se modifica la composición del COSENA26.


 Se reduce el mandato presidencial de 6 a 4 años.
 Se eliminan los senadores designados y vitalicios.
 El Presidente tiene la facultad de remover a los Comandantes en Jefe y Director General de
Carabineros, debiendo solamente informar al Congreso Nacional de su decisión.

26
Consejo de Seguridad Nacional

57
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
 Respecto a la Nacionalidad, se quita el requisito de avecindamiento de un año a los hijos de
chilenos nacidos en el extranjero, siendo solamente necesario ser hijo de chileno para poder
adquirir la nacionalidad.

No obstante estas reformas, el texto definitivo que nos rige hasta hoy día, es en lo
fundamental, en sus principios y orientaciones, el mismo que fuera aprobado en 1980.

4.4.2 Aspectos de la Constitución Política de la República de Chile

La Constitución política es la ley fundamental que rige la organización de un Estado y la forma


de su gobierno. La Constitución está dotada de Supremacía Legal, esto significa que ninguna otra
ley o precepto legal puede contradecirla. Si aún así, alguna norma declarara algo contrario a lo
dispuesto en la Constitución, debería quedar sin efecto alguno perdiendo su eficacia. Para asegurar la
supremacía legal, las sociedades y Estados han elaborado caminos de reforma constitucional que
exigen acuerdos mayoritarios y formas complejas de llevarlas a cabo. Dependiendo del grado de
dificultad de su reforma las constituciones se clasifican en: Rígidas (difíciles de cambiar),
Semirígidas (en algunas materias es de fácil cambio) y Flexibles (fáciles de reformar).

La Constitución Política de Chile organiza los poderes del Estado y establece los derechos y
garantías constitucionales:

a. El Gobierno: Presidente de la República. El gobierno y la administración del Estado


corresponden al Presidente de la República, quien es el jefe del Estado. Su autoridad se extiende a
cuanto tiene por objeto la conservación del orden público y la seguridad exterior, de acuerdo a la
constitución y las leyes.

Para ser elegido Presidente se requiere: Tener la nacionalidad chilena (ya sea por jus solis o
por jus sanguinis), tener cumplidos 35 años de edad y poseer las demás cualidades necesarias para
ser ciudadano con derecho a sufragio.

El Presidente de la República durará 4 años en el cargo y no puede ser reelegido para el


período siguiente. Las elecciones presidenciales serán directas y por mayoría absoluta de sufragios
(50% y un voto como mínimo). Si ningún candidato obtuviese mayoría absoluta, se procederá a una
nueva elección entre los dos que obtuvieron las votaciones más altas. El Presidente de la República
tiene la obligación, una vez al año, de dar cuenta de la situación política y administrativa del país (esta
cuenta publica se realiza por tradición el día 21 de mayo de cada año).

Dentro de las atribuciones que posee, están: Concurrir a la formación de las leyes de
acuerdo con la Constitución, sancionarlas y promulgarlas, convocar al congreso a sesiones
extraordinarias y clausurarlas. Nombrar y remover a voluntad a ministros, subsecretarios, intendentes
y gobernadores, designar embajadores y representantes ante los organismos internacionales, nombrar
al Contralor General de la República, con acuerdo del Senado. Nombrar magistrados de los Tribunales
de Superiores de Justicia y Jueces Letrados de entre las proposiciones que le hagan las Cortes de
Justicia.

b. Congreso Nacional: El Congreso se compone de dos ramas; La Cámara de Diputados y el


Senado.

Cámara de Diputados: Se integra por 120 miembros elegidos en votación directa por los distritos
electorales, se renueva íntegramente cada cuatro años. Para ser elegido se requiere: Ser ciudadano
con derecho a sufragio, haber cursado la Enseñanza Media o su equivalente, tener residencia en la
región a que pertenezca el distrito electoral al cual postula, a lo menos dos años antes de la elección.

Dentro de las atribuciones que posee, están: Fiscalizar los actos de gobiernos, para lo cual
puede sugerir observaciones y solicitar antecedentes al Gobierno. Con las reformas del 2005 se facilitó

58
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
la formación de comisiones investigadoras; e incluso, se podrá citar a los Ministros de Estado, entre
otras emanadas de la Constitución.

Senado: Se compone de 38 miembros


elegidos en votación directa por
circunscripciones electorales en
consideración a las quince regiones del
país27. Cada región será una
circunscripción, excepto, en cinco de ella,
que serán divididas en dos
circunscripciones cada una (V, RM, VII,
VIII y IX). Cada circunscripción elige dos
senadores. Durarán ocho años en sus
cargos y deben cumplir con los
siguientes requisitos: Ser ciudadano con
derecho a sufragio, haber cursado la
Enseñanza Media o su equivalente, tener
cumplidos treinta y cinco años de edad,
el día de la elección. Ilustración 12: Edificio del Congreso Nacional en
Valparaíso

Dentro de las atribuciones que posee, están: Conocer las acusaciones que formulare la
Cámara de Diputados en contra de las autoridades que corresponden. Otorgar la rehabilitación de la
ciudadanía a quienes la hubieren perdido por condena a pena aflictiva. Prestar su consentimiento a los
actos del Presidente de la República que lo requieran. Declarar la inhabilidad del Presidente de la
República en caso de impedimento físico o mental.

Dentro de las atribuciones generales del Congreso se encuentran: Aprobar o desechar los
tratados internacionales que le presentare el Presidente antes de su ratificación. Pronunciarse respecto
del Estado de Sitio y de asamblea cuando el Presidente de la República lo solicitare.

4.5 La Ley

La ley está definida en el artículo 1º del Código Civil, que dice “La ley es una declaración de la
voluntad soberana que manifestada en la forma prescrita por la Constitución, manda, prohibe o
permite”. La ley es que emana desde una autoridad competente. En Chile esas autoridades son el
Congreso y el Presidente de la República; Es general, obligatoria y se da presunción de su
conocimiento.

4.5.1 Formación de la ley

a. Iniciativa: Cuando el proyecto de ley es presentado por el Presidente se le llama Mensaje, cuando
es presentado por un grupo de parlamentarios se le conoce como Moción parlamentaria.
b. Origen: En aquella Cámara donde se radica primeramente el proyecto de ley recibe el nombre de
Cámara de origen. Las leyes sobre presupuesto público y reclutamiento sólo pueden tener origen en la
Cámara de Diputado; las leyes de sobre amnistía e indultos generales sólo en el Senado.
c. Discusión: Representa la deliberación que acerca del proyecto realiza al Congreso.
d. Aprobación: Es el acto por el cual el proyecto de ley ha sido aceptado por ambas cámaras.
e. Sanción: Frente a un proyecto de ley aprobado en el Parlamento, el presidente puede adoptar dos
posturas: aprobar el proyecto o ejercer, dentro de 30 días, su derecho a veto.
f. Veto: Facultad del presidente para rechazar el proyecto, devolviéndola a la Cámara de origen con
las observaciones que estime conveniente. Hay dos tipos de veto: Absoluto (existe en regímenes
absolutos o autocráticos) y relativo (existe en regímenes democráticos).

27
Existe una distorsión en este aspecto, dado que la región de Arica y Parinacota, no elige representante
regional sino que mantiene como sus representantes a los elegidos de igual manera para la región de Tarapacá.

59
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4.6 Poder Judicial

La facultad exclusiva de conocer y resolver las causas civiles y criminales y de hacer cumplir lo
juzgado, corresponde a los tribunales establecidos por la ley.

El Poder Judicial está formado por la Corte Suprema (ubicada en Santiago y compuesta por 21
miembros), por las Cortes de Apelaciones (son 17 en todo el país y con un número variado de
miembros) y por los Juzgados de Letras (en cada comuna debe haber a lo menos un juzgado).
Nombramiento de los miembros del Poder Judicial:

a. Corte Suprema: Los Ministros y Fiscales de la Corte Suprema serán nombrados por el Presidente
de la República eligiéndolos de una quina que, en cada caso, propondría la misma Corte, el acuerdo
del Senado y adoptado por los dos tercios de sus miembros en ejercicio.
b. Corte de Apelaciones: Los Ministros y Fiscales de las Cortes de Apelaciones serán nombrados por
el Presidente de la República de la terna que presente la Corte Suprema.
c. Los Jueces de Letras: Son nombrados por el Presidente de la República de la terna que
presentaba la Corte de Apelaciones respectiva. Los ministros de corte, los fiscales y jueces cesarán en
sus cargos al cumplir setenta y cinco años de edad.

4.7 Ministerio Público

Es un organismo autónomo, independiente y


jerarquizado, creado mediante la reforma
constitucional de 1997. Es el ente encargado, en
exclusiva, de la investigación de los delitos y de
determinar quienes son los responsables por ellos.
Sobre la base de su investigación debe ejercer una
acción penal pública formulando acusación en contra
de los responsables y sosteniendo dicha acusación
en un juicio, ante los tribunales de Justicia. El
Ilustración 13: Logo del Ministerio Público de
Ministerio Público está compuesto por el Fiscal Chile
Nacional, por los Fiscales regionales y por los
fiscales adjuntos. El Fiscal Nacional será designado por el Presidente de la República, a propuesta en
quina de la Corte Suprema y con acuerdo del Senado adoptado por los dos tercios de sus miembros en
ejercicio.

Los requisitos para ser designado Fiscal Nacional son poseer a lo menos diez años el título de
abogado, haber cumplido cuarenta años de edad y ser ciudadano con derecho a sufragio. Según las
reformas del 2005, el Fiscal Nacional durará en su cargo ocho años en vez de diez años y debe dejar
su cargo al cumplir 75 años de edad. Existirá un Fiscal Regional en cada región, estos fiscales serán
nombrados por el Fiscal Nacional, a propuesta en terna de la Corte de Apelaciones de la respectiva
región.

Además de las tres funciones del Estado, materializadas en la división de los poderes, cada
cual con su institución, existen otros órganos establecidos por la Constitución, que tienen por función
asesorar al Estado en materias específicas. Entre estos cabe mencionar:

a. El Tribunal Constitucional: Tiene por función resolver conflictos de atribuciones entre el


Presidente y el Congreso. A su vez, mediar en los conflictos que emanen de la interpretación de la
Constitución que puedan surgir durante el proceso de formación de las leyes, como también sancionar
acciones inconstitucionales definidas por la Constitución. Está integrado por siete miembros, cada uno
de los cuales dura ocho años en sus funciones. Son designados de acuerdo a una fórmula establecida
en la Constitución.

60
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
b. Contraloría General de la República. Esta institución fiscalizadora es independiente de la
administración del Estado y de toda autoridad estatal y tiene por función central fiscalizar todos los
actos de la administración estatal.

ARTÍCULO 1°.– La Contraloría General de la República, independiente de todos los Ministerios,


autoridades y oficinas del Estado, tendrá por objeto fiscalizar el debido ingreso e inversión de los
fondos del Fisco, de las Municipalidades, de la Beneficencia Pública y de los otros Servicios que
determinen las leyes; verificar el examen y juzgamiento de las cuentas que deben rendir las personas
o entidades que tengan a su cargo fondos o bienes de esas instituciones y de los demás servicios o
entidades sometidos por ley a su fiscalización, y la inspección de las oficinas correspondientes; llevar la
contabilidad general de la Nación; pronunciarse sobre la constitucionalidad y legalidad de los decretos
supremos y de las resoluciones de los Jefes de Servicios, que deben tramitarse por la Contraloría
General; vigilar el cumplimiento de las disposiciones del Estatuto Administrativo y desempeñar,
finalmente, todas las otras funciones que le encomiende esta ley y los demás preceptos vigentes o que
se dicten en el futuro, que le den intervención.
La Contraloría estará obligada a ejercer en forma preferente las atribuciones señaladas en el inciso
anterior, en los casos de denuncias hechas o investigaciones solicitadas en virtud de un acuerdo de la
Cámara de Diputados. 28

c. Consejo de Seguridad Nacional. Es un organismo establecido en la Constitución de 1980 y tiene


por funciones centrales asesorar al Presidente de la República en materias vinculadas a la seguridad
nacional, estudiar antecedentes relacionados con la seguridad interior y exterior del Estado, opinar y
hacer presente su parecer ante las autoridades establecidas por la Constitución o frente a algún hecho
que a su juicio atente contra las bases de la institucionalidad.

d. Tribunal Calificador de Elecciones. Su función central es la de organizar, calificar y realizar el


escrutinio de los procesos eleccionarios.

4.8 El Gobierno y la Administración interior del Estado.

El Estado unitario chileno se divide territorialmente en regiones, cuya administración es


funcional y territorialmente descentralizada o desconcentrada. Se entiende por descentralización
administrativa la creación de un órgano estatal administrativo con personalidad jurídica propia de
derecho público, competencia y patrimonio propio. En cambio, entendemos por desconcentración
administrativa, la que consiste en la delegación de funciones desde el Gobierno Central hacia los
órganos inferiores (órganos delegatorios), los cuales actúan con la personalidad jurídica del Estado,
con su competencia y su patrimonio. La descentralización y desconcentración puede ser territorial y
funcional. Estas serán funcionales cuando el organismo administrativo abarca una función en abstracto
o un servicio determinado; y serán territoriales cuando lo que se descentraliza o desconcentra es un
ámbito del territorio del Estado, donde se desarrollará la función administrativa.

1. Nivel Nacional: El Gobierno y la administración del Estado corresponden al Presidente de la


República. Para estos fines los Ministros de Estado son sus colaboradores directos e inmediatos; en
materia de gobierno interior este colaborador es el Ministerio del Interior.

2. Nivel Regional: La región es una unidad territorial vinculada por intereses socioeconómicos y
culturales compartidos, y enmarcados en un paisaje geográfico similar. Está dotada de importantes
recursos naturales y cuenta con un volumen poblacional adecuado y con una ciudad o metrópoli
regional de cierta importancia, que oriente su dinámica de crecimiento.

28
Ley 10336 Contraloría General de la República.
http://www.contraloria.cl/NewPortal2/portal2/ShowProperty/BEA%20Repository/portalCGR/Documentos/Docum
entos_de_Interes/DOI_01_LEY_N10336 [Consulta: 20 de Diciembre de 2009]

61
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
a. El Gobierno Regional: Es un órgano con personalidad jurídica de derecho público y con
patrimonio propio. Tiene como objeto el desarrollo social, cultural y económico de la región. Los
órganos del Gobierno Regional son el Intendente y el Consejo Regional.

b. El Intendente: Tiene una doble misión; la de gobernar en la región en representación del


Presidente de la República, y el de órgano ejecutivo del gobierno regional. Es un funcionario de
confianza del Presidente y se mantiene en el cargo mientras cuente con ella. Le corresponde al
Intendente: Dirigir el gobierno interior de la región y presidir el Consejo Regional. Velar por el orden
público en la región y requerir las fuerzas públicas en la región. Supervigilar los servicios públicos
regionales y mantener informado al presidente sobre el cumplimiento de sus funciones, como
asimismo del desempeño de gobernadores y demás jefes regionales de los organismos públicos.

c. Gabinete Regional: Constituido por los Secretarios Regionales Ministeriales (SEREMIS) y por la
directora del Servicio Nacional de la Mujer (SERNAM). El Consejo Regional (CORE) está integrado por:
El Intendente Regional, por los consejeros, que duran 4 años y pueden ser reelegidos.

Ilustración 14: Organigrama del Ejecutivo

Las funciones del Consejo Regional (CORE) son: Probar los reglamentos regionales, aprobar el
presupuesto regional, aprobar los planes reguladores comunales y el Plan de desarrollo Regional,
resolver la distribución del Fondo Nacional de Desarrollo Regional, fiscalizar al intendente Regional,
adoptar las medidas necesarias para enfrentar situaciones de emergencia y catástrofes.

d. Secretaria Regional Ministerial (SEREMI): Los ministerios se desconcentran territorialmente


mediante Secretarías Regionales Ministeriales, una por cada ministerio, a excepción de: Interior,
Secretaría General de la Presidencia, Defensa y Relaciones Exteriores. El Seremi es un colaborador
directo del Intendente, al quien está subordinado en todo lo relativo a políticas, planes de desarrollo,
proyectos de presupuesto y demás materias del gobierno regional. Son nombrados por el Presidente
de la República, a propuesta en terna del Intendente respectivo, y tomando en consideración al
ministro correspondiente.

62
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3. Nivel Provincial: La provincia es un ámbito geográfico con un destino productivo característico y
predominante (minero, agrícola, ganadero, industrial, etc). Posee una estructura de núcleos urbanos
jerarquizados e intercomunicados con su centro urbano principal, mediante un sistema vial
concurrente. Las gobernaciones son órganos desconcentrados territorialmente del Intendente, de
quien dependen jerárquicamente. Están a cargo de un Gobernador Provincial, nombrado por el
Presidente de la República, con cuya confianza debe contar.

Funciones del Gobernador Provincial: Administrar la Provincia, presidir el Consejo Económico y


Social Provincial (CESPRO). Promover la participación del sector privado en el desarrollo provincial y
asesorar a las Municipalidades de su jurisdicción.

a. Consejo Económico y Social Provincial (CESPRO): Es un órgano de carácter consultivo en el


que pueden participar la comunidad socialmente organizada de la Provincia. Se integra por: El
Gobernador, 24 miembros elegidos, provenientes de organizaciones sociales provinciales; ocho
sindicales, ocho empresariales, tres de colegios profesionales y dos por funciones o corporaciones. Por
derecho propio, rectores de las Universidades y un representante de cada rama de las Fuerzas
Armadas y Carabineros.

4. Nivel Comunal: La comuna es una ciudad territorial orientada a posibilitar una eficiente
administración local, permitir, permitir una buena prestación de servicios a todos los habitantes y
propender a la participación de la comunidad en la solución de sus problemas. Su territorio es
reducido, pero cuenta con un centro o núcleo urbano hacia donde concurren los habitantes para el
logro de sus servicios básicos. Su administración corresponde a la Municipalidad, que es
descentralizada funcional y territorialmente, y cuenta con personalidad jurídica y patrimonio propio. Su
máxima autoridad es el alcalde, elegido por votación popular directa, en cédula separada de los
concejales. Su duración es de cuatro años, pudiendo ser reelegido indefinidamente. Los requisitos
para ser elegido Alcalde son: Ser ciudadano chileno, cumplir con los requisitos de idoneidad exigidos
por la ley y residir al menos los dos últimos años en la región. Las atribuciones que tiene son
representar judicial y extrajurídicamente a la Municipalidad, administrar los recursos financieros y
bienes municipales y Someter a Plebiscito las materias de administración local.

a. Consejo Municipal: En cada Municipalidad existe un consejo de carácter normativo, resolutivo y


fiscalizador, encargado de hacer efectiva la participación de la comunidad local. Los concejales son
elegidos por votación popular directa, según la población; los municipios con hasta 70.000 electores
eligen seis concejales; los que tienen entres 70.000 y 150.000 eligen ocho; y diez las que superan esta
cifra. Dentro de los requisitos para ser elegido Concejal están: Ser ciudadano con derecho a sufragio;
saber leer y escribir, residencia en la región por dos años; situación militar al día y no estar afecto a
inhabilidades.

4.9 Tratados Internacionales y derechos individuales.

Respecto a la política exterior de Chile, se encuentra dentro de las atribuciones del Presidente
de la República, la conducción de las relaciones políticas y económicas con los demás paises y
organismos internacionales, y llevar a cabo las negociaciones; concluir, firmar y ratificar los tratados
que estime conveniente para los intereses del país, los que deberán ser sometidos a la aprobación del
Congreso

a. Principios de la Política Exterior de Chile: La autodeterminación de los Pueblos La solución


pacífica de las controversias. El Multilateralismo internacional. El respeto irrestricto a los tratados
internacionales. Cooperación internacional y la participación activa en los programas internacionales.

b. Tratados Internacionales: Los principios anteriormente expuestos se concretizan a través de los


tratados internacionales. Estos pueden ser: Bilaterales, es decir, suscritos por dos sujetos de Derecho
Internacional Público o Multilaterales, son aquellos en que participan más de dos sujetos de Derecho
Internacional Público.

63
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

Los Tratados internacionales permiten garantizar los derechos de las personas en todos los
países del mundo (o en la mayor parte de ellos). Los tratados que han surgido hace algunas décadas,
en relación con los derechos de las personas, se han basado fundamentalmente en el concepto de
Derechos Humanos, entendido éste en su más amplia dimensión. Se distinguen actualmente tres
grandes fases o generaciones de Derechos Humanos, las cuales son materia de tratados
internacionales.

1° Generación: Incluye los derechos civiles y políticos, con el propósito de reconocer y proteger la
dignidad de la persona. En este nivel se considera el derecho a la vida, a la integridad física y síquica,
a la participación política, la igualdad ante la ley y la justicia; la libertad personal, de conciencia,
opinión y de trabajo.

2° Generación: Derechos económicos, sociales y culturales. En este plano se protege a las personas
en tanto miembros de una comunidad, resguardando su acceso a los bienes económicos, sociales y
culturales. Están aquí, el derecho a la seguridad social, el derecho a reunión y libre asociación, el
derecho a la salud, educación y sindicalización.

3° Generación: Consigna los derechos de los pueblos; estos derechos se basan en valores como la
solidaridad y el bien común. Son parte de ellos el derecho a la autodeterminación, a la paz, al
desarrollo y a vivir en un medioambiente sin contaminación.

Las características comunes a todos los derechos se refieren a que estos son naturales,
universales, obligatorios, inalienables e inviolables. Naturales porque son anteriores a la existencia del
Estado e inherentes a la condición humana. Universales, porque son patrimonio de todas las personas,
sin distinción alguna. Son obligatorios, porque en tanto inherentes a la condición humana, estamos
todos –Estados e individuos. Obligados a respetarlos. Inalienables, porque no podemos renunciar a
ellos bajo ninguna forma o modalidad, no pueden ser vendidos ni cambiados. Son inviolables porque
no pueden ser violados ni quebrantados y cualquier acción que atente contra ellos puede constituir un
delito, pudiendo el afectado exigir una reparación ante los tribunales por los daños causados.

c. Tratados internacionales vigentes en Chile: Chile ha firmado un sinnúmero de tratados, entre


los que destacan: Declaración de los Derechos Humanos (ONU 1948). Declaración Americana de los
Derechos y Deberes del Hombre (1948). Pacto de San José de Costa Rica, Convención Americana de
Derechos Humanos (1969, vigencia desde 1990). Convención sobre los Derechos del Niño (1989,
vigencia 1990).
Tratados de Libre Comercio (TLC): con USA, UE, Corea del Sur, Canadá, México, Perú, China, entre
otros.

4.10 Declaración Universal de los Derechos Humanos

La Declaración Universal de los Derechos Humanos fue aprobada y proclamada por la


Asamblea General de las Naciones Unidas el 10 de diciembre de 1948. De ahí en adelante, todos los
Estados miembros de la ONU se han comprometido a respetarla. Chile entre ellos. He aquí una
selección de artículos:
Art. 1°. “Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como
están de razón y conciencia, deben comportarse fraternalmente, los uno con los otros”.
Art. 3°. “Todo individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de su persona”.
Art. 5°. “Nadie será sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes”.
Art. 19°. “Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el
de no ser molestado a causa de sus opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por
cualquier medio de expresión”.

64
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

4.11 Nacionalidad y Ciudadanía

Una manera de entender la nacionalidad es concebirla como el vínculo jurídico que une a un
individuo con un Estado determinado. En el caso del ordenamiento jurídico chileno, las fuentes de la
nacionalidad son las siguientes:

a. Derecho de Suelo o Jus Solis: Es una de las llamadas fuentes naturales de la nacionalidad. Tiene
su fundamento en el territorio en que nace el individuo. El concepto de territorio es amplio, es decir,
comprende no sólo el espacio geográfico propiamente tal, sino que también las aguas territoriales
chilenas; y el espacio aéreo que cubre el territorio geográfico, lo mismo que los barcos y aviones de
guerra con bandera chilena; los barcos mercantes en alta mar y aguas territoriales chilenas y
aeronaves mercantes en territorio chileno y espacio aéreo internacional. También las embajadas se
incluyen en esta categoría. De este modo, según el artículo 10° de la Constitución, Capítulo II, en su
número 1, son chilenos:
“Los nacidos en el territorio de Chile, con excepción de los hijos de extranjeros que se
encuentren en Chile en servicio de su Gobierno, y de los hijos de extranjeros transeúntes,
todos los que, sin embargo, podrán optar por la nacionalidad chilena.”.

b. Parentesco o Jus Sanguinis: Es otra de las formas naturales de adquisición de la nacionalidad.


Tiene su fundamento en los lazos sanguíneos de los individuos. De este modo, según el artículo 10°
de la Constitución, Capítulo II, en su número 2, son chilenos:
“Los hijos de padre o madre chilenos, nacidos en el territorio extranjero. Con todo se
requerirán que alguno de sus ascendientes en línea recta de primer o segundo grado, haya
adquirido la nacionalidad chilena en virtud de lo establecido letras en los números 1º, 3º ó 4º”.

c. La Nacionalización: La nacionalidad puede además ser obtenida a través de la nacionalización, la


que puede ser ordinaria o por honor. De este modo, según el artículo 10° de la Constitución, Capítulo
II, en sus números 4 y 5 son chilenos:
 Nacionalización Ordinaria: 3º “Los extranjeros que obtuvieren carta de nacionalización en
conformidad de la ley”
 Nacionalidad de Honor: 4º “Los que obtuvieren especial gracia de nacionalización por ley”.

Son causales de pérdida de Nacionalidad


 Nacionalizarse en país extranjero (salvo que existan tratados al respecto).
 Por decreto supremo en caso de prestación de servicios, durante una guerra, a enemigos de
Chile.
 Por sentencia judicial condenatoria por delitos contra la dignidad de la patria.
 Por cancelación de la carta de nacionalización.
 Por ley que revoque la nacionalización concedida por gracia.

d. Ciudadanía: La ciudadanía es una calidad, status o condición de una persona, que le permite
participar en la conducción política del Estado. El ser ciudadano en Chile otorga derechos políticos,
especialmente el derecho a voto, a postularse para cargos de elección popular y otros que la
Constitución y la ley confieren (artículo 13°). Para ejercer el derecho a sufragio, además debe
inscribirse en los registros electorales. La Constitución establece como requisitos para ser ciudadanos:
Ser chileno, mayoría de edad (18 años) y no haber sufrido pena aflictiva (superior a tres años y un
día).

Son causales de pérdida de Ciudadanía:


 Pérdida de la nacionalidad.
 Condena a pena aflictiva.
 Condena por delitos calificados como terroristas por la ley.

65
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4.12 Participación política de la ciudadanía

Las personas participamos en diferentes instancias o instituciones que nos representan en


diversos niveles. Ello responde a que cada persona busca la realización de sus intereses con el apoyo
de diversas instancias comunitarias. Los estudiantes participan en sus centros de alumnos y en grupos
de intereses comunes, como bandas musicales, clubes deportivos, etc. Los vecinos lo hacen, por su
parte, en las juntas de vecinos. Los trabajadores y trabajadoras en agrupaciones gremiales y
sindicatos. Los creyentes en sus respectivas iglesias, etc. De esta manera podemos ver cómo la
necesidad de asociación responde a la búsqueda de realización de nuestros fines, con el apoyo y
solidaridad de los demás, a través de diferentes formas de participación comunitaria.

Con respecto a la participación ciudadana, la experiencia histórica demuestra que los seres
humanos, desde la antigüedad griega, han tenido la voluntad de crear instituciones que los
representen y satisfagan sus diversas necesidades. En este sentido, el filósofo español Fernando
Savater comenta: “Los griegos sintieron pasión por lo humano, por sus capacidades, por su energía
constructiva (¡y destructora!), por su astucia y sus virtudes... hasta por sus vicios. Otros pueblos se
pasmaron ante los prodigios de la naturaleza o cantaron la gloria misteriosa de los dioses; pero
Sófocles resumió la opinión de sus compatriotas al escribir en una de sus tragedias: «De todas las
cosas dignas de admiración que hay en el mundo, ninguna es tan admirable como el hombre.» Por
ello, los griegos inventaron la polis, la comunidad ciudadana en cuyo espacio artificial, antropocéntrico,
no gobierna la necesidad de la naturaleza ni la voluntad enigmática de los dioses, sino la libertad de
los hombres, es decir: su capacidad de razonar, de discutir, de elegir y de revocar dirigentes, de crear
problemas y de plantear soluciones. El nombre por el que ahora conocemos ese invento griego, el más
revolucionario políticamente hablando que nunca se haya dado en la historia humana, es democracia.”
(Fernando Savater, Política para Amador).

La participación ciudadana es la forma de involucrar al conjunto de la sociedad en la solución


de los problemas y la búsqueda de respuestas a las preguntas que guían la vida en comunidad. La
participación de la comunidad y su diversidad de integrantes se expresa, como mencionamos
anteriormente, de múltiples formas e instancias, algunas de carácter informal, y otras que, luego de
una serie de formalidades jurídicas, se instalan como fundaciones, agrupaciones, o corporaciones.
Ahora bien, la participación política se expresa, esencialmente, en la emisión del voto secreto e
informado de los ciudadanos y ciudadanas durante los procesos eleccionarios.

En el Chile actual, la participación política (Participar: del latín Participare. Según el Diccionario
de la lengua española: Tomar parte en algo. Tener parte en una sociedad) de la ciudadanía se
ejerce en dos niveles. Primero, a través del sufragio que está regulado por la ley electoral que se
establece en la Constitución Política. El sufragio es uno de los derechos y deberes más significativos
del ejercicio democrático. A través de éste, hombres y mujeres chilenas, mayores de 18 años y que
estén inscritos en el Registro Electoral, eligen al Presidente de la República, a los parlamentarios, y a
los alcaldes y concejales. Otra forma de ejercer este derecho es a través de los plebiscitos o decisiones
de carácter nacional o comunal que requieran respuesta ciudadana. Existen algunas condiciones
fundamentales para que el sufragio sea completamente democrático. Si no se cumplen estos
requisitos, la ciudadanía tiene el derecho a exigir revisión del acto eleccionario. Estos requisitos son:
ser universal, esto significa que todos los votos tengan el mismo valor; ser igualitario, es decir, que
cada voto sufragado valga lo mismo que otro; ser secreto, o sea, se debe resguardar la privacidad de
la opción elegida, lo que implica que no se deben aceptar presiones a los votantes; ser personal, esto
indica que el derecho de voto no se puede delegar a otra persona. Estas cuatro condiciones aseguran
que cada proceso eleccionario sea efectivamente democrático.

En Chile, el sufragio universal es obligatorio para todas aquellas personas inscritas en el


Registro Electoral. Lo que no es obligatorio es la inscripción en este registro. En la Constitución
Política, que define nuestro sistema electoral, el Estado tiene la obligación de administrar y garantizar

66
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el libre ejercicio del sufragio, por lo tanto, cada vez que un chileno o chilena ejerce su derecho a voto
deben cumplirse las garantías anteriormente expuestas.

En el otro nivel, la ciudadanía puede participar políticamente en los partidos políticos, juntas de
vecinos, sindicatos, etc. Estas instituciones son de carácter privado y tienen por objetivo representar a
sus asociados frente al Gobierno o frente a instituciones privadas. La participación en este caso es
voluntaria y se relaciona con los intereses de cada persona.

4.13 Derechos y deberes ciudadanos

En la Constitución de 1980, en el Capítulo Tercero titulado “De los derechos y deberes


constitucionales”, se garantiza a todas las personas de nuestro país dichos derechos.

a. Derechos garantizados por la Constitución:

Derechos políticos:
 a sufragio.
 a optar a cargos de opción popular.
 a organizar partidos políticos y participar en ellos.

Derechos civiles
 A la vida.
 Igualdad ante la ley.
 Igualdad al acceso a la justicia, a un justo proceso, a ser juzgado por tribunales competentes,
etc.
 Respeto y protección de la vida privada y pública..
 Libertad de conciencia y de creencia.
 Libertad de opinión e información.
 A la seguridad que la ley respetará la esencia de los derechos humanos.

Derechos económicos, sociales y culturales


 Protección de salud.
 Educación.
 Sindicación.
 Adquisición de toda clase de bienes.
 Propiedad.
 A vivir en un ambiente libre de contaminación.

4.13 Sistema electoral Chileno

En Chile, por elección popular se pueden elegir:


 Presidente de la Republica, de manera directa.
 Senadores y Diputados
 Alcaldes y Concejales.

Destacándose que para cada elección, se utiliza un método diferente.

Es así como, para la elección de Presidente de la Republica (4 años, sin posibilidad de


reelección inmediata), la elección de este, se efectúa por sufragio universal directo, siendo elegido
Presidente, quien obtenga la mayoría absoluta (50% más uno de los votos). En caso que ningún
candidato obtuviera la mayoría absoluta de los votos válidamente emitidos, se procedería a una
segunda vuelta 30 días después de la primera, en la que se enfrentarían los dos candidatos con mayor
número de votos.

67
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Para el caso de las elecciones de Diputados (4 años, con posibilidad de reelección ilimitada) 29 y
de Senadores (8 años, con posibilidad de reelección ilimitada) 30, se utiliza el sistema binominal.. Su
principal característica es dar representación parlamentaria a las dos primeras mayorías por igual,
así se excluye la participación de una tercera o cuarta mayoría. En el sistema binominal una lista que
obtiene el 34% de los votos obtiene la misma representación parlamentaria de una que alcanza el
66% de votación. Por lo tanto, ambas obtienen el 50% de los escaños de diputados y senadores.

Por ejemplo, en cada zona electoral, el primer cargo parlamentario lo obtiene quien logre
más votos en la lista de primera mayoría - en este caso Sergio Pavez -. El segundo puesto
parlamentario corresponde a quién obtenga más votos en la segunda mayoría: Gonzalo Rojas.

LISTA A LISTA B LISTA C


Sergio Pavez 32.500 Gonzalo Rojas 13.500 Luis Araneda 7.000
Pamela Ortiz 12.000 José Reyes 9.500 Alicia Toledo 14.500

Total: 44.500 Total: 23.000 21.500

La candidata Alicia Toledo de la lista C obtiene la segunda mayoría individual con 14.500, pero
no es electa por que su lista queda en tercer lugar. En otro caso, para que un sector obtenga los dos
cargos debe doblar en votación a quién llegue en segundo lugar. De esta manera la Lista A escoge
a sus dos candidatos.

LISTA A LISTA B LISTA C


Sergio Pavez 32.500 Gonzalo Rojas 12.500 Luis Araneda 7.000
Pamela Ortiz 12.000 José Reyes 9.500 Alicia Toledo 14.500

Total: 44.500 Total: 22.000 21.500

Sobre el sistema binominal se ha dicho que ofrece gran estabilidad política, pues reduce la
incertidumbre de los principales actores políticos, disminuyendo la confrontación política, etc. Sin
embargo, el sistema binominal reduce la competencia entre los grandes bloques políticos, ya que
prácticamente asegura un puesto para cada candidato, también introduce incentivos perversos al
interior de las coaliciones al disminuir la competencia entre los partidos que las conforman. Lo más
importante es que reduce la representatividad del sistema político, al sobre representar a la
segunda mayoría a costa de excluir a las demás fuerzas de menor éxito electoral.

En el caso de los municipios, los Alcaldes son elegidos por un sistema de Mayoria Simple,
esto es, el candidato que obtenga más votos en las elecciones será elegido por mandato popular, en
un periodo de 4 años. Para el caso de los Concejales, quienes también son elegidos por un periodo de
4 años, mediante un sistema de Elección Proporcional, o también conocido como Método de
D‟Hondt.

4.14 Glosario

Estado: Sociedad política autónoma, formada de modo permanente en territorio propio, unificada por
vínculos históricos y dirigida por una estructura jurídica de gobierno que decide en última instancia, y
cuyo fin es la realización del bien común temporal de las personas, grupos sociales y entidades
políticas subordinadas que constituyen su trama orgánica.

Nación: Conjunto de personas o comunidad humana unida por vínculos históricos, geográficos y
culturales, que poseen, por lo tanto, una lengua, unas costumbres, una historia, un pasado y una
tradición comunes.

29
Actualmente el número de Diputados corresponde a 120 miembros, quienes están distribuidos en 60 Distritos.
30
Desde el año 2006, en Chile se eligen un total de 38 Senadores, distribuidos en 19 Circunscripciones
electorales.

68
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Territorio: espacio geográfico que ocupan o habitan los miembros de la comunidad que constituye la
Nación.

Soberanía: poder constituyente, que permite a la Nación crear un ordenamiento político-jurídico de


acuerdo al cual el ejercicio del poder se vuelve legítimo y legal.

Bien común: interés general por mantener la subsistencia y asegurar el desarrollo de la Nación, a
través de la satisfacción de las necesidades colectivas e individuales de sus miembros.

Democracia: Sistema de organización social y política que, en lo esencial, promueve los valores de la
dignidad de la persona, su libertad y su igualdad. En el ámbito de los principios, la democracia se basa
en la autodeterminación del pueblo (soberanía popular), el respeto, la promoción y la garantía de los
derechos humanos. En el ámbito de las leyes, se estructura en torno a un gobierno de las mayorías
con respeto a los derechos de las minorías, establece el pluralismo político e ideológico, la búsqueda
de la solución pacífica de los problemas, se estructura en torno a las elecciones libres y periódicas de
autoridades, a la existencia de un Estado de derecho, en el cual se respetan la Constitución y las leyes,
y al respeto por la autonomía de grupos de representación intermedia como sindicatos, federaciones
de estudiantes, colegios profesionales, juntas de vecinos.

Constitución: Según la doctrina jurídica, por constitución se entiende aquellos principios que están
en la base del sistema normativo de todo ordenamiento estatal. Estos principios se pueden agrupar en
tres categorías:
 La forma del estado y régimen,
 La organización y las funciones de los poderes públicos,
 Los derechos y los deberes de los ciudadanos

Constitución política de Chile: La Constitución de un país es la Ley fundamental que establece la


organización del Estado y de sus poderes, como también los derechos y garantías constitucionales de
las personas y cuerpos intermedios de una sociedad determinada. La Constitución que rige
actualmente nuestro país fue sancionada en 1980.

Poderes del Estado: Las funciones clásicas del Estado son tres: la Función Legislativa, la Función
Ejecutiva y la Función Judicial, de las cuales derivan los poderes respectivos: Legislativo, Ejecutivo y
Judicial.

Nacionalidad: Vínculo jurídico que une a una persona con un Estado determinado. Ambos tienen
derechos y obligaciones en relación con el otro.

Ciudadanos: Es definido por la Constitución Política del Estado como “los chilenos y chilenas que
hayan cumplido 18 años de edad y no hayan sido condenados a pena aflictiva”. El ser ciudadano de un
Estado otorga los derechos políticos de los cuales están desprovistos los habitantes que no cumplan
las características que establece la Constitución Política de ese Estado.

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Actividades

1.- Define los siguientes conceptos


Normas Morales
Sanción
Coerción
Ley
Sociedad
Derecho
Estado
Normas Jurídicas
Constitución
Soberanía

2.- ¿Qué diferencias existen entre un Estado unitario y un Estado federal?

3.- ¿Cuál es el alcance o contenido del concepto de bien común?

4.- ¿Por qué no es bueno para la sociedad que los poderes estén concentrados y no exista una
separación de ellos?

5.- ¿Qué son los partidos políticos y por qué son tan importantes en los procesos democráticos?

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MODULO II: RAICES HISTORICAS DE CHILE


CAPITULO PRIMERO
AMÉRICA PRECOLOMBINA

1.1 Teorías del Poblamiento Americano

E
l hombre no es
originario de
América, sino que
desde otros sectores del
planeta llegaron a poblar
este virgen continente hace
–posiblemente- 40000 años
atrás. El cómo se pobló,
sigue siendo motivo de
investigación, siendo las
primeras certezas con las
que se trabaja son que
durante una buena cantidad
de tiempo, América y Asia
estuvieron unidas por un
puente en la zona del
Estrecho de Bering (Alaska),
producto de los procesos
glaciares que afectaron al
planeta hace ya unos 50000
años atrás. Fuertes
regresiones y transgresiones Ilustración 15: Rutas del Poblamiento Americano
glaciares (en especial la
denominada Glaciación de Wisconsin, durante el pleistoceno) dejaron al descubierto esta zona de baja
profundidad (46 metros) uniendo a Alaska con Chukotka. Quien postulo esa teoría fue el checo-
norteamericano Alex Hrdlicka, afirmando que el poblamiento americano se habría efectuado
únicamente por esta ruta. Es así como, oleadas sucesivas de pueblos cazadores y recolectores, de raza
mongólica, comenzaron a distribuirse a lo largo del continente dando origen a la raza amerindia. Si
bien esta ruta es la que parece la más lógica, el argumento mono-racial del poblamiento, es el que
condiciona el hecho de que lo planteado por Hrdlicka no sea tomado como la única forma de
poblamiento.

Como la sola inclusión de elementos mongoles no explica la totalidad del poblamiento


americano31, fueron surgiendo dos teorías más, que venían a explicar este fenómeno. Una ellas es la
que desarrollo el antropólogo portugués Mendes-Correa postulo – a principios del siglo XX - que
entre los 6.000 a 2.000 años a.C. se habría producido un retroceso de los hielos antárticos, dejando
libres algunas islas australes y tierras de la Antártica, permitiendo el paso de grupos australianos. Para
llegar estas conclusiones, Mendes Correa durante la década de 1920, se dedico a estudiar a los nativos
de la Patagonia y la Tierra del Fuego (Selk‟Nam, Aonikenk, Kaweskar y Yamanas 32) encontrando
similitudes físicas, lingüísticas y etnográficas con los aborígenes australianos. Entre las semejanzas
que podemos mencionar son el grupo sanguíneo, las formas craneales, la resistencia al frío, palabras
comunes, uso de mantos de piel, chozas en forma de colmena y el uso del boomerang. Merece

31
Los cuestionamientos pasan por la velocidad con la que se habría producido el poblamiento, el cual si se
considera el argumento monoracial de Hrdickla, no parece ser lógico y no se condice con la realidad de los
descubrimientos efectuados en el sur de Chile, en algunos sectores de Ecuador y en Brasil.
32
A modo de repaso, los nombres que acá aparecen corresponde los con que se autodenominaban estos
pueblos, los nombres españolizados, siguiendo el mismo orden fueron: Onas, Tehuelches, Alacalufes y Yaganes.

71
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
también una mención, el zumbador o churinga, un instrumento musical de uso ritual con modelos muy
idénticos en ambas regiones.

Una tercera teoría de poblamiento, fue desarrollada por el etnólogo francés Paul Rivet, quien
planteo el origen multirracial de la población indígena latinoamericana, acepta que el principal
contingente de población que llega a América fue por el Estrecho de Bering, pero que al de Bering se
le deben sumar, sucesivas oleadas de elementos australianos y malayo-polinesios, llegados por vía
transpacífica, sus argumentos fueron escritos en el texto “Los Orígenes del hombre americano”33.

En el caso chileno, los más antiguos vestigios humanos encontrados en territorio nacional,
corresponden a los hallados en la localidad de Monteverde (Puerto Montt) durante el año 1978, y que
tienen una data de 13.000 años atrás34. Otros sitios reconocidos en Chile son los de San Pedro de
Atacama, en el norte, (10.000 AC), el de Tagua-Tagua, en el centro, (9.000 AC), la Cueva de Fell
(8.000 AC).35

1.2 Etapas de la Evolución Cultural Americana

Conocidas también como Estadios Culturales, el desarrollo cultural precolombino se


subdivide en estas etapas, expresando, cada una de ella determinadas características sociales,
económicas y técnicas. Las etapas alcanzadas en América precolombina fueron los siguientes:

A.- Paleoindio: En este estadio, la población se agrupa a modo de bandas nómades (familia
extendida de unos 30 a 40 miembros), cazadores y recolectores, desarrollaron las puntas de proyectil
líticos. Los pueblos costeros se lograron especializar en la extracción de mariscos y la pesca.

B.-Arcaico: Los pueblos comienzan una vida semisedentaria, Macro-bandas que dominan un espacio
ecológico determinado, iniciando una protovida aldeana, avanzando sobre la especialización de
género, y la experimentación con algunos vegetales.

C.- Formativo: Se presenta la agricultura, es el equivalente al Neolítico asiático. El desarrollo de


la agricultura permitió la sedentarización, una mayor presencia de aldeas, el desarrollo de tribus y
señoríos. Comienzan a darse las primeras formas de diferenciación social asociadas directamente con
las distintas funciones económicas. Fue en este estadio, que se empezaron a dar las primeras formas
políticas, a través de instituciones de carácter provisional.

D.- Clásico: Durante esta fase de la evolución cultural americana, la sociedad comienza a
complejizarse en su estructura, tres civilizaciones lograron conseguir ciertas características generales
para el desarrollo de un estadio cultural clásico, estas fueron los Mayas, Aztecas e Incas. Siendo las
características alcanzadas:
 Poseer un Estado
 Haber alcanzado un desarrollo Urbano
 Una religión de carácter politeísta
 Economía basada en la actividad agrícola y el comercio
 Un importante desarrollo de orden científico y artístico
 El desarrollo de algún modo de escritura

1.3 Áreas Nucleares en América Latina

Existieron en la América precolombina dos áreas nucleares o zonas de altas culturas, esto es,
puntos en América donde se desarrollaron civilizaciones que fueron capaces de irradiar su cultura

33
RIVET, Paul. Los Orígenes del hombre americano. Santiago de Chile, FCE, 1992
34
Ver, DILLEHAY, Tom, Monte Verde. Un asentamiento humano del pleistoceno. Santiago de Chile, LOM
Ediciones, 2004. En específico tomar atención a la introducción.
35
. MONSTY, Grete, Prehistoria de Chile, Santiago de Chile, Editorial Universitaria, 2006, 16ª Edición

72
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
sobre sus vecinos, o sobre sus conquistadores quienes dado el alto nivel del conquistado, adaptaron su
modelo cultural, estas dos zonas de desarrollo formativo fueron el área mesoamericana y el área
andina.

1.3.1 Mesoamérica

En Mesoamérica (Sur de México, parte de


Guatemala) hacia el 1200 A.C. se desarrollo la
civilización Olmeca, considerada la “civilización madre”
de México, pues habría cimentado el desarrollo
posterior de los mayas y aztecas. Su nombre es un
término nahualt que significa “habitantes del pais de
hulman”, esto es, “habitantes del país del hule”, dado
que desaparecieron antes de la llegada de los
españoles no sabemos como se denominaban a ellos
mismos.

Desarrollaron una arquitectura de grandes


pirámides de arcilla en centros ceremoniales, dentro de
los cuales se destacan La Venta, Tres Zapotes y San
Lorenzo. Expertos talladores del jade36, dejaron
además una serie de estelas monolíticas, pero lo que
más se destaca de sus capacidades son la serie de
cabezas colosales de piedra, de varias toneladas de
peso, y varios metros de altura, de las que se han
descubierto unas 17 cabezas gigantes. Se han
encontrado también de dimensiones más pequeñas Ilustración 16: Cabeza Colosal Olmeca
diversos recipientes cerámicos, figurillas de terracota
de rostros infantiles denominados Baby Face, pero sobre todo elegantes joyas y figurillas humanas y
zoomorfas de jade tallado, serpentina y obsidiana

1.3.2 Área Andina

Ubicada en Sudamérica, el área Andina se extendía en la zona de los Andes Centrales entre la
Cordillera de los Andes hasta el Océano Pacifico (ver mapa). El primer desarrollo cultural importante,
y la que es denominada la “cultura madre” de este sector corresponde a la cultura Chavin de
Huántar, la cual se desarrollo a partir del año 1400 A.C., en el norte del altiplano peruano, los
vestigios que dejaron corresponden a un templo con esculturas de piedras que se mantuvo hasta por
lo menos el 600 d.C.

Hacia el año 400 D.C., en la zona se distribuían diversos pueblos con un desarrollo de carter
variable, dentro de los que se destacan los Mochicas, en la costa norte, Nazca, en la costa sur (entre
el sector de Pisco y Ayacucho) de estos últimos se destacan las famosas Líneas de Nazca.

En un segundo horizonte, nos encontramos con un movimiento de unificación cultural,


precursor antecedente directo de los Incas y el resto de los pueblos andinos, esto es las culturas
Tiwanku (Tiahuanaco) y Wari (Hauri). El primero recibe su nombre su nombre de las ruinas de la
ciudad ancestral de Tiwanaku, ubicado en la orilla oriental del lago Titicaca, aproximadamente 72 km.
al oeste de la ciudad de La Paz. El territorio Tiwanaku habría sido fundado aprox. en el año 1500 A.C.,
como una pequeña villa, la que creció a proporciones urbanas entre los años 300 – 500 D.C.,
consiguiendo un importante poder regional en el sur de los Andes. En su máxima extensión, la ciudad

36
http://www.precolombino.cl/es/expo/permanentes/mesoamerica/jade.php [Consulta con fecha: 8 de febrero
de 2009]

73
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
cubría aproximadamente 6 km², y habría tenido un máximo de 40.000 habitantes. Dentro de sus
características importantes son las enormes piedras que se encontraron en el lugar; de
aproximadamente 10 toneladas, las cuales ellos cortaban, les daban forma cuadrada o rectangular y
esculpían, famosos son sus sitios cercanos al lago Titicaca: La Pirámide de Akapana, La Puerta del
Sol y el Templo de las Piedras Paradas (Kalasasaya). Durante la fase de mayor crecimiento de
Tiwanaku, Wari comenzó a expandirse militarmente, sin ser necesario la invasión de sus cercanos
vecinos de Tiwanaku, la necesidad y la capacidad que les presentaba la unión les permitió desarrollar
el Imperio Tiwanaku-Wari, el que se expandió hasta Ecuador por el norte, la zona norte de Chile,
toda Bolivia y parte importante de Perú

1.4 Las grandes civilizaciones de América Precolombina

Como se había
señalado
anteriormente,
solamente tres culturas
americanas alcanzaron
el nivel Clásico de
cultura, esta condición
los llevo a ser capaces
de construir una
estructura sociopolítica
compleja, que les trajo
múltiples beneficios en
cuanto su desarrollo
económico, institucional
y tecnológico.

1.4.1 Mayas

Fue entre el
periodo que va desde,
los inicios de la era
cristiana y el año 1400
D.C., que se desarrolló
una de las más ricas
civilizaciones
americanas, la que Ilustración 17: Núcleos de Desarrollo Cultural en América Precolombina
alcanzo un importante
conocimiento de las matemáticas, la astronomía y que además creó un sistema de escritura jeroglífica,
entre otras características.

Habitaban un extenso territorio que abarcaba la península de Yucatán (Sureste de México),


Belice y parte de los territorios que en la actualidad ocupan Guatemala y Honduras. Como no era una
zona geográfica homogénea, existieron tres áreas de asentamiento distintas: por el norte, la península
seca y calurosa de Yucatán; en el centro una zona húmeda y tropical, ubicada en las tierras bajas de
Guatemala, el oeste de Honduras y parte de los estados mexicanos de Tabasco y Chiapas; y en el sur,
de tipo montañoso, las zonas altas de Guatemala y el sur de Chiapas. Durante la etapa histórica de
esta civilización, llamada Viejo Imperio, que se desarrolló en el norte de Guatemala y el oeste de
Honduras entre los siglos III y IX de nuestra era, se levantaron las ciudades de Uaxactún, Tikal,
Palenque, Piedras Negras y Copán. Este período tuvo un auge y más tarde una decadencia que llevó a
la población Maya a abandonar sus ciudades y a trasladarse al norte de Yucatán. El abandono de sus
ciudades ha sido una enorme interrogante para los estudiosos de esta civilización. Se cree que tenían
un sistema de cultivo muy simple que no fue suficiente para alimentar a una población en aumento.
Una paulatina instalación en estas nuevas tierras permitió reiniciar un período llamado Nuevo

74
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Imperio entre los siglos X y XIV, desarrollándose tres nuevos núcleos principales: Chichén Itzá, Uxmal
y Mayapán.

Políticamente, los Mayas se organizaron en ciudades-estados37, dentro de las más


importantes están Chichen Itzá (Yucatán), Tikal (Belice), Copán (Guatemala), la máxima autoridad
política de los Mayas era el Halach Uinic, “el verdadero hombre”, quien era el jefe de la ciudad, con
carácter hereditario, dotado de plenos poderes limitados solo por un consejo asesor, formado por los
Ah Cuch Caboob. Esta posición de ser jefe de la ciudad, le daba al Halach Uinic el estatus de ser la
cúspide de una sociedad totalmente jerarquizada. A continuación de la estructura estatal, se
encontraban los sacerdotes, los funcionarios de mayor importancia, una nobleza urbana, comerciante y
militar, más debajo de estos estaban los artesanos y los mercaderes. Finalmente, en la base de la
pirámide social, el campesino, el cultivador de maíz que en tiempos de guerra se transformaba en
soldado y en tiempos de paz trabajaba en la construcción de los grandes templos. Junto a los
campesinos estaban los numerosos esclavos obtenidos como botín de guerra.

Económicamente la principal actividad económica era la agricultura, para lo que desarrollaron


una serie de sistemas agrícolas, el principal fue la agricultura de roza (esto es quemar la superficie, en
esta caso la selva, para usar la ceniza como abono y ganar terreno) a la vez que desarrollaron un
cultivo de terrazas. Además de este desarrollo agrícola, los Mayas establecieron un fluido comercio
con Teotihuacan, con los Toltecas y con parte de Centroamérica.

Desde el punto de vista religioso, los Mayas desarrollar un culto politeísta, siendo el dios
principal Itzama, que correspondía a la serpiente emplumada, para lo que construyeron estelas y
pirámides que eran utilizadas como templos de adoración. Desde el punto de vista tecnológico, los
Mayas fueron capaces de desarrollar un sistema de escritura basado en jeroglifos, de los cuales muy
pocos han sido descifrados38

1.4.2 Los Aztecas

En su época de máximo esplendor, a finales del siglo XV y comienzos del XVI d.C., los aztecas
se extendieron por una amplia región de Mesoamérica (zona cultural que comprendía parte de México
y de Centroamérica), incluyendo el valle de México, las costas del golfo de México y las del Pacífico, el
istmo de Tehuantepec y parte de la actual Guatemala. Su civilización alcanzó un alto grado de
desarrollo; poseían un sistema de acueductos y se preocupaban de conservar la pureza del agua.

Poseían una tipo de escritura y utilizaban el papel; crearon un calendario solar que tiene la
misma precisión que el nuestro. Según se ha planteado por parte de arqueólogos y antropólogos,
llegaron al Valle de Anáhuac en el 1168 d.C., y se llamaron a sí mismos tenochcas. Es probable que el
grupo que llego al valle, fuese un número muy pequeño, porque su presencia habría pasado
desapercibida para el resto de las tribus que poblaban el valle. Inicialmente habitaban en las tierras del
norte; sin embargo, poco a poco, continuaron con su marcha hasta su asiento definitivo, -como se lo
habían ordenado los dioses- de acuerdo a la leyenda que explicaba sus orígenes y que decía los
siguiente: encontraron en una caverna al Mago Colibrí, el famoso Hitzilopochtli que los aconsejó: “…
errad, buscad tierras, evitad todo combate en gran escala, enviad exploradores por delante, hacedlos
sembrar maíz y cuando la cosecha esté a punto, id a levantarla; mantenedme a mí, Huitzilopochtli,
siempre con vosotros, llevándome como bandera, alimentadme con corazones humanos arrancados a
los recién sacrificados…” Lentamente, los aztecas fueron creciendo y absorbiendo la cultura de sus
vecinos. Sin embargo, la población que aun tenían era bastante escasa, por lo que sus clanes para

37
Si quisiéramos hacer un símil con otras latitudes, podemos dar cuenta que esta característica se dio también,
de modo parecido, en las polis griegas
38
A diferencia de los jeroglifos egipcios que han podido ser descifrados por el descubrimiento hecho por
Champollion de la denominada “Piedra Rosetta” (estela que contenía el jeroglifo y su traducción en Demótico y
Griego), en el caso de los desarrollados en la cultura Maya ha sido imposible encontrar una similar, ya sea por la
inexistencia de una, o bien por la serie de prejuicios desarrollados durante los primeros años de la conquista, los
que no habría permitido el desarrollo de un instrumento similar.

75
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
poder encontrar esposas, se dedicaron a robarlas y sus vecinos del valle, los cuales fueron atacados
con este y otros fines. No obstante este proceso de expansión, una parte de la tribu fue sometida a
esclavitud, otra escapó a los islotes pantanosos del Lago de Texcoco, donde allí construyeron
Tenochtitlán, la capital de la nación, cuyo origen se ha fijado en el año 1325. Al principio y por
acuerdo con las tribus que rodeaban la playa, tenían permiso para emplear las tierras colindantes para
sembrar. Sin embargo, para poder aumentar la cantidad de tierras cultivables, con el consiguiente
aumento de la producción agrícola, comenzaron la construcción de chinampas, que eran especies de
balsas hechas con juncos sobre las cuales colocaban el fértil limo del fondo del lago, obteniendo con
este sistema dos cosechas al año. Lentamente el centro de Tenochtitlán se fue rodeando de estos
“jardines flotantes”, separados entre sí por estrechos canales. En el año de 1376 los aztecas se
sentían lo suficientemente poderosos como para instaurar una monarquía. Designaron como rey a
Acamapichtli, le erigieron un palacio y le asignaron tierras que trabajaban los habitantes de cada
calpulli o comunidad.

La figura política principal era el Tlatoani, una especie de monarquía hereditaria de


descendencia tolteca que gobernaba con un consejo de nobles. El monarca administraba justicia,
manejaba las rentas de la ciudad y encabezaba los ejércitos. La capital de la nación era Tenochtitlán;
en el momento que los españoles llegaron la ciudad tenía más de 300.000 habitantes. Era, para ese
momento, una de las más grandes del mundo. Sevilla, la ciudad más grande de España entonces,
tenía tan solo 120.000 habitantes. La ciudad de Tenochtitlán estaba construida sobre el lago de
Texcoco, en el valle de Anáhuac. Había grandes palacios de dos y tres pisos y casas de un piso. El
palacio de Moctezuma, el último rey de los aztecas, era tan grande como la plaza principal. Aunque
tenía la misma estructura básica de las casas comunes, le fueron agregando nuevas construcciones
para uso de sirvientes, concubinas y visitantes.

Desde el punto de vista de la organización social, la sociedad azteca estaba formada por tres
clases sociales bien diferenciadas:
 La nobleza: su figura dominante era el rey, que era elegido entre los hijos o sobrinos del
último monarca. El escogido debía distinguirse por su valor, sus conocimientos y su
experiencia en la guerra. Este estrato estaba compuesto, además, por la familia del rey, por
los sacerdotes y por los altos funcionarios que elegían al rey y formaban el grupo dirigente.
 Los funcionarios medios: eran los comerciantes, con una gran influencia en la vida azteca,
ya que viajaban por todo el territorio intercambiando los productos y trayendo relatos sobre la
forma de vida y riquezas de otras tribus, lo que alentaba a los aztecas en sus guerras de
conquista. Los jefes civiles formaban una nobleza no hereditaria que recibía sus cargos de
acuerdo a los servicios prestados; los jefes militares, que se encargaban de las funciones de
policía y adiestraban a las tropas para las guerras religiosas, recibían como recompensa el
usufructo de las tierras y servidores. Finalmente, de este estrato formaban parte también los
artesanos altamente calificados.
 Los campesinos: eran el grupo mayoritario de la sociedad azteca. Cada hombre, mujer o
niño pertenecía a un calpulli, base de la estructura social. El significado de este término es
“grandes casas” y se utilizaba para designar unidades de la sociedad constituidas por parientes
ficticios, es decir, personas que creían descender de un mismo antepasado que por lo general,
era un ser mitológico. Por su función se asemeja a un clan; sin embargo, entre sus miembros
había diferencias de riqueza, posición social y poder. El calpulli era también una unidad
religiosa y militar.

Respecto a su organización política, los aztecas formaron una confederación integrada por tres
pueblos: Tenochtitlán, Texcoco y Tlacopán. El primero era la capital y tenía hegemonía religiosa y
militar sobre los otros dos. Cada ciudad estaba dividida en cuatro secciones, divididas a su vez en 20
unidades administrativas o calpulli. Cada calpulli tenía sus propias autoridades civiles, militares y
religiosas. Estas autoridades eran designadas por los jefes de las secciones, pero tenían que ser
aceptadas por todos los integrantes del calpulli. Cada clan tenía un caudillo –elegido- y un Consejo de
Ancianos. Uno de los miembros del Consejo formaba parte del Consejo de clanes. Entre los miembros
del Consejo de Clanes se elegía a los “cuatro notables”, que serían los asesores del rey. De esta forma,

76
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
por medio de un sistema de representantes, todos los clanes participaban en el gobierno de la
sociedad. La organización de su sociedad no era trasladada
a los pueblos conquistados, pues siguiendo los designios
de la leyenda sobre su origen, Huitzilopochtli les había
ordenado que le ofrecieran corazones humanos, de modo
que cuando emprendían guerras de conquista y vencían,
algunos de sus enemigos eran tomados prisioneros y de
acuerdo a sus necesidades eran sacrificados a los dioses.

Desde el punto de vista de la religión, los aztecas


fueron politeístas, cada actividad humana y natural se veía
encarnaba en un dios. Tenían a Ometeotl, el creador;
Tezcatlipoca, dios supremo y Xiuhtecuhtli, dios del
fuego. Asociado a la producción agrícola; Tlaloc, productor
de la lluvia; Ehecatl, dios del viento; Centeotl, dios del
maíz. Los dioses relacionados con la guerra, Tomatiuh,
dios sol; Huizilopochtli, dios de la guerra;
Muctlantecuhti, dios de la muerte. Estos eran los dioses
que exigían el sacrificio humano para renovar la ofrenda
origina de los dioses que formaron el sol y la luna. Con
este objetivo, los aztecas desarrollaron las denominadas
“guerras floridas” buscando proveerse de prisioneros
necesarios para estos sacrificios. Un último dios, Ilustración 18: Quetzalcoalt
importante, el que representaba todas las potencias
creadoras del universo: Quetzalcoalt.

1.4.3 Los Incas

Luego de establecer un poderoso imperio, los Incas crearon mitos destinados a propagar su
origen divino para justificar la hegemonía impuesta a las poblaciones conquistadas. La más difundida
de estas leyendas cuenta que el dios Sol ordenó a dos de sus hijos, Manco Capac y Mama Ocllo,
que fundaran una nueva raza. El sol colocó a sus hijos en la isla del lago Titicaca y les entregó una
vara de oro, diciéndoles que cuando la vara se hundiera en la tierra deberían detenerse y fundar la
ciudad que sería el centro del proceso civilizador que les había encomendado. Se sabe que los Incas
llegaron al Cuzco alrededor del siglo XII d.C. Provenían, probablemente, de algún lugar cercano al lago
Titicaca. A su llegada, el Cuzco era un valle fértil que estaba habitado por otras tribus entre las que se
destacan los quechuas y los chancas. Se cree que Quechuas e Incas hablaban el mismo idioma, lo que
los transformó en aliados naturales para enfrentar a sus vecinos. Pachacuti Inca Yupanqui (1438-
1471), fue el noveno soberano en la capacuna o lista de los reyes incásicos, y fue el primer soberano
del cual no se tienen dudas sobre su existencia 39. Luego de vencer a los chancas pudo iniciar la
ocupación de nuevas tierras, extendiendo su dominio hacia el norte, el sur y el occidente del Cuzco.
Pachacuti es considerado como el verdadero creador del Cuzco: ordenó la creación de enormes
terrazas y la fortaleza de Sacsahuamán, organizó el invencible ejército incásico, estructuró el Imperio
utilizando el antiguo orden de las sociedades andinas, dictó leyes e impuso el tributo en trabajo para
cultivar las tierras estatales, trazar caminos, levantar puentes, trabajar las minas y formar parte de los
ejércitos. A la llegada de los españoles las fronteras del Imperio Inca cubrían una distancia de más de
5.000 kilómetros de largo, ocupando los actuales territorios de Ecuador, Perú y Bolivia, el sur de
Colombia, el norte de Argentina y hasta el río Maipo en Chile. El doceavo Inca, Huayna
Cápac (1493-1525) dividió este inmenso territorio entre sus hijos Huáscar y Atahualpa, quienes se
trenzaron en una lucha fratricida por la sucesión. Esta era la situación del Imperio en el momento del
desembarcó de Francisco Pizarro en Tumbes.

39
El orden de los 13 monarcas es el siguiente: Manco Capac, Sinchi Roca, Lloque Yupanqui, Mayta Capac, Capac
Yupanqui, Inca Roca, Yaguar Huacac, Viracocha Inca, Pachacuti Inca Yupanqui, Topa Inca Yupanqui, Huayna
Capac, Atahualpa.

77
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El nombre oficial del imperio incásico era el de “Tawantinsuyu” (Cuatro Provincias)40, este se
extendía desde el río Ancasmayo en el Ecuador, hasta el río Maipo (o Maule, según la visión que se
consulte). Se producían un fenómeno importante en la extensión del territorio, dado que se mezclaban
en él, una serie de climas, paisajes y culturas. Abarcaba tres regiones: el desierto de la costa, la sierra
y la selva. La ocupación humana se diseminaba en esta gran variedad de territorios, pudiendo acceder
a bienes y productos complementarios en la economía andina. Los Incas procuraron abarcar este
mosaico de regiones geográficas y dominaron a una multitud de pueblos que tenían sus propias
costumbres, lengua, religión e historia. Los Incas no
enriquecieron la cultura andina, pero sí tuvieron el mérito
de estructurar políticamente el Imperio con un idioma
común: el quechua, aunque no impidieron que se
siguieran hablando las lenguas propias de cada pueblo. Los
pueblos sometidos podían continuar con sus cultos, pero
debían adorar al sol y mantener a los jefes locales en sus
cargos cuando estos juraban fidelidad. Los Incas tampoco
rompieron las estructuras sociales ni de parentesco que
imperaban en cada pueblo. La unidad y el contacto entre
las provincias y la capital se consolido con la construcción
de un extenso sistema de caminos, el denominado camino
del Inca, por el cual circulaban los recursos tributados, la
alimentación necesaria y los conocidos funcionarios reales,
los chasquis, con sus quipus, a grandes velocidades de
un extremo a otro del imperio.

Respecto a la organización social, esta se basaba


en la familia nuclear o ayllu, no obstante presentaba clases
sociales bien diferenciadas:
Clase gobernante: Situaba en la cúspide de toda esta
pirámide social, al Inca en primer lugar como emperador y
máximo jefe. Se consideraba a sí mismo descendiente
Ilustración 19: Funcionario Inca con un
directo del dios Inti (Sol), el dios supremo. La esposa
Quipus
principal del Inca era la Coya, elegida entre sus hermanas
para asegurar la “pureza” y divinidad de sus descendientes. El heredero del Imperio era escogido por
el Inca entre sus hijos; eligiendo a aquel que tuviera las mejores cualidades para gobernar y a menudo
en esta elección, participaba la Coya. Alrededor del Inca, como parte de la clase dirigente, estaban los
nobles por nacimiento, quienes eran miembros de su familia (entendida en el sentido más amplio) y
los antiguos jefes de los pueblos asimilados al imperio. La condición de “nobles” implicaba una serie de
privilegios: usaban adornos de metal precioso y telas de alpaca y vicuña; incluso mantenían una
alimentación refinada y servidores domésticos; se transportaban en litera y vivían en palacios.
Un Nobleza terrateniente: correspondían a una capa de la sociedad inca, conformada por distintos
grupos; fundamentalmente una clase urbana. El primer estrato lo constituía la nobleza por
designación. Esta nobleza era nombrada por el Inca y la conformaban sacerdotes, jefes militares y los
administradores o curacas, su condición de “nobles”, junto con sus privilegios no era trasmitida a sus
hijos. En segundo lugar se encontraban artistas, arquitectos, médicos, artesanos y funcionarios
menores y donde también se incluía a los jefes secundarios de los pueblos asimilados. Hablaban el
quechua y vivían en los alrededores del Cuzco.
Trabajadores libres (purej): correspondían a la población común. Eran aquellos que labraban la
tierra, desarrollaban la artesanía, el comercio o bien, pertenecían al Ejército.
Yanaconas: Al final de esta estructura social, se encontraban en los Yanaconas, quienes eran
sirvientes perpetuos, desarraigados de sus comunidades originarias debían trabajar para el inca o para
la persona a quien este los donara. Miles de estos Yanaconas fueron desplazados de sus territorios,

40
Chinchasuyu, norponiente; Cuntisuyu, surponiente hasta Ica y Moquegua; Antisuyu, al Este de la Cordillera de
los Andes; Collasuyu, sector austral del imperio, Altiplano boliviano, Argentina y Chile.

78
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
donde incluso algunos vinieron a Chile acompañando a los conquistadores Diego de Almagro y Pedro
de Valdivia.

Al margen de la estructura social, pero con un tratamiento especial, se encontraban las acllas;
mujeres escogidas que formaban una categoría especial de sirvientes perpetuas. Enviados imperiales
las seleccionaban por su belleza en cada comunidad del Imperio. En el Cuzco recibían adiestramiento
en el Acllahuasi, aprendiendo a tejer y a servir al emperador y los sacerdotes.

Desde el punto de vista de la estructura política, el Imperio estaba estructura de manera


vertical, ubicándose en su cúspide se encontraba el Inca, quien recibía los títulos de Sapa Inca (hijo
único) Intip Cori (hijo del sol), a él todo le pertenecía. Por debajo del Inca, y asistiéndolo se
establecía un consejo de cuatro miembros, a los cuales consultaba antes de tomar cualquier decisión
de importancia. Los miembros de este consejo recibían el nombre de Apu, representaban las cuatro
provincias en las cuales se dividía Tawantinsuyu, siendo los responsables de su administración. Por
debajo de los Apu estaban los Tucricuc, que eran los gobernadores de provincia y que representaban
al soberano en las poblaciones locales, ejerciendo la justicia en su nombre en los asuntos que
escapaban a la competencia de los jefes tradicionales. Se ocupaban también de la conservación de las
carreteras, puentes y edificios públicos. Entre el personal subalterno que los rodeaba estaban los
quipucamayoc, que ejercían una función muy especializada: ayudados de cuerdecillas con nudos
(quipus), eran los encargados de anotar las entradas y salidas de los almacenes del Estado, y de
tener al día el total de los efectivos de la población de la provincia sujeta a la prestación personal.

La economía Inca, se basaba al igual que su estructura social, en la unidad denomina ayllu,
poseía tierras, ganados, pastos y bosques, se ejercía sobre ellos una propiedad colectiva, es decir,
todos tenían derecho a los bienes comunitarios y al mismo tiempo obligaciones, tales como participar
en los trabajos comunales y cooperar en las festividades religiosas. El imperio se sostuvo con el
impuesto que pagaba todo varón adulto, el que se tributaba en trabajo, a lo que el Estado pagaba con
alimentos, bebida (chicha) y habitación. La forma más conocida de distribución del trabajo fue la
mita, destinada principalmente a las obras publicas. Orientada a la agricultura, sus cultivos principales
eran la papa y el maíz, aunque también sembraron algunas variedades de vegetales, como los
porotos, zapallos, calabaza, quínoa. Para vencer la geografía, los Incas desarrollar una serie
“paradores” o andes que permiten optimizar uso del agua y vencer a la geografía no plana del lugar.

Religiosamente, la forma básica fue el culto a los antepasados. No obstante, públicamente se


desarrollaba un culto a Inti (sol), quien era el antepasado del Inca, además existía un dios creador,
llamado Viracocha y una serie de divinidades como Killa (Luna) e Illapa (Trueno). A la vez, junto
con las diferentes culturas andinas, desarrollaron un constante culto en las alturas de los volcanes,
cerros o montes de los lugares donde ellos se encontraban.

79
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
CAPITULO SEGUNDO
CHILE PRECOLOMBINO

2.1 Introducción

A
la llegada de los españoles a territorio nacional, se encontraron con una variedad de pueblos
entre los cuales los conquistadores no observaron diferencias. En las crónicas que los
españoles escribieron a los jefes de los pueblos originarios los llaman a todos por el mismo
nombre: caciques. Estas denominaciones comunes dificultaron por mucho tiempo el estudio de estos
pueblos, hasta que se
desarrollaron en Chile, -a
principios del siglo XX- la
arqueología y la antropología.
No obstante esta poca
diferenciación inicial, el avance
producido desde la
historiografía, y en específico,
de la etnografía, permitió
descubrir las diferencias
culturales que a los
conquistadores les habían
pasado desapercibidas. La
enorme diversidad natural del
territorio chileno permitió que
diferentes pueblos lo habitaran
y que surgieran distintas
culturas, adaptadas a esta
variada configuración
geográfica. Por lo mismo, en
las siguientes páginas,
daremos cuenta de ella, y
recordamos que esto no
solamente se refiere a
fenómenos precolombinos,
sino que podemos ver estos
rasgos distintivos hasta el día
de hoy, en los diferentes
pueblos indígenas que habitan
nuestro territorio.

2.2 Las comunidades


originarias del Norte
Grande de Chile

Es en la zona costera
del Norte chileno, donde
encontramos una de las etnias Ilustración 20: Distribución de los Pueblos Indígenas en Territorio
Nacional
con mayor amplitud
geográfica, los changos, pescadores y recolectores nómades de la costa, habitaron desde la frontera
con el Perú hasta el río Choapa. Navegaban en balsas de cuero de lobo marino infladas. Para lograrlo,
cortaban la cabeza y las extremidades del animal y cosían las aberturas con agujas de cactus y con
tendones del mismo animal; en la parte de la cabeza introducían una caña, por la cual inflaban hasta
que el cuerpo del lobo se llenaba de aire. Cazaban ballenas, toninas, lobos de mar y una serie de
peces y cetáceos que habitan las costas chilenas; las que eran consumidas en la salida de las

80
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
quebradas que llegaban al mar, quebradas donde se evidencia el contacto constante que tuvieron con
otros pueblos que habitaron el interior del país.41 Actualmente, los changos no son considerados una
etnia, sin embargo los vestigios de su cultura siguen presentes en los habitantes de nuestras costas de
la zona norte.

Otro de los pueblos que habitaron y que actualmente habitan parte del territorio norte, son los
Aymaras, ubicados en la región de Tarapacá, desde la cosa hasta el altiplano, específicamente en los
valles y oasis de Camarones, Lluta, Pica y Azapa. Desarrollaron un cultivo asociado a estos espacios
ecológicos, basados en el zapallo, papas, maíz y frijoles, además de poseer ganados de llamas y
alpacas; y un intenso comercio desarrollado con los pueblos costeros, los que le permitieron mantener
una dieta que incluía mariscos y pescados. Fueron capaces de elaborar alfarería y productos textiles,
basados en la lana de su ganado. Una característica importante de su desarrollo comercial, fue la
conformación de caravanas de llamas que distribuían sus productos por distintas zonas, basados en un
sistema de intercambio, trueque.

La unidad mínima de la organización social aymara tradicional es la familia extensa patrilineal y


virilocal. La compone el jefe de familia y sus esposas, sus hijos casados y las esposas de estos y sus
hijos e hijas; además de los hijos e hijas solteras. La familia extensa ocupa un conjunto habitacional
con viviendas separadas para cada familia nuclear, ésta es monógama. Al interior de las familias se
entrena a los niños de ambos sexos a ser sumisos con sus padres y obedientes con los adultos.
Además se espera que cada niño se incorpore temprano a las labores pastoriles, agrícolas o
domésticas más sencillas, las que se van complejizando con el tiempo.

A nivel comunitario coexisten dos formas: el Ayllu que es la comunidad andina aymara
altiplánica tradicional y la comunidad campesina precordillerana hispanizada. Cada Ayllu está formado
por un conjunto de aldeas pastoriles, cada una de las cuales se compone de varias familias extensas.
El segundo modelo corresponde al modelo español que gravita en torno a una plaza con su iglesia y
varios edificios públicos.42

Fruto del contacto con los Incas –más bien su invasión-, en la zona norte de nuestro país se
estableció una cultura que alcanzo, dentro de los estadios culturales, el nivel formativo, estos son los
Atacameños o Likanantai (en kunza, “los habitantes de los territorios”). Se ubicaron en la zona de
la puna de Atacama, habitando los oasis cercanos al salar de Atacama, los cursos medios e inferiores
de río Loa, la zona costera hasta la altura de Taltal y la zona entre este punto y la cordillera andina,
incluso llegando a la actual Argentina. El poblado más destacado, y del cual tenemos presencia hasta
la actualidad, es San Pedro de Atacama (Región de Antofagasta). Mantuvieron vínculos con
Tiawanaco, y alcanzaron notables avances en su estructura social, económica y cultural. Construyeron
pukaras, de influencia incaica, tales como Lasana y Quitor. Sus casas eran de piedra con techo de
ramas; la cocina estaba cerca de la bodega y del corral, donde tenían llamas y alpacas, cuya lana,
carne y cuero usaban para elaborar telas y frazadas, así como para el consumo y la fabricación de
sandalias. Además, usaban el estiércol como combustible y abono. Practicaban la agricultura en las
laderas de las quebradas y cerros con un sistema de regadío artificial. Este tipo de cultivo ha sido
denominado intensivo, ya que en poco espacio lograban un alto rendimiento, gracias al uso de
sofisticadas técnicas agrícolas. Cultivaban maíz, frijoles, calabazas, ajíes, papas, quínoa. Su vestido era
una especie de camisón de lana, con abertura en el cuello y los brazos. Estas vestiduras eran
fabricadas de color natural, ahuasca, y teñidas con tintas de origen vegetal o mineral, cumbi. Las
adornaban con figuras geométricas, prefiriendo los colores amarillo, azul, rojo y verde. Trabajaron
metales tales como oro, plata y en particular el cobre, que lo sometían a una aleación con estaño para
producir bronce y fabricar adornos y herramientas. Hablaban kunza, como lengua nativa, pero
producto de la invasión inca, dominaban el quechua. Creían en una vida después de la muerte,

41
Famosa es la Quebrada del Medano, (Taltal, Región de Antofagasta) donde se presume, los changos
desarrollaron pinturas rupestres que daban cuenta de las actividades cotidianas. Existe en el Museo de Historia
Natural, una reproducción de este hecho.
42
http://www.serindigena.cl/territorios/aymara/pay_03.htm [Consulta: 3 de Enero de 2010]

81
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
enterraban a los cadáveres envueltos en telas y con sus bienes personales. Mantenían una relación
estrecha con las fuerzas de la naturaleza y el culto de ellos en las alturas. Por las condiciones
climáticas del lugar momificaban sus cuerpos, lo que ha permitido a los investigadores obtener mayor
información sobre su sistema de creencias, ya que por la salinidad y sequedad del suelo se han
mantenido en muy buenas condiciones. La estructura básica de la sociedad, y también fruto de la
influencia inca, fue el Ayllu, además de organizar el territorio en señoríos territoriales. Desarrollaron
un comercio constante con los pueblos del norte y de la costa, con la conformación de caravanas de
llamas, de este constante intercambio comercial hay vestigios por los restos de grano que se han
encontrado en los lugares que habitaron estas comunidades; además, se han hallado restos de
pescado en los lugares de habitación de los atacameños en el altiplano del Norte grande.

2.3 Las comunidades originarias de los Valles Transversales: Los Diaguitas

Los diaguitas habitaron en los valles


transversales que se ubican entre Santiago y Copiapó,
llamada por ellos Copayapo, con valles fértiles y llenos
de pequeños cultivos. Mediante inteligentes sistemas
de regadío hicieron de este pueblo una de las culturas
más importantes del Norte Chico. Su producción
agrícola era la misma de los otros pueblos del norte y
se ocupaban también de la actividad ganadera,
llevando a los animales desde la Cordillera hacia la
Costa, en busca de pastos estacionales. En estos
traslados cazaban guanacos y fabricaban charqui con
su carne. Estas comunidades humanas estuvieron bajo
la influencia de los Incas, lo que se nota al conocer los
sistemas de riego y las técnicas que utilizaron en la
fabricación de cerámica. Fueron expertos ceramistas Ilustración 21: Jarro Pato Diaguita
que decoraban con colores negro y blanco sobre fondos
rojos; además de las piezas de uso doméstico, fabricaban artículos de uso ceremonial, dentro de los
cuales el más conocido es el jarro pato y jarro zapato. Sus casas las construyeron de barro y
vegetales. Se vestían con telas de algodón y lana, usando el cuero de sus animales para fabricar sus
sandalias. Hablaban el kakán, lengua desaparecida debido a su mestizaje con la población española.
Cada valle de esta zona era un señorío independiente; la unidad entre ellos se percibe solo en algunas
de sus costumbres y tradiciones. Cada valle se dividía en sectores: de "arriba" y de "abajo", pero en
caso de tener que defender su territorio, se unían en bloque. Respecto de su vida religiosa no se
tienen mayores antecedentes, ya que casi la totalidad de la población se extinguió en el siglo XVI. Sin
embargo, se han encontrado tumbas correspondientes a la última fase de su desarrollo, en las que
enterraban a sus muertos acompañados de sus objetos personales y comida.

2.4 Los Mapuches

Desde el río Aconcagua hasta la parte norte de la isla de Chiloé habito el grupo étnico más
numeroso de Chile: los mapuches o “gente de la tierra”. Estos, no lograron conformar un solo
pueblo. Distribuidos en este amplio espacio tenían en común la lengua, el mapudungún, el sistema
de creencias y algunas costumbres. Se estima que a la llegada de los españoles la población mapuche
era aproximadamente de un millón de habitantes, esta cantidad de personas permite suponer que el
territorio se encontraba densamente poblado con un mínimo nomadismo y que había una cantidad de
recursos suficientes para su subsistencia; además, debían contar con algún tipo de organización social
que les permitiera el funcionamiento. Los mapuches tenían un conjunto de conocimientos técnicos
sobre la agricultura. Practicaban la pesca, la caza y la recolección de frutos. Su nivel de
desarrollo puede denominarse protoagrario, esto significa que conocían la reproducción de ciertas
especies vegetales, pero que no habían desarrollado aun una agricultura propiamente tal.

82
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Siguiendo la clasificación realizada por el
etnohistoriador chileno Osvaldo Silva 43, el cual usa
el criterio de los sistemas agrícolas, se podían
distinguir tres grandes conglomerados: a)
agricultores con riego artificial, situados en la hoya
del río Aconcagua, en la cuenca de Santiago y en
el sector norte de Rancagua; b) agricultores de
secano, localizados entre los ríos Cachapoal e
Itata, y c) agricultores de roza, en las regiones
boscosas al sur de aquel torrente. Estos últimos
practicaban el tipo de agricultura llamado
extensivo, pues en grandes extensiones de suelo
se lograban rendimientos medios de cosecha,
debido a la pobreza de esos suelos. Criaban
hueques o chilihueques (ovejas de la tierra,
guanacos de la tierra) para su autoconsumo, estos
les servían como medio de transporte y de ellos
obtenían lana para la fabricación de vestimentas,
ponchos y frazadas. Esos animales constituían
Ilustración 22: Lámina de Claudio Gay: "Pareja también un medio de intercambio para adquirir
Mapuche con su hijo"
esposa. Los mapuches se dedicaban a la pesca en
la zona costera, y conocían todo tipo de anzuelos. Pescaban, mariscaban y recogían algas marinas
(cochayuyo y luche); poseían botes de hasta 30 remeros, con los cuales recorrían el litoral y llegaban
hasta las Islas Santa María y Mocha. Con el cuero de los lobos marinos se fabricaban pecheras que
usaban como defensa en las guerras, sacos y mochilas para transportar sus productos; se cree que
usaban el sebo para alumbrarse y como alimento. En la zona de la precordillera realizaban otra
actividad económica importante: la caza; existían los auquénidos o hueques que no eran
domesticados, conocidos genéricamente con el nombre de llamas o guanacos; también cazaban al
huemul y al puma. Para realizar esta actividad usaban trampas con lazo de corredora que se conoce
hasta el día de hoy en los campos chilenos con el nombre de huachi. Cazaban también (mediante
trampas) pájaros y aves de todo tipo, que les servían de alimento.

Sobre su organización social, para los mapuches, la familia era el centro de esta sociedad y
prácticamente la única institución social permanente. Era una familia amplia, extensa y compleja; en la
misma casa del jefe de hogar seguían viviendo los hijos casados, los nietos y varias esposas. Al
parecer las mujeres no llevaban a sus esposos a la ruka paterna; la mujer se iba a la casa del marido
siguiendo las reglas patrilocales. El lonko era seguramente el más anciano de la parentela y tenía la
función de jefe del linaje. Presidía las fiestas y las ceremonias de tipo religioso que se realizaran cerca
de su casa. La mujer realizaba casi todas las tareas económicas del grupo doméstico, lo único que no
podía hacer era cazar. Por esta razón, cuando una mujer joven se iba a casar, los parientes del novio
daban regalos, chicha y alimentos que se consumían en la fiesta que celebraba la boda y la alianza
entre los dos linajes. Estos regalos eran una manera de compensar a la familia por la pérdida de la
mujer, uno de sus miembros productores. Los mapuches eran polígamos y daban preferencia al
casamiento con mujeres que fueran hermanas entre sí. Su riqueza se medía por la cantidad de
esposas que tuvieran y se reflejaba en el número de puertas de la ruca, ya que cada mujer vivía con
sus propios hijos en un cuarto con entrada propia, y allí cocinaba. El marido pernoctaba con la mujer,
en cuyo cuarto cenaba. Las mujeres se levantaban al amanecer, encendían el fuego y se iban a bañar
a las frías fuentes de agua cercanas; a su regreso despertaban a los hombres, los que a su vez
también iban a bañarse y a su regreso consumían un abundante desayuno con carne, guisos y chicha.
Después comían las mujeres y se iniciaban las tareas del día. Las mujeres cuidaban los animales,
cultivaban la tierra o tejían y los hombres iban a cazar, pescar o se dedicaban a conversar

43
SILVA, Osvaldo, Breve Historia Contemporánea de Chile, Santiago de Chile, FCE, 2006.

83
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trasmitiéndoles a los jóvenes la historia de su linaje. Al anochecer cenaban y luego si se celebraba una
fiesta esta podía durar varios días.

La organización social mapuche no había llegado al estado de una división del trabajo más allá
de la familia; habían desarrollado un sistema de regulación de los conflictos y un sistema de alianzas.
Además de las alianzas para la guerra, se realizaban también semiactividades económicas tales como:
la recolección de piñones o viajes para pescar en el mar. Tenían el carácter de coyunturales y por lo
tanto, no eran permanentes.

Su sistema de creencias era animista, esto es, creían que todo lo que existe, material o no
material, posee una especie de alma o ánima que le da vida propia. El temor de ofender a estas
ánimas los hizo desarrollar una actitud de
mucho respeto por los elementos de la
naturaleza, de modo que solo explotaban
lo necesario para su subsistencia. Los
espíritus malignos eran llamados
huecuves los que, manejados por brujos
(calcus), causaban penas, dolores,
enfermedades y muertes. Quienes podían
aminorar estos males eran los pillanes,
que eran las ánimas de los antepasados
que protegían a sus descendientes.
Realizaban una ceremonia de curación
que se llamaba machitún, en que se
instalaba al paciente, acompañado por
sus familiares, en el piso de la ruca,
mientras que el/la machi bailaba a su
alrededor al compás del kultrún o tambor
sacro, e imploraba la ayuda de las
ánimas hasta caer en trance. En la
Ilustración 23: Kultrun
habitación se quemaban ramas de
canelo, que es el árbol sagrado de los
mapuches. Los machis realizaban también rogativas –nguillatún-, en las cuales pedían al Pillán que
les diera buenas cosechas o que aplacara su enojo frente a desastres naturales como terremotos,
erupciones de los volcanes, etc.

2.5 Los cazadores recolectores del Sur

Los Chonos habitaron la zona de Chiloé, la cual posee una geografía disgregada, llena de
pequeñas islas, fiordos y canales. La temperatura es baja y aumentan las lluvias a medida que se
avanza hacia la Isla grande de Chiloé, abunda la fauna marina, como por ejemplo las toninas o delfín
chileno, en las islas abundan las manadas de lobos marinos, focas y pingüinos. Las bajas temperaturas
de las aguas permiten la existencia de distintas clases de peces y de mariscos. Los chonos, se
movilizaban en balsas o canoas que armaban con tres troncos que unían con barbas de ballena y que
calafateaban con grasa de lobos de mar. Su alimentación se basaba en el consumo de cholgas, choros,
ostras, erizos, locos, machas, ostiones y una variada gama de pescados. Las mujeres se zambullían en
el agua con un pequeño canasto colgado al cuello para extraer mariscos que luego ahumaban en
campamentos temporales que instalaban.

Su organización social básica era la familia. Se movilizaban desde los canales desde el Golfo de
Penas, por el sur, hasta el Golfo de Reloncaví, por el norte. Las distintas familias solo se reunían en
casos especiales, como por ejemplo, cuando una ballena se quedaba atascada y moría en alguna
playa, consumían su carne y con sus huesos aprovechaban de construir arpones y anzuelos para la
caza. La parte norte de la isla de Chiloé fue invadida por los huilliches (mapuches del sur) y expulsaron

84
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más hacia el sur a una parte de los chonos; otros, mezclándose con los vencedores, formaron un
nuevo grupo étnico mestizo: los cuncos, que conservaron la lengua y las creencias mapuches.

2.6 Canoeros y Cazadores Nómades del fin del Mundo

Al llegar a las costas del Chile Austral nos encontramos con grupos humanos que navegaban
pescando y cazando fauna del mar: los llamados kaweskar o alacalufes, quienes habitaron los
canales desde la Península de Taitao hasta el estrecho de Magallanes; y los yámanas o yaganes,
habitaban la costa austral de Tierra del Fuego. Ambos pueblos compartían costumbres y modos de
vida. Sus canoas eran construidas de cortezas de árboles, y en su interior siempre ardía una fogata
encendida sobre una capa de musgo. Las mujeres eran las encargadas de manejar las canoas. Ellas,
solas o en grupos, extraían de las frías aguas centollas y mariscos, mientras que los hombres cazaban
en las costas de las islas. Al atardecer, las mujeres recogían a sus familias, con quienes consumían, en
las mismas canoas, lo que habían pescado. Estos grupos indígenas andaban desnudos; solo usaban
una capa de piel de nutria que sostenían del cuello con una correa. Los hombres se ponían además
como taparrabos un triángulo de cuero que sostenían de la cintura.

2.7 Los cazadores australes terrestres

Dos grupos étnicos representan este modo de vida, los


selknam y los aónikenk. Estos últimos habitaron la cordillera
Patagonica, entre el Golfo de Reloncaví hasta el estrecho de
Magallanes. También en esta zona, pero en la isla Grande de
Tierra del Fuego, vivían los selknam u onas, hábiles cazadores
de guanacos y animales marinos que recolectaban frutos
silvestres y raíces. Estos tres grupos que hemos conocido son
considerados las culturas más australes del mundo, y se los ha
denominado sociedades fueguinas. Los onas no fueron
navegantes; tuvieron contactos esporádicos con los canoeros
que se acercaban a sus costas. Usaban una piel de guanaco
como capa y la sostenían con la mano izquierda; se cubrían con
la misma piel de este animal los pies, usaban el pelo largo y
suelto y se lo peinaban con mandíbulas de delfín. Al igual que los
demás fueguinos, la mujer ona paría sola; después de cortar la
placenta se bañaba con el hijo y regresaba a la choza, donde el
marido sufría los dolores del parto. Esta costumbre era
denominada couvade, que tiene por función de vincular al padre
con el recién nacido.

Ilustración 24: Pintura corporal en


rito Selknam

85
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Actividades

1.- Según las evidencias encontradas, a tu juicio ¿Cuál es la ruta más posible para el poblamiento de
Chile Continental?

2.- A partir de la denominación de Estadios Culturales, haz una clasificación de los diferentes pueblos
indígenas que habitaron Chile precolombino.

3.- De los pueblos indígenas que aún perduran en nuestro territorio nacional. ¿Cuáles de ellos
mantienen intactas sus tradiciones? ¿Cuáles son estas tradiciones?

4.- En los alrededores de Santiago, hay una serie de evidencias del poblamiento temprano, lo vemos
en los nombres de calles y comunas, en algunos vestigios arqueológicos, etc. Te invitamos a que
investigues al respecto e identifique cuales de estos elementos aún perduran.

86
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CAPITULO TERCERO
DESCUBRIMIENTO Y CONQUISTA DE CHILE

E
l día 12 de Octubre de 1492, Rodrigo de Triana desde la carabela denominada “La Pinta”,
observó por primera vez la figura de una de las tantas islas del Caribe, que conforman el
continente americano.44 Este hecho inicia uno de los capítulos más importantes de la historia
de occidente de los últimos quinientos años. En los años inmediatamente posteriores a este
descubrimiento, gracias al esfuerzo privado amparado por la política expansionista española y
portuguesa, se inicia la conquista de estas tierras

3.1 Chile y Las Empresas de Conquistas

Los Incas en su expansión territorial, llegaron a dominar hasta el valle de Aconcagua y


Maipo45, La región central, donde actualmente se ubica Santiago y la provincia de Los Andes, estaba
gobernada por Michimalonko, que en 1541 dirigió una rebelión de los mapuches en contra de los
españoles que habían fundado Santiago. Hasta ahí llegó el adelantado Diego de Almagro
convirtiéndose en el “descubridor” de Chile en 1536, sin embargo años antes, en 1520, Hernando de
Magallanes ya había explorado el extremo sur de esta vasta región de América 46. Este navegante
portugués dirigió la empresa de navegación que por primera vez circunnavego la Tierra. Existe
también testimonio de que además de Almagro y Magallanes, anduvo por estas tierras en 1534 Pedro
Calvo Barrientos, soldado a quien se le habían cortado las orejas en castigo a sus permanentes
trampas en el juego. Este desdichado hombre, auxiliado por algunos amigos incas, habría huido desde
el Cuzco hacia el sur del territorio incásico, llegando presumiblemente hasta el valle del Aconcagua. Sin
embargo, como es lógico dada la intencionalidad que tuvo, se reconoce a Diego de Almagro como
“descubridor” de Chile47, o "Chili" o bien "Chiwi", como era llamado por los habitantes del Perú esta
angosta y larga faja de tierra, siendo el nombre que se extenderá a toda la Capitanía General.

3.1.2 Descubrimiento del Perú y de Chile

Diego de Almagro, hijo natural según las leyes de esa época, había tenido una vida un tanto
desgraciada y llena de penurias, por lo mismo encontró en las empresas de conquista que se estaba
desarrollando hacia el nuevo mundo, una real oportunidad de cambiar su –hasta ahora- desastrosa
existencia. Con este claro objetivo, logró embarcarse con Pedrarias Dávila en el descubrimiento y
conquista de Panamá. En esa empresa de conquista, Diego de Almagro amasó una pequeña fortuna,
que le permitió crear una sociedad que se formó para ir en la conquista del "Virú" (Perú), un reino que
los pueblos originarios de Panamá describieron a los españoles como lleno de oro y riquezas. (Silva,
2005:49) Los socios de esta empresa eran el clérigo Luque, quien las hacía de financista, y
Francisco Pizarro, que sería considerado por algunos como el descubridor del Perú, sin embargo,
Almagro es quien habría sido el verdadero organizador de esta expedición. Desvelado y cansado,
solamente habría recibido solo una parte de la riqueza que fue saqueada a los Incas por los españoles
al llegar al Cuzco. Desde ese momento las relaciones entre Almagro y Pizarro se hicieron ásperas y
difíciles, lo que desembocaría en una guerra mortal entre los partidarios de Pizarro y los llamados
"almagristas". Ha sabiendas de que estas agotadoras y peligrosas empresas que emprendían los
españoles tenían varios objetivos; por una parte conquistar ricos territorios para la corona española,
difundir su concepción religiosa ya que se sentían poseedores de la verdad espiritual –no olvidemos

44
Isla Guanahani, bautizado como San Salvador, perteneciente al archipiélago de las Bahamas.
45
Existen indicios de la llegada de los Incas hasta el Rio Maule. El inca Garcilaso de la Vega, Alonso de Ercilla y
otros cronistas, cuenta el enfrentamiento que tuvo lugar en las cercanías del Rio Maule (Batalla del Maule), de
las tropas del Tupac Inca Yupanqui con las tropas Mapuches.
46
El 1º de Noviembre de 1520, Hernando de Magallanes cruza el Estrecho de Todos Los Santos (de Magallanes,
actualmente).
47
Pedro Calvo Barrientos y Hernando de Magallanes en ninguno de sus objetivos iniciales, habría estado el
descubrimiento de nuestro país, sino más bien, empujados por las azarosas avenidas del destino, se vieron en el
trance histórico de ser los primeros extranjeros en pisar territorio nacional.

87
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que en España han echado a los árabes y persiguen a los judíos- y por otra parte, no menos
importante, asegurar un futuro próspero a cada uno de los participantes, resumiendo en tres
conceptos, fama, honor y prestigio. Las constantes disputas que estaría llevando adelante los
partidarios de Almagro y de Pizarro, no están permitiendo llevar de manera cabal estos objetivos.

Para reparar las injusticas


cometidas en contra de Almagro, y dar
pasos gigantescos en la organización de
los territorios recién conquistados, en
1534, el emperador de España
Carlos V, le otorgó el cargo de
Gobernador de Nueva Toledo, territorio
que se extendía casi 10.000 kilómetros
al sur del Cuzco (que en la época eran
unas 200 leguas48). Diego de Almagro
que veía en los problemas con Pizarro
un conflicto sin solución,
específicamente la posesión del Cuzco,
la rica capital del Imperio Inca, se
decide a partir a explorar el territorio
que el rey le había concedido. Para tal
efecto, levantó una bandera de
enganche en la plaza del Cuzco, con el
objetivo de llamar a los interesados. El
llamado fue acogido por un numeroso
contingente de españoles, quienes
escuchaban a los lugareños decir que al
sur del Cuzco había mucho más oro que
en el Perú. Con la intención de que la
empresa que se emprendería hacia
Ilustración 25: Reparto de Gobernaciones efectuada por
Chile fuese lo más exitosa, Almagro Carlos V en 1534
invirtió gran parte de su riqueza en esa
expedición que llegó a tener unos 400 hombres muchos de ellos soldados ociosos que habían llegado
después de que se repartiera todo el oro de los Incas, lo que le permitió al capitán español organizar
fácilmente su empresa conquistadora.

En Julio de 1535 salieron del Cuzco rumbo al sur, Almagro y sus hombres que contabilizaban
400 hombres y 10.000 yanaconas. La ruta escogida fue la del Altiplano Boliviano, dejándose caer a
Chile por el Valle de Copiapó, pues bien, esta decisión le traerá grandes costos, ya que el frío y la
Cordillera de los Andes se convirtieron en un problema para la hueste de soldados y los numerosos
indígenas que lo acompañaron cargando los pertrechos. La caravana llegó a Tupiza, donde
descansaron alrededor de dos meses preparando el resto de la expedición. Luego continuaron a
Chicoana y desde allí atravesaron la cordillera de los Andes rumbo a Chile. El paso de la cordillera fue
desastroso, cronistas de la época que escribieron o contaron su experiencia, señalaron que a muchos
soldados se les congelaron los pies y a otros se les desprendían los dedos al sacarse las botas. Los
mayores sufrimientos recayeron sobre los nativos que caminaban descalzos: el camino quedó plagado
de cadáveres de indígenas muertos por la acción del frío. El 21 de Marzo de 1536 Almagro llegó al
valle de "Copayapo" hoy denominado Copiapó. El grupo español había llegado a Chile después de un
viaje lleno de asperezas.

48
1 legua = 5.572 metros.

88
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Hasta ahora, el oro prometido no aparecia, excepto por el rico botin obtenido de un tributo
que iba en dirección a el Cuzco, por lo que Almagro y su tropa decidieron continuar más al sur.
Recuperaron sus fuerzas y continuaron su ruta hacia la zona central de Chile. El camino fue duro, los
diaguitas de Coquimbo los atacaron y escondieron sus alimentos para evitar que los españoles se los
quitaran. En Mayo de 1536 Almagro fue alcanzado en Los Vilos por una de las tres embarcaciones que
lo siguieron desde Perú al mando de Ruiz Díaz, quien tenía la misión de abastecer a la expedición con
alimentos. Finalmente la expedición española arribó al valle del Aconcagua, donde levantó
campamento. Desde ahí Almagro organizó una serie de expediciones pequeñas que tenían como
objetivo reconocer el territorio por tierra y mar. La
misión marítima, encabezada por el marinero Juan de
Saavedra, encontró la bahía donde hoy se ubica
Valparaíso. Otro capitán de Almagro, llamado Gómez
de Alvarado, continuó hacia el Sur, hasta la ribera
norte del río Itata, donde se enfrentó con los
mapuches por primera vez en la histórica batalla de
Reinohuelén. Era la primera batalla de lo que
posteriormente se denominara Guerra de Arauco.
Quienes relataron el hecho señalaron después que la
primera reacción de los mapuches fue de sorpresa al
ver los caballos, pues pensaron que los jinetes y sus
animales eran un solo ser, lo que significó, en un
primer momento, una ventaja para los soldados
españoles. Sin embargo, la batalla impidió que
Alvarado continuara hacia el Sur, pues los mapuches
no los dejaron pasar. Esta rebeldía de los habitantes
de la zona significó que durante décadas y algunos
siglos las relaciones entre ambos pueblos fueran
complejas, a veces bélicas y otras veces pacíficas.
Solo a partir de fines del siglo XVI, el territorio de los
mapuches quedó establecido al sur del río Bío-Bío y
fue respetado por los españoles, quienes
reconocieron en la práctica que este territorio les
pertenecía.

De regreso al valle del Aconcagua la hueste


española de Almagro se encontraba cansada y
desanimada; no habían encontrado el oro que les
habían dicho que existía en este territorio, además se
habían encontrado con un pueblo que los habían
rechazado de manera ardua y violenta. Por otro lado,
Almagro deseaba conocer el fallo del rey acerca de la
verdadera posesión de la capital incásica que no
había quedado clara en sus discusiones con Pizarro.
Estas condiciones convencieron a Almagro de
regresar a Perú. Para su regreso, Almagro se decidió
a tomar la ruta del desierto evitando el duro paso por
la cordillera de los Andes. En 1537 arribó a Arequipa,
donde se informó de que el Cuzco estaba a punto de
caer en manos de los Incas. La hueste del capitán
español llegó a la ciudad capital de los Incas y salvó Ilustración 26: Ruta elegida por Diego de
Almagro 1535-1536
a la tropa de Francisco Pizarro que estaba sitiada. De
inmediato Almagro tomó prisionero a Hernando Pizarro, hermano de Francisco, quien estaba a cargo
de la ciudad; de esta manera, el capitán español se apropio del Cuzco, iniciando una verdadera guerra
civil entre los partidarios de uno y otro bando. En abril de 1538 las tropas “almagristas” fueron

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derrotadas por las “pizarristas, en la batalla de las Salinas; Diego de Almagro fue sentenciado y
decapitado en la plaza mayor del Cuzco. La batalla estaba perdida para las intenciones del descubridor
de Chile, y más aun, no había encontrado ni oro ni las riquezas que esperaba; en definitiva, el
territorio del sur del Cuzco era pobre y estaba lleno de pueblos originarios rebeldes, lo que produjo, al
interior de las huestes de españoles, una pésima reputación de este territorio. No era casualidad que a
los soldados que habían acompañado a Almagro los llamaran peyorativamente "los de Chile". En el
bando pizarrista” se había destacado un soldado español de apellido Valdivia, quien, no haciendo caso
a las palabras de descrédito que se hablaron acerca de Chile, decidió organizar una segunda
expedición hacia el sur, empresa que le permitirá a Valdivia convertirse en el Conquistador de Chile.

3.2 Valdivia y la Conquista de Chile

El destacado rol de Valdivia en la Batalla de Salinas hizo que Francisco de Pizarro le otorgara
un yacimiento de oro en la localidad incásica de Porco, una encomienda de Indios y algunas tierras en
Charcas, tres elementos que eran parte de los objetivos que cada español tenía al venir a América. Por
cierto, como lo señalamos anteriormente, la mayoría –sino todos- de los soldados que se inscribían en
alguna de las expediciones de descubrimiento y conquista tenían como motivación el hacer riqueza en
oro o en su defecto plata, conseguir tierras para poder cultivar y explotar los recursos naturales que en
ellas se encontrasen y poseer indios que les cultivaran sus tierras, trabajaras sus minas y los sirvieran
personalmente. Todo lo anterior les significaba además tener un cierto estatus o nivel social frente a la
sociedad española de la época, pues de esta manera podían convertirse en famosos o en hombres
honorables, sueño que la mayoría de ellos deseaba conseguir.

Con esta pequeña riqueza Pedro de Valdivia solicitó permiso a Pizarro para conquistar la región
que Almagro había descubierto. Es así como en abril de 1539 Pedro de Valdivia era nombrado por
Francisco Pizarro, Teniente Gobernador de Chile. De inmediato el conquistador levantó “bandera
de enganche” en la plaza mayor del Cuzco para inscribir a los que deseaban partir junto a él en esta
nueva empresa de conquista. Debido a la mala imagen de Chile que había entre los soldados y
habitantes del Cuzco, solo algunos se inscribieron. Al igual que Almagro, para evitar el desastre
económico de la expedición, Valdivia se decidió a invertir la mitad de los recursos necesarios para la
nueva empresa; la otra mitad la puso el comerciante español Francisco Martínez mediante un contrato
que fijaba una repartición de las ganancias en partes iguales entre él y Valdivia. En esos momentos
llegaba desde España Pedro Sánchez de la Hoz, quien traía desde el viejo continente un permiso
que le concedía la misma gobernación que Valdivia. Como el contrato entre Valdivia y Martínez ya
estaba hecho, Sánchez de la Hoz decidió aportar con dos barcos a la expedición organizada por
Valdivia; además se comprometía a alcanzar a la caravana cuatro meses después. De esta forma la
hueste de Valdivia partió del Cuzco en enero de 1540 acompañado sólo de 11 soldados y una mujer:
Inés de Suárez, la que se convertirá en la primera mujer española que llegaría a Chile en aquella
época, más una cantidad importante de yanaconas 49.

La ruta seguida por Pedro de Valdivia para ingresar a territorio nacional, fue la misma que
Almagro utilizo en su regreso, y que correspondía al reconocido Camino del Inca, en su sección que
atravesaba el gran desierto de Atacama pasando por San Pedro de Atacama, y Copiapó. En la
provincia de Tarapacá, a la hueste de Valdivia se le unieron 110 españoles que regresaban derrotados
desde el otro lado de la Cordillera de los Andes. Mientras tanto Sánchez de la Hoz junto a otro grupo
de conspiradores, entraba en escena intentando derrotar a Valdivia y hacerse cargo de la expedición,
sin embargo fue descubierto por Valdivia y condenado a la horca, junto al resto de los sediciosos.
Sánchez de la Hoz renunció a todos los derechos económicos y de posesión de la empresa, con lo que
Valdivia quedaba como único caudillo. El 24 de Octubre de 1540 la hueste del conquistador llegaba a
Copiapó donde, en una sencilla ceremonia, Pedro de Valdivia tomaba posesión oficial del territorio de
Chile llamándolo Nueva Extremadura, tanto en recuerdo a su región de origen en España, como
para limpiar el abominado nombre de Chile, que entre los soldados era sinónimo de mala suerte.
Luego de haber tomado posesión oficial, continua su travesía hacia el sur, debiendo cruzar por la zona

49
Reconocidos indios de servicio Inca (ver composición social de los Incas)

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de los diaguitas, la cual no estuvo libre de problemas; la experiencia que este pueblo había obtenido
frente a Almagro los había preparado para enfrentarse a cualquier otro conquistador que intentase
apoderarse de su territorio por lo tanto atacaron también a la hueste de Valdivia. Sin embargo este
percance, la hueste de Valdivia, a mediados del mes de Diciembre de 1540 Valdivia se encontraba en
el Valle del río Mapocho, actual lugar que ocupa la ciudad de Santiago.

El primer campamento de los españoles se levantó a los pies del cerro San Cristóbal, en el
sector que durante mucho tiempo fue denominado como La Chimba50. Al mismo tiempo, que
establecía este campamento, Valdivia organizaba grupos de reconocimiento del lugar y establecía
relaciones con los picunches, habitantes del valle, quienes aparentemente tenían una actitud pacífica51.
Luego de evaluar el territorio recién llegado, Valdivia decidió fundar Santiago del Nuevo Extremo
en medio de un pequeño terreno que estaba rodeado por dos brazos del Mapocho y a los pies del
cerro llamado por los indígenas Huelén y que hoy llamamos Santa Lucía. Este lugar le pareció
perfecto para sus intenciones; poseía agua suficiente para los cultivos y el consumo humano, se
encontraba protegido por un pequeño cerro que permitía la vigilancia de todo el valle, y además –un
aspecto no menor - gozaba de un clima muy parecido al de España lo que, sin duda agrado mucho a
Valdivia y a sus hombres. De esta
forma, el 12 de febrero de 1541
se firmó el acta de fundación de
Santiago. Para diseñar la ciudad,
porque eso fue lo que se hizo, se
utilizo una rígida normativa
española: el plano de Damero,
(similar a un tablero de ajedrez)
que obligaba a los conquistadores
a fundar las ciudades de la
misma forma en toda América,
por esa razón muchas de las
ciudades que actualmente son
capitales en nuestro continente
tienen la misma forma original.
Para que el diseño u la
distribución de solares, se
realizara de la manera correcta,
la normativa española encargaba
la labor a un encargado
denominado alarife, que en el
Ilustración 27: Bosquejo de Santiago S. XVI
caso de la ciudad de Santiago, le
correspondió a Pedro de
Gamboa quien, bajo la dirección de Pedro de Valdivia, entregó a los oficiales más importantes de la
hueste los solares más cercanos a la plaza Mayor, además de algunas mercedes de tierra para su
explotación agrícola y ganadera, en las cercanías de la ciudad. Así, los de menos poder dentro del
grupo de conquistadores se ubicaron en las afueras del centro de la ciudad. De manera simbólica, el
vivir más cerca de la plaza central era sinónimo de poder e importancia dentro de la recién formada
aldea, por lo tanto la casa del propio Valdivia se ubico frente a la Plaza Mayor. Todo esto nos indica a
pensar, que el conquistador, al parecer, quería establecer un poblado lo suficientemente alejado del
Perú como para tener mayor autonomía con respecto del centro político y administrativo donde se
encontraba Francisco Pizarro, a quien no quería desconocer su autoridad, pero esperaba ponerse
directamente bajo las órdenes del rey, que en su opinión era la única persona en condiciones de

50
Actuales comunas de Recoleta e Independencia.
51
Como es sabido, los Picunches debieron soportar la entrada de los Inca y su posterior sumisión, lo que como
es sabido, los obligo a adorar a Inti, tributar al Inca y una ventaja no menor para los conquistadores, el que
tuviesen que manejar el Quechua, teniendo presente, que todas las expediciones de conquista que se
desarrollaron desde Perú, venían con integrantes indígenas, quienes como es obvio, manejaban el Quechua
como lengua.

91
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recompensar su interés personal en la empresa y otorgarle las mercedes y títulos necesarios que
harían de él un gran señor.

El 7 de Marzo de 1541, el conquistador Pedro de Valdivia procedió a inaugurar el primer


Cabildo de la ciudad de Santiago, organismo que representaba a los vecinos que, en ciertas
circunstancias, podían actuar en nombre del Rey, una institución donde estaban representados los más
"nobles" e "importantes" de los conquistadores y fundadores de Santiago, siendo la primera medida de
este Cabildo, el de nombrar Gobernador Interino, a Pedro de Valdivia. No obstante, lo que parecía ser
unos inicios placenteros, los primeros meses en el territorio nacional, fueron duros para los españoles
y para los pueblos originarios que vivían en el valle del Mapocho. Comenzaba, lo que los historiadores
llaman el mestizaje; proceso lento y continuo mediante el cual los españoles comenzaron a mezclarse
con mujeres de los pueblos de origen 52. Este período se caracteriza por la llegada de hombres solos;
más tarde empezará a notarse la presencia de mujeres españolas. De esta manera, muchos españoles
empiezan a relacionarse con las mujeres que habitaban este territorio, además integran a mujeres
picunches en las labores de sus casas. Para ellos, el trabajo manual era mal mirado, por lo que en
todas aquellas labores vinculadas a la alimentación, construcción, agricultura y minería fueron los
miembros de los pueblos originarios los que se ocuparon de ello. De estas relaciones surgieron los
primeros mestizos y mestizas, y así comenzó a formarse la población que hoy llamamos "chilena".

Los pueblos indígenas habitantes del valle de Santiago y sus alrededores, totalmente
descontentos con la conquista española, comenzaron a atacar las zonas en que los españoles sacaban
oro y mantenían sus chacras: el primer lugar donde se dejaron caer, fue Con-Con, lugar de extracción
de oro y el 11 de septiembre de 1541, Michimalonko organizó un fuerte ataque a la ciudad de
Santiago, donde los españoles fueron derrotados y la pequeña aldea, fundada hacía un poco menos de
un año, fue completamente destruida. En este duro golpe asestado a los españoles, Inés de Suárez
tuvo un papel destacado en la defensa de la ciudad. En medio del caos y la derrota tuvo en buen
sentido de recoger, entre los escombros- un poco de trigo que luego volvió a plantar.

Como señalábamos anteriormente, los primeros meses fueron complicados para la subsistencia
de los nuevos habitantes del territorio nacional, este ataque sorpresivo y violento, no vino sino a
complicar aún más la existencia; la precariedad de los alimentos y las cosechas, la inseguridad frente a
algún ataque de los dueños del territorio y los duros inviernos hicieron que la fundación y el habitar del
lugar fuesen lentos y no tan rápidos como se lo pensó por años. La derrota cometida por parte de
Michimalonko, no hizo sino que reanimar aun más los esfuerzos de la conquista del territorio, en 1542
Valdivia envió a Alonso de Monroy al Cuzco, con el oro recolectado y con la misión de obtener un
préstamo para reactivar la conquista. Provechosos fueron sus esfuerzos, que desembocaron en la
llegada a la rada de Valparaíso de un barco, el Santiaguillo al mando de Diego García de Villalón, y la
llegada de Monroy y sus hombres tres meses después, en Diciembre de 1543. Todos estos impulsos
permitieron la ansiada reactivación, de ahora en adelante no quedara más que avanzar por el territorio
chileno.

Con los recursos necesarios, y los refuerzos obtenidos, se inicio el reconocimiento del
territorio, Francisco de Aguirre y Francisco de Villagra, fueron en dirección hacia el Maule para
“buscar” a los mapuches que habitaban Santiago, obligándolos a volver en su condición de indios
encomendados. Se le encomendó a Juan Bohón la misión de fundar una ciudad en la Bahía de
Coquimbo, para contar con un punto intermedio entre Perú y Chile, es así como, en 1544 fue fundado
La Serena de Nueva Extremadura. El mismo año en que Bohón fundaba La Serena, Juan Bautista
Pastene, se le fue encomendada la labor de avanzar sobre el tan ansiado Estrecho de Magallanes,
llegando en su barco, el “San Pedro” hasta la Bahía de su mismo nombre (41º Latitud Sur). El mismo

52
Queremos ser categóricos en este juicio, el proceso de mestizaje si bien aparece como un proceso violento,
por parte del Conquistador sobre la figura femenina indígena, en muchos casos la unión fue voluntaria, y hasta
la llegada de contingentes de mujeres, la relación de mestizaje solamente fue hombre español-mujer indígena,
cambiando esta situación con la llegada de los señalados grupos femeninos, los cuales, no pocas veces eran
secuestrados y llevados tras la frontera mapuche.

92
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Valdivia emprendió este proceso de exploración y reconocimiento, llegando en 1546 a enfrentarse con
los Mapuches en las cercanías de Biobío. Sin embargo este enfrentamiento, Valdivia inició un plan de
fundación de ciudades, pues para los españoles esto era fundamental. Pensaban que la mejor manera
de protegerse y conquistar todo territorio desconocido era levantando fuertes protegidos con una
empalizada de madera o piedras que los protegiese de ataques y donde pudieran vivir con sus
familias. Muchos de estos fuertes con el tiempo se convirtieron en ciudades, como es el caso de las ya
señaladas Santiago y La Serena (reconstruida en 1549, por Francisco de Aguirre), se sumaron
Concepción (1550), Imperial, Valdivia, Villarrica, el fuerte Tucapel (1552), los fuertes de
Arauco y Purén, los Confines de Angol (1553).

3.3 La Guerra de Arauco

Los primeros encuentros entre los conquistadores y los pueblos originarios, sin duda alguna no
fueron fáciles. Como es lógico, las reacciones de quienes habitaban el territorio, en un primer
momento fueron de sorpresa y temor, por lo cual protegieron sus tierras como pudieron. Debemos
recordar como primer caso, la reacción de los Diaguitas frente a las tropas de Diego de Almagro y
posteriormente con la avanzada de Pedro de Valdivia, atacándolos para evitar que se introdujeran en
sus dominios. No obstante, esta reacción, la mayoría de estos pueblos indigenas no estaban
acostumbrados a la guerra, Atacameños, Diaguitas y Picunches estuvieron bajo el dominio incásico por
años, emisarios del Inca que vivía en el Cuzco habían sido los encargados de mantener los vínculos
con el centro del Imperio y se mantenían sus líderes locales. Sin embargo, al cruzar el río Itata, los
hispanos se encontraron con una resistencia aún más dura, y parecía ser, la misma resistencia que
contuvo al Imperio Inca en su avance sobre el sur de Chile, era el pueblo Mapuche, disgregado en
cuanto su organización política; no constituían un pueblo organizado centralmente ni estaban
acostumbrados a una jefatura permanente, al contrario de lo que españoles habían experimentado en
los imperios Inca y Azteca, por ejemplo. Si bien, los Mapuches no tenían las mismas armas que los
españoles introdujeron a Chile, como el arcabuz, los cañones, la ballesta y quizás el arma más
eficiente al servicio de los conquistadores: el caballo. Fueron capaces de adaptarse a esta situación, y
luego de los primeros encuentros beligerantes, los mapuches entendieron rápidamente que si no
defendían sus territorios los perderían y, por lo tanto, comenzaron a defender sus tierras
organizándose en forma, coordinada gracias a la acción de algunos de sus líderes como es el caso de
Lautaro, Colo-Colo o Caupolican.

El primer ataque producido por los habitantes nativos del territorio nacional, ocurrió en
Septiembre de 1541 a la ciudad de Santiago, que para ese entonces era tan solo una aldea. Liderado
por Michimalonko, quien al mando de un grupo numeroso de combatientes destruyó casi por
completo el pequeño campamento,
una perdida casi total de todo bagaje y
los víveres, de los animales solamente
sobrevivieron tres puercos y dos
pollos, y unos cuantos puñados de
trigo. Con este hecho, se podría dar
por inauguradas las hostilidades. En
paralelo a este enfrentamiento bélico,
comenzó el ya mencionado proceso de
fundación de ciudades, que se ve
complementado por la fundación de
fuertes en territorio mapuche. Sin
embargo, la fuerza militar española,
dependedia de una fragilidad
fundamental pues se, se basaba en un
ejército vecinal constituido por los
distintos vecinos de las ciudades que
Ilustración 28: La muerte de Pedro de Valdivia tenían la obligación de defender sus

93
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lugares de habitación y trabajo. Cuando el peligro desaparecía todos regresaban a su vida cotidiana, y
no se mantenía una organización continua como un ejército, y menos se desarrollaba una preparación
necesaria para la guerra, urgía la necesidad de tener un Ejército Regular y permanente en el territorio.

Debemos tener claro que el objetivo de Pedro de Valdivia, era el de tomar posesión de todo el
territorio que comprendía sus dominios como Gobernador, por lo que dispuso de todos sus esfuerzos
para ello, en diciembre de 1553 los mapuches cayeron sobre Tucapel, el conquistador se encontraba
en Concepción, informado del hecho decidió castigar a los culpables del ataque. Se hizo acompañar
con 42 soldados y partió hacia Tucapel. Estando junto al fuerte destruido los soldados españoles
fueron emboscados por cientos de mapuches; el 25 de diciembre cayeron abatidos casi todos los
españoles. Valdivia, herido, fue tomado prisionero mientras un consejo de ancianos decidía su destino.
Los diferentes Cronistas del XVI y el XV no definen como fue la muerte del conquistador, sin embargo
la versión más expandida fue que Lautaro le asestó un mazazo en la cabeza, de la forma que se haya
producido el deceso del conquistador, significa una perdida importante, casi fundamental, pues la
persona que había llevado adelante el proceso de conquista del territorio caía abatida por las manos
enemigas, dejando tras de si, el desconcierto y la acefalea en el poder. Pedro de Valdivia, de acuerdo
a un documento dejado, designaba como sucesor interinamente a Jerónimo de Alderete o en su
defecto a Francisco de Aguirre. Como ambos estaban ausentes, los cabildos no siguieron las
instrucciones dejadas y de manera inconexa surgieron tres zonas en el país con tres gobernadores
distintos. En el sur, Francisco de Villagra, en Santiago, Rodrigo de Quiroga y en La Serena, Francisco
de Aguirre. Se produjo así una situación grave, ya que fragmentó el poder mientras aun había que
enfrentar la resistencia mapuche en el sur. Al enterarse de la noticia el virrey del Perú, Andrés Hurtado
de Mendoza, decide designar como gobernador interino a su hijo García Hurtado de Mendoza,
quien parte con un importante ejército y una comitiva, llegando a la bahía de Coquimbo el 23 de abril
de 1557. Apenas llega toma prisionero a Francisco de Aguirre; a través de un emisario hace lo mismo
con Francisco de Villagra. Como habría sido de esperar, el gobernador interino debía llegar a
Santiago, sin embargo como el objetivo de la llegada de García Hurtado de Mendoza, era asegurar el
control español en el territorio nacional, desde el punto de vista de lo político y por sobre todo, desde
el control a la sublevación mapuche que había tomado la vida del gobernador, este se decidió llegar
directamente a la ciudad de Concepción. Acompañado de un contingente de soldados, y unos
cincuenta cortesanos, dentro del sequito que lo seguía se encontraba el soldado y poeta Alonso de
Ercilla, escritor de tan grandioso poema épico, donde inmortalizó la guerra entre españoles y
mapuches, La Araucana.

Como primera tarea, García Hurtado de Mendoza, se dirige hacia la zona de conflicto,
buscando bajo el convencimiento de que con un avance bélico potente y el máximo de la represión, la
Guerra de Arauco tendría su fin. Es así que, arremete violentamente con su ejército sobre la
Araucanía, logrando controlar varias comunidades. Además este accionar violento, se acompaño de
una política de castigos ejemplares (Donoso, et al, 2006:59) buscando amedrentar a todos los
indígenas rebeldes (tal como lo hizo Inés de Suárez, en su mítica defensa de la ciudad de Santiago en
el año 1541). Junto con la reconstrucción del fuerte Tucapel, y de la ciudad de Concepción, fundo las
ciudades de Osorno, Cañete, Mendoza y San Juan (ambas en territorio argentino). Además, durante su
gobernación, Juan Ladrillero tomo posesión del estrecho de Magallanes en 1558, consiguiendo el
objetivo principal de la corona española. Con el fin del gobierno de García Hurtado de Mendoza, se
pone fin a la primera parte de la conquista, consiguiendo una aparente pacificación de los indígenas
sublevados y expandiendo el control español hasta el extremo sur.

3.4 Fin del periodo denominado la Conquista

Los gobernadores que sucedieron a García Hurtado de Mendoza, se propusieron mantener y


buscar la expansión del territorio nacional al extremo sur, además de mantener la organización del
territorio nacional, en 1565 se funda la Real Audiencia con residencia en Concepción, para ser
suprimida en 1775, y reestablecida en 1606. Tuvieron que resistir los embates de piratas y corsarios,
Francis Drake, Thomas Cavendish, Richard Hawkins. Pero la mayor amenaza vendrá desde el propio
territorio nacional. El último de los gobernadores, Martín García Oñez de Loyola, (1592-1598),

94
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sobrino de San Ignacio de Loyola, puso en marcha una política pacificadora con los Mapuches, libero a
presos de guerra, buscando que estos llevaran noticias de este nuevo trato, pacifico y conciliador. No
obstante estas buenas intenciones, no fueron capaces de rendir frutos, al contrario en 1598, se inicia
una sublevación general de los Mapuches, dirigida por el cacique Pelentaro. En la Batalla de
Curalaba53, a orillas del río Lumaco (actual región de la Araucanía) le dio muerte a 48 de 50
españoles entre ellos el gobernador. Las consecuencias para el español fueron desastrosas: todas las
ciudades al sur de la línea del Biobío desaparecieron, con el consiguiente repliegue de los españoles
hacia el norte, fijándose una frontera en el río Biobío, además de las lógicas perdidas económicas que
significaron el no contar con los lavaderos del sur del país. El esquema del ejército vecinal fue puesto
en duda, y la victoria mapuche fue aplastante. 54

53
También es conocida como el Combate de Curalaba, o bien el Desastre de Curalaba, la visión de victoria
dependerá del punto de vista que
54
El listado de los gobernadores del periodo colonial es el siguiente:
Pedro de Valdivia: (agosto de 1540 - diciembre de 1547)
Francisco de Villagra Velásquez: (diciembre de 1547 - julio de 1549)
Pedro de Valdivia: (20 de julio de 1549 - 25 de diciembre de 1553)
Francisco de Villagra Velásquez: (diciembre de 1553 - febrero de 1555)
Rodrigo de Quiroga López de Ulloa: (diciembre de 1553 - febrero de 1555)
Francisco de Aguirre de Meneses: (diciembre de 1553 - febrero de 1555)
Francisco de Villagra Velásquez: (mayo de 1556 - abril de 1557).
García Hurtado de Mendoza y Manríquez, Marqués de Cañete: (abril de 1557 - febrero de 1561)
Francisco de Villagra Velásquez: (febrero de 1561 - junio de 1563)
Pedro de Villagra y Martínez: (junio de 1563 - junio de 1565)
Rodrigo de Quiroga López de Ulloa: (junio de 1565 - agosto de 1567)
Entre agosto de 1567 y agosto de 1568,quien ejerce el gobierno es la Real Audiencia
Melchor Bravo de Saravia Sotomayor: (agosto de 1568 - enero de 1575)
Rodrigo de Quiroga López de Ulloa: (enero de 1575 - febrero de 1580)
Martín Ruiz de Gamboa de Berriz: (febrero de 1580 - julio de 1583)
Alonso de Sotomayor de Valmediano: (septiembre de 1583 - julio de 1592)
Pedro de Viscarra de la Barrera: (julio de 1592 - octubre de 1592)
Martín García Óñez de Loyola: (octubre de 1592 - diciembre de 1598)

95
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CAPITULO CUARTO
CHILE COLONIAL

4.1 Introducción. Los años Coloniales

E
l primer gobernador del periodo colonial es Alonso de Ribera, significando un cambio dentro de
las relaciones que se establecerán en la frontera mapuche. El gobernador llega a nuestro país
en 1601 y al contactarse con la situación local se da cuenta que no se puede seguir
combatiendo con las milicias vecinales sino que es necesario organizar un ejército permanente. Para
tal efecto pide autorización al rey quien ordenó –en 1603- enviar desde las cajas reales de Perú un
real situado para poder pagarles a los 1.500 hombres que conforman este ejército. La llegada de
contingentes militares regulares, permitirán la consolidación de la zona central, es en estos lugares,
donde se produce una intensificación del mestizaje, si bien es cierto el número de mujeres españolas
que llega es mayor, sigue siendo un número no significativo, no obstante las órdenes emanadas desde
la corona para obligar a los encomenderos a traer a sus respectivas mujeres cuando están casados.
Otro de los fenómenos que con fuerza se producirán en los movidos años coloniales son la
consolidación y cambio de la institucionalidad colonial en Chile, el desarrollo de nuevas formas de
trabajo y el desarrollo de la economía, con los reconocidos ciclos económicos. Para comenzar a
visualizar a finales del periodo colonial, por el siglo XVIII, los aires de cambio que desembocaran con
la Independencia de nuestro país, y casi todos los del continente durante principios del siglo XIX.

4.2 La Guerra de Arauco durante el periodo Colonial

La llegada del gobernador Alonso de Ribera marcara una diferencia en el conflicto bélico
denominado Guerra de Arauco, como se señalo anteriormente. Ribera era un militar que había
adquirido su experiencia de la milicia en las guerras de Flandes, por lo que era la persona adecuada
para enfrentar esta coyuntura bélica desfavorable para los españoles, al llegar al territorio nacional
además de contar con esta experiencia en las artes militares, venia apoyado por una Real Cédula
emitida un 21 de marzo de 1600, que entregaba a Chile con dineros del Perú por tres años (60.000
ducados) para presupuesto de guerra.

Convencida la corona de que esta solución transitoria, traería la calma y la paz necesaria, la
realidad para Alonso de Ribera fue mucho más compleja de lo que parecía ser, pues al llegar a
territorio nacional y apersonarse de la situación del ejército, el historiador Álvaro Jara señala lo
siguiente:
Alonso de Ribera había recibido una educación militar europea, cale decir, conocía los usos de
la milicia más adelantada y moderna de su época. No cuesta mucho imaginar su decepción al
hacerse cargo en Chile de una tropa que tenía todos los defectos indianos posibles. A los dos
meses de su llegada describía el ejército de Chile, en una carta dirigida al rey, en los términos
siguientes: “ toda la gente que en él asiste está tan mal disciplinada que su proceder y estilo
de guerra más parece confusión y barbarismo que milicia española, repugnando todo la orden
y buen concierto della (...)”55

Esforzase pues, el gobernador en demostrar la decadente situación del ejército – no regular


aun – que se encontraba en Chile, fue así que la corona se decidió a tomar cartas en el asunto, y
asumir las verdaderas responsabilidades que le descansaban sobre la guerra de Arauco, formando por
real cedula de enero de 1603 un ejército permanente de 1500 plazas, con sueldos pagados del
Perú. No obstante, ¿En qué consistía este Ejército permanente, en realidad? Consistía, en el paso del
Ejército vecinal a un Ejército regular, con sueldo y dedicación exclusiva para la guerra, en este caso de
Arauco. Esto significaba, buscar mantener el conflicto lejos del centro del país, cercado en Concepción
donde se establecerían las tropas, permitiendo el desarrollo de actividades productivas en el centro del
país. Y por cierto, un aspecto no menor, que era la prescindencia de los vecinos de este territorio, para

55
JARA, Álvaro (1990) Guerra y Sociedad en Chile. Santiago, Editorial Universitaria, pp. 129-130

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la defensa del reino, permitiéndoles a ellos, consolidarse en estas actividades productivas, amasar
fortuna, convertirse en los dueños del país.

Con este fuerte apoyo económico y militar, el gobernador Alonso de Ribera impulsara la
denominada Guerra Ofensiva (1601-1612), teniendo como objetivo principal, la ocupación
paulatina del territorio mapuche. El método para esta ocupación, se efectuaría desplazando la línea de
fuertes hacia el territorio mapuche, para mayor efectividad de este objetivo, con fecha 1608 se declara
mediante Real Cedula la esclavitud mapuche56 para aquellos que se les considere sublevados, con
el consiguiente abuso de la norma por parte de hacendados y miembros del ejército que vieron en
esta norma, la posibilidad de obtener mano de obra barata, sino gratis bajo el pretexto de ser “indios
sublevados”. Claramente, la intensificación de la guerra ofensiva no tuvo los efectos esperados, sino
que más bien, significo una aumento en la violencia fronteriza, surgió así, de parte de la Iglesia en
específico de la orden Jesuita una propuesta para terminar con el conflicto, denominada Guerra
Defensiva (1612-1625). Quien llevo adelante este proceso fue el sacerdote Jesuita Luis de
Valdivia, inspirado por Bartolomé de las Casas57, se decidió a proponer que era ilícito hacerles la
guerra para sojuzgarlos políticamente e introducirlos en la iglesia; que ellos eran dueños de sus tierras
y de su libertad; y que solo por consentimiento voluntario podrían someterse a la soberanía española y
por libre voluntad podrían recibir el bautismo. La forma que se sugería era mantener la frontera en el
Bio-Bio, donde solamente sacerdotes podrían cruzar la frontera, quedando el Ejército destinado solo
para labores defensivas y no atacar el territorio. A la vez, que se establecía el suprimir el trabajo
obligatorio para los indígenas encomendados y terminar con la esclavitud de los indígenas sublevados.
Sin embargo, el plan era demasiado ambicioso para las características que se enfrentaban en la
frontera mapuche, teniendo como consecuencia la muerte de misioneros58; el constante ataque de los
españoles buscando esclavos y el apego mapuche a sus tradiciones.

Luego de esta pausa en la


Guerra, que significo el intento
evangelizador, las hostilidades
continuaron, sin embargo no
significaban ningún avance ni para
españoles ni para mapuche, poco a
poco, la vida en la frontera comenzó a
establecerse de manera más cotidiana,
al año 1655 disminuyen los ataques, se
produce el fin de la esclavitud mapuche.
La guerra como tal había perdido
intensidad, los mapuches entraban
intempestivamente a las haciendas
aledañas al Biobío para robar animales y
capturar españoles con el propósito de
cambiarlos por otros mapuches que
Ilustración 29: Lámina del Parlamento de Negrete por
habían caído en manos españolas y eran Claudio Gay
vendidos como esclavos: malones. A su
vez, los españoles respondían con malocas, que eran entradas en territorio mapuche arrasando con
todo lo que encontraran a su paso: siembras, ganados, rucas y tratando de atrapar a la mayor
cantidad de mapuches posibles. No obstante estas hostilidades, el intercambio comercial, étnico y
cultural era la norma en la frontera, es así como se comienzan a desarrollar instancias de dialogo entre
españoles y mapuches, estos fueron los Parlamentos, dentro de los que se destacan:

56
Se produjo la abolición de la esclavitud mapuche en el año 1674.
57
Religioso español, defensor de los derechos de los indígenas en los inicios de la colonización de América
(Sevilla, 1474 - Madrid, 1566). Insistiendo en la evangelización como única justificación de la presencia
española en América, condenando de esta manera, los abusos que los conquistadores estaban cometiendo con
los indígenas locales.
58
Martires de Elicura (14 de Diciembre de 1612) Significo la muerte de los padres Horacio Vecchi y Martin de
Aranda y del hermano Diego de Montalbán por el cacique Anganamón y sus konas.

97
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Parlamento de Quilín, 6 de enero de 1641; Parlamento de Negrete, 1793, Parlamento de
Negrete, en 1803.

4.3 El mestizaje. La base del encuentro, el fundamento de nuestra cultura.

Con la llegada de los españoles, se va a producir un fenómeno asimétrico, en el cual, los


españoles dado sus avances tecnológicos, serán capaces de imponer toda su cultura, a poblaciones
indígenas que se encontraban en estadios culturales mucho menores, es así como, se les impondrá
una religión, un idioma, se le dará forma escrita a los idiomas locales, se le impondrán algunos usos y
costumbres occidentales, sin embargo, el proceso que se origino con la llegada de los españoles,
adquirirá algunos matices, dado que el encuentro significara que se desarrolle, un proceso de
mestizaje, que en un primer momento y el predominante fue racial para luego dar paso a un proceso
de carácter cultural.

Lo primero que podemos señalar, es el hecho de que la hueste hispana estaba compuesta
principalmente –sino únicamente- por hombres, los que a la llegada a estos territorios se encontraron
en posición de poder bastante cómoda, en donde el acceso a recursos naturales les fue dado por la
fuerza, a la vez que utilizaron esta ventaja para obtener mujeres que saciaran sus ansias sexuales, es
así como mediante raptos, violaciones e incluso entrega por parte de Jefes locales de sus hijas –
quienes veían con muy buenos ojos establecer estos vínculos con los recién llegados-, los españoles
evadiendo toda normativa española, se entregaron a los brazos de mujeres indígenas, olvidando
algunos sus antiguos hogares formados al otro lado del Atlántico, fuentes no muy claras pero no
menos reales plantean que al año 1565 habitaban territorio nacional unas 800 mujeres españolas
contra 3000 hombres, incluso es más, el conquistador Francisco de Aguirre habría reconocido tener 50
hijos mestizos. Mediante relaciones forzadas (violaciones) o bien voluntarias: Amancebamiento
(convivencia formal entre español e indígena en hogar) y barragania (concubinato al margen de su
matrimonio legal aun dentro del matrimonio), o bien Matrimonio formal (fenómeno posterior), los
españoles iniciaron el proceso de mestizaje racial, el que se vera complementado con los continuos
raptos que harán mapuches de la frontera, de mujeres españolas.

Las “mezclas” raciales no solamente se darán entre españoles e indígenas, con la llegada de
otros grupos los “tintes” se irán ampliando, siendo los más conocidos:

 Mestizo: Español con Indígena


 Mulato: Español con Negro
 Zambo: Indígena con Negro
 Morisco: Mulato con Español

Esta ampliación de la población va dejar tras de sí, centenares de habitantes sin ninguna
arraigambre, no son ni españoles, no son indígenas, sino que son mestizos, sin los derechos que
gozaban ni uno ni otros, dejados al margen, su vida se traducirá establecerse al amparo de las
nacientes Estancias o Haciendas, desarrollando el trabajo que los indígenas ya no estaban realizando –
ya sea por su fuga o por el impacto demográfico que significo la conquista española. Pasando a ser
estas masas mestizas, la mano de obra de recambio, quienes venían a asumir el papel de productores
de algo que no les era propio, serán los cateadores de minas en el norte de nuestro país o bien, serán
los futuros inquilinos y peones de la haciendas del valle central.

El mestizaje, no solamente se dará en los tonos raciales, sino que también tendrá una
importante vertiente, el Sincretismo Cultural, basado principalmente en el proceso de sincretismo
religioso, que en términos prácticos, significa el mantenimiento de una actitud de aceptación del
cristianismo junto a la pervivencia del culto a las divinidades de indígenas, buscando como objetivo
principal, buscar la implantación del cristianismo. Por ejemplo en América toma un fuerte rol el que se
le asigna a la Virgen Maria, igualándola con las divinidades femeninas precolombinas, en este caso la
Virgen de Guadalupe en México, Copacabana en Bolivia y la Virgen de Andacollo en Chile. Los
símbolos, y los santos, tendrán una mayor presencia en América, pues son instrumentos para explicar,

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
e inspirar, ejemplos de virtudes, de los cuales podemos ver las múltiples tradiciones populares
actuales, asociadas a estos santos (San Pedro y San Pablo, San Isidro) además de las masivas fiestas
religiosas del norte altiplánico, donde se mezclan esos elementos sincréticos, lo pagano con lo
religioso.

4.4 La institucionalidad española en Chile y América

La administración se realizaba a través de organismos con sedes en España y otros con sede
en América.

a. Consejo de Indias: Su objetivo fundamental fue el de asesorar al rey en la toma de decisiones


sobre América. Fue fundado en Valladolid en Marzo de 1523 y al principio no tenía una residencia fija,
ya que seguía al Rey hasta donde este se desplazara; en 1561 el Rey se instala definitivamente en
Madrid en el palacio El Escorial y desde esa fecha el Consejo funcionó en esa ciudad. Estaba
compuesto por un presidente (junto
a su grupo de trabajo asesor) y
cinco consejeros, que en 1571
aumentan a ocho. Desde este mismo
año se reforma y sus funciones van
a relacionarse con toda la
administración de América (claro
está que siempre supeditado a la
opinión del Rey). Sus funciones eran
legislativas (elaboraban las
Ordenanzas, reales Cédulas y todo
documento normativo de la
conducta pública y privada),
administrativas o ejecutivas
(realizaban inspecciones que se
conocían como visitas, juzgaban a
los funcionarios que dejaban su
cargo en el Juicio de Residencia,
proponían el nombramiento de
autoridades al Rey, etc.) y
Ilustración 30: Organigrama de las Instituciones Coloniales
judiciales (eran árbitros en los
conflictos judiciales de la Audiencias
con los particulares y con la Casa de Contratación ubicada en España. Era la última instancia de
apelación en los juicios a particulares y resolvía conflictos de poder entre las autoridades americanas.

b. Casa de Contratación: Su finalidad era llevar a cabo la política de monopolio comercial


emprendida por España y cuidar de incursiones de potencias europeas en los territorios americanos.
Fue fundada por Real Cédula en 1503 y entre sus funciones podemos destacar:

 Control de todo el comercio que se realizaba entre España y América por medio del sistema de
flotas y galeones.
 Control de todo aquel que emigrara de España a América, con el fin de evitar el paso de los
que no eran cristianos.
 Era tribunal judicial en materias de ámbito comercial.
 Se encargaba de desarrollar el conocimiento geográfico y de navegación en el Nuevo Mundo,
para lo que creó una escuela náutica donde preparaba pilotos y auxiliares.
 Estaba encargada del cobro de varios impuestos coloniales a la comercialización e importación
de productos.

Existían cuatro puertos americanos que podían comerciar con España, todos en Centro-
América: Veracruz (México), Cartagena de Indias (Venezuela), Portobelo (Panamá) y La Habana

99
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(Cuba). Para mantener el monopolio comercial, lo más lógico era que un solo puerto español se
encargara de recibir y mandar productos a América. Como la corona de Castilla se había adjudicado los
nuevos territorios (recordar la Bula Intercaetera de 1493), fue un puerto de este lugar el que se
encargó del comercio: Sevilla. Por lo mismo, la Casa de Contratación se asentó en Castilla, pero en el
siglo XVIII debió cambiarse de puerto, puesto que en Sevilla desemboca el río Guadalquivir y sus
depósitos constantes de sedimentos fueron mermando su capacidad para recibir barcos. En 1717 se
trasladó a Cádiz, con mucho mejor acceso, pero por lo mismo más expuesto al ataque de enemigos
corsarios. En 1790 se suprime su funcionamiento, debido a las Ordenanzas de Libre Comercio, que
permiten a los americanos hacer transacciones con gran cantidad de puertos españoles.

Los principales organismos de administración radicados en América fueron:


a. Virreinatos: Como su nombre lo indica, eran la representación máxima del Rey en América. El
Virrey era una especie de “otro” Rey que tenía las mismas facultades que el monarca, pero limitado
por las instrucciones del Consejo de Indias. Su función era velar por que todas las políticas oficiales se
cumplieran en América. Era jefe de los ejércitos, de la administración, legislaba (pero siempre
siguiendo la política del Rey) y aplicaba justicia. Limitado a seguir todas las políticas españolas del Rey,
además, no podía comprar propiedades mientras gobernase, contraer amistad o matrimonio con
criollos y era sometido al juicio de residencia cuando terminaba sus funciones. Territorialmente,
América fue dividida al principio en dos virreinatos: el de Nueva España en la zona del actual México
(abarcaba todas las tierras al norte de Panamá) y el virreinato del Perú (las tierras al sur de
Panamá). Este último virreinato fue subdividido durante el siglo XVIII por los reyes Borbones, ya que
era demasiado grande y se hacía muy difícil su
administración: en 1717 se crea el virreinato
de Nueva Granada (actual Colombia,
Ecuador, Panamá y Venezuela) y en 1776 el del
Río de la Plata (actuales Argentina, Paraguay,
Uruguay y Bolivia). Chile siguió dependiendo del
Perú.

b. La Real Audiencia correspondía al máximo


Tribunal de Justicia en América. También tiene
atribuciones ejecutivas. Normalmente existían
en cada virreinato y en algunas ocasiones en las
gobernaciones. En caso de que no estuviese el
Gobernador, la Real Audiencia asumía las
labores del ejecutivo. Ilustración 31: Palacio del Gobernador S. XVIII

c. El Gobernador estaba a cargo de una Gobernación, la que a su vez pertenecía a un virreinato. El


Gobernador dependía del virrey y tenía funciones gubernativas, militares y económicas.

d. El Capitán General era un cargo similar al del Gobernador, pero enfatizando su función militar.
Estaba a cargo de las Capitanías Generales: zonas militares que contaban con ejércitos regulares a
cargo del control y vigilancia de territorios en conflicto bélico. Chile fue, por el conflicto con los
mapuches, declarado Capitanía General. 59

59
Los Gobernadores hasta los denominados Ilustrados son los siguientes:
Pedro de Viscarra de la Barrera: diciembre de 1598 - mayo de 1599)
Francisco de Quiñónez: (mayo de 1599 - julio de 1600)
Alonso García de Ramón: (julio de 1600 - febrero de 1601)
Alonso de Ribera de Pareja: (febrero de 1601 - marzo de 1605)
Alonso García de Ramón: (marzo de 1605 - agosto de 1610)
Luis Merlo de la Fuente Ruiz de Beteta: (septiembre de 1610 - enero de 1611)
Juan Jaraquemada: (enero de 1611 - marzo de 1612)
Alonso de Ribera de Pareja: (marzo de 1612 - marzo de 1617)
Fernando Talaverano Gallegos: (marzo de 1617 - enero de 1618)
Lope de Ulloa y Lemos: (enero de 1618 - diciembre de 1620)
Cristóbal de la Cerda y Sotomayor: (diciembre de 1620 - noviembre de 1621)

100
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

e. El Corregidor tenía funciones gubernativas en el ámbito provincial.

f. El Cabildo, gobierno local, asume la administración de la ciudad, representando a los vecinos y


asumiendo funciones judiciales, administrativas, políticas y económicas

4.5 Principales impuestos coloniales

La economía y las finanzas españolas, dependieron principalmente de los tributos que desde
América eran pagados y los cuales eran enviados a España y en menor medida,, usados en el territorio
donde se producían. Destacándose como los principales impuestos coloniales, que mantuvieron gran
parte de la economía del Imperio español fueron:

 Alcabala: Impuesto a la compraventa de bienes muebles e inmuebles, además se aplicaba a


arriendos, permutas, donaciones y censos.
 Almojarifazgo: Impuesto de aduana para las importaciones y exportaciones de todos los
productos comerciales entre virreinatos o con España. Equivalía al cinco por ciento del valor de
los productos.
 Derramas: Impuesto que se cobraba solo bajo circunstancias especiales, con el fin de
cooperar ante terremotos, guerras inesperadas o cualquier tipo de calamidad pública.
 Diezmo: Este impuesto era parte del patronato de la Corona sobre la Iglesia y consistía en la
autorización del Papado para cobrar un tributo destinado a construir iglesias y para pagar a los
eclesiásticos.
 Media Anata: Impuesto a los sueldos de los funcionarios al servicio de la Corona; consistía en
la mitad del sueldo del primer año.
 Quinto Real: La quinta parte de todo metal precioso o gema de valor que saliera de territorio
americano pertenecía a la Corona.
 Estanco: Este no era un impuesto, sino que correspondía al hecho de que la Corona tenía el
monopolio del comercio con América y según eso aplicaba un impuesto especial a algunos
productos suntuarios; estos eran el azogue, los naipes, el papel sellado y el tabaco. Además,
el Estado era el único que podía venderlos.

4.6 Formas de trabajo y la relación entre españoles e indígenas

Lo primero que hacían los españoles luego de dominar un territorio era repartirse a los
indígenas para que se dedicaran a las actividades productivas. Los beneficios obtenidos de este
sistema de trabajo obligatorio, conocido como “repartimientos”, eran exclusivos para los peninsulares.

La Corona, consciente de que los abusos que se cometían significarían la rápida desaparición
de la población originaria, intentó reglamentar estas relaciones a través del sistema de

Pedro Osores de Ulloa: (noviembre de 1621 - septiembre de 1624)


Francisco de Alava y Nureña: (septiembre de 1624 - mayo de 1625)
Luis Fernández de Córdoba y Arce: (mayo de 1625 - diciembre de 1629)
Francisco Laso de la Vega: (diciembre de 1629 - mayo de 1639)
Francisco López de Zúñiga, Marqués de Baides: (mayo de 1639 - mayo de 1646)
Martín de Mujica y Buitrón: (mayo de 1646 - abril de 1649)
Alonso de Figueroa y Córdoba: (abril de 1649 - mayo de 1650)
Francisco Antonio de Acuña Cabrera y Bayona: (mayo de 1650 - enero de 1656)
Pedro Porter Casanate: (enero de 1656 - febrero de 1662)
Diego González Montero Justiniano: (febrero de 1662 - mayo de 1662)
Ángel de Peredo: (mayo de 1662 - enero de 1664)
Francisco de Meneses Brito: (enero de 1664 - 1667)
Diego Dávila Coello, Marqués de Navamorquende: (1667 - febrero de 1670)
Diego González Montero Justiniano: (febrero de 1670 - octubre de 1670)
Juan Henríquez de Villalobos: (octubre de 1670 - abril de 1682)
Marcos José de Garro Senei de Artola: (abril de 1682 - enero de 1692)
Tomás Marín González de Poveda, Marqués de Cañada Hermosa: (enero de 1692 - diciembre de 1700)

101
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encomiendas. Éste se basaba en el entendido de que los indígenas, como súbditos del Rey, debían
entregarle a éste un tributo anual. En recompensa por el esfuerzo realizado en la conquista del
territorio, el rey cedía este tributo a los españoles por un plazo definido, debiendo los indígenas
entregarlo en dinero o especies directamente a quien lo recibía la encomienda, quien, por su parte,
tenía la obligación de proteger a sus indígenas y evangelizarlos en la fe católica.

La forma que diseño la corona para reglamentar estas relaciones fue a través de Tasas:

 Tasa de Santillana (s. XVI): estableció la mita indígena


 Tasa de Gamboa (s. XVI): estableció tributación en especies
 Tasa de Esquilache (s. XVII): estableció un salario indígena
 Tasa de Laso de la Vega (s. XVII): estableció un tributo cuyo pago era opcional en dinero,
especies o trabajo

Sin embargo, estas disposiciones no se cumplieron allí donde los indígenas no podían hacer
entrega de oro y plata, como en Chile. Los indígenas, entonces, fueron obligados a trabajar para sus
encomenderos. Esta situación se impuso en Chile, y ya al iniciarse el siglo XVII la mayoría de los
indígenas habían sido sacados de sus pueblos y llevados a los lavaderos y luego a las haciendas,
donde pagaban directamente su tributo en trabajo. Cuando la población indígena comenzó a
disminuir, dejó de ser la principal fuerza laboral y fue reemplazada por los mestizos que, desplazados
de los cargos públicos, la profesión de las armas o el sacerdocio, se ocuparon en labores como la
artesanía, el servicio doméstico y mano de obra en las haciendas. Ellos se contrataban libremente, por
lo general mediante un acuerdo de palabra, y recibían un salario por su labor, que muchas veces
estaba constituido por especies y no por dinero. Al llegar el siglo XVIII, algunos de estos mestizos
lograron establecer relaciones laborales más estables, al contratarse como inquilinos: recibían una
extensión de tierra de una hacienda y pagaban por el arriendo entregando parte de la producción que
eran capaces de obtener.

4.7 La economía chilena de la época

Esta se organizó, por una parte, en torno al desarrollo de las riquezas mineras del virreinato
del Perú, cuyo símbolo fue Potosí, con un desarrollo de tipo agrícola y ganadero. Chile enviaba mulas
para el transporte y productos como: cereales, frutas secas, vino, aguardiente, telas, ponchos,
frazadas, lona, cuerdas, madreas, cueros, vellones, charqui y sebo como materia prima para elaborar
velas y jabón. El Norte Chico fue el centro de la minería del cobre que se enviaba a España y
regresaba convertido en bronce o en cañones. A fines del siglo XVII adquirió importancia la producción
de trigo que se exportaba al Perú, pues los cultivos de este país se vieron afectados primero con un
terremoto que destruyó las instalaciones de las haciendas y las obras de regadío de los distritos
productores de cereales cercanos a Lima y luego con la plaga del polvillo negro que arruinó las
cosechas por varios años. Se cultivó trigo en la zona central del país y en regiones como La Serena y
Concepción. Con el dinero que se obtenía de la exportación se compraba a los comerciantes limeños
azúcar, cacao y tabaco y también las manufacturas españolas y europeas como papel, hierro, géneros,
quincallería, alhajas, espejos, muebles, armas que consumían los grupos más adinerados de la
población. Así –a medida que transcurre el siglo XVII- las faenas agropecuarias van teniendo mayor
importancia, ya que anteriormente el papel principal lo había ocupado la explotación minera. La
tenencia de la tierra es cada vez más importante, pues entrega no solamente bienestar material sino
también poder político y prestigio social.

Las órdenes religiosas eran dueñas de grandes latifundios que habían adquirido por
donaciones, legados o compras en las cuales aplicaban técnicas y herramientas europeas. Los
jesuitas fueron los más importantes propietarios y sus haciendas fueron modelo de trabajo y
organización. La moneda casi desapareció, pues los yacimientos de oro y de plata explotados en
Copiapó no pudieron sustituir a los lavaderos de oro perdidos en el sur. Se dificultaron las
transacciones externas y la circulación interna; se utilizó en cambio el trueque. La escasa moneda que
circulaba era la que se acuñaba en Perú. Frente a esta situación, la Corona ordenó que el situado se

102
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enviara en dinero; los intereses que giraban a su alrededor hicieron que sus remesas se demoraran,
haciendo más complicada la economía chilena.

4.8 Siglo XVIII, un siglo de profundos cambios

Durante este siglo se producen varios cambios, algunos como consecuencia de procesos
internos y otros de procesos más generales que afectaron a Europa y a España. El Racionalismo y el
Despotismo Ilustrado tuvieron repercusión en la mentalidad de la elite intelectual. En España se
produjo un cambio de dinastía con la muerte de Carlos II en 1700, extinguiéndose la dinastía de los
Habsburgo, y el poder recayó en el primer miembro de la familia Borbón: el príncipe francés Felipe
de Anjou, nieto de Luis XIV (Rey de Francia, denominado “Rey Sol”), que tomó la Corona con el
nombre de Felipe V. El poder de los reyes se fortaleció, ya que obedecía al principio de que el poder lo
entrega Dios al monarca, en contraposición al concepto tradicional español de que Dios le da el poder
al pueblo y este al monarca. En esta fase, la Corona autorizó la emigración francesa a América y los
que se interesaron por desarrollar la minería, la agricultura, el comercio y la industria; además
influyeron en enriquecer la austera vida colonial del reino de Chile, cambiando el gusto y las
costumbres de este territorio. Felipe V se esforzó por organizar más racionalmente la hacienda
pública, tarea reformista que se intensificó durante el reinado de Carlos III (1759 1788).

En Chile, los cambios que se produjeron a nivel del gran Imperio Español bajo el reinado de
los Borbones se tradujeron en mejoras de tipo económico e infraestructura. Ejemplo de estas mejoras
fueron: la urbanización y fundación de ciudades, la construcción de caminos y sistemas de regadío, el
mejoramiento de las relaciones con el mundo mapuche, la reorganización del sistema de gobierno
local, la exploración científica del territorio. Todo lo anterior tenía el propósito de controlar mejor las
zonas apartadas del Imperio y lograr un desarrollo económico que le permitiera a la Corona continuar
con su dispendioso tren de vida. A esto hay que agregar que durante el siglo XVIII la Corona española
se vio involucrada en una serie de conflictos bélicos con algunos de sus países vecinos. Estas guerras
necesitaban recursos, los que provinieron de sus colonias en América.

103
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

4.9 El prototipo de gobernador ilustrado del siglo XVIII60

Durante este siglo la mayoría de los gobernadores fueron funcionarios que, al contrario del
período anterior, se destacaron por su profesionalismo y su alto nivel técnico. Fueron el producto del
siglo en que les tocó vivir, ya que esta centuria se destacó por el gran desarrollo científico y
tecnológico. Gabriel Cano de Aponte, que fue
gobernador en los años 1717-1733, comenzó el plan
de obras públicas para mejorar la producción
agrícola; también se enfrentó a la rebelión general
mapuche de 1723 y acordó la paz en el parlamento
de Negrete de 1726. Es así como, una serie de
gobernadores ilustrados desplegaron medidas para
mejorar las relaciones fronterizas, con lo que
aumentó una actividad comercial que se
desarrollaba en el interior de la frontera, donde
decenas de mercaderes españoles o mestizos
intercambiaban mercaderías por ganado, ponchos y
sal.

Entre estos gobernadores, se destaca


Ambrosio O’Higgins, existe consenso entre los
especialistas del período en considerarlo uno de los
gobernadores más inteligentes y productivo del siglo
XVIII. Sus más importantes obras públicas se
destacan: construcción del camino de carretas entre
Santiago y Valparaíso por las cuestas de Lo Prado y
Zapata, que en la actualidad conocemos como la
Ruta 68; la ruta trasandina hacia Uspallata, los
Tajamares definitivos del río Mapocho, terminó la
edificación de la casa de Moneda. Quizás una de sus Ilustración 32: Ambrosio O'Higgins
más trascendentales tareas fue la de mantener una

60
Los Gobernadores que ejercieron el poder durante el SXVII fueron:
Francisco Ibáñez de Segovia y Peralta: (diciembre de 1700 - febrero de 1709)
Juan Andrés de Ustariz de Vertizberea: (febrero de 1709 - diciembre de 1716)
José de Santiago Concha y Salvatierra: (diciembre de 1716 - diciembre de 1717)
Gabriel Cano de Aponte: (17 de diciembre de 1717 - 11 de noviembre de 1733)
Francisco de Sánchez de la Barreda: (noviembre de 1733 - mayo de 1734)
Manuel Silvestre de Salamanca Cano: (mayo de 1734 - noviembre de 1737)
José Antonio Manso de Velasco, Conde de Superunda: (noviembre de 1737 - junio de 1744)
Francisco José de Ovando, Marqués de Ovando: (junio de 1745 - marzo de 1746)
Domingo Ortiz de Rosas, Marqués de Poblaciones: (marzo de 1746 - diciembre de 1755)
Manuel de Amat y Junyent: (diciembre de 1755 - septiembre de 1761)
Félix de Berroeta: (septiembre de 1761 - octubre de 1762)
Antonio de Guill y Gonzaga: (octubre de 1762 - agosto de 1768)
Juan de Balmaseda y Censano Beltrán: (agosto de 1768 - marzo de 1770)
Francisco Javier de Morales y Castejón de Arrollo: (marzo de 1770 - marzo de 1772)
Agustín de Jáuregui y Aldecoa: (marzo de 1772 - julio de 1780)
Tomás Álvarez de Acevedo Ordaz: (julio de 1780 - diciembre de 1780); (abril de 1787 - mayo de 1788)
Ambrosio de Benavides: (diciembre de 1780 - abril de 1787)
Ambrosio O'Higgins, Marqués de Osorno: (mayo de 1788 - mayo de 1796)
José de Rezabal y Ugarte: (mayo de 1796 - septiembre de 1796)
Gabriel de Avilés y del Fierro, Marqués de Avilés: (septiembre de 1796 - enero de 1799)
Joaquín del Pino Sánchez de Rojas: (enero de 1799 - abril de 1801)
José de Santiago Concha Jiménez Lobatón: (abril de 1801 - diciembre de 1801)
Francisco Tadeo Diez de Medina Vidanges: (diciembre de 1801 - enero de 1802)
Luis Muñoz de Guzmán: (enero de 1802 - febrero de 1808)
Juan Rodríguez Ballesteros: (febrero de 1808 - abril de 1808)
Francisco Antonio García Carrasco Díaz: (abril de 1808 - julio de 1810)

104
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
excelente relación con el pueblo mapuche. En ese contexto es que se ubica la abolición de la
encomienda; esto es de gran importancia, pues implica que terminó con el trabajo obligatorio de los
indígenas, lo que implicó que a partir de ese momento su trabajo debía ser remunerado. El
gobernador Ambrosio O‟Higgins se relacionó con el pueblo mapuche tratándolo casi como un pueblo
independiente. Bajo su gobierno los mapuches llegaron a tener incluso embajada en la ciudad de
Santiago. En 1793 Ambrosio O‟Higgins convocó al último y gran parlamento del siglo XVIII (Negrete).
Fundó las villas de San Ambrosio de Vallenar, San Francisco de Borja de Combarbalá e Illapel, San
Javier de Maullín, Santa Rosa de los Andes, San José de Maipo, San Ambrosio de Linares, Reina Luisa
de Parral y repobló Osorno. Este gran personaje ilustrado del siglo XVIII recibió los títulos de barón y
marqués y fue nombrado virrey del Perú.

Durante este periodo, a su vez, llegaron al país, numerosos científicos franceses, ingleses y
españoles con el propósito de reconocer geográficamente y observar la realidad del territorio, como
Armando Freizer, quien escribió los frutos de sus estudios en Relación de un viaje en el mar del Sur, a
las costas de Chile y Perú realizado durante los años 1712, 1713 y 1714 y muchos otros que
contribuyeron a hacer catastros y levantar planos que se han convertido en interesantes documentos
para reconstruir ese período.

4.10 Expresiones culturales del siglo XVIII

La mayor parte de las expresiones culturales de este último siglo colonial estaban relacionadas
con la fe católica. Con mayor preponderancia en algunos lugares que en otros se produjo un rico
sincretismo cultural, debido a la mezcla de las expresiones de los pueblos originarios y el aporte de los
españoles. En la educación el sistema no sufrió demasiados cambios. Una destacada labor la ejercieron
los jesuitas, que abrieron distintos colegios, como por ejemplo el Real Colegio de Caciques en
Chillán, donde los hijos de los lonkos aprendían técnicas agrícolas españolas que después aplicaban en
sus tierras de origen. Esta importante labor educativa contribuyó a que los mapuches introdujeran
innovaciones como el arado de metal y el cultivo de productos españoles, mejorando además la
crianza de los animales que habían sido traídos desde España.

La integración de los indígenas a la cultura


de los españoles era una herramienta para lograr
uno de los grandes objetivos de la Iglesia Católica en
Chile: la evangelización. Este proceso de
transculturación implicó entre otras cosas que
muchos mapuches se convirtieran al catolicismo, y
otros mezclaran sus propias formas religiosas con las
llegadas desde España. En 1738 la Corona autorizó la
creación de la Real Universidad de San Felipe,
que contó con cinco facultades: Teología, Filosofía,
Derecho, Matemáticas y Medicina. La
implementación de esta Universidad implicó que la
juventud chilena de ese entonces tuviera acceso a la
educación superior en su propia tierra. La mayoría de
los jóvenes criollos que participaron en el proceso de
la Independencia pasaron por estas aulas. A fines del
siglo XVIII, en 1797, bajo la dirección de Manuel de
Salas, abrió sus puertas uno de los primeros centros
educativos técnicos de nuestro país: la Academia
de San Luis, destinada a formar técnicos necesarios
para la implementación de las nuevas obras públicas
del período: agrimensores, mineralogistas,
constructores navales, metalurgistas y pilotos
náuticos, quienes se integraron a las distintas tareas
Ilustración 33: El Huaso y la Lavandera de
de construcción de esta fase. Mauricio Rugendas

105
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

4.11 Las ciudades

El mundo urbano cambió profundamente durante el siglo XVIII, pues se fundaron decenas de
nuevas villas. Las razones que explican estas fundaciones tienen que ver con un deseo de la Corona y
las elites locales por ejercer mayor control sobre la masa popular, compuesta fundamentalmente por
mestizos, que incluso se empezaban a convertir en trabajadores remunerados. Por otro lado, existía a
fines de este siglo la idea de que la “barbarie” de los indígenas se combatía concentrándolos en
ciudades al estilo español. Según un censo efectuado en 1778, el territorio del obispado de Santiago,
comprendido entre los ríos Copiapó y Maule, era de 259.646 habitantes -incluyendo todos los grupos
étnicos. Es difícil conocer con precisión la población de Chile en esa época, sin embargo, se ha podido
establecer que lo que hoy conocemos como los grandes centros urbanos de nuestro país eran en esa
época más parecidos a un villorrio o a un pequeño pueblo.

La real dinámica social se llevaba a cabo en el mundo del campo y concretamente en las
numerosas haciendas de la aristocracia terrateniente; las ciudades en cambio eran concentraciones
muy reducidas; hacia 1810 Santiago contaba con poco más de 30.000 habitantes y era la ciudad más
grande. Coquimbo continuaba siendo la ciudad más importante del norte, famosa por sus vinos y sus
productos agrícolas. Concepción era otro centro urbano de importancia durante el siglo XVIII; su
condición de frontera lo había convertido en un importante centro de intercambio de productos entre
el mundo indígena y el español. A mediados del siglo, esta ciudad fue azotada por un gran terremoto.
Se discutió durante casi 15 años el lugar donde debería ser refundada la ciudad (el trazado original
estaba en lo que hoy día se conoce como Penco, de ahí el gentilicio de la zona: “penquista”). Esta
discusión ha sido única en Chile, pues muy pocos centros urbanos han sido fundados después de
largas discusiones técnicas para elegir el lugar y el trazado
de la ciudad. Por su ubicación geográfica, durante toda la
Colonia fue un importante puerto que recibía a los barcos
que habían logrado cruzar el estrecho de Magallanes y se
dirigían hacia el norte. En Santiago la situación no era muy
distinta. Hasta la construcción de los Tajamares, comenzado
por Ambrosio O‟Higgins, el centro político, administrativo y
religioso estaba en torno a la Plaza de Armas, llamada en ese
entonces Plaza Mayor. La ciudad popular y mestiza se
ubicaba en el llamado barrio de La Chimba por el norte. En
estas áreas se cultivaba la tierra y se vendían los productos
agrícolas, mezclándose con las chinganas y pulperías que
atendían a las personas que deseaban comer y beber. Con
respecto a los sitios de venta se destacaban la Plaza de
Armas y las llamadas pulperías del barrio de La Chimba; en
estas últimas se vendían productos alimenticios de primera
necesidad, pero además en muchas de ellas detrás de los
Ilustración 34: Los tajamares del
mostradores se vendía comida y bebida. De esta manera se
Mapocho, óleo de Giovatto Molinelli
generaba el germen de la sociabilidad popular, que el poder
central de la ciudad en muchas ocasiones intentó reprimir a través de legislaciones.

El puerto de Valparaíso se conectó con Santiago a través de un camino de carretas, lo que


permitió disminuir el tiempo de viaje de cinco a tres días. Estos caminos, al igual que todos los
caminos de la Colonia, tenían cada cierto trecho lugares donde los viajeros y viajeras, al igual que sus
caballos, podían detenerse para descansar. La vida de las ciudades en los espacios públicos se
desarrollaba de día, debido a la inexistencia de alumbrado público. Por las noches la gente se retiraba
a sus respectivas casas una vez que el sol se escondía. No obstante la vida nocturna se mantenía, para
muchos, en ramadas y chinganas, las que por cierto alimentaban de diversión de manera transversal.

106
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
CAPITULO QUINTO
LA CREACIÓN DE UNA NACIÓN

5.1 Introducción

L
os más amplios deseos de Independencia se anidaron durante por lo menos 100 años, en las
almas de los habitantes de América, no faltaba menos que una coyuntura favorable para que
estos deseos salieran a la luz y se plasmaran en un movimiento emancipador, que se regaría por
toda la América Española tal como se disgrego la conquista durante el siglo XVI. Desde todos los
rincones de esta América Latina cientos de hombres y mujeres lucharon por terminar con el imperio
español en nuestras tierras. El proceso no estuvo exento de problemas. La falta de experiencia, las
rencillas políticas, el personalismo de los primeros líderes y caudillos, la pobreza de los grupos
populares, la falta de autonomía económica, entre otras, hicieron de este capítulo de nuestra historia
una época difícil. Sin embargo, fueron tiempos fundacionales de una historia de búsqueda de identidad
propia, donde la tradición hispánica se fundió con las nuevas tendencias extranjeras y locales, dando
inicio a los distintos países que hoy conforman este continente.

5.2 Causas de la Independencia de Chile

La Independencia de América Latina fue un fenómeno que se produjo por múltiples causas Por
lo general, los historiadores latinoamericanos hablan de causas externas e internas para explicar el
por qué de la Independencia de nuestro continente. Las externas se refieren a fenómenos de la
historia mundial que motivaron (o facilitaron) el proceso de Independencia de América, entre estas
podemos encontrar y en específico para el caso de Chile:

 En menor medida, como primera causa podemos poner las ideas de la Ilustración y la
Revolución francesa
 La influencia de la Independencia de los EEUU en 1776.
 La defensa de Buenos Aires contra los ingleses, hecha en 1806 y 1807 con fueras
improvisadas por criollos argentinos.
 Como causa directa, debemos situar la invasión de España por Napoleón, ocurrida durante
el año 1808, que trajo aparejado el despojo del trono a Fernando VII y la instalación de José
Bonaparte como regente de España. Porque toda esta situación trajo aparejada una siguiente
causa:
 La oposición de los españoles ante la invasión napoleónica y la captura del rey español
Fernando VII, que los llevó a crear juntas de gobierno como muestra de fidelidad al
monarca.

Respecto a las causas internas podemos mencionar:

 La critica que surgía frente a la falta de libertad comercial, que condenaba al país a la pobreza,
prohibiéndole relacionarse con los demás en el mundo e incrementar su producción, haciendo
de la Colonia una factoría de España.
 Las disputas internas por los puestos de gobierno debido a la discriminación a favor de los
españoles enviados como representantes del rey de España. Los criollos deseaban tener
mayores cuotas de participación en la toma de decisiones.
 El mal gobierno desarrollado por el Gobernador Francisco Antonio García Carrasco, quien
producto de sus acciones mal habidas termino por renunciar a su cargo y entregárselo al
Conde de la Conquista, don Mateo de Toro y Zambrano.

5.3 Patria Vieja (18 de septiembre de 1810- 1 y 2 de octubre 1814)

Fue con fecha 18 de Septiembre de 1810, que se llama al Cabildo de Santiago, para definir
que se hacía frente al cautiverio de Fernando VII, en la sala de reuniones del Tribunal del Consulado
se realiza el cabildo abierto. El conde de la Conquista inicio la reunión entregando su mando

107
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
voluntariamente, no obstante esta renuncia se estableció a viva voz, bajo el conocido “Junta
Queremos!” determinándose el establecimiento de una Junta Nacional de Gobierno para “ defender al
reino hasta con la última gota de su sangre, conservarlo al señor don Fernando Séptimo ” (Acta del
Cabildo de 18 de Septiembre de 1810). Junta presidida por Mateo de Toro y Zambrano; José Martínez
de Aldunate (Obispo de Santiago) como Vicepresidente, los Secretarios José Gregorio Argomedo y
José Gaspar Marín. Vocales Ignacio de la Carrera, Juan Martínez de Rosas, Francisco Javier de la
Reina, Fernando Márquez de la Plata,

Con el establecimiento de la Junta de Gobierno se da inicio al primer periodo en el cual se


subdivide la Revolución por la Independencia, la Patria Vieja. (18 de Septiembre de 1810- 2 de
Octubre de 1814). El siguiente paso que se dio por los juntistas, se dio un año después del
establecimiento de la junta de gobierno, y se realiza la elección para el Primer Congreso Nacional;
no obstante su elección no estaría exenta de problema, principalmente por la rebelión realizada por
Tomás de Figueroa, oficial español que, siendo fiel al rey cautivo, se opuso a los criollos más
exaltados. Llamar a un congreso nacional era una señal de independencia. Él se reveló y fue apresado
y ejecutado en la Plaza de Armas de Santiago. Luego de esos hechos la Real Audiencia de Santiago fue
cerrada, ya que en ella se organizaba el sector más cercano al rey. El Congreso asume el poder de la
Junta, esta nueva organización que fue abierta el 4 de julio de 1811, el mismo día en que se celebra la
independencia de los EE.UU. Estaba compuesta por individuos de tendencia política moderada y por
pocos revolucionarios o “exaltados”.61

5.3.1 Primer Golpe de José Miguel Carrera

El 4 de septiembre de 1811 José Miguel Carrera


irrumpe en la vida santiaguina con un grupo de soldados,
sus hermanos Juan José y Luis, además de Manuel
Rodriguez, estableciendo una nueva Junta gubernamental,
sacando a una parte de los moderados del Congreso. De
hecho, Carrera es considerado como un exaltado, un
joven que, ya en 1811, mientras algunos solo deseaban
un gobierno autónomo de carácter provisional, se
adelanta en los pasos hacia la autonomía total. Se crea un
Tribunal de Justicia (en reemplazo de la Real Audiencia),
funda Coquimbo como provincia y declara la libertad de
vientre para los hijos de esclavos. El 15 de noviembre de
1811 disuelve la Junta y la reemplaza por una presidida
por él e integrada por, entre otros, Bernardo O´Higgins.
Sin embargo, disuelve el congreso y asume el poder total
del gobierno. Este hecho ha sido interpretado por algunos
como una dictadura militar. Durante su gobierno Carrera
publica el primer periódico, “La Aurora de Chile”, dirigido
por fray Camilo Henríquez. Allí se publican las ideas de la Ilustración 35: José Miguel Carrera
independencia, tratándose de una publicación claramente
hija del pensamiento ilustrado y libertario que en ese entonces animaba a los criollos de toda América.
Además de inaugurar este diario, crea símbolos nacionales: una bandera y un escudo. Establece
relaciones diplomáticas con EE.UU. al llegar el embajador Joel Poinset a Chile. Se impone el
reglamento constitucional de 1812, que dice irónicamente que Chile sigue perteneciendo a la
soberanía del Rey Fernando VII, pero que él debe reconocer la constitución del país.

Como era lógico las reacciones del Virreinato no se hicieron esperar, las acciones
independentistas se le estaban escapando del poder que desde el Perú se podía ejercer sobre las

61
Dentro de los miembros del Congreso se destacan Martin Calvo Encalada, quien la presidio, José Santiago
Portales (padre de Diego Portales), José Miguel Infante, Agustín Eyzaguirre, Francisco Javier Errázuriz Aldunate,
entre otros destacados miembros patriotas y realistas.

108
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
diferentes gobernaciones, además el retorno de Fernando VII al trono, traerá la consiguiente
reconquista de todos los territorios que habían osado levantarse contra la soberanía del monarca
español. Es así como, las primeras fuerzas militares llegaron a Chile. El Virrey Abascal manda a
Antonio Pareja en 1813, que desembarca en Chiloé. Para una mejor defensa, en la capital se organiza
un ejército bajo el mando de Jose Miguel Carrera.

5.3.2 Las Batallas de la Patria Vieja

Con la llegada de las tropas virreinales al mando de Pareja, se inician las hostilidades. El 26 de
abril de 1813, las tropas se enfrentaran en Yerbas Buenas: no fue definitiva para ninguno de los dos
bandos. Meses después entre el 27 de Julio y el 10 de agosto de 1813, las tropas al mano del General
Jose Miguel Carrera, deciden sitiar a las tropas realista en la ciudad de Chillan. Sin embargo, la
crudeza del invierno le jugo de manera desfavorable, debiendo retirarse sin lograr el objetivo buscado,
esto es la derrota del enemigo. El fracaso del sitio, significo que el 17 de octubre de 1813, el ejército
realista sorprende a los patriotas en El Roble. La derrota significó la destitución de Carrera, quien es
reemplazado, según una disposición de la junta de gobierno de Santiago, por Bernardo O’Higgins.

En 1814 desembarca en Arauco Gabino Gainza, quien apresa en Penco a los hermanos
Carrera y derrota a los patriotas en la batalla de Cancha Rayada (29 de Marzo de 1814), lo que le
significo a las tropas realistas, asentarse en las cercanías de Talca. Esto obligo a que desde Santiago
se tomaran medidas para enfrentar el peligro, se nombra el primer Director Supremo del país,
Francisco de La Lastra, para centralizar el poder. O‟Higgins y Gainza firman el Tratado de Lircay
(3 de Mayo de 1814), con el solo objetivo de que ambos ganaran tiempo y rearmar a sus ejércitos, en
el que ambos asumen los siguientes compromisos:

 Chile reconoce la soberanía del rey cautivo.


 Los españoles reconocen el derecho de Chile a formar Juntas de Gobierno y se comprometen a
dejar el territorio nacional en treinta días (no lo hacen).
 Un artículo secreto, firmado por O‟Higgins y Gainza, estableció que el militar español se
comprometía a no soltar a los hermanos Carrera, para que no perturbaran la paz y la Junta en
Santiago.

Bernardo O‟Higgins deseaba dirigir la organización del ejército patriota, la que se oponía a las
ambiciones de los Carrera, quienes desde un principio visualizaron que el proceso de Independencia
era de ellos. Esta división del ejército fue desastrosa para las futuras acciones militares. Gainza,
seguramente esperando que la división interna de sus enemigos fuera una buena estrategia para
derrotarlos, libera a Juan José y Luis Carrera, quienes dan un nuevo golpe y forman una nueva Junta
de gobierno. O‟Higgins y Carrera están a punto de desatar una guerra interna, se enfrentan en el
Combate de Tres Acequias (26 de agosto de 1814) cuando llega la noticia del desembarco en
Talcahuano y su rápido avance hacia el norte, de Mariano Osorio, un segundo militar español
enviado desde Lima.

La expedición de Mariano Osorio llegó a Chile con los Talaveras (cuerpo especial del ejército
español). La estrategia de Osorio se basaba en llegar rápidamente a Santiago, en este avance, las
tropas de O‟Higgins y Juan José Carrera, decidieron que la mejor manera de ganar tiempo era
defender la ciudad de Santiago estableciéndose al sur de Rancagua, sin embargo la resistencia no
pudo ser demasiada vigorosa, producto del desnivel de soldados que existía (4500 soldados realistas,
frente a 3000 patriotas, distribuidos en 3 divisiones), por lo que a las divisiones a cargo de O‟Higgins y
Juan José Carrera, no tuvieron más opción que partir a Rancagua y desde la plaza de esta ciudad
ejercer la defensa, esperando que la tercera división del ejercito, al mando de José Miguel Carrera y
que se encontraba en la localidad de Graneros, marcara la diferencia entrando en combate. El 1 de
Octubre se iniciaron las hostilidades, producto de un avance directo de las tropas de Mariano Osorio,
que buscaban una victoria rápida, no obstante, las tropas al mando de O‟Higgins se mantuvieron
firmes en su posición, mientras la ciudad de Rancagua ardía en sus cuatro costados. Esa noche
O'Higgins mando un mensaje a José Miguel Carrera: " Si vienen municiones y carga la 3ª división, todo

109
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
está hecho". La respuesta de José Miguel fue: "Municiones no pueden ir sino en la punta de las
bayonetas. Mañana al amanecer hará sacrificios esta división. Chile, para salvarse, necesita un
momento de resolución".

Esa resolución estaba tomada, José Miguel Carrera no apoyaría a los patriotas que
vigorosamente defendían la ciudad de Rancagua y por cierto, la ciudad de Santiago, pues estaba claro
que una derrota por parte de los patriotas en Rancagua abriría las puertas de par en par, para la
entrada a Santiago de los realistas. La resistencia no tardo mucho en ceder, O‟Higgins en un acto
desesperado decide roper filas y acuñando la frase “O vivir con honor o morir con gloria”, decide
abandonar la plaza, enfilando hacia Santiago y luego hacia Mendoza, recordándose los días 1 y 2 de
octubre como los de Desastre de Rancagua. Esta derrota, trajo aparejado el éxodo de cientos de
patriotas a la vecina Argentina, donde organizaran un ejército libertador, y el retorno de todas las
instituciones imperiales españolas a nuestro país.

5.4 Reconquista (1y 2 de Octubre 1814 – 12 de Febrero de 1817)62

La característica principal de este proceso fue, la vuelta de las autoridades españolas a Chile,
impulsado principalmente por el Virreinato del Perú y por la liberación de Fernando VII, que reacciona
represivamente frente a las juntas de gobierno que se habían desarrollado en España y en América. El
gobierno de Mariano Osorio en un principio fue conciliador, pero lentamente fue derivando en
persecuciones políticas hacia los juntistas o criollos que habían participado en la lucha inicial de la
Patria Vieja. El 19 de Diciembre de 1815, llega a asumir la gobernación de Chile, Casimiro Marco
del Pont, quien llevo adelante una administración caracterizada la cruenta represión a los criollos:

 Se derogan todas las leyes dictadas por los criollos.


 Se restablece la Real Audiencia.
 Represión sobre los criollos, destacándose la figura del capitán Vicente San Bruno y el Batallón
de Talaveras.
 Importantes patriotas son enviados relegados a la Isla Juan Fernández.
 Empréstitos forzosos, contribuciones extraordinarias e incautación de bienes de los patriotas.

En resumen general, lo que se restablece es el absolutismo y se suspenden todas las


innovaciones de la Patria Vieja. Mientras tanto soldados patriotas escaparon hacia Mendoza, donde se
prepararon para el asalto final y el logro la ansiada Independencia. Otra de las características de los
gobiernos de la Reconquista fueron especialmente represivos. Esta situación produjo, en la población,
un sentimiento antiespañol que aceleró la toma de decisiones de los más moderados. Al final de 1816
una mayoría deseaba que los españoles se retiraran de Chile.

5.5 Patria Nueva (12 de Febrero de 1817- 28 de Enero de 1823)

Luego de organizar el Ejercito Libertador de los Andes, y cruzar por diferentes flancos 63, los
patriotas comandados por José de San Martín y Bernardo O‟Higgins, se enfrentaron a los españoles en
Chacabuco (al norte de Santiago) el 12 de febrero de 1817. Tras la huida de los españoles, un cabildo
abierto elige como Director Supremo a José de San Martín, que no acepta y propone a Bernardo
O’Higgins, que asumirá el cargo. Mientras tanto los realistas se reorganizaban en el sur. El 12 de
febrero de 1818 se proclama formalmente la Independencia de Chile, en las cercanías de la
ciudad de Talca. El documento firmado, entre otros, por Miguel Zañartu, Hipólito de Villegas y
Bernardo O‟Higgins, es un intento por registrar este hecho de trascendental importancia en el logro de
nuestra identidad autónoma con respecto a España. Pero no todo estaba logrado. El ejército patriota
es sorprendido en Cancha Rayada (19 de Marzo de 1818). O‟Higgins es herido y San Martín se ve
obligado a replegarse en la ciudad de Santiago. Finalmente en la actual comuna de Maipú, el 5 de

62
GUERRERO, Cristian F. La contrarrevolución de la independencia de Chile, Santiago de Chile, Editorial
Universitaria, 2002
63
http://es.wikipedia.org/wiki/Seis_rutas_sanmartinianas [Consulta con fecha: 15 de Diciembre de 2009]

110
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
abril de 1818, las fuerzas patriotas derrotan a Mariano Osorio. Con esta derrota, las fuerzas realistas
se ven obligadas a replegarse hacia el sur, en específico Talcahuano, Valdivia y Chiloe. Años después
van a ser expulsadas de allí bajo la dirección de Ramón Freire

5.5.1 Gobierno de O’Higgins

Para el gobierno de O‟Higgins las cosas no fueron del todo fáciles. Las preocupaciones del
denominado Libertador de Chile se centraron en consolidar lo conseguido, dentro de este proyecto
se encontraba lograr la Independencia del Perú, es así como, junto a San Martin se deciden desarrollar
una expedición libertadora al virreinato
(considerando que desde el norte del Perú, Bolivar y
Sucre también concentraban sus esfuerzos por
liberar el Perú). Para tales efectos, se contrata Lord
Cochrane, reconocido marino inglés que organizará
la operación desde el mar. El objetivo era entorpecer
cualquier iniciativa de invadir nuevamente nuestro
país, además de recuperar el mercado peruano para
los agricultores chilenos. La primera acción de esta
destacado marino fue, conquistar la ciudad de
Valdivia que aun se encontraba bajo el poderío
español, el día 2 de febrero de 1820, dejando
abierta la puerta para que con posterioridad se
Ilustración 36: Representación del "Abrazo de
derrotaran en Chiloe a los realistas que aun Maipu"
permanecían en esa isla. Luego de esta maniobra
osada, Lord Cochrane se suma a los esfuerzos para liberar el Perú, el 20 de agosto de 1820, los barcos
izaron velas en dirección hacia el norte, para terminar sus labores el 28 de julio de 1821, día en el que
el General José de San Martin declara la Independencia del Perú, con esto, quedan selladas todas las
posibilidades de reconquista por parte de España de todos los dominios sudamericanos emancipados.

Con el objetivo general obtenido, el Director Supremo Bernardo O‟Higgins se centrara en


organizar el país, desarrollarlo, imprimiéndole un sello autoritario. Entre las obras de tipo urbano, creó
el Cementerio de General, por lo que muchos fervientes partidarios de la iglesia se molestaron.
Desde ese momento en adelante, cualquier persona podía ser enterrada en el actual cementerio
general de la ciudad de Santiago. En sus días de administración O‟Higgins hecho a andar una serie de
adelantos: proyectó la construcción de la Alameda de las Delicias, que hoy lleva su nombre.
Reabrió el Instituto Nacional y la Biblioteca Nacional fundados durante el gobierno de Jose
Miguel Carrera. Abre el actual Mercado Central en reemplazo de uno antiguo que existía en el barrio
Mapocho. Continuó con las obras de canalización del Mapocho, se preocupó por la educación abriendo
colegios e implementando una de las primeras reformas educativas de Chile al traer desde Inglaterra,
donde él había estudiado, el sistema Lancasteriano. Dirigió los proyectos constitucionales de 1818 y
1822, en los cuales se establece una particular concentración del poder en manos del Director
Supremo, cargo equivalente al de presidente de la república - este último cargo será ocupado por
primera vez, en 1826, por Manuel Blanco Encalada. Pero seguramente una de las medidas de
O‟Higgins que más polémica causó en su gobierno, fue la abolición de los títulos de nobleza y del
mayorazgo, para terminar con el excesivo poder de la aristocracia que se mantenía desde los
tiempos de la colonia, dejando al margen a las antiguas familias nobiliarias que veían el proyecto de
independencia como propio. Para remplazar estos títulos honoríficos, O‟Higgins creo la Legión del
Merito, donde se recompensaría a quienes prestaron servicios en tal patriótica acción que
desemboco en la Independencia de Chile. Este hecho, sumado al corte autoritario de su Gobierno,
terminó por colmar la paciencia de la aristocracia local, de las provincias y de otros grupos de poder.
Desde la ciudad de Concepción, su antiguo aliado Ramón Freire, decide poner fin a estos despóticos
actos y se decide a marchar hacia Santiago para solicitar la destitución del Director Supremo.
O‟Higgins, evitando una guerra civil y en gesto de patriotismo decide con fecha 28 de Enero de 1823,
abdicar, luego de lo cual se radicara en el Perú donde morirá solitario un 24 de Enero de 1842.

111
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

CAPITULO SEXTO
EN LA BÚSQUEDA DE UNA ORGANIZACIÓN POLITICA

6.1 Introducción

E
n el año de 1823, Chile era una nueva república independiente. Sin embargo se hacia
necesario organizar a este nuevo estado dotándolo de leyes y de una organización política que
le permitiera enfrentar los nuevos desafíos que la autonomía exigía. La aristocracia criolla tenía
en sus manos tareas que no fueron fáciles. De hecho, este grupo social no actuaba en acuerdo total.
En su interior había distintas opiniones acerca del cómo organizar este país. El período 1823-1830
estuvo marcado por estas divisiones y por los esfuerzos destinados dar a Chile la organización
necesaria para comenzar la vida independiente. Otro aspecto importante es el que se refiere a la
expulsión definitiva de los españoles de nuestro territorio y, además, al control sobre numerosos
grupos de hispanos que se habían descolgado del ejército realista y que se dedicaron a sobrevivir del
robo de ganado y de productos de la tierra, especialmente en la zona de Chillán, los denominados
hermanos Pincheira.

6.2 Periodo de Ensayos Constitucionales (1823-1831)

La existencia de una variedad de pensamientos acerca de cómo crear la necesaria organización


política de Chile hizo enfrentarse a los miembros de la aristocracia criolla. Había distintas influencias
externas que agudizaron este escenario. Por una parte, estaban las ideas que llegaban desde los
EE.UU., donde se optó por el federalismo, que consideraba distintos estados semindependientes, los
cuales se agrupaban en torno a uno central. Por otro lado, muchos intelectuales pensaban que, debido
a la poca experiencia política, había que crear un gobierno centralizado y dirigido por un poder
ejecutivo fuerte, casi a la manera de las monarquías que aún existían en Europa. En estos 7 años hubo
distintos gobiernos debido a las profundas discusiones y luchas internas por dar una organización,
siendo los gobernantes del periodo:

 Ramón Freire: 1823 – 1826.


 Manuel Blanco Encalada: 1826 (primer gobernante que fue denominado como Presidente de la
República).
 Agustín Eyzaguirre: 1826 (como Presidente Interino).
 Ramón Freire y Francisco Antonio Pinto: 1827.
 Francisco Antonio Pinto y Francisco Ramón Vicuña: 1827 – 1829.
 Francisco Ruiz Tagle y José Tomás Ovalle: 1830.
 José Joaquín Prieto: 1831 (elegido como Presidente de la República y gobernará hasta 1841).

Durante varios años el país pasó por una serie de experimentos políticos, o ensayos
constitucionales. El primero fue el de 1823 donde Juan Egaña redactó una constitución, la del
1823, inspirada en una moral conservadora y que intentaba regular la vida de los ciudadanos tanto en
sus aspectos públicos como privados. Sin embargo, estas leyes eran muy complejas para ser aplicadas
en Chile y fueron revocadas por el Congreso Nacional en diciembre de 1824 debido a la fuerte
oposición de ciudades como Coquimbo, Concepción y Valparaíso, ciudades que desde el principio de la
república desarrollaron una fuerte oposición al centralismo de Santiago. De este proceso surge un
nuevo problema en los comienzos de nuestra vida independiente, las presiones que se ejercían desde
las ciudades de Concepción y Coquimbo, que eran dos de las tres ciudades importantes de nuestro
país y exigieron participar activamente en el proceso, hasta el punto de desear convertirse, por qué
no, en la capital de esta nación.

Mientras en Santiago, las preocupaciones se centraban en organizar la embrionaria nación, en


1825 Ramón Freire partía a la isla de Chiloé a expulsar a los últimos españoles que se refugiaban en
esa zona. Después de una lucha armada los hispanos se rendían y la independencia era
definitivamente consolidada, años después de su proclamación (Tratado de Tantauco, el 15 de enero

112
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
de 1826). Al regreso de Freire del sur, los liberales criollos estaban obsesionados con la idea del
federalismo como forma de organización. José Miguel Infante, intelectual liberal, se esforzó para
que el congreso nacional sesionara y discutiera una nueva constitución. El intento de Infante quedó en
borrador. El proyecto liberal se encontró con obstáculos como las disputas locales y un ejército que
aún no podía desarrollar una disciplina. Tiempo después José Joaquín de Mora, otro importante liberal
español residente en Chile, proponía una nueva constitución, la llamada de 1828, de fuertes
influencias liberales.

Los sectores conservadores, denominados también Pelucones, no habían quedado tranquilos


después de los experimentos federales y liberales de 1826 y 1828. Comenzaban a ver en la
inestabilidad política un sinónimo de desorden que los llevó a luchar, en el Congreso y en las
discusiones de salón, por lograr la victoria sobre los liberales, Pipiolos. Además de ello, los discursos
anticlericales y anti-aristocráticos de algunos liberales ofendieron a los tradicionales aristócratas y
católicos. Los conservadores soñaban con una organización que se basara en el autoritarismo. En
medio de estas luchas y discusiones apareció un tercer grupo que se opuso a los liberales: los
llamados Estanqueros. Asociados a la figura de Diego Portales, este grupo de comerciantes que
trabajaban administrando el estanco establecido para los naipes, el tabaco y el licor, pensaban que
Chile necesitaba un gobierno fuerte que pusiera término al desorden y a lo que ellos denominaban la
anarquía. Hacia el año 1829 la situación se visualizaba como insostenible. Los sectores estaban
demasiado divididos y los acuerdos no eran una cuestión de todos los días. En Santiago los liberales se
desorganizaban. Se iniciaba la Guerra Civil de 1829, José Joaquín Prieto, al mando de una parte del
ejército, decidió poner fin a los problemas a través de una salida armada. En la batalla de Ochagavía
(14 de Diciembre de 1829) se enfrentaron las tropas peluconas dirigidas por José Joaquín Prieto y las
tropas Pipiolas. Después de la batalla, que significo un avance favorable para los pelucones, el mando
de las tropas se centralizó en Ramón Freire. Sin embargo esta centralización de la tropa, el control de
la situación siguió en manos de los conservadores. Freire decide concentrar a los liberales en
Valparaíso, mientras en la capital los conservadores se organizaban para dar el zarpazo final.

La cuestión fue zanjada en una batalla que se libró en las orillas de los ríos Lircay y Claro cerca
de Talca. Freire, al mando de unos 1.700 hombres, fue derrotado por los hombres de Prieto. Unos 200
soldados murieron en la batalla de Lircay (17 de Abril de 1830). Esta batalla ha sido considerada
decisiva en la historia de nuestro país. Puso fin a un proceso en que las distintas posiciones políticas,
lucharon por hacer prevalecer sus ideas acerca de la organización del Chile independiente. El triunfo
fue de los conservadores, quienes gobernarán desde el Estado por más de 30 años, mientras los
liberales, desde la oposición, harán lo posible por influir en las acciones del gobierno.

6.3 La República Autoritaria (1831-1861)

Luego de los difíciles años de la organización política, conservadores y estanqueros triunfaron


ampliamente frente a los pocos liberales que no habían sido exiliados luego de la batalla de Lircay, y
se instalaron en el poder a partir del gobierno de José Joaquín Prieto. Con este acto se inicia la
denominada Republica Autoritaria o también llamado período conservador (1831-1861).

6.3.1 Las bases del orden autoritario

Dos pilares van a formar esta “solución autoritaria”: reducir el poder político alcanzado
por los militares y la constitución de 1833. La figura de Diego Portales aparece dentro del
horizonte como el creador intelectual de este periodo, su personalidad ha sido definida como
sarcástica, irónica y dominante. Hijo de un distinguido patriota, no obstante su verdadera vocación
eran los negocios. De ideas eran pragmáticas. Planteaba la existencia de “un gobierno fuerte,
centralizador, cuyos integrantes sean verdaderos modelos de virtud y patriotismo” 64. Dentro de su
pensamiento no se consideraba un especial defensor de la aristocracia castellano-vasca. Desde sus
distintos puestos de gobierno que ocupo (Ministro de Gobierno y Relaciones Exteriores, Guerra y de

64
Carta que le envía Portales a Antonio Garfias en Diciembre de 1831

113
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Marina, además de la Intendente de Valparaíso) influyó en muchas de las decisiones del presidente
Prieto. Dentro del pensamiento de Diego Portales, estaba presente la idea de que la democracia era
un buen sistema de organización política, pero que Chile, en el año 1831, no tenía la madurez
necesaria para poder practicar los principios de este sistema político. Por lo tanto, su implementación
debía postergarse hasta que el país adquiriese una experiencia que le permitiese ponerla en práctica.
Las ideas políticas de Portales se reflejan al revisar el gobierno de José Joaquín Prieto, en especial en
los principios que animaron la Constitución de 1833. En esta carta fundamental el Presidente de la
República tenía especiales facultades, como nombrar a los intendentes, los gobernadores y a los
alcaldes, poder prohibir la discusión de ciertas leyes del Congreso Nacional, el poder de establecer el
estado de sitio que restringía las libertades públicas y privadas. El poder legislativo tuvo, según esta
carta fundamental, las funciones de aprobar la ley de presupuesto nacional, el cobro de impuestos y
definir los ejércitos de tierra y de mar. Con todas esas limitaciones, la Constitución de 1833 legitimo un
orden autoritario bajo parámetros republicanos, que aunque con importantes reformas a partir de la
década de 1870, fue el marco institucional que rigió en Chile por casi 100 años.

6.3.2 Los gobiernos del período Autoritario

A. José Joaquín Prieto (1831-1836;1836-1841)65

El decenio presidencial de José Joaquín Prieto representa, el inicio de la estabilidad política en el


país luego de la década de los años 1823-1831. Se caracterizó por el poder del gobernante, la acción
de sus ministros y un fuerte control por parte del gobierno, que gracias a esta cierta estabilidad
autoritaria, crearon las bases propicias para que el denominado “interés nacional” se sobrepusiera a
las luchas políticas internas.

Iniciado, este primer gobierno del periodo, con el apoyo


de los conservadores, luego de la categórica victoria que
obtuvieron en Lircay y que trajo consigo el desplazamiento
político de los pipiolos, facilitaron el consenso entre los
grupos conservadores en torno a la tarea de afianzar una
nueva institucionalidad. Sin embargo, esta tranquilidad fue
alterada por varias razones, en el plano externo, la guerra en
contra de la Confederación Perú-Boliviana (1837-1839)
y el comienzo de una ascendente oposición al sistema
autoritario que representaba el gobierno de Prieto. La
primera acción que perturbó los últimos años del hasta
entonces tranquilo Chile, fue la disidencia de los filopolitas -
amigos del pueblo- quienes se resistían al excesivo
autoritarismo. Entre los miembros más destacados de los
filopolitas figuraban ex pipiolos como Manuel José
Gandarillas y el antiguo carrerino Diego José Benavente. La
acción de este grupo opositor alarmó al Presidente Prieto,
que buscó apoyo en Portales convirtiéndolo, en septiembre
de 1835, en una especie de superministro a cargo de las
carteras de Interior; Relaciones Exteriores y Ministerio de
Guerra y Marina. La fuerte intervención electoral que los
Ilustración 37: Diego Portales presidentes del período autoritario ejercieron, más las
Palazuelo
acciones acertadas en el campo económico del gobierno de
Prieto, posibilitaron su reelección en 1836, cuestión que se autorizaba según la constitución de 1833.

65
Los presidentes eran elegidos de manera indirecta por cinco años con posibilidad de reelección, la cual
durante el periodo autoritario fue utilizada por los Presidentes utilizando todas las armas que le permita la
posición de poder que ostentaban.

114
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Entre algunas de los hechos y obras que se destacan durante el gobierno de José Joaquín Prieto,
figuran:

 Constitución de 1833.
 Guerra contra la Confederación Perú – Boliviana (1837-1839)
 Se descubre el mineral de Plata de Chañarcillo. (1832)
 Se reactivan, en 1834 los Almacenes Francos de Valparaíso, los que dieron un fuerte
impulso comercial al puerto.
 Se dicta una serie de importantes medidas de carácter comercial, como la ley de Cabotaje y la
de exportación de minerales

B. Manuel Bulnes (1841-1846;1846-1851)

En 1841, asume la primera magistratura de la nación el general Manuel Bulnes, destacado


militar que había tenido su máxima expresión en la victoria en la guerra en contra de la Confederación
Perú- Boliviana, de la cual regresó al país como un héroe nacional. El nuevo presidente dio muestras
de una clara actitud conciliatoria: hizo aprobar en septiembre y octubre de 1842, una Ley de
Amnistía, a favor de los políticos pipiolos exiliados luego de la batalla de Lircay de 1830, a la que
siguió otra en octubre de 1842. En virtud de ellas rehabilitaba a los oficiales vinculados al pipiolismo
que habían sido dados de baja por sus vinculaciones a este grupo liberal. Estas medidas distendieron
las difíciles relaciones entre los liberales y los conservadores, muy complicadas luego de la victoria de
Lircay. Para el año de 1846 la aparente paz interior y la bonanza económica permitieron que Bulnes
fuese reelegido para otro período de 5 años.

Dentro de los hechos que son necesarios destacar del gobierno de Manuel Bulnes, están los
siguientes hitos:
 Ocupación de Magallanes (21 de Mayo
de 1843)
 Se inicia la colonización de Valdivia, con
inmigrantes extranjeros, alemanes
principalmente.
 Fundación de la Universidad de Chile
(1842)
 Creación de la escuela Normal de
Preceptores. (1842)
 Auge agrícola ante la apertura de
nuevos mercados (California y
Australia).

El gobierno de Manuel Bulnes, tuvo un


transito tranquilo y próspero en grandes
realizaciones económicas, pero que llega a su
término en medio de agitaciones políticas. Esto
se explica porque en 1849 irrumpe en el
escenario político nacional una nueva
organización partidaria, que venía insinuándose
como tendencia desde varios años atrás. Se Ilustración 38: Fachada de la Universidad de Chile
trata del Partido Liberal (1849), estructurado
con el aporte de distintas vertientes del liberalismo existente en nuestro país para ese entonces:
jóvenes estudiantes de la Universidad de Chile liderados por José Victorino Lastarria, los antiguos
pipiolos, intelectuales imbuidos del liberalismo europeo y fuertemente influidos por el positivismo
francés, muy de moda en aquellos años. Hacia finales de la década de los años 1840, la oposición al
sistema autoritario se organizaba y comenzaba a discutir públicamente la necesidad de transformar la

115
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
constitución de 1833 en una carta legal donde se reconociesen las libertades públicas y privadas. La
reconocida Generación de 184266, vendrán a cambiar el panorama político chileno.

A comienzos de 1851, año que ponía fin al decenio de Bulnes, la agitación alcanzó su punto
más álgido. El 20 de abril se sublevó el regimiento Valdivia, de la guarnición de la capital. Su jefe, el
coronel Pedro Urriola, murió en el motín y los conspiradores, entre los cuales se encontraban
Benjamín Vicuña Mackenna, José Miguel Carrera Fontecilla y Francisco Bilbao, fueron
desterrados o relegados. Secundado por su ministro y amigo Antonio Varas, el gobierno del presidente
Montt (1851-1861) fue el último gobierno del período conservador.

C. Manuel Montt (1851-1856; 1856-1861)

El gobierno de Manuel Montt, aunque fue elegido en las urnas, es considerado una dictadura
legal, ya que se gobernó con el principio de autoridad como lo establecía la constitución de 1833. La
relativa bonanza económica permitió el desarrollo de distintas actividades productivas y Chile
comenzaba a perfilarse como un país exportador de materias primas.

Sin embargo, la oposición durante su gobierno creció y en 1859 estalló una nueva revolución.
En Copiapó, La Serena, San Felipe, Talca y Concepción, surge de nuevo como una oposición a una
candidatura presidencial oficialista -la de Antonio Varas- y con el ánimo de introducir reformas
constitucionales que aumentaran el poder del Congreso y disminuyeran el poder del Presidente de la
República. Fue sofocada rápidamente en todas partes, con la excepción de Copiapó, donde contó con
el apoyo de ricos mineros tales como Pedro León Gallo y la familia Matta. León Gallo organizó un
ejército para enfrentar al ejército oficialista. Incluso hubo una batalla favorable a los insurrectos, la
Batalla de Los Loros, al norte de La Serena. No obstante, fueron derrotados definitivamente en la
batalla de Cerro Grande. Pedro León Gallo huyó a la Argentina y la situación interna quedó
completamente controlada por el gobierno. La revolución de 1859 fue decisiva para el posterior
desarrollo político del país, ya que el candidato del oficialismo para las elecciones de 1861, el
conservador Antonio Varas, desistió de su candidatura y asumió un candidato de consenso, José
Joaquín Pérez, dirigiendo una fusión entre los sectores liberales y los conservadores.

Dentro de los hechos destacados durante el gobierno de Manuel Montt, cabe señalar:

 Abolición de los Mayorazgos. (1852-1857)


 Entra en vigencia el Código Civil, redactado por Andres Bello (1855)
 Ley de Instrucción Primaria. (1860)
 Construcción del ferrocarril Santiago – Valparaíso. (1852)
 Colonización de la Región de los Lagos.
 Revoluciones de 1851 y 1859

6.3.3 La "Cuestión del Sacristán"

La administración Montt vivió uno de los más violentos enfrentamientos entre la Iglesia y el
Estado. Aunque, en realidad, tras él se escondía el creciente cuestionamiento a las atribuciones del
Presidente. En la Constitución de 1833, se estableció un claro vínculo entre la Iglesia y el Estado. Esta
relación no estuvo exenta de tensiones. Durante la década de 1840, al interior de! Gobierno se fueron
perfilando dos tendencias: los Patronatistas, que planteaban el absoluto sometimiento de la Iglesia
al Estado; y los Ultramontanos, que proponían la independencia de la Iglesia, aunque conservando
su influencia social, cultural y moral.

66
José Victorino Lastarria, Salvador Sanfuentes Torres, Marcial González Ibieta, Santiago Arcos, Francisco
Bilbao, Federico Errázuriz Zañartu, Federico Santa María, Eusebio Lillo, Manuel Antonio Matta, Guillermo Blest
Gana, Diego Barros Arana, Benjamín Vicuña Mackenna

116
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
El conflicto estalló por un asunto aparentemente sin importancia. En 1856, un sacristán de la
Catedral de Santiago fue expulsado de su cargo por el Sacristán mayor, sin el acuerdo del Cabildo
Eclesiástico. En su defensa, dos canónigos presentaron un recurso ante la Corte Suprema, la que
dictaminó restituir al sacristán en su cargo. El arzobispo, Rafael Valentín Valdivieso, negó la
competencia de la Corte, la que lo amenazó con pena de destierro si persistía en su actitud. Valdivieso
acudió al Presidente en su calidad de Patrono de la Iglesia. Montt se negó a intervenir, aduciendo que
era una decisión de un Poder independiente del Estado. Finalmente, se logró que los canónigos se
desistieran de la demanda. Sin embargo, el conflicto tuvo serias repercusiones políticas: la división del
partido de Gobierno. Los Ultramontanos, que apoyaban la postura de la Iglesia, formaron el Partido
Conservador, mientras que los Patronatistas crearon el Partido Nacional

Tras el problema religioso, resultaba evidente que se estaba cuestionando el poder


presidencial y el creciente autoritarismo de Montt. En un hecho inesperado, liberales y conservadores
se unieron en contra de Montt, dando origen a la llamada Fusión Liberal Conservadora, que se
opuso a una posible candidatura de Antonio Varas.

6.4 La República Liberal: El pensamiento liberal en Chile

La influencia del pensamiento liberal en nuestro país, esta enmarcado dentro de un fenómeno
con carácter mundial. Luego de la Revolución Francesa y la Independencia de los EE.UU., el triunfo de
sectores ilustrados y animados por la búsqueda de mayores libertades públicas en todo el mundo,
muchos intelectuales y políticos abrazaron dichos principios. Específicamente en Inglaterra y Francia,
los liberales desarrollaron un intenso debate acerca de la necesidad de la libertad en oposición a los
sistemas de gobierno monárquico, a los cuales se oponían con fuerza. Estas ideas llegaron a Chile a
través de distintos medios: textos de autores ilustrados, viajes de jóvenes de la aristocracia local a
estudiar a Europa, viajeros ilustres que visitaron nuestro país en ese entonces, etc.

Este “ideario liberal” tuvo muchos seguidores en nuestro país y aunque, derrotados luego de la
batalla de Lircay por los sectores conservadores, siguieron desde la oposición intentando influir en la
vida política del gobierno y de las ideas. La Generación de 1842, donde se destacan algunos de los
más reconocidos intelectuales liberales chilenos del siglo XI. Muchos de ellos ocuparán, en distintos
momentos del siglo, puestos de gobierno o serán
directores de instituciones de educación como el Instituto
Nacional o la Universidad de Chile. Participaron de la vida
pública a través de publicaciones y discusiones políticas,
casi siempre en contra de los gobiernos conservadores y
buscando que se terminara con los gobiernos autoritarios
del período 1831-1861.

En el centro de las ideas de estos liberales era la


necesidad de implementar en Chile un orden político que
respetara las libertades públicas y privadas, y disminuir la
influencia del poder ejecutivo en la constitución de 1833.
Es así como desde los inicios de la década de los años
1840 distintos jóvenes liberales habían comenzado a
Ilustración 39: José Victorino Lastarria organizarse para oponerse al gobierno de Bulnes y su
autoritarismo. El cierre de diarios, la prohibición de
realizar manifestaciones públicas, el destierro de distintos intelectuales y la cárcel de otros llevó a
sectores de oposición a comenzar a discutir, en los espacios privados, la necesidad de terminar con el
sistema e introducir reformas a la constitución, ya que la consideraban un escollo para la consecución
de la libertad que soñaban.

117
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

6.4.1 Los Gobiernos del Periodo Liberal (1861-1891)

El ascenso de los sectores liberales al poder no se produjo en forma abrupta tras la renuncia
de Antonio Varas a su candidatura presidencial. Luego de la elección de José Joaquín Pérez (1861), un
candidato de consenso, se inicia un periodo de transición gradual en el que participa liberales y
conservadores.

Queda de manifiesto el hecho de que los presidentes de este periodo ya no pueden gobernar
solos o con apoyo de una sola fuerza. Hay un sistema multipartidista, y la única forma de dar
estabilidad a un gobierno es mediante la formación de pactos entre los partidos. La fusión liberal-
conservadora se formo exclusivamente por razones de conveniencia política de corto plazo. Las
elecciones parlamentarias de marzo de 1861 habían dado mayoría significativa al partido Nacional o
Monttvarista. De modo que cuando Antonio Varas rehusó definitivamente ser nominado candidato a la
elección presidencial e insistió en que el candidato fuera un moderado, se dio la curiosa circunstancia
de que el Poder ejecutivo quedo en manos opositoras, mientras el parlamento y el poder judicial
permanecían bajo el dominio del partido Nacional. En la elección parlamentaria de 1864, el predominio
del partido Nacional se redujo en forma considerable.

a. Gobierno de José Joaquín Pérez (1861 – 1871)

Como señalamos, José Joaquín Pérez, llega al poder como un candidato de consenso, siendo
el último presidente que gobernara con reelección inmediata, y dentro de los diferentes hechos que
destacan su gobierno fueron los siguientes:

 Tratado de Límites con Bolivia (1866).


 Ley interpretativa del articulo 5to de la constitución, que establece, en la practica la libertad de
cultos.
 Descubrimiento del mineral de Caracoles (1870) y salitre en el Salar del Carmen.
 Colonización al sur del Biobío. Cornelio Saavedra desplaza la frontera con los mapuches hasta
el río Malleco (1861).
 Reforma constitucional que prohíbe la reelección inmediata del presidente (1871).
 Guerra contra España (1865 – 1866).

b. Gobierno de Federico Errázuriz Zañartu (1871 – 1876)

Durante el gobierno de Federico Errázuriz Zañartu, se produjeron diversos impulsos liberales


en la vida política nacional, destacándose ciertamente, las reformas que se le efectuaron a la
Constitución de 1833. Todo este avance liberalizador, se vera demostrado por la ruptura que ocurrirá
en la fusión liberal-conservadora, aquella que había surgido como una forma de poner fin al
monttvarismo, que sirvió de apoyo para que el Presidente Errázuriz llegara a la Presidencia. Sin
embargo, como su nombre lo dice, en la base de este pacto político convivían tendencias
conservadoras y posiciones más liberales. La ruptura de la fusión que durante diez años había sido
parte central del gobierno fue originada fundamentalmente por la discusión generada a raíz de la
llamada cuestión de la libertad de exámenes.

Federico Errázuriz, que había prometido a los conservadores que aseguraría la libertad de
enseñanza a cambio de que ellos le entregaran su apoyo político, permitió que en 1872 el ministro de
corte conservador Abdón Cifuentes dictara un decreto, mediante el cual los colegios particulares que
existían (principalmente católicos) podían tomar ellos mismos los exámenes a sus estudiantes, sin la
intervención de comisiones venidas desde el Instituto Nacional. Sin duda que esta medida, trajo
consigo una serie de exámenes dudosos y la extensión de certificados de enseñanza fraudulentos, lo
que fue duramente criticada por los sectores liberales del gobierno. Esta acida critica, trajo consigo el
quiebre de la fusión liberal-conservadora, que se tradujo en la salida del Ejecutivo por parte de los
ministros conservadores y el cese del apoyo del grupo conservador al gobierno.

118
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

Los años posteriores a esta conflicto, estos es 1873 y 1874 fueron de intenso debate en torno
a la organización política de la nación. El centro de las discusiones estuvieron dominadas por quienes
defendían ideas liberales y como estas posiciones se ponían como centro de la acción gubernamental,
para lo cual se decidieron a introducir una serie de reformas a la Constitución de 1833. Estas se
efectuaron a partir de 1874. En estas modificaciones se establecieron las llamadas “incompatibilidades
parlamentarias”, esto es, la incompatibilidad en el ejercicio de determinados cargos públicos en
paralelo a las funciones parlamentarias. A la vez, se incorporaron siete nuevos miembros (todos
diputados) a la Comisión Conservadora que representaba al Congreso mientras éste no se encontraba
sesionando67. Hasta ese momento la componían siete senadores. A la Comisión se le agregó,
además, la facultad de pedir al Presidente la convocación del Congreso para efectuar sesiones
extraordinarias. El régimen se hizo más democrático y representativo, cuando se estableció que los
senadores serían elegidos por votación directa (anterior a la reforma, los senadores se elegían de
manera indirecta). Se elegiría un senador por cada tres diputados en las provincias. Durarían en su
cargo seis años, pudiendo ser reelegidos inmediatamente. Con el fin de hacer más efectiva la
fiscalización del Ejecutivo por parte del Congreso se estableció la acusación a los ministros. Por otra
parte, las facultades presidenciales, durante la vigencia del “estado de sitio”, fueron reducidas.
También se reformó el sistema electoral mediante la creación de las juntas de mayores contribuyentes,
que serían las encargadas de revisar las inscripciones electorales y las juntas receptoras de sufragios.
Además, la nueva ley electoral de 1874 dictaminó que saber leer y escribir equivalía a poseer la renta
que la Constitución exigía para ser ciudadano con derecho a voto. Esto, en la práctica, equivalía a
establecer el semi-sufragio universal68. El objetivo final de la aprobación de estas reformas era
disminuir las facultades presidenciales y aumentar las del Congreso, buscando al mismo tiempo,
perfeccionar el sistema de elecciones como una forma de dar más participación a la ciudadanía.

Además de las reformas políticas que se establecieron, quedó suprimido el fuero eclesiástico
para todas las causas civiles y criminales. La aprobación de esta ley, que era parte de las llamadas
cuestiones o disputas teológicas, fue la única que los partidos de gobierno lograron aprobar. Otros
proyectos, como el de la laicización de los cementerios, el matrimonio civil y la separación de la Iglesia
y el Estado no prosperaron. Esto se debió tanto a que al interior de los partidos reformistas no existía
total consenso respecto de la conveniencia de ellos, como también a la férrea oposición de los
conservadores y particularmente de la Iglesia, tendrán que esperar para el gobierno de Domingo Santa
Maria.

Federico Errázuriz intento hacer un gobierno con apoyo exclusivo de los liberales. Pero, hacia
finales 1874, las filas liberales experimentaron un retroceso electoral significativo, y el Presidente
decidió formar una nueva coalición con los sectores más progresistas del mundo político. Celebro una
serie de reuniones con Manuel Antonio Matta, líder del partido Radical y formaron una nueva
coalición, a la que se denomino: Alianza Liberal (1875). Esta nueva coalición va a ser la que va a
dirigir los destinos del país en el resto del periodo.

c. Gobierno de Aníbal Pinto (1876 – 1881)

Le tocó asumir la presidencia con el país en una profunda crisis económica. Para revertir la
situación, trató de captar recursos, creando nuevos impuestos y restringiendo el gasto público. Aun asi
recordaremos el gobierno de Aníbal Pinto por las siguientes obras.

 Establecimiento de la incompatibilidad de los cargos judiciales con los parlamentarios y


administrativos (1880).
 Tratado de límites con Argentina (1881).

67
Van tener que pasar varios años para que la labor legislativa obligue responsabilidades absolutas sobre su
ejercicio, todo esto se lograra cuando se establezca la dieta parlamentaria a finales del periodo parlamentario
(1924)
68
Semi-sufragio Universal dado que aun no votaban las mujeres.

119
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
 Ley de inconvertibilidad de los billetes de banco (1878): comienza el régimen monetario del
papel con las consiguientes inflaciones.
 Inicio de la Guerra del Pacifico (1879).

d. Gobierno de Domingo Santa María (1881 – 1886)

El gobierno de Domingo Santa Maria, sin duda alguna se le conoce como el que más avanzo
en el proceso de laicización de la vida nacional. También se pueden destacar los siguientes hechos que
caracterizaran el desarrollo de su administración:

 Fin de la Guerra del Pacifico (1883)


 Pacificación de la Araucanía.
 Ley de garantías individuales (1884) que limito el derecho de las autoridades judiciales y
administrativas para arrestar a las personas.
 Ley de sufragio Universal (1884): que elimino el requisito de poseer una renta para participar
en procesos eleccionarios.
 Reforma constitucional que elimino el veto presidencial (1882).
 Aprobación de las leyes Laicas: ley de Cementerios Laicos, comunes para individuos de
cualquier credo (1883); Ley de Matrimonio Civil y Registro Civil (1884), privándose al clero de
su derecho de constituir legalmente a la familia, función que paso a desempeñar el estado.

120
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

CAPITULO SEPTIMO
LA EXPANSIÓN ECONÓMICA Y DEL TERRITORIO DURANTE EL SIGLO XIX

7.1 La expansión económica.

7.1.1 Introducción. Surgimiento del sistema

Y
a consolidada la Independencia, la preocupación principal de los nuevos gobiernos estuvo en la
estuvo en la de organización de la hacienda pública. Los problemas abundaban en la naciente
nación: pobreza en los campos, desorganización gubernamental, etc. En este contexto, vital
importancia resultan las acciones del Ministro de Hacienda del Gobierno de José Joaquín Prieto,
Manuel Rengifo, verdadero organizador del tema a nivel nacional, quien en 1831, asume una
economía deprimida y en estado de pobreza. No obstante, las nuevas relaciones económicas con los
países europeos y americanos, vinieron a diversificar las posibilidades de nuestro país para establecer
nuevos negocios. Minerales y productos agrícolas comenzaron a venderse al exterior, lo que llevó a
Chile a convertirse en exportador de bienes de consumo de actividades extractivas, con una
importante presencia en los mercados que se creaban al alero del capitalismo europeo, ya que este
requería de materias primas para poder mantener los niveles de consumo de sus industrias que
revolucionaban la producción a nivel internacional.

7.1.2 El ámbito de la minería

Gran parte de la prosperidad económica del siglo XIX, se debe principalmente a la


capitalización y la formación de riquezas privadas generadas al alero de la minería de la plata, del
cobre y del carbón piedra. La actividad minera en Chile se caracterizó por una evolución constante a lo
largo de todo el siglo. En ese sentido, el Estado, tuvo como misión solamente legislar sobre su
fiscalización, razón por la cual su auge y progreso se debieron principalmente a la iniciativa privada. En
torno a los centros poblados de La Serena, Ovalle, Lota, Andacollo, Coronel y otras, se comenzaron a
desarrollar importantes centros de desarrollo que permitieron el surgimiento de lo que se ha llamado la
burguesía nacional; estas son, familias no aristocráticas que construyeron sus riquezas debido a la
explotación de dichos centros mineros, y que durante todo el siglo XIX van a tomar preponderancia
incluso más allá de sus negocios financieros.

Al empezar el período republicano, el descubrimiento de los yacimientos de plata de Agua


Amarga, en las cercanías de Huasco, y posteriormente el de Arqueros, explotado a partir de 1825,
trajo cierto alivio a la decaída situación económica nacional. Pero sin duda alguna, el auge minero tuvo
una época de esplendor para la minería chilena en la década del 30‟. En mayo de 1832, Juan Godoy
descubrió Chañarcillo (plata). Con esto, Copiapó, el centro poblado más cercano, adquirió importancia
como ciudad y tuvo el privilegio de contar con el primer ferrocarril del país -1851- que la unía al
puerto de Caldera, lugar de embarque del mineral. La época de apogeo de Chañarcillo se extendió
entre los años 1848 y 1856, llegando a producir alrededor del 74% de toda la plata extraída del país.

A pesar de la bonanza que significo los descubrimientos de plata, la minería del Cobre no dejo
de tener peso en la economía nacional. Durante la década de los 30‟ se logra poner en el mercado
británico, aumentando en nivel hasta por lo menos el año 1854 cuando se desarrollo la Guerra de
Crimea. Importante protagonismo en el desarrollo de la minería del cobre tuvo el empresario chileno
José Tomás Urmeneta, quien, luego de veinte años de búsqueda, descubrió en 1852 el yacimiento
de Tamaya, en las proximidades de Coquimbo. Urmeneta contrató técnicos de Europa e instaló dos
fundiciones: una en Guayacán y otra en Tongoy.

El carbón era el combustible de todo el desarrollo de la primera revolución industrial. La


totalidad de las máquinas a vapor se utilizaban en numerosas actividades productivas: en la agricultura
para las máquinas trilladoras, en los transportes en las locomotoras, en la calefacción de las primeras
casas de los sectores ricos a lo largo de todo el mundo. Por lo que la demanda sobre este mineral

121
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
convirtió a las zonas en que se explotaba en importantes polos de desarrollo, donde se generarán
nuevos grupos sociales los cuales se van a agregar a la dinámica social como la clase trabajadora y la
burguesía. Es así como desde el punto de vista social, estos nuevos actores se unieron a un complejo
fenómeno que ocurría en todo el mundo.

7.1.3 El surgimiento de nuevos mercados: Australia y California

Otra parte considerable del desarrollo económico durante el siglo XIX, se debió en gran
medida al buen precio que alcanzaron el trigo y la harina chilenos en los mercados de California y
Australia. El descubrimiento de oro en California, en el Oeste de los Estados Unidos, creó un
importante polo de desarrollo demográfico, la famosa exploración y conquista del oeste. Los cientos de
miles de buscadores de oro necesitaban alimentos, y el lugar, no poseía una infraestructura agrícola
que los abasteciera adecuadamente, por lo que se vieron en la obligación de hacer grandes
importaciones de bienes alimenticios. A la fecha, el único país triguero de cierta importancia en la
costa occidental del continente americano, era Chile. La apertura de nuevo mercado, ante la falta de
competidores, permitió a Chile dominar casi la totalidad del negocio triguero durante los últimos años
de la década del „40 y los primeros del ‟50. Esta alta demanda fue satisfecha por cientos de
agricultores de la zona central de Chile que vieron desarrolladas sus actividades trigueras,
especialmente los productores de Santiago a Concepción. No obstante, esta “fiebre del oro
californiano” comenzó su declinación a partir de 1853. El trigo chileno cambió de comprador y se
trasladó a un nuevo frente. El descubrimiento de oro en Victoria y Nueva Gales del Sur (Australia), en
1851, provocó un desplazamiento de mano de obra agrícola y una consiguiente disminución de la
superficie cultivada en Australia, lo que obligó a la entonces colonia a recurrir a las importaciones, lo
cual permitió a Chile continuar por pocos años más exportando trigo a los mercados del Pacífico.

7.1.4 El desarrollo agrícola

De la mano de la expansión de los mercados nacionales, comienza a desarrollarse toda un


estructura organizacional entre los dueños de los campos, estructura que existe hasta el día de hoy, es
así como en 1838 se fundó la Sociedad Chilena de Agricultura (SNA), agrupación de dueños de
campos a lo largo de toda la zona central de nuestro país. A ella se deben dos obras de importancia
para el estudio científico de las labores del agro, la primera: el boletín bimensual El Agricultor, que
se publicó entre 1838 y 1849, con el propósito de divulgar técnicas agrarias y nuevos cultivos. La
segunda: se dispuso en 1839 la creación de un centro de experimentación agrícola, La Quinta
Normal, cuna de la enseñanza de la agricultura en Chile. Ambas acciones, buscaban la mejora en las
técnicas de agricultura, renovando aquellas que se venían desarrollando desde el periodo colonial. Sin
embargo, esta renovación tecnológica, no trajo consigo mejoras en los graves problemas sociales de
los campesinos, quienes hasta bien avanzado el siglo XX, siguieron viviendo bajo un viejo sistema de
relaciones sociales y económicas69. Luego de un receso, en 1856 la SNA reinició sus actividades,
recogiendo las ideas sobre innovaciones agrícolas que se extendían en Europa y los EE.UU. Esta
innovación, se ve reflejada en la introducción de nuevos cultivos, entre los que destacan: el arroz, la
remolacha azucarera, los espárragos, entre otros. Superada la primera mitad del siglo XIX, y fruto de
la iniciativa privada se comenzará también el desarrollo de la industria vitivinícola, que altos réditos
trae actualmente a nuestras exportaciones. Se construyeron embalses y canales para nuevos regadíos,
en los predios que se extendían entre La Serena y Chillán. Se finalizo la canalización del río Maipo y se
inició la construcción del canal en el río Aconcagua. En el río Maipo se construyeron los canales de
Pirque, Puangue y de Las Mercedes. Otra serie de obras de regadío se construyeron en el río
Cachapoal, en Maule, Talca y Linares.

7.2 La exploración y expansión del territorio de chileno durante el siglo XIX.

Ya desde los primeros años de vida independiente, los distintos gobiernos republicanos se
esforzaron por reconocer y explorar las distintas zonas del territorio nacional. A principios del siglo XIX,

69
Inquilinos y Peones, son las formas más expandidas en el Agro chileno durante el SXIX y la mitad del SXX.

122
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
el país era un conjunto de áreas que no tenían la fiscalización necesaria. A esto, hay que sumar la
intención de ampliar las fronteras de la economía, creando nuevos focos productivos a lo largo de
Chile. Es así como, desde la década de los años 1830 se iniciaron, lentamente al principio, una serie de
catastros que buscaban delimitar las nuevas zonas que serían ocupadas por los chilenos y chilenas de
la nueva República. Estos catastros sirvieron para organizar una estrategia de ocupación del territorio
que va a preocupar a la mayoría de los gobiernos del siglo XIX.

7.2.1 Poblar el territorio ¿qué hacer?¿extranjeros o nacionales?

Una de las principales estrategias de los gobiernos de la República Conservadora


(especialmente los de Bulnes y Montt) para poblar aquellas zonas que no se encontraban,
efectivamente pobladas por nacionales, fue la de traer inmigrantes, especialmente extranjeros y en
especifico alemanes, para lo cual se enviaron a agentes del Estado a Europa como era el caso de
Vicente Pérez Rosales y Bruno Phillipi, para buscar la captación de estos extranjeros. Los
argumentos que se daban para explicar dichas intenciones, estaban dadas a partir de algunas
necesidades concretas: la baja densidad de población era un obstáculo para el propósito de ocupación
efectiva del territorio nacional. En el fondo, el objetivo de traer inmigrantes se centraba en explotar
esos despoblados rurales trayendo agricultores extranjeros. Por otra parte los países europeos, en
plena etapa de la expansión imperialista, necesitaban nuevos mercados económicos y nuevos centros
de donde sacar materias primas, por lo tanto, controlar lugares estratégicos del mundo, y en este
caso, de Sudamérica era una interesante opción para el gobierno chileno que buscaba establecer
buenas relaciones con los países europeos. Otro aspecto, y no de menor importancia, es el
convencimiento, de cierto sector de nuestra clase política, de que los europeos eran considerados
como agentes de civilización y educación sobre la escasa e ignorante población local nacional. Es
necesario señalar, que estas razones están en el fondo de un proceso de ocupación que no difiere
mucho de los que se vivían en otros países de nuestro continente como Argentina, Venezuela, Brasil,
etc., zonas que llevaban inmigrantes como estrategia de colonización y “civilización”.

7.2.2 La ocupación de Magallanes

Desde 1837 que se tenía conocimiento de que expediciones francesas e inglesas estaban
ocupando los archipiélagos de Oceanía y Las Malvinas. Ante tales amenazas a la soberanía nacional,
en mayo de 1843 partió la goleta Ancud al mando del capitán Juan Williams Rebolledo y el 21 de
septiembre de 1843 tomaba posesión efectiva del Estrecho en nombre del gobierno de Chile. Acto
seguido se echaron las bases del primer poblado: el Fuerte Bulnes. El establecimiento allí de una
colonia tropezó con grandes dificultades, debido a la crudeza del clima y a su aislamiento. Ello
contribuyó a que, en 1849, se fundara la ciudad de Punta Arenas, en el lugar al que los mapas de
navegación ingleses llamaban “Sandy Point” (Punta Arenosa). Dicho centro mantuvo por muchos años
el carácter de plaza fuerte y luego el de colonia penal. Posteriormente, a fines del siglo XIX e inicios
del XX, comenzaron a llegar inmigrantes yugoslavos que van a poblar esta apartada zona. Se
dedicarían a la ganadería ovejuna en un capítulo doloroso de la historia de Chile, por cuanto estos
inmigrantes prácticamente exterminarán a la población originaria de la Patagonia, los Selknam, en
caserías que han sido retratadas en numerosos documentos fotográficos y literarios.

7.2.3 La ocupación de la Araucanía

La zona habitada por los mapuches, desde los tiempos de la colonia, comprendía desde el
Biobío hacia el sur. En esta área se desarrolló toda una dinámica que permitió a los mapuches, no sin
alguna dificultad, mantener una cierta autonomía cultural y política. Sin embargo, a partir de la década
de 1870, los ojos de los gobiernos se enfocaron a esta inmensa zona llena de recursos naturales,
tierras vírgenes y abundante mano de obra, que se podía, según las autoridades gubernamentales de
la época, integrar al territorio nacional.

Fue en este contexto en 1861, el gobierno dio su aprobación al plan que el General Cornelio
Saavedra había diseñado y a su vez, le confirió amplios poderes al designarlo Comandante en Jefe

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
del Ejército del territorio araucano, e Intendente y Comandante General de Armas 70 de la provincia de
Arauco. La estrategia del comandante Saavedra consistía en la aplicación de un plan similar al del
español Alonso de Ribera a comienzos del siglo XVII, que organizó el primer ejército profesional de
Chile. La idea era avanzar sobre el territorio mapuche, desplazando la línea de fuertes en sentido
transversal, de manera que se protegieran las tierras incorporadas. Detrás del ejército vendrían los
agricultores, nacionales y extranjeros, comerciantes y funcionarios estatales. Una vez alcanzada esta
meta, se haría un nuevo avance, que tendría las mismas características. La idea era ocupar las tierras
desplazando a los pueblos a las llamadas reducciones, que tal como su nombre lo indica,
correspondían a reducidas áreas donde los mapuches, acostumbrados a un tipo de agricultura
extensiva, comenzaron a vivir lo que, según ellos, fue el comienzo de una desastrosa historia de
expropiaciones de sus tu tierras ancestrales. De esta manera Chile fue construyendo su espacio
interior. Así lentamente, se fue configurando un país que en la realidad era un conjunto de zonas
culturalmente distintas: los mapuches aportaron con su cultura a hacer de este país un territorio
multicultural y multiétnico. El proceso de expansión territorial, se verá complementado en 1888
cuando Policarpo Toro integre para territorio nacional la Isla de Pascua o Rapa Nui.

7.3 Los conflictos externos de Chile

Durante este procero de expansión nacional, las intenciones del gobierno chileno se
encontrara con la existencia de intereses de otros países de la región, vecinos a Chile: Perú, Bolivia y
Argentina entraron en conflicto por el control de distintas zonas geográficas, y es que esos países
también expandían sus territorios en busca de nuevos espacios para poblar y producir nuevas
actividades económicas. El final de esta historia, está coronado con conflictos bélicos que hicieron de
estas relaciones un difícil camino a recorrer, y que sin duda, nos tienen sumergidos en problemas
inertes con nuestros vecinos.

7.3.1 La guerra contra la confederación Peruano-Boliviana (1837-1839)

Fue durante el gobierno del general José Joaquín Prieto, que se desarrolló el primer conflicto
internacional de nuestro país. En 1835 el presidente de Bolivia, Andrés de Santa Cruz, inspirado por
el ideal bolivariano de unidad continental, había logrado ser reconocido como “protector” del Perú. De
esta manera, logro unir el núcleo fundamental del antiguo imperio Inca, con el nombre de
Confederación Perú-Boliviana. Diego Portales, desde Chile, pensaba que nuestro país debía
realizar su desarrollo histórico como unidad distinta y separada del resto. Así, vio en la Confederación
una amenaza para el país y, por lo tanto, hizo lo posible para terminar con ella.

a. El desarrollo del conflicto

A mediados de la década de 1830, el Presidente de Bolivia, Mariscal Andrés de Santa Cruz,


aprovechó la anarquía en que estaba sumido Perú para anexarlo a Bolivia y crear así la Confederación
Peruano-Boliviana. Santa Cruz pertenecía a la aristocracia boliviana, había participado en la lucha por
la Independencia del Perú y de la Audiencia de Chacras (actual Bolivia), además de descender de la
nobleza inca por parte de su madre. El propósito de su acción política era lograr transformar al nuevo
Estado en la potencia hegemónica del cono sur. Lo que necesariamente implicaba amenazar la
independencia y los mismos intereses de sus vecinos. A lo anterior se agregó la rivalidad creciente
entre Chile y Perú, ocasionada por la negativa de éste de pagar el préstamo que Chile había cedido a
Perú en la década de 1820 y la verdadera guerra comercial que se había entablado entre el Callao y
Valparaíso, a raíz de la política comercial que incentivara Rengifo.

En Chile, Portales intuyó la amenaza que representaba Santa Cruz e intentó formar un frente
común con Ecuador para lograr detener la amenaza confederada. Pero fracasó en su intento porque
Ecuador desistió ante las amenazas de guerra de Santa Cruz. Igualmente se frustraron los intentos de

70
Recordar que aunque por muy lógico que parezca, el Ejército chileno carecía de un mando central como
actualmente lo conocemos.

124
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
una confederación con Argentina. Portales, entonces, buscó, sin éxito, convencer a los chilenos de la
necesidad de hacer la guerra a la Confederación.

Sin embargo acciones llevadas adelante por el Mariscal Santa Cruz, comenzara a genera un
consenso sobre la necesidad de aplacarlo, es así como orientado a expandir la hegemonía de la
Confederación, lo llevó a patrocinar, en 1835, la expedición de Ramón Freire a Chiloé, buscando de
esta manera fracturar la tranquilidad que se genero gracias a la obra portaleana. Portales fue llamado
al Gobierno para afrontar semejante amenaza, e inmediatamente ordenó a Victorino Garrido que
tomara por asalto el puerto de El Callao y capturara las naves peruanas que se encontraban allí. La
expedición se realizó sin mayores contratiempos. Capturadas las naves, Garrido se entrevistó con
Santa Cruz, y acordaron que las naves peruanas permanecerían en manos chilenas hasta la firma de
un tratado de paz y amistad.

Portales debió rendirse ante la evidencia de que la ciudadanía no comprendía la necesidad de


la guerra. En parte, por esto, pero también por la necesidad de ganar tiempo, a fines de 1836, envió a
Mariano Egaña como embajador plenipotenciario ante Santa Cruz, con el objetivo de negociar los
términos de un tratado. Egaña presentó ante el Gobierno Confederado cinco condiciones para aceptar
un acuerdo: se partía exigiendo el reconocimiento de la deuda de Perú a Chile; continuaba solicitando
el inmediato fin del enfrentamiento comercial entre Valparaíso y El Callao; pedía el inicio de
negociaciones para la firma de un tratado de paz y amistad; condicionaba el acuerdo a la permanencia
de las naves peruanas en manos chilenas hasta el cumplimiento del punto anterior; y concluía
demandando la inmediata disolución de la Confederación. Como es de esperar, Santa Cruz rechazó lo
último, lo que llevó a que Mariano Egaña le informara que existía un estado de guerra entre Chile y la
Confederación Peruano- Boliviana. Siendo justos con la realidad, antes de la partida de Egaña, el
Congreso chileno había autorizado a Prieto a declarar la guerra a Santa Cruz.

La gravedad de la situación llevó al Congreso Nacional en Chile a otorgar facultades


extraordinarias al Presidente, declarando el estado de sitio en todo el territorio nacional y organizando
tribunales de guerra permanentes. Las circunstancias llevaron a muchos opositores a pensar que la
situación de guerra estaba siendo ocupada por los gobernantes de nuestro país para crear una
verdadera dictadura militar. Esta situación puede explicar, de alguna u otra forma, la muerte de Diego
Portales. En efecto, a comienzos de junio de 1837, el ministro se dirigió a Quillota para revisar las
tropas que se hallaban acantonadas allí. Repentinamente Portales fue rodeado y aprehendido por
oficiales amotinados, dirigidos por el coronel José Antonio Vidaurre, jefe del Estado Mayor del Ejército
Expedicionario. Los insurrectos llevaron a Portales a Valparaíso, donde fueron repelidos por la
guarnición del puerto acantonada en el cerro Barón. En la madrugada del día 6 de junio de 1837,
cuando comenzaban los enfrentamientos entre ambos bandos -insurrectos y oficialistas- que
concluyeron en la derrota de los rebeldes, Portales fue asesinado por sus captores.

La guerra contra la Confederación, que hasta ese momento era impopular para grandes
sectores de los chilenos, se transformó en cuestión de preocupación pública para muchos de los
chilenos. Se busco una conexión entre Santa Cruz y la muerte de Portales, de haber existido o no, el
hecho es que, la guerra que parecía impopular, comenzaba a ser justificada.

Ante los hechos se organizó una expedición al mando de Manuel Blanco Encalada, que se
caracterizó por contar con muy pocos hombres (cerca de 2.800), puesto que los informes de
inteligencia recogidos por los chilenos en Perú indicaban que una gran parte del ejército peruano se
plegaría al chileno, aburrido por la dominación del boliviano Santa Cruz. En realidad este era un
pésimo informe, ya que Blanco Encalada se ve en una gran inferioridad de fuerzas y completamente
aislado en el Perú por las tropas de la Confederación. Ante esta situación, Blanco Encalada propone a
Santa Cruz hacer un combate de fuerzas escogidas de los dos ejércitos, con jueces internacionales que
observen la lucha y elijan un ganador. Obviamente, la respuesta de Santa Cruz es negativa y obliga a
Blanco a firmar el Tratado de Paucarpata (17 de noviembre de 1837). Este tratado establece que
Chile firma incondicionalmente la paz, reconoce y acepta la existencia de la Confederación, devuelve
los barcos peruanos capturados en el Callao, sus ejércitos saldrían inmediatamente del territorio de la

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Confederación y otorga ventajas comerciales en el Pacífico a Perú y Bolivia. Cuando Blanco Encalada
llega a Chile y muestra el tratado al Presidente, es relevado de su cargo y puesto a disposición de un
Consejo de Guerra por haber avalado las peticiones de la Confederación y no haberse enfrentado con
las tropas confederadas. El negociador diplomático que acompañaba a Blanco Encalada, Antonio José
Irisarri, nunca más pudo pisar territorio chileno.

b. El término de la guerra

El general Manuel Bulnes (en la imagen)


zarpó de puerto chileno recién el 6 de julio de 1838,
con 5.400 hombres, 6 buques de guerra y 27
transportes. Se produce la batalla de Portada de
Guías (21 de agosto de 1838) que significo el
desembarcó en Ancón y ocupación de Lima sin
ninguna resistencia. Luego, derrotó a los
confederados en las batallas de Matucana (18 de
septiembre de 1838) y Buin (6 de enero de 1839),
mientras el almirante Simpson derrotaba a la flota
peruana de corsarios mercenarios en el combate
naval de Casma (10 de enero de 1839). El triunfo
del Ejército chileno se sello el 20 de enero de 1839,
con la batalla de Yungay, en virtud de la cual se
derrotó definitivamente a Santa Cruz junto con
poner término a la Confederación. El presidente
Prieto, inmediatamente terminada la guerra,
promovió un ambiente de progresivo retorno a la
tranquilidad, sobre la base de una política de
distensión y de participación restringida, al
rehabilitar a un grupo importante de pipiolos -por
Ilustración 40: Manuel Bulnes
su lealtad durante la guerra- que hasta entonces
estaban marginados de las esferas de gobierno. En 1841 el vencedor de Yungay era elegido Presidente
de la República con una amplia mayoría de electores.

c. Consecuencias

Dentro de las consecuencias de este conflicto se ha argumentado que por primera vez se
desarrolla un débil sentimiento patriótico en Chile. Débil porque algunos de los soldados que partieron
a la guerra, en su mayoría, fueron obligados a enrolarse en el ejército, faltaba para que se desarrollara
un sentimiento en Chile, que llevara a muchos para perder la vida por la patria. Esta situación va a
cambiar en el conflicto de la Guerra del Pacífico que sí contó con el apoyo de muchos se enrolaron
para ir al combate. A la vez, la derrota de la Confederación Perú-Boliviana significo, el predominio que
efectuara de aquí en adelante, el puerto de Valparaiso por sobre el Callao.

7.3.2 La guerra contra España

Chile no tenían ningún problema pendiente con España, ésta había reconocido la
independencia nacional en 1844 y las relaciones eran normales (Arancibia, 2005: 381) No obstante, y
a pesar de haber pedido casi la totalidad de sus posesiones en América, España no se resignaba a
desaparecer del mapa mundial, en ese avance en 1861 lograron reincorporar Santo Domingo. En un
animo de demostrar que aún eran una potencia ultramarina, en 1862 zarpa en dirección hacia el
Pacifico una escuadra armada y bien apertrechada, al mando del almirante Luis Hernández Pinzón. La
escuadra, luego de recorrer las costas americanas, arribo a Perú, ya en costas peruanas, al almirante
Pinzón exigió al Perú una indemnización por los bienes españoles confiscados en las luchas por la
independencia. Ante la negativa de las autoridades peruanas, decidió tomar las islas Chincha (14 de
abril de 1864), islotes rocosos, desde donde Perú extraía guano que le reportaba gran parte de su

126
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
presupuesto. En enero de 1865, se inicio el bloque del puerto del Callao, por parte del
Contraalmirante de José Manuel Pareja. Ante este hecho, y viendo las consecuencias que podían tener
para Chile, esta demostración de fuerza por parte de la escuadra española, se decidió solidarizar de
inmediato con el Perú, declarando la guerra a España el 24 de Septiembre de 1865. La escuadra
española bloqueo los principales puertos del país. En noviembre de 1865, Juan Williams Rebolledo con
la Esmeralda capturo a la Covadonga frente a Papudo. Estos dos buques se unen a la escuadra
peruana en Chiloé. En Abtao (7 y 8 de enero de 1866)los sorprendió la escuadra española, pero
chilenos y peruanos lograron salir sin problemas.

En respuesta, el almirante español Casto Méndez Núñez (quien asumió el mando ante el
suicidio del contralmirante Pareja) ordeno el bombardeo de Valparaíso. El 31 de marzo de 1866, y
luego de que los barcos extranjeros que se fondeaban en la rada de Valparaíso se retiraran, el
principal puerto chileno soporto durante dos horas y media el embate español. El puerto quedo
arruinado y los almacenes francos destruidos; días mas tarde los buques españoles se dirigieron a
Callao, pero no lograron dañarlo, gracias a la prevención de las autoridades peruanas. Luego de este
hecho, la escuadra española se retiro dejando tras de sí, la destrucción total del puerto de Valparaíso,
con el consiguiente daño económico que significo.

7.3.3 Los Conflictos limítrofes con Bolivia

Los conflictos limítrofes entre ambos países comenzaron solo cuando se descubrió el valor
económico del desierto de Atacama. A fines de la década de 1839 se descubrió en la costa: el guano,
rico fertilizante, muy demandado por los países europeos y, en especial, por Perú que lo requería como
fertilizante para su agricultura. El gobierno chileno decidió enviar una comisión exploradora a
reconocer las potencialidades de los depósitos de la zona. Las exploraciones terminaron con una ley,
en 1842, que declaró propiedad nacional las guaneras al sur de la bahía de Mejillones (23º de latitud
sur), por lo que importaba fijar en esa línea el límite norte del país. El gobierno, asimismo, comenzó a
otorgar permisos a empresarios particulares para cargar guano en las proximidades de Mejillones, es
decir, más al norte de la frontera definida. En 1847 las autoridades bolivianas resolvieron interrumpir
las faenas realizadas en la zona de Mejillones por empresarios chilenos. El gobierno de Chile respondió
enviando tropas a ocupar Mejillones.

El año 1866, los gobiernos de José Joaquín Pérez y Mariano Melgarejo (Bolivia), firman un
tratado de límites en el que se acuerda una fórmula de consenso. Se fijaba como la frontera entre
ambos países el paralelo 24º Lat. Sur (no el 23º que quería Chile ni el 25º que postulaba Bolivia).
Además, se establecía la creación de una zona económica compartida, entre los paralelos 23º y 25º.
Los impuestos provenientes de la explotación del guano y minerales, se repartirían por partes iguales
entre ambos países. Esta disposición reconocía el hecho de que casi todas las empresas que operaban
en la zona eran de chilenos. Sin embargo, el mismo año en que se firmó el tratado, nuevas
circunstancias alteraron el escenario. Los mineros chilenos José Santos Ossa y Francisco Puelma
obtuvieron una concesión del gobierno boliviano y dieron inicio a la explotación del salitre en el Salar
del Carmen (en las cercanías de Antofagasta). Formaron la Sociedad Explotadora del Desierto de
Atacama, antecesora directa de la Compañía de Salitres y Ferrocarriles de Antofagasta. Estos dos
nuevos factores de riqueza -salitre y plata- dieron impulso a un proceso masivo de establecimiento de
empresas chilenas en territorio boliviano.

De esta manera, el desierto se convirtió en un área donde intereses particulares de chilenos lo


vieron como una zona productivamente viable. Esta situación preocupó a las autoridades bolivianas,
especialmente al gobierno de Hilarión Daza. Poco a poco se llegaba a una situación extremadamente
tensa. En paralelo, los gobiernos de Bolivia y Perú concretaban un tratado secreto el 6 de febrero de
1873, al que Argentina fue llamada, pero finalmente no lo suscribió. Ese año comenzó a desarrollarse
en el desierto un mayor interés, por parte de las autoridades peruanas, por acciones económicas en el
desierto. A comienzos de 1873 el presidente Pardo del Perú, decretó el estanco del salitre en
Tarapacá, que en términos prácticos significaba la estatización de las salitreras. Complementó esa

127
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
medida con un decreto en el que ordenaba la expropiación de las salitreras, en su mayor parte
propiedad de capitalistas chilenos.

En 1874 Chile y Bolivia firman un nuevo tratado de límites, en el que Chile mantuvo el límite
en el paralelo 24º, pero renunció a sus derechos a las tierras localizadas al norte de esta línea. Se
estableció como condición complementaria que el gobierno boliviano desistiera de gravar con nuevos
impuestos a las empresas chilenas localizadas entre el paralelo 23º y 25º durante un período de diez
años. Pero los problemas continuaron y en 1878 el presidente Daza estableció un nuevo impuesto a la
exportación del Salitre, pasando a llevar lo que se había acordado con el gobierno chileno. Luego de
ello decidió apoderarse de las salitreras chilenas, mientras el gobierno peruano se apoderaba de lo
mismo en Tarapacá. Estas disputas llevarían a la guerra.

7.3.4 La Guerra del Pacífico (1879-1883)

El mayor conflicto bélico que ha tenido nuestro país, desde su formación republica, sus
consecuencias aun se ven en el ámbito de las relaciones internacionales con nuestros países vecinos.
En síntesis, las causas de la guerra se pueden agrupar como sigue:

 La cuestión de límites con Bolivia.


 El impuesto de 10 centavos oro por quintal métrico de salitre exportado, con el cual fueron
gravadas las exportaciones efectuadas principalmente por empresarios chilenos.
 La amenaza del gobierno boliviano de rematar las salitreras, ante la negativa de la Compañía
de Salitres y Ferrocarriles de Antofagasta de pagar este impuesto.
 La ocupación militar de Antofagasta llevada a efecto por el coronel Emilio Sotomayor, con el
propósito de reivindicar el litoral y evitar el remate de las salitreras.
 La existencia de un pacto secreto de alianza defensiva entre Perú y Bolivia desde 1873.

Sin embargo la causa directa, es el cobro del impuesto por parte de Bolivia, y la negativa de
las empresas chilenas a pagarlo, el gobierno Boliviano procedió al remate de estas, con fecha 14 de
febrero de 1879, ese mismo día desembarcaron dos compañías de Ejército, al mando del coronel
Emilio Sotomayor, para evitar el remate de las salitreras chilenas. Esta situación motivo, que el 1º de
marzo Bolivia declaraba la guerra a Chile. Los bolivianos resistieron en el interior hasta fines de marzo,
momento en que las tropas chilenas tomaron Calama, el día 23 de marzo de 1879. Solo a fines de
marzo la opinión pública chilena tuvo conocimiento de la alianza secreta entre Bolivia y Perú, lo que
llevó a declarar la guerra a ambos países el 5 de abril de 1879.

Las etapas de la Guerra del Pacifico, se han dividió en diferentes campañas, las que
procedemos a detallar a
continuación:

a. La Campaña Marítima
(1879): Corresponde a la
etapa de la Guerra que se
desarrollo, en el mar, los
objetivos principales se
sustentaban en el hecho de
que, el país que controlara
el Pacifico tendría casi la
Guerra ganada. Las
acciones más relevantes de
esta etapa de la Guerra
fueron: el Combate Naval
de Iquique”(21 de Mayo)
y el Combate de
Angamos (8 de octubre) Ilustración 41: Combate Naval de Iquique por Thomas Somercalles

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
que significo la captura del Huáscar, permitiéndole a Chile, tener los mares del Pacifico Sur abiertos
para el transporte de las tropas y pertrechos necesarios para iniciar la campaña terrestre, antesala del
final.

b. Campaña Tarapacá (1879): Se inicia con la campaña de Tarapacá, que se llevó a cabo en
noviembre y diciembre de 1879, organizada por el ministro de guerra don Rafael Sotomayor. Primero
desembarcó con éxito en Pisagua (2 de noviembre de 1879) para proseguir con la batalla de Dolores,
el 19 de noviembre, donde en ambos casos la victoria estuvo del lado de las tropas chilenas, dirigidas
por el coronel Emilio Sotomayor. En cuatro días ocuparon la provincia de Tarapacá y sus riquezas
salitreras. El 26 de noviembre se realizó el combate de Tarapacá, en el que pereció el comandante
chileno Eleuterio Ramírez. El general peruano Juan Buendía, producto de las sucesivas derrotas, hubo
de replegarse a Tacna con las tropas sobrevivientes.

c. Campaña de Tacna y Arica (febrero-julio de 1880): Buscando destruir las tropas peruano-
bolivianas que se concentraban en Tacna y lograr negociar directamente con Bolivia, que ya no era
gobernada por Hilarion Daza, para que rompiera con su alianza. Un desembarco avanzando a
Moquehua permitió abrir las puertas de Tacna, con la victoria en la batalla de Campo de Alianza (26 de
mayo de 1880) se accedía a Tacna. Luego de esto, los bolivianos regresaron al altiplano para no
volver a combatir. Mientras los jefes peruanos se replegaban en Arequipa, los generales chilenos
preparaban la toma del Morro de Arica, el cual a punta de corbos y bayonetas fue tomado en solo55
minutos el 7 de junio de 1880.

Con el triunfo en Tacna y Arica y el retiro de las tropas bolivianas, se iniciaron las
conversaciones. Se realizó la “Conferencia de Arica”, en octubre de 1880, con la mediación de los
Estados Unidos. Los representantes de los países beligerantes se reunieron en Arica a bordo de la
fragata norteamericana “Lackawanna”. El representante chileno, don Eulogio Altamirano, exigió la
cesión definitiva de los territorios situados al sur de la quebrada de Camarones, lo que fue rechazado
por los delegados de Perú y Bolivia, con lo cual se puso término a la conferencia y la guerra continuó,
no quedaba más que marchar a la antigua ciudad virreinal.

c. Campaña de Lima: Terminadas las negociaciones, Chile comenzó a planificar un nuevo avance. La
campaña de Lima se realizó desde noviembre de 1880 a enero de 1881. A fines de 1880 partieron de
Arica 25.000 combatientes al mando del general Manuel Baquedano para ocupar Lima. Desembarcaron
en Pisco, acampando luego en el valle de Lurín, hallándose a 30 kilómetros al sur de Lima. El 13 de
enero de 1881 los peruanos fueron derrotados en la localidad de Chorrillos y el 5 de enero de 1881,
otra vez, en la batalla de “Miraflores”. Lima se rindió incondicionalmente al ejército chileno el 17 de
enero de 1881. El puerto de El Callao corrió igual suerte al día
siguiente. La ocupación de Lima fue mantenida por el almirante
Patricio Lynch, llamado el “último virrey”. Este demostró poseer
condiciones excepcionales de gobernante. El resto del ejército
peruano se retiró a la Sierra altiplánica.

d. Campañas de la Sierra: Se extendieron desde junio de 1881


hasta julio de 1883. La existencia de fuerzas peruanas irregulares
en la Sierra, obligaron al ejército chileno a un continuado esfuerzo
bélico. El presidente Piérola huyó al interior del Perú y, junto con el
coronel Andrés Cáceres, prolongó la guerra por dos años más. Es la
llamada Campaña de la Sierra, que cuenta con los combates de
Sangra el 26 y 27 de junio de 1881 y de La Concepción. En este
último lugar, 77 chilenos al mando del capitán Ignacio Carrera Pinto
resistieron a 1.800 peruanos durante los días 9 y 10 de julio de
Ilustración 42: Representación 1882, hasta morir todos. Finalmente, en el combate de
del Combate de La Concepción
Huamachuco, el 10 de julio de 1883, la división del coronel

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Alejandro Gorostiaga derrotó definitivamente a las montoneras de Cáceres, el caudillo peruano más
hostil a la ocupación chilena, lo que permitió entablar las negociaciones definitivas para la paz.

En cuanto a Bolivia, diversas negociaciones condujeron a la firma de un pacto de tregua, firmado


en Valparaíso y que en lo sustancial estableció:

 La tregua de Chile y Bolivia será indefinida.


 El territorio comprendido entre el río Loa y el paralelo 23º continuará sometido a las leyes
chilenas.
 Se restablecerán las relaciones comerciales entre Chile y Bolivia y se otorgarán a esta última
franquicias especiales para su comercio por Arica y Antofagasta.
 Bolivia devolvería las propiedades confiscadas a chilenos y los productos percibidos por el
secuestro.
 Continuarían las gestiones y diligencias para obtener una paz justa y definitiva.

Las gestiones continuaron y se consolidaron en 1904, cuando se firma el Tratado de Paz con
Bolivia y en 1929, el Tratado de Paz y Amistad, entre Perú y Chile.

Consecuencias de la guerra.

Producto de la Guerra del Pacifico, Chile logro ampliar su territorio con la anexión de las
actuales regiones de Tarapacá y Antofagasta. Además, el país quedó convertido en una potencia
militar de primer orden en América Latina del Pacífico. La posesión del salitre significó disponer de una
riqueza extraordinaria para el estado chileno, que comenzó a cobrar impuestos a la exportación del
nitrato, por lo que el fisco aumentó considerablemente sus entradas y creció la fortuna de los círculos
mineros, comerciales y bancarios. A la vez, se produjo un aumento del proletariado minero, puesto
que mucha mano de obra, particularmente mineros desocupados del Norte Chico, fueron a trabajar en
la extracción del salitre en los distritos del Norte Grande, adquiriendo protagonismo social.
Se acentuó la importancia del capital inglés como propietario del salitre (Tomas North).

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

CAPITULO OCTAVO
LA SOCIEDAD FINISECULAR: AUGE Y CRISIS DEL LIBERALISMO EN CHILE

8.1 La riqueza salitrera y la economía de fines de siglo

D
esde el mismo momento en que los españoles se asentaron en esta larga y angosta faja de
tierra, Chile aparece como una economía productora de bienes primarios y dependiente de los
mercados internacionales. Situación que no va a variar luego de la Independencia y que por
cierto, no ha cambiado hasta el día de hoy. Ya para el decenio de 1850 los principales ingresos
provenían de las exportaciones de:

 Plata, de los minerales de Chañarcillo y Tres Puntas, entre otros, a mercados europeos;
 Cobre a Inglaterra y Estados Unidos;
 Trigo y harina a California y en menor medida a Europa.

En 1860 esta situación sufrió un cambio porque California, que era nuestro principal mercado
del trigo, es capaz de autoabastecer a su población. Debido a esto, nuestras exportaciones descienden
hasta casi desaparecer y los precios del trigo y la harina tuvieron una fuerte caída. Esta situación
asestó un duro golpe a la economía del país. A estas delicadas circunstancias en la agricultura, se
agregó el agotamiento de Chañarcillo y Tres Puntas, lo que significó el fin de las exportaciones de ese
mineral.

La disminución de las exportaciones determinó menores ingresos para el país y,


consecuentemente, para las personas. Poco a poco la economía nacional fue afectada por una grave
crisis que alcanzó su punto crítico en 1861 y que se prolongó, con altos y bajos, durante todo el
decenio siguiente. En 1879 estalla la Guerra del Pacífico, que hizo olvidar la crisis económica y social
en la que el país se encontraba sumergido. Cuando la guerra termina Chile ha ganado la riqueza
salitrera del norte y ello cambiará por completo la situación.

8.2 La industria salitrera y la economía del país

Al finalizar la guerra del Pacífico,


Chile había aumentado en más de un tercio
su territorio, a la que vez, incorpora a su
economía toda la riqueza salitrera, la cual
pasó a ser el motor económico en los
siguientes decenios. El salitre, nitrato de
sodio, era usado en todo el mundo como
abono, porque aun no habían descubierto
abonos de origen químico, como ocurriría
más tarde, y como materia prima para la
fabricación de pólvora. El mayor exportador
era Chile, lo que significó tener que
aumentar la producción para satisfacer la
demanda internacional. Así, en el plazo de
10 años -1879 a 1889- las exportaciones
subieron en un 70%. Es así como, el Ilustración 43: Trabajadores Salitreros del Norte
Grande
aumento en la producción salitrera trajo
aparejados varios fenómenos que afectaron a la región y al país entero:

 La población del norte aumentó producto de la migración de trabajadores hacia las salitreras.
(en la imagen, algunos de estos trabajadores)
 Aumentaron los puertos de embarque del mineral.

131
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
 El centro y sur debieron abastecer de diversos productos a la población salitrera en aumento.

El aumento en la producción salitrera trajo consigo, un estímulo para la agricultura, en primer


lugar, y también para la industria. Los productos fueron canalizados por comerciantes que vieron
florecer nuevamente su deprimida actividad en los decenios anteriores.

8.3 La minería del salitre y el progreso industrial

La minería, desde su inicio, debió competir en los mercados internacionales. De esta manera,
se impuso la necesidad de una alta productividad y de una creciente eficiencia. Se vieron obligados a
introducir los avances tecnológicos en las faenas de refinado y transporte, lo que transformó a este
sector y lo convirtió en el motor industrializador del país. En las oficinas salitreras el proceso
industrializador se inició mucho antes de la guerra del Pacífico, ya que era imposible abastecer la
demanda de los mercados internacionales con los tradicionales métodos de explotación.

En la década de 1870, se verificó un segundo impulso tecnológico que permitió una mayor
producción, el procesamiento de salitres de baja ley, el ahorro de combustible y de la mano de obra.
Para implementar esta nueva tecnología se requirió de la inversión de grandes capitales que fueron
suministrados por sociedades anónimas que desplazaron a los productores tradicionales. De esta
forma, en Chile la minería, y con ello la actividad salitrera, inician la industrialización y las formas de
organización capitalista de la producción. La actividad industrial, principalmente del cuero, calzado y
vestuario, había recibido un fuerte impulso durante la guerra al tener que suministrar estos elementos
al ejército. Después de la firma del pacto de tregua con Bolivia y la libertad aduanera establecida en él,
vio abrirse un interesante mercado hacia esa región. Por su parte, la actividad salitrera mantuvo una
constante demanda sobre el sector metalmecánico. La industria se benefició así mismo con el aumento
de tasas aduaneras proteccionistas y el incremento de las sociedades anónimas como un método
moderno de reunir capitales. Se produce de este modo una transformación en la estructura de la
organización industrial del país: diversificación de sus intereses que se amplían, desaparición de
pequeñas industrias, unión de empresas de un mismo rubro. En este contexto nace la SOFOFA
(Sociedad de Fomento Fabril) en 1883, formada por diversos hombres de negocios, no sólo
industriales, cuya meta era ayudar al desarrollo de la industria nacional. Uno de sus objetivos fue la
creación de una industria siderúrgica, la que se estimaba indispensable para el desarrollo industrial.
Dentro de sus objetivos también estuvo la llamada inmigración industrial, es decir favorecer la
inmigración de técnicos extranjeros que con sus conocimientos ayudaran a nuestras industrias.

8.4 La actividad comercial

Desde el punto de vista de la actividad comercial, Valparaíso se reafirmó como el eje


importador y exportador del país. Sin embargo, esta actividad estuvo mayoritariamente en manos de
casas comerciales extranjeras: Gruning y Cía., Guillermo Gibbs y Cía., Williamson y Cía. y otras.
También es importante destacar que el mayor volumen estaba constituido por las importaciones de
productos como: azúcar refinada, textiles, licores, arroz, acero en barras. Al puerto de Valparaíso le
seguían en importancia el puerto de Iquique, que abastecía de importaciones a la industria salitrera, y
Antofagasta por donde, además de abastecer a las salitreras, entraba el tráfico comercial hacia Bolivia.
En ambos puertos, los extranjeros también monopolizaron el comercio minorista de las grandes
ciudades.

8.5 El Estado y la nueva riqueza salitrera

El Estado chileno cobró los derechos de exportación del mineral y por ello los ingresos de las
arcas fiscales aumentaron considerablemente. Estos mayores ingresos posibilitaron el pago de la
deuda externa y llevar adelante importantes obras públicas: extensión de las líneas de ferrocarril,
construcción de puentes, caminos, instalación de líneas telegráficas y agua potable en las ciudades,
etc. Se realizaron también inversiones en servicios como la educación: se fundaron liceos de hombres
y los primeros liceos fiscales de niñas. Finalmente, en 1887, bajo el gobierno de José Manuel

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Balmaceda, se creó el Ministerio de Obras Públicas con el fin de dirigir todo el progreso material.
La actividad comercial también entregó importantes recursos al Estado por concepto de pagos
aduaneros.

8.6 Nuevas formas de trabajo y modelos de producción

Las nuevas formas de producir en la minería y particularmente en las salitreras, necesitaban a


un trabajador diferente, que fuese capaz de habituarse a las nuevas formas capitalistas de producción:
concentración de gran número de trabajadores en grandes unidades de producción, la división y
especialización del trabajo, producción en serie e ininterrumpida, sometimiento a horarios rigurosos y,
finalmente, el cobro de un salario por su trabajo. Se centra todo el trabajo, en la necesidad de un
salario, el cual a la vez, será el principal motor de las migraciones de la población campesina desde el
centro y sur hacia el norte del país. A partir de este momento la relación trabajo – salario comenzará a
ser definitivamente dominante en los distintos campos de la producción nacional.

Si bien es cierto el salario fue la relación laboral básica en las oficinas salitreras y además fue
el motor en la emigración hacia el norte, este no se tradujo en un ingreso estable y que proporcionara
una mejor calidad de vida a los trabajadores, sumado a que en la mayoría (sino todas) las salitreras el
sueldo se pagaba en fichas, que solamente se podían cambiar en las pulperías de éstas, siendo el
único canal de comercio determino un constante endeudamiento imposible de terminar. A estas
penurias se suman las fluctuaciones de los precios y de la demanda del salitre en los mercados
internacionales provocaban despidos masivos que obligaban a los obreros a emigrar nuevamente.

8.7 Capitales extranjeros en las oficinas salitreras

Durante la década de 1870, se produce un aumentó la demanda de salitre en los mercados


internacionales y las salitreras de Tarapacá y Antofagasta recibieron importantes inversiones de
capital, que fundamentalmente provenían de Gran Bretaña. Además, las compañías del norte fueron
receptores de grandes contingentes de fuerza de trabajo provenientes, en su mayoría, de Chile. De
esta manera, en 1875, en Tarapacá los capitales y empresarios extranjeros se equiparaban a los
peruanos. En Antofagasta el dominio de capitales y empresarios británicos y chilenos sobre bolivianos
era casi absoluto.

Hacia el año 1875 Perú atravesaba por una profunda crisis económica, que lo llevó a resolver
el problema nacionalizando las oficinas salitreras, es decir, se autorizó al Ejecutivo la compra de los
territorios salitreros y de los establecimientos productores de Tarapacá. Como para concretar esta
operación el Estado no disponía de los capitales necesarios, debió recurrir a empréstitos en el
extranjero. Mientras este trámite se realizaba, se inició la compra con certificados pagaderos al
portador. Los propietarios recibían los certificados, que en definitiva eran un compromiso de pago a
futuro por parte del Estado y quedaban a cargo de la administración de las oficinas, no pagaban
arriendo por ellas y percibían un pago por cada quintal elaborado. En 1879 se declaró la Guerra del
Pacífico creando una gran incertidumbre y los documentos entregados por el gobierno peruano
bajaron fuertemente su valor. De inmediato John North y Robert Harvey, entre otros,
aprovecharon esa instancia para comprar estos documentos a precios muy por debajo de su valor real.

En 1880 Antofagasta y Tarapacá eran ya territorios chilenos y para definir la propiedad de las
salitreras el gobierno se hizo asesorar por dos comisiones, la de 1880 y la de 1881, decidiendo
finalmente devolvérselas a los empresarios privados. La participación del Estado en las utilidades de
estas se limitó a los impuestos que cobró por la exportación del mineral. En este contexto, Chile
reconoció como válidos los certificados salitreros emitidos por el Perú. La propiedad de las salitreras,
entonces, pasó directamente a manos de quienes habían adquirido los certificados emitidos por el
gobierno peruano, North y Harvey principalmente, quienes crearon importantes sociedades anónimas.
Así, hacia fines del decenio de 1880, el dominio de los capitales ingleses en la explotación salitrera era
casi total. En 1882 North viajó a Inglaterra para conseguir capitales y se dedicó a organizar y fundar
sociedades para la explotación del salitre en el norte de Chile:

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
 1883: The Liverpool Nitrate Company Limited.
 1885: Colorado Nitrate Company Limited.
 1886: Primitiva Company Limited.

8.8 Crisis del régimen Parlamentario y la “Cuestión Social”

A finales del siglo XIX comenzaron a darse las primeras señales de un cambio de actitud frente
a los problemas sociales, hasta entonces desconocidos. La voz de alerta la dio la Iglesia,
particularmente a partir de la Encíclica Rerum Novarum, escrita por Leon XIII en 1891, donde se
denunciaban las condiciones de vida y trabajo inhumanas en que se debatían los sectores populares
europeos. Este llamado de alerta fue tomado en Chile por los católicos, que comenzaron primero a
denunciar las condiciones de vida de los trabajadores, ya que la situación de los sectores más pobres
del país, durante todo este siglo, no había preocupado ni a los gobiernos ni a la clase dirigente.

Durante la segunda mitad del siglo XIX se produjo un lento proceso de emigración campo-
ciudad que se acentuó a fines del siglo y se dirigió también hacia las salitreras. Esta emigración tuvo
como motivación fundamental la búsqueda de trabajo y de mejores condiciones de vida que las del
campo. Las ciudades de Santiago y, en menor proporción, las de Valparaíso y Concepción fueron los
centros de atracción de los inmigrantes. Las ciudades, que no contaban con condiciones de
urbanización adecuadas, comenzaron a recibir un flujo constante de población que se hacinó de
cualquier manera y provocó una serie de problemas que constituyeron la antes mencionada cuestión
social.

8.8.1 Los principales problemas de la “cuestión social”

a. Carencia de viviendas: Las ciudades, especialmente Santiago, no tenían las viviendas necesarias
para albergar a los inmigrantes. Estos llegaban a la capital y se acomodaban en los conventillos en
donde eran recibidos por algún amigo o familiar que había llegado con anterioridad. Los conventillos
(en la imagen) eran dos hileras de pequeñas piezas
ubicadas a lo largo de un pasillo central, sin
ventilación, sin iluminación, y sin alcantarillado. El
pasillo era el lugar en donde se cocinaba, lavaba,
tendía la ropa, y además se depositaban los objetos
inservibles y la basura. Las viviendas de los
campamentos en las oficinas salitreras no ofrecían
mejores condiciones, ya que eran pequeñas casas
de una o dos habitaciones construidas en calamina,
latas y grandes trozos de caliche. Estas precarias
construcciones no protegían ni del gran calor del día
ni del frío de las noches pampinas. Tampoco estas
contaban con las condiciones sanitarias mínimas,
carecían de iluminación, de agua corriente y de
alcantarillado.
Ilustración 44: Conventillo S.XX
b. Salud: El hacinamiento y, por lo tanto, la
promiscuidad en los conventillos y campamentos mineros, sumada a la falta de higiene generaron
condiciones de salud precarias. Todo tipo de epidemias y enfermedades afectaban a una población mal
alimentada y que carecía de un sistema de salud que los protegiera. Tifus exantemático, viruela,
sarampión, tuberculosis, cólera, entre otras enfermedades, produjeron altos índices de mortalidad.

c. Explotación laboral: No existían leyes que protegieran el trabajo obrero. Este era regulado
libremente por el acuerdo entre trabajador y patrón. Así, de partida, no existía un contrato de trabajo
que comprometiera a ambas partes. El obrero trabajaba entre doce y catorce horas de lunes a
domingo. El exceso de oferta de mano de obra determinaba trabajos inestables y el temor siempre

134
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
presente de la cesantía. A estas pésimas condiciones de vida se agregó, en las oficinas salitreras, el
pago del salario a través de un sistema de fichas que solo servían para comprar en las pulperías de la
oficina que las emitía, no existiendo otros locales comerciales donde el obrero pudiera comprar. La
seguridad y normas de higiene o reglamentación del trabajo nocturno, el trabajo de niños y mujeres,
todas fueron situaciones que los gobiernos dejaron “al libre juego de las leyes económicas”,
temerosos de intervenir en los conflictos entre el capital y el trabajo, respetuosos y consecuentes solo
con sus concepciones liberales.

8.8.2 Las primeras organizaciones obreras

Los graves problemas que afectaban a los sectores obreros, los impulsaron a crear las
mutuales o sociedades de socorro mutuo a mediados del siglo XIX. Estas primeras organizaciones
obreras nacieron al margen de la relación obrero-patrón, obrero-Estado y del quehacer político. Su
preocupación fue el obrero, su familia y sus condiciones de vida. De este modo, las mutuales se
preocuparon de brindar a sus afiliados distintos servicios de carácter educacional, de salud y
económicos: médico, farmacia, vivienda, escuela nocturna y biblioteca, combatían el alcoholismo y
ayudaban a las familias cuando algún miembro de ella fallecía y no tenían los medios económicos para
cubrir el gasto de los funerales. Para lograr sus fines el obrero se afiliaba a una mutual y aportaba con
una pequeña cuota. Fue este dinero el que financió y posibilitó la actividad de ayuda que se habían
propuesto.

Ya a principios del siglo XX, surgen las Sociedades de Resistencia con un claro ideario
anarquista. No creían en la acción política sino que practicaban la llamada “acción directa”,
principalmente a través de la organización de huelgas. Posteriormente en al zona salitrera surgieron
las mancomunales que, si bien no se diferenciaron objetivamente de las mutuales, dieron por
primera vez a la organización obrera una cierta orgánica interpretativa. Pero tendría que llegar el año
de 1909 para que surgiera la primera organización sindical moderna, al nacer la Federación Obrera
de Chile, FOCH, que en 1917 se transformó en una federación sindical con un contenido político de
clara orientación socialista.

8.8.3 Protestas obreras y alianzas políticas

Rápidamente los obreros lograron una capacidad organizativa y de protesta, buscando de esta
manera soluciones a los graves problemas que los afectaban. Sin embargo, los distintos gobiernos del
período y el sistema político en general mantuvieron fuera de sus preocupaciones fundamentales la
cuestión social. La alta sociedad civil nunca fue tocada seriamente por la Encíclica Rerum Novarum de
1891. Si los partidos incluyeron en sus programas algún párrafo sobre la "cuestión social", ninguno
relacionó eso con la soberanía ciudadana. Es que ninguno entendía que la sociedad civil pudiera hacer
política por sí misma (eso era anarquismo), ni
que la Federación Obrera osara convocar a
una asamblea constituyente (era subversión
socialista). La pobreza era resultado de la
”crisis moral”,y esta, de la irresponsabilidad
de las masas. Solo se elevaba, de vez en
cuando, la voz de algún político aislado y el
trabajo del pequeño Partido Demócrata que
asumió como suya la defensa de los obreros,
pero que no tenía significación al no tener
representación parlamentaria. A partir de
1900 lograron los demócratas llegar a la
Cámara de Diputados y allí exponer sus
Ilustración 45: Entrada Escuela Santa Maria de ideas, pero frente a un grupo de
Iquique
parlamentarios que no los escuchaban,

135
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
finalmente su voz se extinguió al prestarse a seguir los juegos de alianzas políticas, característicos de
la época.

Característico del periodo fueron las huelgas, la más destacada fue la que ocurrió en Iquique,
el que termino con la reconocida Matanza de la Escuela Santa María de Iquique (la escuela en la
imagen), masacre cometida en Chile el 21 de diciembre de 1907

8.8.4 Leyes sociales del período:

 1906: Ley sobre habitaciones obreras.


 1907: Ley sobre el descanso dominical.
 1912: Ley sobre el trabajo infantil.
 1914: Ley de la silla, se refería al derecho al uso de sillas y descanso de los trabajadores del
comercio.
 1916: Ley de accidentes del trabajo.
 1917: Ley sobre el servicio de salas cuna en las fábricas.
 1918: Ley sobre retiro y previsión social del personal de Ferrocarriles del Estado. Ley de
Código Sanitario.
 1920 Ley de instrucción primaria obligatoria
(Enseñanza Básica).

8.9 Balmaceda y el orden parlamentario

El 18 de septiembre de 1886, José Manuel


Balmaceda asume como Presidente de la República. De
corte liberal y partidario del sistema parlamentario de
gobierno, inició su gestión con un ambicioso programa de
obras públicas: comunicaciones, transportes y educación.
Su objetivo era que el país lograra un desarrollo industrial
sostenido.

Debido al pago de los impuestos por las


exportaciones de salitre, el Estado contaba con
importantes recursos, los cuales se destinaron a las obras
propuestas por Balmaceda. Se creó el Ministerio de Obras
Publicas, el cual tendría un papel preponderante en el
desarrollo de nuestro país. Se tendieron más mil
kilómetros de líneas de ferrocarril que principalmente
unieron el sur con la zona central. Se construyeron Ilustración 46: Presidente José Manuel
Balmaceda
importantes puentes, entre ellos la gran obra de ingeniería
de la época, el viaducto del Malleco. Se habilitaron nuevos puertos y se trazó una red de más de 700
kilómetros de caminos carreteros. Además, se extendió y modernizó el sistema telegráfico en todo el
país. Se levantaron también numerosos edificios para los servicios y la administración pública:
gobernaciones, cárceles, intendencias, hospitales. Especial atención en este sentido recibió la
educación: la construcción de escuelas primarias y la elaboración de material escolar permitió
incorporar cientos de niños marginados hasta entonces del sistema. Acompañando esta medida creó el
Instituto Pedagógico para la formación de profesores y se introdujeron reformas a los planes de
estudio. Finalmente, para dirigir el programa de obras emprendido, se creó el Ministerio de Obras
Públicas.

8.9.1 La guerra civil de 1891

En 1891 la situación política del país devino en el estallido de una sangrienta revolución que
terminó con la vida de un presidente, dividió a los chilenos por muchos años e implantó un nuevo

136
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
régimen político que conocemos como el parlamentarismo. Sin embargo, la revolución vino a ser
solo la culminación de un proceso que se había iniciado en la década de 1870. Fundamentalmente nos
referimos a las reformas constitucionales que se hicieron en esa década. Un somero análisis de ellas
permite ver que lo que realmente se buscaba era quitar poder al Presidente y traspasarlo al Congreso.
Liderando este cambio fundamental se encontraban los liberales que, mirando hacia Europa,
descubrían que los países más adelantados eran precisamente aquellos que tenían régimen
parlamentario. El proceso había sido lento, pero inexorable. Las reformas, la libertad electoral e incluso
los enfrentamientos con la Iglesia eran parte de este drama.

Con la llegada en 1886 de uno de los principales lideres del liberalismo chileno, José Manuel
Balmaceda, se pensaba que el avance hacia este parlamentarismo se haría inexorablemente favorable.
Sin embargo, estuvo dispuesto a llegar hasta las últimas consecuencias por defender la prerrogativa
presidencial. El último acto se inició a mediados de 1890. Eran los últimos meses de un gobierno que
se había caracterizado por ser progresista. Sin embargo, los enfrentamientos con el Congreso habían
llegado a un punto culminante. Habiendo enviado la ley de contribuciones para su aprobación, el
Congreso decidió retardarla para así presionar a Balmaceda a nombrar un gabinete de su agrado. Solo
la mediación de Monseñor Mariano Casanova permitió retardar el enfrentamiento inminente.
Balmaceda concedió nombrar un gabinete encabezado por Belisario Prats, el cual pronto renunció
acusando al Presidente de haber intentado usarlo para cubrir el más grande fraude electoral del cual
se tuviera memoria. Mientras tanto la ley continuaba detenida y se acercaba a la clausura de sesiones.
Cuando todos esperaban una rendición de Balmaceda, este dio un verdadero golpe de mano
nombrando un “gabinete de amigos personales” encabezado por Claudio Vicuña, el cual había sido
censurado ya meses antes cuando ocupaba el Ministerio de Obras Públicas, a raíz de su presunta
candidatura a la presidencia. Amparado en lo que él definió como “sus deberes ineludibles”, junto al
nuevo gabinete, el 5 de enero de 1891 prorroga mediante decreto la ley de presupuesto de
1890. Reunido el congreso de emergencia, declaraba a Balmaceda depuesto. La madrugada del 7 de
enero de 1891, los líderes del Congreso se embarcan en la escuadra que ha sido sublevada por el
almirante Jorge Montt. La revolución se había iniciado.

Inmediatamente la escuadra se dirige al norte. El propósito que perseguían era doble. Por una
parte, se trataba de dejar al gobierno sin la principal fuente de recursos del país. Y por otra, se
intentaría reunir un ejército con reclutas venidos de las salitreras y equipados con armas que se
traerían de Europa.

El 17 de febrero se produce un primer encuentro entre los rebeldes y las tropas del gobierno
en Huara. El 7 de marzo se puede decir que se ha tomado el norte luego de derrotar a aquellas en
Pozo Almonte. Inmediatamente se forma una junta que se instala en Iquique, integrada por Jorge
Montt, Waldo Silva y Ramón Barros Luco. Balmaceda, mientras tanto, tomaba una serie de medidas
que ayudaron a aumentar su fama de dictador. Suspendió las funciones del Poder Judicial. Cierra la
Universidad de Chile, clausura los diarios opositores y ordena el encarcelamiento de los opositores que
no habían alcanzado a huir. Sin embargo, la más impopular de sus medidas fue el llamado
“enrolamiento forzoso”. Esta última significó que en las zonas rurales se comenzara a mirar con
creciente temor y antipatía a las fuerzas del gobierno.

En agosto de 1891 los revolucionarios habían logrado reunir un ejército de 10.000 hombres
que fue embarcado en dirección al sur al mando de los generales Emilio Körner y Estanislao del Canto.
El 20 de agosto desembarca en Quinteros, enfrentándose con las fuerzas del gobierno al día siguiente
en Con-Con. Si bien los revolucionarios obtuvieron una victoria, aun las fuerzas gobiernistas no
estaban plenamente derrotadas, reagrupadas y reforzadas por tropas trasladadas inmediatamente
desde Santiago a través del ferrocarril. Su derrota fue definitiva en Placilla, el 28 de agosto.
Conocidas las noticias en Santiago, Balmaceda decidió entregar el mando de la nación al general
Manuel Baquedano, mientras pedía refugio en la Embajada de Argentina. El día 31 de agosto los
revolucionarios declararon la victoria y el establecimiento de su poder en todo el territorio de la
República. Entretanto Balmaceda dudaba entre entregarse o bien resistir dentro de la Legación.
Convencido que sería sometido a un humillante juicio político, decidió finalmente no entregarse. Así,

137
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
en la madrugada del 19 de septiembre ponía fin a su vida, concluyendo esta etapa de la historia
republicana.

8.10 Republica Parlamentaria (1891-1925)

La república parlamentaria se inicia con el gobierno de Jorge Montt (1891-1896) y concluye


con el de Arturo Alessandri (1920-1925). La república parlamentaria no necesitó de ninguna reforma
constitucional para implantarse, ya que los liberales siempre habían pensado que la constitución era
parlamentarista y que su interpretación autoritaria no era más que una necesidad de la etapa de
construcción de la República. Por ello, más que reformas se usaron una serie de prácticas llamadas
“parlamentarias” para poder mantener controlado al ejecutivo:

a. El poder que el Congreso ejercía sobre el gabinete: facultad de los parlamentarios que
consiste en llamar a los miembros del gabinete a dar cuenta de su gestión ante la cámara. Los
ministros estaban obligados a responder.

b. La “obstrucción” o no clausura del debate: la inexistencia de la llamada “clausura del debate”


permitía que los parlamentarios evitaran la votación de la sala mediante el uso indiscriminado del
derecho de palabra. De esta manera, las minorías, mediante largas oratorias, obstruían cualquier
proyecto de ley que no las satisficiera.

c. La facultad del Congreso para aprobar las llamadas “leyes periódicas” de la Constitución
de 1833: el presidente mandaba a fines de cada año los proyectos de ley sobre el presupuesto y las
contribuciones al Congreso con el objetivo de que este los aprobara. La posibilidad que tenía el
congreso de aprobar, rechazar o dilatar la aprobación ponía al Ejecutivo en situación de inmovilidad al
no contar con los recursos.

Desafortunadamente estas prácticas se fueron volviendo una forma indiscriminada de hacer


política y terminaron generando la sensación de una creciente anarquía que impedía aplicar políticas
de largo plazo. Aún así, se vio una extraordinaria regularidad constitucional que permitió una ordenada
sucesión de los poderes públicos aun con la existencia de importantes anomalías como el cohecho o
bien el caciquismo. Contribuyeron a la regularidad constitucional diversos factores, dentro de los que
destacan: la ausencia de caudillismos militares, la paz interna y el logro de un estado de paz externa.

Surgen vicios políticos como son el cohecho, que es la denominación que recibe la compra de
votos. Si bien durante los años anteriores a la instauración del parlamentarismo existía y era
considerado una práctica casi normal, durante los años que estamos estudiando alcanzó ribetes en
ocasiones ridículos.
Caciquismo: consiste en el dominio que ejerce un caudillo local sobre los electores, disponiendo él
por quién se ha de votar. Este fenómeno podía darse a nivel urbano, pero era particularmente notorio
y efectivo a nivel rural.

La inexistencia de partidos políticos estables y bien organizados, la indefensión en que se


encontraba el Presidente de la República frente a estas prácticas produjo una constante inestabilidad
en los Ministerios que debían ser cambiados constantemente, dando origen a la rotativa ministerial,
la cual impidió una labor gubernamental más efectiva.

138
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

8.11 Los Gobiernos del periodo Parlamentario

Durante el periodo Parlamentario, gobernaro nuestro país los siguientes presidentes, de los
cuales podemos destacar como obras importantes de su periodo:

a. Jorge Montt Alvarez. 1891-1896

 Creación del consejo de defensa fiscal


 Finalización de las obras del dique de Talcahuano
 Retorno al régimen de moneda metálica
 La ley de Comuna Autónoma (1891)
 Un nuevo edifico para la Escuela Naval y
 Un amnistía general a los balmacedistas que cometieron crímenes durante la guerra civil (1893
y 1894)

b. Federico Errázuriz Echaurren. 1896-1901

Hijo del Presidente Federico Errázuriz Zañartu, sus principales obras fueron:

 Encarar los problemas limítrofes con Argentina, producidas por lo impreciso del tratado de
1881, en especifico lo que tenia relación con la Patagonia y al Estrecho de Magallanes, y la
cuestión de la Puna de Atacama. Hacia el 1898 el problema llegó a su punto crítico y estuvo a
punto de estallar una guerra. La cuestión de la Puna de Atacama, se somete al arbitraje de un
ministro estadounidense en Buenos Aires. Se produce el “Abrazo del Estrecho” entre el
presidente Errázuriz con el presidente argentino Roca (15 de febrero de 1899), como señal de
que las diferencias estaban superadas.
 Creó diversos establecimientos educacionales, entre los cuales destaca el Instituto Técnico
Comercial de Santiago.
 Inauguración de la Estación Central (1900).
 Se construyo alcantarillado de Santiago (1898).
 Se aseguró el abastecimiento del agua potable para Valparaíso y Viña del Mar, mediante
la construcción del embalse de Peñuelas (1899)

c. Germán Riesco Errázuriz. 1901-1906

Sobrino del presidente Federico Errázuriz Zañartu, y primo (a la vez cuñado) del presidente
Federico Errázuriz Echaurren

 Celebró los Pactos de Mayo con Argentina (1902) y el Tratado de Paz con Bolivia (1904), en
donde se estipula que Antofagasta queda definitivamente en territorio Chileno.
 Promulga el Código de Procedimiento Civil (1902) y el Código de Procedimiento Penal (1906)
 Construyo el Internado Nacional Barros Arana (1902)
 Se produce el mitin de la carne (22 al 24 de octubre de 1904)

d. Pedro Montt Montt. 1906-1910

Hijo del presidente Manuel Montt, dentro de sus obras destacadas de su gobierno podemos
mencionar:
 Impulsó las obras públicas, la construcción del ferrocarril de Ancud a Castro, de la línea a
Puerto Montt y del longitudinal norte.
 Inauguro el tren Trasandino (1910)

139
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
 Inició las obras de puerto de
Valparaíso.
 Terminó de construir la Escuela y
Museo de Bellas Artes (1910).
 Se produce la Huelga de Iquique, que
desemboco en diciembre de 1907 con
la Matanza de la Escuela de Santa
María de Iquique.
 Se funda la Federación Obrera de Chile
(FOCH, 1909)

e. Ramón Barros Luco. 1910-1915

Famosa es la frase de este reconocido


presidente (hay un sándwich con su nombre)
“hay problemas que se resuelven solos y los
Ilustración 47: Museo de Bellas Artes de Santiago
que no se resuelven”. Dentro de sus obras
desarrolladas durante su gobierno se
destacan:

 Se creó la Escuela de Ingeniería y el Puerto artificial de San Antonio.


 Se inicio la construcción de la Biblioteca Nacional, el Museo Histórico Nacional y el Archivo
Nacional.
 Se produce un auge de las exportaciones de salitre, cobre y productos agrícolas. Elevandose el
valor del peso.
 Fundó el Liceo José Victorino Lastarria en la naciente comuna de Providencia (1913)
 Se firmo el pacto de No Agresión, Consulta y Arbitraje, conocido como ABC, entre
Argentina, Brasil y Chile, en Buenos Aires el 25 de Mayo de 1925.

f. Juan Luis Sanfuentes. 1915-1920

 Mantuvo la actitud neutral de Chile frente a la guerra en Europa, a pesar de las poderosas
relaciones comerciales de Chile, con Inglaterra, EE.UU. y Francia; y las presiones desplegadas
por los partidarios alemanes. Luego de terminada la guerra, Chile entró a la Liga de las
Naciones. (1920)
 Se crean escuelas rurales y grandes escuelas primarias.
 Se dictaron leyes sociales como: Ley de Accidentes en el Trabajo, Ley de Descanso Dominical,
Ley de Servicios de Cuna en las Fabricas, Ley de Retiro y Previsión Social de Personal de
Ferrocarriles.
 Ley de Instrucción Primaria Obligatoria (1920)
 Se funda la Universidad de Concepción. (1919)

8.12 El desarrollo intelectual y educacional

Una de las primeras tareas que se dieron los gobiernos de Chile, luego de la Independencia,
fue la de dar educación a sus habitantes y a este respecto existía un cierto consenso entre liberales y
conservadores. Durante estos años, la sensación de seguridad que dieron los gobiernos
conservadores, el bienestar económico que irradió por una parte el auge minero y por otra la
recuperación del agro y la exaltación de Chile al primer plano en América Latina, crearon las
condiciones necesarias para un florecimiento intelectual. Otro factor que ayudó al desarrollo intelectual
en Chile, fue la llegada de notables intelectuales extranjeros, tanto europeos que huían de los
movimientos revolucionarios, como americanos, que lo hacían de las dictaduras de sus respectivos
países. El 10 de Agosto de 1813 se fundó el Instituto Nacional durante el gobierno de José Miguel
Carrera. El liberal José Joaquín de Mora abrió el Liceo de Chile al mismo tiempo que el francés Pedro
Chapuís inauguraba el Liceo de Santiago, en la década del 20. A fines de 1830 Santiago tenía

140
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
alrededor de 10 colegios privados. También en provincias se fundan nuevos colegios: en 1821, el
Instituto San Bartolomé en La Serena, en 1827 el Instituto Literario de Concepción y en 1831 el
Instituto Literario de Talca. En 1842 se creó el Ministerio de Instrucción Pública, que como organismo
estatal, estimuló la creación de escuelas y liceos.

Durante el gobierno de Prieto se fundaron: la escuela de Medicina y Farmacia en 1833 y la


escuela de Obstetricia en 1834. Don Manuel Bulnes y su ministro de Instrucción Pública, Manuel Montt,
fundaron: en 1842 la Universidad de Chile que, casi un año después (el 18 de septiembre de 1843)
en solemne ceremonia fue inaugurada oficialmente. Su primer rector fue Andrés Bello. La Escuela
Nacional de Preceptores (profesores primarios) en 1842, con Domingo Faustino Sarmiento como
director. La Escuela de Bellas Artes en 1849, dirigida por el pintor italiano Alejandro Cicarelli y la
Escuela de Arquitectura en 1849. La Escuela de Artes y Oficios en 1849. El Conservatorio Nacional de
Música en 1851. Además, se inició la construcción de un edificio para el Instituto Nacional.

Surge la generación literaria de 1842 representa el primer movimiento intelectual de


inspiración nacional. Los estudiantes de los cursos superiores del Instituto Nacional formaron una
“Sociedad Literaria” dirigida por el profesor José Victorino Lastarria. A ella pertenecieron: Salvador
Sanfuentes, Antonio Varas, José Joaquín Vallejos (Jotabeche), Eusebio Lillo, Aníbal Pinto, Antonio
García Reyes, Francisco Bello y muchos más. Se acordó editar un periódico que se llamó “El
Semanario”, cuyo primer número apareció el 14 de julio de 1842; fue dirigido por Antonio García
Reyes. Esta generación realizó un gran avance en materia literaria. Con este grupo surgieron muchos
libros, revistas y diarios nuevos, que hicieron de Chile un país con cierta madurez intelectual

Durante el gobierno de Manuel Montt se fundaron más de 500 escuelas básicas. Se fundó el
Observatorio Astronómico en 1852. En 1854 se fundó la Escuela Normal de Preceptoras. Se crea el
Museo Nacional de Bellas artes. En 1855 es promulgado el Código Civil Chileno, obra de Andrés Bello.
Nace la Sociedad de Instrucción Primaria en 1856. Se dictó la ley de Instrucción Primaria en 1860.
Aumentó la fundación de Liceos en provincias y se crearon los primeros colegios particulares. Se
contrataron los servicios de los profesores extranjeros Ignacio Domeyko, mineralogista polaco, y
Gustavo Courcelle Seneuil, sindicado como el difusor del pensamiento librecambista en Chile. La
historiografía alcanzó un gran desarrollo con los trabajos de notables historiadores como: Diego Barros
Arana, Miguel Luís Amunátegui y Benjamín Vicuña Mackenna. Solo a fines de 1877 se incorporan las
mujeres a la educación universitaria, con la Ley Amunátegui, y en 1880 egresaron las primeras
profesionales, fundamentalmente abogadas y médicos.

141
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

CAPITULO NOVENO
EL SIGLO XX: LA BÚSQUEDA DEL DESARROLLO ECONÓMICO Y DE LA JUSTICIA SOCIAL

9.1 Fin del parlamentarismo. Evolución política de la década de 1920. La campaña


electoral de Arturo Alessandri

L
a candidatura de Alessandri marca un cambio notable en el estilo de hacer política en Chile, pues
se llevó adelante de una forma no vista hasta entonces. Con un estilo demagógico y sentimental,
supo atraer a importantes masas de adherentes. Si bien su programa no se diferenciaba
sustancialmente del de su contendor Luís Barros Borgoño, Alessandri llegó a representar la renovación
frente a una política continuista.

Los discursos apasionados y prometedores de cambios de Alessandri hicieron que el pueblo se


volcara a las calles, llamándolo el “León de Tarapacá”, pero los obreros organizados tuvieron
posiciones diferentes. Los anarquistas llamaron a los trabajadores a no dejarse engañar por las
promesas de cambio, los socialistas pensaron que democratizar el sistema era una buena oportunidad
para disminuir la represión y ganar mayor libertad. El Partido Obrero Socialista, más tarde Partido
Comunista, propuso a Luis Emilio Recabarren como su candidato presidencial. Alessandri no logró
obtener una victoria directa en las urnas, por lo que el Tribunal de Honor debió decidir su elección.
Para muchos la elección de Alessandri representaba una nueva oportunidad de regeneración, así como
lo había sido la elección de Pedro Montt en 1906. Sin embargo, la magnitud de la crisis hacía
particularmente evidente la posibilidad de un nuevo fracaso. La
economía se venía debilitando desde el inicio de la crisis del
salitre, provocada por la pérdida de mercados internacionales.
La cesantía crecía y las protestas y movimientos sociales se
multiplicaban. Los grupos sociales afectados no eran solamente
los trabajadores de la minería, sino también los de otras
actividades económicas y la incipiente clase media. Alessandri
creía que la solución a la crisis política pasaba por una serie de
reformas constitucionales que restituyeran sus poderes al
Presidente. Así lo planteó en su mensaje a la nación de 1921. Lo
reiteró en 1923, planteando una modificación de las prácticas
parlamentarias y la supresión de las facultades políticas del
Senado.

Sin embargo, pronto se dio cuenta de que la solución


estaba en romper la divergencia entre el Senado y la Cámara de
Diputados. Por ello, a finales de 1923, inició una gira por el país
que preanunciaba una activa intervención electoral. En las
elecciones de marzo de 1923, Alessandri estaba convencido de
Ilustración 48: Arturo Alessandri contar con un gran apoyo popular. Parte de su confianza estaba
Palma y su perro Ulk
suscrita por el apoyo que había recibido frente a una serie de
iniciativas referentes a leyes sociales, reformas de la Constitución y una modernización de la economía
a través de la creación de un Banco Central. Pero un aspecto que despertó particular desconfianza y
generó airados reclamos de los opositores, fue su acercamiento a las Fuerzas Armadas. Durante su
gira, uno de los sitios visitados con mayor frecuencia fueron los cuarteles. Allí Alessandri se quejó de
los graves impedimentos que se colocaban a su programa de reformas, a sus ideas y a su aparente
consonancia con las inquietudes que ciertos grupos de oficiales demostraban. De hecho, la prensa
opositora, representada por El Mercurio, denunciaba que en las elecciones había existido una clara
intervención electoral de las Fuerzas Armadas en favor de los candidatos oficialistas.

El juego en que se había embarcado Alessandri era particularmente peligroso. Las Fuerzas
Armadas no necesitaban que el Presidente fuera a hablarles de los problemas del país. Desde la

142
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
década de 1910 se venía notando al interior de los cuarteles un clima de creciente efervescencia.
Particularmente preocupaba a la joven oficialidad la mala calidad del contingente, la falta de
equipamiento y, lo peor, un aparente desinterés de la clase política por los problemas militares. Todo
ello se veía agravado por una inquietud frente a vecinos hostiles y problemas limítrofes no resueltos.

9.2 El movimiento militar de 1924

En agosto de 1924 Alessandri envió al Congreso una ley de reajuste de sueldos del Ejército
que fue rechazada, aduciendo la inexistencia de fondos para cubrirla. Además, en forma inexplicable,
aplazó una vez más la discusión de leyes sobre escalafón y ascensos. Sin embargo, el Congreso inició
simultáneamente la discusión de la implantación de una dieta parlamentaria bajo la forma de una
indemnización. Si bien la iniciativa aseguraba la posibilidad de una democratización del Congreso, el
momento no podía ser más inoportuno. La prensa atacó sin tregua a sus promotores. La Unión
Nacional los acusó de contrarios a los intereses de la nación. Pero con todo, el 2 de septiembre de
1924, se inició la discusión del proyecto. Una nota que provocó inquietud fue la presencia de un
nutrido número de oficiales de baja graduación en las tribunas, que expresaban airadamente su
repudio a los parlamentarios que apoyaban la iniciativa de la dieta. Al día siguiente, volvieron a las
tribunas y, al ser interpelados por el vicepresidente de la Cámara, se retiraron haciendo sonar sus
sables por las escalinatas, fue el llamado “ruido de sables”. La prensa del día 4 de septiembre
anunciaba los hechos con grandes titulares.

La manifestación de los jóvenes oficiales no había terminado allí. Reunidos en el Club Militar,
se veía claramente que los hechos tomaban las características de un verdadero pronunciamiento.
Alessandri optó por dialogar con un grupo de representantes. Informados los oficiales, decidieron
redactar un documento y organizarse en la forma de un Comité Militar.

Los oficiales hicieron ver a Alessandri que las fuerzas armadas no recibían la debida atención de
parte de los poderes públicos. Le señalaron que mientras consumían precioso tiempo en discusiones
estériles, el país se encontraba sumido en una profunda crisis. De inmediato Alessandri se dio cuenta
de la magnitud del movimiento y de que sus peticiones eran más propias de un movimiento político
que de uno gremial. Por ello aceptó la mayor parte de las peticiones, salvo la renuncia de su gabinete.
Sin embargo, ante la magnitud de los acontecimientos, este renunció de todas formas. El General Luis
Altamirano fue designado Ministro del Interior e inmediatamente fue convocado el Congreso para
aprobar las reformas que el comité había solicitado. El 8 de septiembre, en una breve sesión, fueron
aprobados todos los proyectos de ley pendientes. Dentro de ellos los más trascendentes fueron las
llamadas “leyes sociales”:

 Ley 4053: sobre contratos de trabajo. Fijaba la jornada en ocho horas, limitaba el trabajo de
mujeres y niños y creaba la Inspección del Trabajo.
 Ley 4054: establecía el seguro obligatorio para todos los obreros contra accidentes,
enfermedades e invalidez. Creaba un fondo común que sería formado con aportes del obrero,
el patrón y el Estado.
 Ley 4055: sobre accidentes del trabajo. Estableció la doctrina integral del riesgo profesional, se
equipararon las enfermedades profesionales a los accidentes laborales y se estableció la
responsabilidad del patrón en el mantenimiento de medidas de seguridad.
 Ley 4056: se establecieron los tribunales de conciliación y arbitraje para los conflictos
laborales.
 Ley 4057: sobre organización sindical. Establecía los sindicatos industriales y profesionales y
adoptaba para los primeros la participación en los beneficios.
 Ley 4058: establecía las sociedades cooperativas de trabajadores.
 Ley 4059: reconocía el derecho de libre asociación, el período anual obligatorio, la gratificación
y creaba la Caja de Empleados Particulares.

Alessandri creyó que con la satisfacción de las necesidades expresadas por los militares el
movimiento se iba a terminar. Sin embargo, los jóvenes oficiales se negaron a disolver el comité militar

143
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
e informaron al Presidente que continuarían en funciones hasta “lograr la depuración política y
administrativa del país”. Ante la evidente pérdida de control, Alessandri decidió renunciar y solicitar al
Congreso permiso para salir del país. El comité, transformado ahora en Junta Militar, pidió a Alessandri
que retirara su renuncia y que solo pidiera permiso para salir. Alessandri rechazó semejante trato, ya
que implicaba someterse a la autoridad de los militares. El 9 de septiembre pedía asilo en la Embajada
de Estados Unidos. El Congreso se negó a aceptar la renuncia y, en cambio, lo autorizó a salir del país,
asumiendo el poder efectivo el General Altamirano. El 11 de septiembre de 1924 se instalaba una
Junta de Gobierno integrada por Luis Altamirano, Juan Pablo Bennet y Francisco Nef. Entre sus
primeras medidas, decidió disolver el Congreso.

Para nadie fue un misterio que el nuevo gobierno se identificaba con la Unión Nacional. Por
ello, pronto surgieron tensiones con la Junta Militar, que veía que los principios del movimiento de
septiembre estaban siendo traicionados. Jóvenes oficiales que integraban esta última instancia
comenzaron a acusar a la junta de gobierno de reaccionaria y de no cumplir los compromisos
contraídos con el pueblo. En un clima de creciente tensión se llegó a enero de 1925. Entre ciertos
círculos militares se hacían cotidianas las críticas a Altamirano y se pensaba seriamente en solicitar a
Alessandri que regresara al país. El 23 de enero de 1925, en una acción concertada, miembros de los
principales regimientos de Santiago rodearon La Moneda y apresaron a los miembros de la Junta de
Gobierno, luego de una tensa situación en la que ejército y armada estuvieron a punto de enfrentarse.
El 27 de enero se formó una nueva Junta de Gobierno encabezada por Emiliano Bello Codesido, e
integrada por Pedro Pablo Dartnell y Carlos Ward. Inmediatamente se pusieron en contacto con
Alessandri, solicitándole que regresara al país, pero con la condición de llevar adelante una completa
reforma constitucional.

Habiendo retornado en marzo de 1925, inmediatamente Alessandri comenzó a buscar los medios
para llevar adelante la reforma constitucional. Finalmente el 30 de agosto, en un plebiscito que fue
calificado de “excepcional” por sus contemporáneos, se aprobaba la nueva Constitución de 1925.
Entre sus aspectos más importantes conviene destacar:

 Se suprimió la atribución del Congreso de dictar periódicamente las leyes que autorizaban el
cobro de las contribuciones y para mantener en pie a las Fuerzas Armadas. A partir de ahora
serían leyes de carácter permanente.
 Para la tramitación de la ley de presupuesto se fijó un plazo perentorio al Congreso.
 El período presidencial fue fijado en seis años no reelegible inmediatamente.
 Se entregó el control de las elecciones a un organismo llamado Tribunal Calificador de
Elecciones.
 Los ministros serían de la exclusiva confianza del Presidente de la República.
 Se establecía un rol activo del Estado en la sociedad, al entregársele el rol de garante de
la protección del trabajo, la seguridad social y la equitativa distribución de la riqueza. Y,
además, tenía tuición sobre el derecho de propiedad, ya que debía estar sujeto a los intereses
de bien común.
 Declaraba la separación Iglesia-Estado, estableciendo el carácter laico de este y la plena
libertad de culto.

La aprobación de la nueva constitución generó resistencias entre los más diversos sectores que
le negaban legitimidad. Para unos era una imposición amparada en las bayonetas, para otros era el
triunfo del ateísmo. Pero, en definitiva, se trataba simplemente del final de casi cien años de historia.

9.3 Fin del ciclo salitrero, la crisis de 1929 y el inicio del ciclo del cobre

Durante la década de 1920 se produjo un significativo proceso de transformación en el


quehacer económico del país, pues mientras caía vertiginosamente la explotación del salitre,
comenzaba a adquirir importancia la producción del cobre. La industria salitrera se había convertido en
un enclave foráneo aislado del resto de la economía y de la sociedad chilena en general. Su aporte real
para la economía nacional era escaso, ya que esta riqueza permanecía en manos de un pequeño

144
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
sector oligárquico que malgastó sus recursos en artículos suntuarios y amplió de manera innecesaria la
administración pública. A partir de 1915 el precio del salitre disminuyó, debido a la introducción en los
mercados internacionales del salitre sintético. El aporte de la explotación del salitre al presupuesto
del Estado también disminuyó: 51% en 1910; 60% en 1915; 24% en 1919, y 17% en 1927.

Para poder palear esta crisis salitrera, los recuros necesarios para expandir la economía se
debían sacar de préstamos extranjeros, esto genero un extraordinaria dependencia financiera que
había contraído Chile, hizo que fuera muy vulnerable a cualquier crisis económica que pudiera
producirse en el mundo. El 24 de octubre de 1929 se produce la caída de la Bolsa de Nueva York,
generando la mayor crisis económica de la historia. La contracción monetaria que se produjo trajo
como consecuencia una inmediata deflación y una caída de los precios de las materias básicas en los
mercados. El mercado comprador se encontraba prácticamente paralizado. El precio exterior se
contrajo a niveles nunca vistos. En los países industrializados gran cantidad de bancos quebraron y la
industria se paralizó. La crisis se extendió de Estados Unidos a Europa y luego al resto del mundo.

En Chile, cuya prosperidad se había basado fundamentalmente en la obtención de créditos en


el extranjero, la crisis tuvo efectos devastadores. De acuerdo a diversos analistas Chile fue el país
más afectado por la crisis. Como país monoproductor y que no había logrado recuperarse de los
efectos de las crisis salitreras anteriores, fue precisamente en este rubro donde los efectos fueron más
devastadores. De acuerdo a cifras oficiales, el precio del salitre en los mercados mundiales cayó en un
95% y el total de exportaciones de salitre cayó en un 91%. Ello trajo como consecuencia un inmediato
déficit fiscal aún con los desesperados intentos de controlar los gastos fiscales. Se contrajo el
circulante, los precios bajaron a límites que hacían cualquier actividad improductiva, y se produjo una
fuerte cesantía. En la minería, por ejemplo, se calcula que los niveles de desocupación llegaron a los
60.000 obreros cesantes sólo en el norte salitrero. Santiago fue prácticamente invadido por los
obreros, que huían de las oficinas paralizadas, vagando por las calles y generando un clima de
creciente inseguridad.

La crisis del salitre y la de 1929, obligaron al estado chileno y los empresarios, significaron un
duro golpe, a la vez que significo el advenimiento de otro producto que vendría a remplazar al alicaído
salitre: el cobre. Sin embargo la explotación del
cobre, tuvo que superar diferentes etapas: estuvo
presente desde la Colonia, pero adquirió una mayor
significación en la segunda década del siglo XX,
simultáneamente a la disminución de la significación
del salitre. Con la explotación del cobre la
hegemonía inglesa cedió su lugar a la hegemonía
norteamericana, ya que en este período la
producción de cobre recibió un fuerte impulso de
capitales provenientes de Estados Unidos.

Los dos principales yacimientos de cobre


chilenos estuvieron ligados desde sus inicios a
capitales norteamericanos. La Braden Cooper
Company surgió por iniciativa de la Americans
William Braden and Barton Sewell, que adquirió El
Teniente en 1904. Esta sociedad construyó una línea
de ferrocarril de 70 kilómetros de extensión, que
unió a Sewell con Rancagua. En 1915 El Teniente
fue adquirida casi en su totalidad por la Kennecott
Ilustración 49: Campamento de Sewell
Cooper Corporation. La Chile Exploration Company,
formada por la familia Guggenheim, se hizo cargo de Chuquicamata, que comenzó sus actividades en
1910. Luego de 14 años de explotación de este mineral, los Guggenheim decidieron vender la
compañía a la Anaconda Cooper Company, también norteamericana, que tenía a su cargo la

145
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
administración de Potrerillos desde 1905. La empresa Andes Cooper Mining Co. inició en 1916 la
explotación de una tercera mina, Potrerillos, que se agotó en 1959 y fue reemplazada por El Salvador.
La minería del cobre recobró su importancia y en 1945 constituía el 22% de la producción mundial.
Siendo el cobre un mineral estratégico, durante la Segunda Guerra Mundial Estados Unidos comenzó a
fijar su precio de manera artificial: once centavos de dólar la libra, precio mucho más bajo que el
obtenido por el cobre que se producía en los Estados Unidos. Esta medida injusta le significó a nuestro
país una contribución a una guerra con la cual no estaba obligado ni por el derecho interno ni por el
derecho internacional, produciéndose un estancamiento económico.

El Tratado de Washington de 1951 aumentó el precio de este metal a 27,5 centavos de dólar
la libra y el gobierno de Chile obtuvo la franquicia de colocar en el mercado el 20% de todo el cobre
obtenido en el país al precio del mercado mundial. El gobierno de Chile, tratando de hacer más
racional la relación entre el Estado y la industria del cobre, dio lugar a la Ley del Nuevo Trato 11.828,
que dio mayor protagonismo al gobierno en el control de la producción y la venta del cobre.

9.4 Los gobiernos entre 1925 - 1938

En el ámbito político, las consecuencias de las crisis salitreras y extranjeras tuvieron un fuerte
impacto, el cual incluso significo que gobiernos no terminaran los periodos para los cuales fueron
elegidos. El primer presidente del periodo que ira desde la promulgación de la constitución de 1925
hasta la llegada de los Radicales al poder, fue el de Emiliano Figueroa (1925-1927). Marcado por
las constantes huelgas y la crisis económica que se avecindaba, se escudo en su ministro de Guerra y
posteriormente Ministro del Interior, el General Carlos Ibáñez del Campo. Ante la ausencia y el
permiso solicitado por el presidente y en su calidad de Ministro del Interior, asume la Vicepresidencia
de Chile, entra en conflicto con el Poder Judicial, donde era Presidente de la Corte Suprema, el
hermano del presidente Javier Ángel Figueroa. Emiliano Figueroa intenta mediar, siendo infructuosas
sus labores, por lo que decide dar un paso al costado y renunciar a la presidencia de la nación el 4 de
mayo de 1927. De este modo, Ibáñez, asume con total propiedad el cargo, llamando a elecciones el
22 de mayo de 1927, siendo elegido con una mayoría
abismante.

9.4.1 Gobierno de Carlos Ibáñez del Campo (1927-


1931)

De corte autoritario, el gobierno de Ibáñez se


caracterizara por la ampliación que le hace al aparato estatal,
creando en 1927 la Contraloría General de la Republica y
la Tesorería General de la Republica, se crea el mismo año
el Cuerpo de Carabineros, crea la Fuerza Aérea de Chile
(FACH); en 1929 se firma el tratado con Perú, que ponía fin
al conflicto que nos enfrentaba por Tacna y Arica. Tuvo que
enfrentar la crisis de 1929, con las ya señaladas consecuencias
para Chile. La crisis se comenzó a hacer insostenible por lo
que en Julio de 1931 se ve obligado a suspender el pago de la
deuda externa, para finales de mes, abandonar el territorio
nacional con dirección a Mendoza, renuncia de paso al
gobierno.

9.4.2 La presidencia de Juan Esteban Montero. La Republica Socialista (1931-1932)

Juan Esteban Montero asume de manera urgente en 1931, tomando un país que se caia a
pedazos en el ámbito económico y social, por lo que su gobierno no pudo tomar el vuelo que hubiese
necesario que tomará, debiendo sostenerse a duras penas, por las consiguientes presiones que desde
todos los ámbitos se hacían, siendo el más fuerte, la presión que desde la Fuerza Aerea, quienes
deciden ir a huelga de brazos caídos.

146
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

Esta huelga militar de brazos caídos tuvo los resultados esperados, y Juan Esteban Montero
fue derrocado el 4 de junio por la Junta Socialista integrada por Arturo Puga, Carlos Dávila y Enrique
Matte; en la que el Marmaduque Grove asumió la cartera de Defensa Nacional. Con este acto se
proclama la "República Socialista”. La Junta exhibe un programa de audaces reformas de corte
popular y disuelve el Congreso Termal71, aquel congreso que daba la fuerza electoral a los mandatarios
de turno.

Carlos Dávila se margina de la Junta y el 16 de junio las fuerzas del ejército rodean La Moneda
y el ministerio de Defensa, al mando de Pedro Lagos y, asaltan el Palacio, apresan a Grove y a Matte y
los envían a la Isla de Pascua. Asume una nueva Junta compuesta por Carlos Dávila, Alberto Cabero y
Nolasco Cárdenas, se produce resistencia popular y se pone en vigencia la Ley marcial. Dávila asumió
como Presidente Provisional el 8 de julio, pero este gobierno también es resistido, y el presidente se ve
obligado a dictar un decreto Ley convocando a elecciones del congreso. Dávila renuncia y entrega el
mando al General Bartolomé Blanche después de 100 días de gobierno.

El 14 de septiembre El Comandante en jefe de la FACH, Arturo Merino Benítez se subleva y realiza el


“vuelo de los Cóndores" al Norte. Son sorprendidos y dominados en Ovalle por fuerzas militares de
La Serena. Se forma en Antofagasta una Junta de Gobierno, la situación se torna crítica, se declara el
país en Estado de Sitio, el pueblo se moviliza, la Armada se inquieta y la FACH elude pronunciarse.
El país exige un gobierno civil, y el General Blanche entrega el Poder

9.4.3 Segundo Gobierno de Arturo Alessandri (1932-1938)

Al asumir, por segunda vez Alessandri el poder, el país se debatía en una crisis de una
magnitud desconocida. A los graves problemas económicos se sumaban los políticos. Una necesidad
urgente era la de restituir el orden institucional y terminar con la efervescencia militar, para luego
acometer la recuperación económica. No obstante ampliar el sufragio, cuando en 1934 se permite el
voto femenino para elecciones municipales (deberán esperar hasta 1949 para poder votar en
elecciones presidenciales), demostrar avances democráticos, en este segundo gobierno, Alessandri
abandono a la “chusma querida”.

Alessandri hizo un uso extensivo de las atribuciones que la constitución le entregaba, apelando
al estado de sitio cada vez que lo estimó necesario. Igualmente alentó el desarrollo del movimiento
civilista y particularmente de la llamada Milicia Republicana. Al interior del Ejército, entretanto, iba
surgiendo una doctrina llamada “constitucionalista”, que señalaba que las Fuerzas Armadas eran por
definición subordinadas y obedientes del poder civil, por lo que no debían intervenir bajo ninguna
causa en política. Mientras el Ministro de Hacienda Gustavo Ross se preocupaba de reconstruir la
economía, los diversos sectores políticos buscaban reorganizarse. La Milicia Republicana había
nacido en Santiago el año 1932, integrada por jóvenes profesionales, en su mayoría de derecha.
Adoptando una forma paramilitar, sus miembros se habían jurado defender el régimen republicano con
las armas. Alessandri les alentó aun a riesgo de ganarse la antipatía de diversos sectores políticos. La
máxima expresión de la fuerza de la milicia fue el desfile de mediados de 1933, en que 20.000
hombres pasaron frente a La Moneda, siendo felicitados por Alessandri.

Nuevos actores se vinieron a sumar a los antiguos partidos políticos. En la izquierda, en junio
de 1933 nacía el Partido Socialista, encabezado por Marmaduque Grove. Este nuevo conglomerado
se planteaba como una opción socialista de carácter no marxista que aspiraba a tomar el poder por la
vía constitucional. Mientras tanto, en la derecha, la Juventud del Partido Conservador comenzaba a ser
impregnada por el creciente interés de los sectores católicos en los problemas sociales.

71
El Congreso Termal, era el reflejo de una política presente en la Constitución que señalaba que ante la
ausencia de competidores para el Parlamento, las vacantes serán llenadas por quienes postularon, es asi que,
los partidos políticos se distribuían los distritos, presentando únicamente un candidato el cual automáticamente
seria elegido.

147
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Específicamente la Encíclica Quadragessimo Anno y los escritos de Jacques Maritain hicieron que en
1935 se formara la Falange Nacional, liderada por Eduardo Frei y que sería el antecedente directo
de la Democracia Cristiana. En la izquierda el Partido Comunista, en su Congreso de 1933, asumía
definitivamente la vía estalinista y se sumaba a los partidos comunistas que eran controlados desde
Moscú. El gran suceso político de la década fue sin duda la formación del Frente Popular. En 1934
cambia la estrategia del comunismo mundial. Ante el avance aparentemente avasallador de los
fascismos en el mundo, la dirección de la Tercera Internacional decidió buscar acuerdos con los
partidos definidos como burgueses o socialdemócratas para la formación de Frentes Populares contra
el fascismo.

En Chile, ese mismo año se forma al interior del Congreso un grupo Parlamentario de
Izquierda, integrado por socialistas, radical-socialistas y trotskistas. Su principal tarea, según ellos
mismos lo señalan, será la de impedir la política de expoliación de la clase trabajadora, en directa
alusión a la política económica de ajuste implementada por el gobierno. Si bien su fuerza era relativa,
era un síntoma de la clara diferenciación entre el gobierno y una cada vez más organizada oposición
de izquierda. En febrero de 1936, luego de que el Partido Comunista hiciera declaración pública de su
abandono de la vía violenta para la toma del poder, fue invitado a integrar el bloque. Sin embargo, el
Partido Radical permanecía renuente a integrarse. Fue el gobierno, con la extraordinaria represión
desatada contra la huelga ferroviaria que se realizó ese mismo mes, el que empujó al radicalismo a
integrarse a las fuerzas de izquierda. En abril de 1936, el Partido Socialista, el Partido Comunista y el
Partido Radical declaran oficialmente organizado el Frente Popular.

9.5 Los Gobiernos Radicales (1938-1952)

Llevando en el fondo, un proyecto de desarrollo hacia adentro, teniendo como objetivo


final la denominada ISI: Industrializacion por Sustitucion de Importaciones. Le permitirán a los
radicales gobernar por tres periodos consecutivos.

9.5.1 Pedro Aguirre Cerda (1938-1941) “Gobernar


es Educar”

Para la elección de 1938, la derecha y su candidato


el ministro de Alessandri, Gustavo Ross Santa María,
iniciaron una campaña del terror en contra del candidato
Frente Popular, Pedro Aguirre Cerda, desatando el terror,
en especifico a los comunistas. Sin caer en este desleal
juego, Pedro Aguirre Cerda, centrar su discurso en el
progreso que podía Chile alcanzar con el Frente Popular,
acuñando una frase que será recordada: “Gobernar es
Educar”72 Venciendo con un margen estrecho de los votos,
al mes de asumir su gobierno (1938-1941) un terremoto
afecta la zona sur de Chile. Fue el momento preciso para
que, desde el Estado se efectuara el impulso necesario para
el desarrollo nacional. Con un claro objetivo, industrializar el
país, en 1939, se creó la Corporación de Fomento de la
Producción (CORFO), cuyo objetivo era justamente ese,
fomentar la producción para elevar el nivel de vida de la Ilustración 50: Pedro Aguirre Cerda

72
"Para que la enseñanza pueda cumplir su misión social con toda amplitud es necesario que sea: gratuita,
única, obligatoria y laica. Gratuita, a fin de que todos los niños puedan beneficiarse de la cultura, sin otras
restricciones que las que se deriven de su propia naturaleza; única, en el sentido de que todas las clases
chilenas unifiquen su pensamiento y su acción dentro de las mismas aulas escolares; obligatoria, pues es deber
del Estado dar a todos los miembros de la sociedad el mínimo de preparación requerido por la comunidad para
la vida cívica y social; laica, con el fin de garantizar la libertad de conciencia y hacer que nada perturbe el
espíritu del niño durante el periodo formativo".
Pedro Aguirre Cerda, discurso presidencial del 21 de mayo de 1939

148
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población, aprovechando los recursos naturales del país y procurar la disminución de los costos de
producción, además de lograr la satisfacción de las diferentes necesidades de las regiones del país.

Ya la crisis del 29 dejó al descubierto la vulnerabilidad del modelo económico de América


Latina, que se centraba en la exportación de materias primas y en la importación de productos
manufacturados. El cierre de los mercados europeos destruyó la estrategia económica llamada
“desarrollo hacia afuera”, que hasta ese momento había permitido el crecimiento y la estabilidad de los
países de este continente. Para resolver la aguda crisis surgió la idea de la industrialización con el
objetivo de lograr una mayor independencia económica. Se pensaba que la producción de bienes
industriales, agrícolas y minerales permitiría a las economías latinoamericanas ser más autosuficientes
y menos vulnerables a las crisis económicas internacionales. La CORFO vendría a llenar ese espacio.

En el plano educacional, que era sin duda una de las preocupaciones principales del gobierno,
se fomentó el desarrollo de la educación técnica, industrial y minera. Para esto, se fundaron escuelas
técnicas Industriales destinadas a formar técnicos para favorecer el progreso industrial. Además se
crearon más de l.000 escuelas y más de tres mil plazas de maestros. Para completar esta labor, la
Universidad de Chile extendió sus actividades a lo largo del país; creó un centro de investigación
científica y de cultura general y la Facultad de Economía y Comercio.

Otra de las obras realizadas durante el primer gobierno radical, fue la delimitación del
Territorio Nacional Antártico, el 6 de noviembre de 1940. Y un aspecto, que ahora parece curioso,
el cual es, que en 1941, buscando poner fin a los enfrentamientos partidistas que se producían
durante las votaciones, se aprobó la ley que entrega a las Fuerzas Armas, mediante la designación de
jefes de plaza, el control de los procesos electorales. (Silva, 2005; p.304). El 23 de noviembre de
1941, fallece sin poder terminar su periodo presidencial.

9.5.2 Juan Antonio Ríos (1942-1946) Gobernar es Producir.

El éxito presentado por Pedro Aguirre Cerda, allano el camino para que la ciudadanía eligiera
un segundo gobierno radical, es así que Juan Antonio Ríos, bajo el lema “Gobernar es Producir”,
asume por 6 años, no pudiendo, al igual que su antecesor terminar su mandato producto de su
fallecimiento.

Continuando con la línea trazada por la CORFO, se empiezan a gestionar una serie de
proyectos, en 1943 se crea la Empresa Nacional de Electricidad, S.A. (Endesa). En 1945, se
empiezan a desarrollar las primeras exploraciones petroleras en la región de Magallanes, además se
inicia la construcción de la usina de Huachipato en Talcahuano, al alero de la Compañía de Aceros
del Pacífico (CAP) buscando con este hecho, acabar con la dependencia de acero y dar mayor impulso
a la industria pesada nacional. Durante la década de 1940 Chile quedó definitivamente en calidad de
país dependiente de Estados Unidos. Por una parte, como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial
y por otra, debido a los sustanciosos créditos que fueron entregados a Chile, Estados Unidos se
transformó en el principal socio comercial de Chile. El esfuerzo de desarrollo de los gobiernos radicales
impulsados a través de la CORFO, tuvo un talón de Aquiles en el grave problema inflacionario.

En el ámbito político, en cuanto asume Juan Antonio Ríos ratifica la creación del Ministerio
de Economía, y le da autonomía a la Contraloría General de la Republica, reconocido ámbito
fiscalizador. Aceptando las presiones efectuadas por EEUU, en 1941, Juan Antonio Ríos decide romper
relaciones con el Eje. Al igual que su antecesor, fallece en el ejercicio del cargo el 27 de junio de
1946.

9.5.3 Gabriel González Videla (1946-1952)

Los resultados demostrados por los gobiernos radicales, le permitirá tener un ultimo gobierno,
encabezado por Gabriel González Videla (1946-1952). Apoyado por comunistas, radicales y liberales,

149
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
el gobierno de González Videla continuo con las políticas radicales inauguradas por Pedro Aguirre
Cerda, se continuara con el desarrollo hacia adentro impulsado desde la CORFO. Se inaugura la usina
de Huachipato, en 1950 se funda la ENAP (Empresa Nacional del Petróleo), además de la creación de
la Industria Azucarera Nacional, S.A. (Iansa). En 1952, se inaugura la fundición de Paipote,
permitiendo al Estado chileno controlar las ventas del cobre hacia el exterior. Para impulsar el
desarrollo, se funda la Universidad Técnica del Estado (actual Universidad de Santiago- USACH),
convirtiéndose en el centro de investigación más importante en ciencias aplicadas de Chile.

En lo político, en 1949 se establece la posibilidad de que las mujeres ejerzan el voto en las
elecciones presidenciales, además buscando reforzar la presencia en el territorio antártico, se
inauguran la Base Naval Arturo Prat y la Base Militar Bernardo O‟Higgins. Producto de presiones
internas y sobre todo extranjeras, los comunistas salen del gobierno, son cambiados por
conservadores (Jorge Alessandri fue ministro), y el 3 de septiembre de 1947, se promulga la Ley de
Defensa Permanente de la Democracia o más conocida como Ley Maldita, que significo la
prescripción del partido Comunista, sus miembros borrados de los registros electorales y sus dirigentes
y militantes perseguidos, entre ellos el destacado poeta Pablo Neruda.

No obstante los intentos de desarrollo efectuados por los gobiernos radicales, durante toda la
década del cuarenta la inflación fue constantemente alta, particularmente en 1947. Sin embargo, lo
más importante es que los intentos del gobierno por estabilizar la inflación resultaron al final un
fracaso, incidiendo directamente en el poder adquisitivo de los trabajadores. La necesidad de una
acción transparente por parte del gobierno, de una administración pública que estuviera ajena a las
rivalidades partidistas, el anhelo de solución a los problemas económicos y las diferencias sociales,
llevaron al electorado a apoyar la candidatura del Carlos Ibáñez del Campo, quien en 1954 llegó a la
Presidencia con una votación del 46.8% 73, apoyados por el Partido Agrario Laborista, el Partido
Socialista Popular y el Partido Femenino de Chile, organizado por María de la Cruz, que por primera
vez en la historia – las mujeres- concurrían a votar para elegir presidente.

9.5.4 Segundo Gobierno de Carlos Ibañez del Campo (1952-1958)

Carlos Ibáñez del Campo, llega acompañado de un discurso de corte populista, centrado
principalmente en la desconfianza que han dejado tras de si los “políticos”, simbolizando su gestión
con una “escoba” para barrer con la corrupción. Sin embargo estas esperanzas puestas en el nuevo
mandatario, la situación no tuvo mayores cambios y hacia fines del decenio el país seguía enfrentando
los mismos problemas. No obstante las expectativas altas, y los resultados mediocres, Carlos Ibáñez
del Campo escapo de las presiones que se ejercían para que
gobernara de manera dictatorial (como ya lo había hecho) y opto por
seguir la legalidad vigente, logrando de esta manera realizar las
siguientes obras destacables:

 Creación del Banco del Estado de Chile (1953)


 Creación del Ministerio de Minería (1953)
 Fundación de la Base Pedro Aguirre Cerda en la Antártica
(1955)
 Corporación de la Vivienda (CORVI) (1953)
 Creación de la Asignación Familiar y el Salario Mínimo
Agrícola.
 Creación de la Fundición de Ventanas (1952)
 Se deroga la Ley de Defensa de la Democracia. (1958)
 Se reforma la ley electoral, implementando la Cédula Única
para impedir el cohecho y la violación del secreto del voto.
(1958) Ilustración 51: Clotario Blest.
Fundador de la CUT

73
En esta elección, Salvador Allende participa por primera vez, obteniendo el 5.5% de los votos.

150
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 Se organiza la Central Única de Trabajadores (CUT)74 (1953) siendo su primer presidente
Clotario Blest

Como se había señalado anteriormente, lo sustancial de la crisis económica que se veía


sometido Chile, con niveles de inflación cercanos al 100% anual, y la ausencia de una base política que
le diera a Carlos Ibáñez un sucesor, los partidos políticos comienzan a organizarse para enfrentar las
elecciones de 1958. En este momento ya es posible distinguir los tres tercios que dominarán la política
chilena entre 1958 y 1973, y que se caracterizarían por desarrollar proyectos globales que buscaban la
trasformación total de la sociedad chilena.

9.6 Los Proyectos Globales 1958-1973

9.6.1 La Derecha y “los independientes” en el poder. Jorge Alessandri Rodríguez (1958-


1964)

La persistencia del hastío hacia la política, el fracaso del ibañismo populista y el temor a la
izquierda (Silva, 2005; 309) La derecha logra obtener la victoria en 1958, encabezada por Jorge
Alessandri. Así como Ibáñez representó la opción del caudillo carismático, Alessandri representaba la
opción de los técnicos. Jorge Alessandri, -hijo de Arturo Alessandri Palma-, apodado “el paleta”
intentó encabezar un gobierno que estuviera por encima de los intereses partidarios y que tuviera
como primera tarea controlar la grave crisis económica que afectaba al país. Sin embargo, a poco
andar quedó demostrado que gobernar con independientes era casi imposible, en las elecciones
parlamentarias de 1961 pierde toda la base electoral, debiendo llamar a los radicales al gobierno. No
obstante lograr en los primeros años hacer descender la inflación, los años siguiente siguió su escalada
habitual, llegando incluso a alcanzar el 45.3% en el año 1963.

Dentro de las obras más destacadas, que fueron llevadas adelante durante el gobierno de
Jorge Alessandri:

 Cambio del peso por el escudo, que tenia su equivalencia en dólares.


 Pavimentación del camino longitudinal Sur desde Santiago a Puerto Montt.
 Reconstrucción del Sur, devastado por los sismos de mayo de 1960.
 Decreto con fuerza de Ley (DFL-2) sobre construcción de viviendas económicas.
 Primera Ley de Reforma Agraria. Su aplicación se confió a la Corporación de la Reforma
Agraria (CORA) y el Instituto de Desarrollo Agropecuario (INDAP) en el año 1963.
 Construcción de más de mil escuelas primarias, 40 liceos y 39 establecimientos de enseñanza
profesional.

Durante su presidencia, se produjo la


Revolución Cubana, al mando de Fidel Castro, lo que
significo directamente un modelo de inspiración para
los demás países latinoamericanos. Situación, que sin
duda alguna, sería rechazada por los EEUU, quienes,
con el convencimiento de que mientras las economías
latinoamericanas se encontraran sometidas a profundas
desigualdades y un profundo subdesarrollo, serian
escenarios propicios para que desde Latinoamérica se
buscara seguir el ejemplo cubano. Desde la
presidencia del J.F.Kennedy, se desarrollo un programa
Ilustración 52: Sello postal EEUU
de asistencia económica para América Latina conmemorativo de la Alianza por el
denominado Alianza por el Progreso. Su inclinación Progreso
empresarial y de derecha, significo que el gobierno de

74
Es antecesora de la Central Unitaria de Trabajadores, fundada en 1988.

151
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Alessandri acogiera este programa gubernamental de los EEUU, adhiriéndose y en 1963 rompiendo
relaciones con Cuba.

No obstante el apoyo económico, los intentos desplegados para evitar la inflación creciente, y
los progresos en el agro, la economía nacional no repuntaba, se necesitaban nuevos aires en la
política, quedaba claro que los independientes y los técnicos en el poder no eran suficientes para
solucionar los problemas del país, pues no era lo mismo teorizar sobre las cosas que ponerlas en
prácticas, y por cierto, no era lo mismo manejar una empresa que manejar un país. Se allanaba el
camino para el triunfo de nuevas tendencias y para que la derecha abandonara el gobierno elegido de
manera democrática por más de 45 años.

9.6.2 Eduardo Frei, la Democracia Cristiana y la Revolución en Libertad (1964-1970)

Luego del triunfo obtenido en las parlamentarias de


1961, la Democracia Cristiana se levantó como la primera
fuerza electoral del país, mientras que la derecha sufrió una
verdadera hecatombe. Así comenzaron los preparativos para la
elección presidencial. Los pronósticos aseguraban que la
definición se iba a producir entre la Democracia Cristiana y los
partidos de izquierda, unidos en el Frente de Acción Popular.
Sin embargo, a fines de 1963, el panorama se complicó
extraordinariamente. El fallecimiento del diputado Óscar
Naranjo hizo necesaria la convocatoria a elecciones
complementarias en Curicó. Por ser una zona agrícola, la
derecha esperaba una fácil victoria, ya que el difunto
parlamentario que pertenecía al Partido Socialista había
obtenido su cargo en una lucha muy estrecha. Sin embargo, en
la elección para ocupar su sillón, ganó Óscar Naranjo hijo,
Ilustración 53: Eduardo Frei representando al FRAP75. Esto generó una inmediata reacción
Montalva en las afueras del Palacio
de la Moneda de la derecha, que decidió abandonar la candidatura de Julio
Durán y apoyar a la Democracia Cristiana, lo que permitió la
victoria de Eduardo Frei Montalva con una mayoría histórica.

Bajo el lema “Revolución en Libertad”, Frei Montalva planteaba un programa de gobierno


basado en los siguientes conceptos:
a. Reforma Agraria, que permitiera aumentar la producción agrícola, aumentar la cantidad de
propietarios y lograr incluirlos dentro del mercado.
b. Promoción Popular, esto significaba aumentar la participación popular, en grupos de base,
juntas de vecinos, buscando mejorar la calidad de vida.
c. Chilenización del Cobre, lo que significaba que el Estado asumiese el control del Cobre,
adquiriendo el 51% de las acciones de las empresas mineras.
d. Construcción de 60.000 viviendas
e. Otorgar el voto a los analfabetos
f. Reforma Educacional, para permitir ampliar la cobertura escolar.

Con un parlamento favorable, el gobierno de Eduardo Frei Montalva, se vio con los
instrumentos necesarios para llevar adelante sus reformas, sin embargo debió negociar siempre en el
Senado, donde se encontró con la directa oposición desarrollada por la izquierda y por la derecha,
quienes veían en los avances de promoción popular y reforma agraria, un momento donde se pudiesen
perder los privilegios anidados durante décadas. Específicamente en la Reforma Agraria, donde

75
Frente de Acción Popular (FRAP) coalición de partidos políticos de izquierda de Chile vigente entre 1956 y
1969. Es reemplazado por la Unidad Popular en 1969.

152
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
sectores conservadores de la derecha chilena desarrollaron una oposición tenaz, buscando incluso la
demonización del proceso. Durante este periodo además, la derecha chilena sufre un reacomodo,
fusionándose los partidos Conservador y Liberal en el denominado Partido Nacional (1966-1973).

A pesar de los problemas que se le presentaron, la supuesta polarización de la vida nacional, el


estructural asunto de la inflación, y las fracturas que se produjeron al interior de la Democracia
Cristiana (que significo la escisión del MAPU, que viro a la izquierda). El gobierno de Eduardo Frei
Montalva, fue lo suficientemente fructífero, desarrollándose las siguientes obras:

 Se crea la OFICINA DE PLANIFICACIÓN NACIONAL (ODEPLAN) como instrumento, técnico de


asistencia al gobierno.
 Creación del Ministerio de Vivienda. (1965)
 Construcción de numerosas escuelas primarias.
 Reforma educacional de 1966, significo aumentar la cobertura de los cursos básicos hasta el
7mo y 8vo año básico.
 Pavimentación de la Carretera Norte.
 Construcción del Túnel Lo Prado.
 Construcción Aeropuertos Pudahuel, Balmaceda, El Tepual. (1967)
 Iniciación de las obras del metro de Santiago.
 Chilenización del cobre.
 Promoción Popular: creación de juntas de vecinos y centros de madres.
 Profundización de la Reforma Agraria.

No obstante, estos avances señalados, amplios sectores de la sociedad deseaban mayores y


más profundas reformas. El ambiente se politizaba y aparecían incluso grupos políticos que
privilegiaban la vía armada para solucionar los conflictos sociales. Un ambiente de gran efervescencia
popular, ansiedad de soluciones globales a los problemas que aquejaban al país y la atenta mirada de
las potencias extranjeras dominarían la elección presidencial de 1970.

9.7 El Gobierno de Salvador Allende 1970-1973

La izquierda chilena, para ser capaz de


aglutinar mayores fuerzas, se agrupa en la
denominada Unidad Popular, siendo los
partidos más importantes Socialista, comunistas,
MAPU, entre otras organizaciones. Con esta
agrupación de partidos, se enfrentaron en las
elecciones de 1970 con Radomiro Tomic,
representante de la Democracia Cristiana, y la
derecha representada por Jorge Alessandri,
quien buscaba su segundo mandato. De los tres
proyectos que representaban los candidatos, las
similitudes entre el programa de la Democracia
Cristiana y de la UP eran evidentes, dado que
ambas buscan por si misma, solucionar los
problemas generales y estructurales en el ámbito social, que hasta ese momento existían en Chile,
coincidiendo en asuntos tan importantes como la Reforma Agraria, la nacionalización de algunos
aspectos importantes de la economía, la educación y la construcción de viviendas.

El día 4 de septiembre de 1970, se desarrollaría las elecciones, donde los resultados generales
fueron en primer lugar Salvador Allende, con 1.070.334 votos, que representaban el 36,2% del
electorado, seguido de Jorge Alessandri, quien acumulo 1.031.159 sufragios, es decir el 34,9%. En
tercer lugar, Radimiro Tomic totalizo 821.801 preferencias, que significaban el 27,8% del total de
votos. El hecho de que ninguno de los candidatos obtuviese la mayoría absoluta, obligaba a que fuese
ratificado por el Congreso Nacional, que en su mayoría se encontraba representado por la Democracia

153
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Cristiana. Es así que, las presiones se dejaron caer, un hecho de sangre marcaria la ratificación,
cuando el 22 de octubre de 1970 es asesinado por grupos armados de derecha, el Comandante en
Jefe del Ejército René Schneider, quien con anterioridad había planteado lo que se ha conocido como
la “Doctrina Schneider”, esto es la no deliberancía del Ejercito, y su absoluta sujeción al poder
Ejecutivo. No obstante estos hechos, la Democracia Cristian acepto ratificar la elección de Salvador
Allende, siempre y cuando se aceptaran el “Estatuto de Garantías Constitucionales” donde hubo un
compromiso de respetar la constitución por parte del nuevo gobierno.

Con esto, Salvador Allende Gossens fue el primer presidente socialista que llega al poder
por vía democrática, en el mundo había un gran ambiente de polarización y miedo a la “dictadura del
proletariado” tipo Rusia, el objetivo de la UP era la revolución pacifica por medios constitucionales de
ahí se ideó la “vía chilena al socialismo” con lo que llegan al poder las clases populares.

9.7.1 El programa económico de la UP

Se basa en un primer momento en el denominado Plan Vuskovic, que buscaba como


objetivo principal, la transición del capitalismo al socialismo, para poder lograr desarrollar “socialismo a
la chilena” basándose principalmente:

 Estatización de las áreas “claves” de la economía. Dividiendo la economía en tres areas:


social, donde las empresas de interés social pasaban a ser propiedad del Estado; mixta, en
la que el Estado sería el principal accionista, y privada, conformada por pequeñas empresas
que operaban con bajos capitales. Sin embargo, el traspaso de las grandes compañías al
Estado fue rechazado por el Parlamento, donde el gobierno de Allende no tenía la mayoría.
 Nacionalización de la Gran Minería del Cobre (el 100% de las acciones corresponden al
Estado). La cual fue aprobada por el Congreso pleno en 1971.
 Aceleración de la reforma agraria.
 Congelamiento de los precios de las mercancías.
 Aumento de los salarios de todos los trabajadores, pagándolos con emisión de billetes.
 Modificación de la constitución y creación de una cámara única.

Cuando el proceso de estatización se veía entrampado, el gobierno utilizó un decreto dictado


en 1932, durante la denominada Republica Socialista, que autorizaba la expropiación de cualquiera
industria considerada como fundamental para la economía. El sistema fue juzgado ilegal por la
oposición, pero fue sancionado como legal por la Contraloría General de la República. Es asi como,
para cumplir con sus metas y enfrentar la oposición del Congreso el gobierno usó frecuentemente los
resquicios legales, además de otros procedimientos, como la compra de acciones, requisiciones y
tomas. Así, en 1973 el gobierno controlaba casi el 80 por ciento de las industrias del país, a través de
interventores que no siempre tenían los conocimientos suficientes para dirigirlas. Al mismo tiempo,
muchos bancos también fueron adquiridos, con el
propósito de estatizarlos.

9.7.2 Los primeros problemas económicos y


sociales

Las primeras evidencias de la crisis que se veía


venir, se empiezan a dar en el ámbito económico, con
una caída del PIB durante el año 1971, sumado a una
caída del precio del Cobre, junto con un aumento de la
inflación, producto principalmente por el aumento de
emisión de billetes, sin la respectiva base económica. A
finales de 1971, el problema del desabastecimiento se
Ilustración 54: Gral. Augusto Pinochet
comenzara a hacer patente y el surgimiento de un junto a Fidel Castro en su visita de
mercado negro vendrá a aumentar la especulación y la Estado
acumulación. Durante ese mismo año Fidel Castro arriba

154
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
al país en visita de Estado. En junio de 1971, el VOP (Vanguardia Organizada Popular) asesina a
Edmundo Perez Zukovic, destacado ex ministro de la Democracia Cristiana, por lo que los
acercamientos iniciales entre la DC y la UP, van a quedar en nada, produciendo que los acercamientos
de la Democracia Cristiana se iniciaran con al Partido Nacional.

Con el acercamiento entre la DC y el Partido Nacional, la


oposición política a Allende se haría mucho más fuerte,
aumentando el nivel de tension, por ejemplo, el Ministro Jose
Toha, fue intentado de acusar constitucionalmente en tres
ocasiones, por lo que Allende decidió cambiarlo de ministerio, en
una abierta provocación a los parlamentarios acusadores. En
aquel momento se produce un agudizamiento de la violencia
política. El MIR vera intensificadas sus acciones, en especifico en
las tomas de tierras y fábricas, donde el Gobierno se negó a usar
la fuerza policial. Por su parte, el grupo ultranacionalista Patria y
Libertad, intensificó sus acciones terroristas y de sabotaje. En
paralelo a estas organizaciones terroristas, las manifestaciones a
favor o en contra del Gobierno continuaban sucediéndose,
llegando a producirse graves enfrentamientos callejeros. Se
comenzaba a implantar un clima de intolerancia en el país. La
prensa comienza a tomar un rol importante, los opositores
financiados por la CIA, llevaran adelante esta política en contra
del Gobierno de Salvador Allende. Se destacan entre ellos, El
Mercurio, La Tercera, La Segunda, Las Ultimas Noticias y los Ilustración 55: Portada Diario La
Segunda
desaparecidos La Prensa, La Tarde, entre otros. Por otro lado, la
prensa oficialista también participó de este ambiente de enfrentamiento y descalificación. Destacan en
la lista La Nación, Las Noticias de Última Hora, El Siglo, El Clarín y Puro Chile.

Como se ha señalado anteriormente, una de las medidas del gobierno de Salvador Allende, fue
la fijación de precios, lo que en si mismo, trajo aparejado el surgimiento de un mercado negro, donde
los precios de los productos se ven multiplicados varias veces, lo que a la vez trae consigo la
acumulación y la especulación, todo esto sumado por un estancamiento económico. Para evitar la
escasez y permitir el abastecimiento de los elementos básicos, el gobierno creo la JAP, (Juntas de
Abastecimientos y Precios), sin embargo las “colas” para obtener alimentos no dejaron de aparecer.
La situación se vera agravada durante el año 1972, cuando el gremio de camioneros, financiados por
la CIA realizan una Huelga, deteniendo el transporte en Chile y por ende el abastecimiento nacional. El
paro solamente acabo cuando las FF.AA entran al gobierno.

En 1973, la DC, junto al Partido Nacional y


otros grupos de derecha, se unirán en la
denominada CODE (Confederación de la
Democracia) para enfrentar juntas las elecciones de
parlamentarios de ese año, y en especifico,
buscando obtener los dos tercios del Congreso
Nacional y lograr destituir a Salvador Allende. Los
resultados, fueron los esperados, pero no lo
suficientemente contundentes, el CODE obtuvo el
54% de los votos, mientras que la UP obtuvo el 43%
de los votos. Luego de estas elecciones, se
volvieron a reanudar,- en un último esfuerzo-, el
dialogo entre los opositores, en especifico la DC y el
gobierno. Encabezaron estos diálogos el Cardenal
Ilustración 56: Gral Carlos Prat junto a Raúl Silva Henríquez, los que, lamentablemente, no
Salvador Allende fructiferaron, producto directamente de la

155
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
intransigencia de las dos partes para ceder posiciones.

El escenario para el Golpe de Estado se estaba allanando, sectores opositores de derecha se


acercaban a los cuarteles para tirarles maíz a los oficiales, por parte del partido Comunista se llevo
adelante una campaña en contra de la Guerra Civil. Se abría un nuevo flanco de conflicto con la idea
de establecer la Escuela Nacional Unificada (ENU) a la que se oponían diversos sectores de la
sociedad, y no solo esto, el desabastecimiento, las JAP, la reforma agraria, las “tomas de tierras”, los
grupos armados, los cordones industriales, etc., eran motivo suficiente para que los ánimos se
caldearan.

En junio de 1973 se aprueba por parte del Congreso Nacional una reforma que hacia
inexpropiables los predios inferiores a 40 hectáreas, ante lo cual Salvador Allende se opone y decide
promulgar la ley, entrando en directa inconstitucionalidad, la cual fue expresada por el partido
Nacional. Pues bien, este no sería solamente el único asunto de preocupación para Salvador Allende,
pues el 27 de Junio, el General Carlos Prat, luego de un confuso incidente automovilístico, decide
renunciar a su cargo de Ministro del Interior, sin embargo su renuncia fue rechazada. Dos días
después, el regimiento blindando nº 2 se levanta en armas y avanza hacia el palacio de Gobierno, es
el denominado “Tanquetazo”, que si bien fue controlado, era un anuncio de lo que más adelante
vendría a ocurrir.

El 21 de agosto, Carlos Prat renuncia a su puesto, luego de una manifestación que se realizo a
las afueras de la residencia del Comandante en Jefe. El 22 de agosto la Cámara de Diputados aprueba
el Acuerdo sobre el grave quebrantamiento del orden institucional y legal de la República, en que
acusaban al Gobierno de haber incurrido en diversas violaciones tales como aplicar medidas de control
económico y político para luego instaurar un sistema totalitario, violar garantías constitucionales, dirigir
una campaña de difamación contra la Corte Suprema, violar la libertad de expresión, reprimir con
violencia a los opositores e intentar infiltrar políticamente a las Fuerzas Armadas.

El 23 de agosto, en remplazo del General Prat, en el puesto de la Comandancia en Jefe del


Ejercito es nombrado, el General Augusto Pinochet Ugarte, considerado hasta ese momento un
general “constitucionalista”. Sin embargo, los movimientos golpistas ya se estaban desarrollando, el 7
de septiembre el Almirante José Toribio Merino, uno de los inspiradores del Golpe junto con el General
del Aire Gustavo Leigh y el General Sergio Arellano Stark, se ponen en contacto con el General
Pinochet, informándole del Golpe que se acercaba y que se haría sumándose o no sumándose el
Ejercito. La incertidumbre rondo en Pinochet, quien solo unos días antes del movimiento se sumaria,
evitando de esta manera la división de las FFAA. Solamente quedaba actuar.

9.7.3 Golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973

Provocado en sus causas generales por una serie de sucesos, la polarización de la vida
nacional, la influencia de los EEUU, la intransigencia de algunos sectores, etc, ha significado una
profunda herida dentro de nuestra historia contemporánea, que difícilmente cierre pronto. La
necesidad de justicia por parte de las víctimas y la nula acogida por parte de sectores que participaron
dentro del gobierno que acompaño este golpe, de un “mea culpa” han traido aparejados eternos
conflictos donde más que soluciones, no traen más que nuevos puntos de desencuentro.

156
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

Ilustración 57: Bombardeo a La Moneda, 11 de septiembre de 1973

El 11 de septiembre de 1973 se produjo el golpe de Estado que destituyó al Presidente


Salvador Allende. Cuando La Moneda estaba rodeada por los militares, el Primer Mandatario se dirigió
al pueblo por última vez a través de Radio Magallanes. En uno de los pasajes de su discurso
reflexionó: “Colocado en el tránsito histórico, pagaré con mi vida la lealtad del pueblo, y les digo que
tengan la certeza de que la semilla que entregamos a la conciencia de miles de chilenos, no podrá ser
cegada definitivamente.... Sigan ustedes sabiendo que, mucho más temprano que tarde, se abrirán las
grandes alamedas, por donde pasará el hombre libre para construir una sociedad mejor. ¡Viva Chile,
viva el pueblo, vivan los trabajadores!.

9.9 Dictadura Militar (1973-1989)

A partir del golpe de Estado de 1973 se estableció una Junta Militar encabezada por el general
Augusto Pinochet Ugarte que suspendió inmediatamente la Constitución, disolvió el Congreso, impuso
una estricta censura y prohibió todos los partidos políticos. Asimismo, lanzó una fuerte campaña
represiva contra los elementos izquierdistas del país: miles de personas fueron arrestadas y centenares
de ellas ejecutadas o torturadas; muchos chilenos se exiliaron, mientras que otros pasaron largos años
en prisión o se dieron por desaparecidos. Durante los años
siguientes, la Junta Militar gobernó al país con gran rigor,
aunque hacia finales de la década pudo apreciarse una cierta
apertura. En 1978 se levantó el estado de sitio (aunque siguió
en vigor el estado de emergencia) e ingresaron más civiles en
el gabinete. Sin embargo, Chile siguió siendo esencialmente
un Estado policial. Una nueva Constitución, la de 1980,
sometida a referéndum el día del séptimo aniversario del
golpe militar, legalizó el régimen hasta 1989.

Pinochet inició en marzo de 1981 un nuevo periodo de


gobierno ahora como presidente, con una duración de ocho
años En el ámbito económico, el gobierno de Pinochet aplicó
medidas de austeridad que provocaron el recorte de la
inflación y una mayor producción entre 1977 y 1981. No
obstante, a partir de 1982, la recesión mundial y la caída de
Ilustración 58: Detenciones los precios del cobre provocaron un retroceso de la economía
callejeras chilena. En 1983 se produjeron amplias protestas contra el

157
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
gobierno, seguidas de una serie de atentados en las grandes ciudades. El aumento de la tensión
popular y el progresivo deterioro de la economía llevaron a Pinochet a reinstaurar el estado de sitio en
noviembre de 1984. A finales de ese mes, se firmó un tratado con Argentina, en el que se ratificaba la
soberanía chilena sobre tres islas del canal de Beagle (Picton, Nueva y Lennox). En septiembre de
1986, tras un fallido intento de atentar contra la vida de Pinochet, se desarrolló por parte del gobierno
una nueva campaña represiva. En agosto de 1988 se levantó finalmente el estado de emergencia y
dos meses después, el 5 de octubre, se permitió a los chilenos organizar un plebiscito con el fin de que
la ciudadanía ratificara la continuación del mandato de Pinochet por un período constitucional de ocho
años. En caso contrario, continuaría en el cargo por un año más, debiendo realizarse, al cabo de ese
período, elecciones presidenciales y parlamentarias. Finalmente, el plebiscito contó con una altísima
participación ciudadana, ya que concurrió a votar el 92% de los inscritos. El 56% de ellos se pronunció
por el "No" (partidarios de un cambio de autoridades)y el 44% apoyó la opción "Sí" (continuación de
las autoridades vigentes). Se inició, de esta forma, el proceso de transición al régimen democrático.

9.10 Restauración de la democracia (1990- )

En diciembre de 1989, durante los primeros comicios presidenciales en 19 años, los votantes
eligieron por mayoría al candidato demócrata cristiano Patricio Aylwin, quien dio inicio al proceso de
transición a la democracia, promovió una serie de reformas económicas y nombró una comisión para
investigar las violaciones de los derechos humanos cometidas por el régimen de Pinochet. En las
elecciones presidenciales de 1993, Eduardo Frei Ruiz-Tagle, hijo del antiguo presidente Eduardo Frei
Montalva, resultó triunfador.

En 1994 Chile solicitó su entrada en el Cooperación Económica para Asia y el Pacífico (CEAP) y
en el Tratado de Libre Comercio Norteamericano (TLC). En 1996 el gobierno de Eduardo Frei logró la
integración de Chile en el Mercosur. En las elecciones legislativas de diciembre de 1997, la
Concertación de Partidos por la Democracia (integrada por la Democracia Cristiana, el Partido
Socialista, el Partido por la Democracia y el Partido Radical Socialdemócrata) alcanzó la mayoría en el
Congreso de los Diputados. Sin embargo, y a diferencia de las elecciones de 1993, la derechista Unión
por Chile consiguió aumentar sus escaños. En el Senado se consolidó también el bloque de derechas,
lo que impedirá llevar a cabo reformas democráticas en la Constitución de 1980, aprobada durante el
régimen militar.

Un siguiente paso dentro de este proceso democrático, fue el triunfo del socialista Ricardo
Lagos, quien se convirtió en enero de 1999 en el candidato de la alianza establecida por el Partido por
la Democracia (PPD), escindido del Partido Socialista en 1987, el Partido Radical Socialdemócrata y el
Partido Socialista, y consiguió la victoria en las elecciones primarias
celebradas en mayo de ese año para designar al candidato
presidencial que presentó la Concertación siete meses más tarde.

En la primera vuelta de las elecciones presidenciales, que tuvo


lugar el 12 de diciembre, Lagos logró una mínima diferencia de votos
frente al candidato derechista Joaquín Lavín (presentado al frente de
la Alianza por Chile) que llevó a la celebración de una segunda vuelta
el 16 de enero de 2000. Ese último día, Lagos logró el 51,32% de los
votos emitidos, en tanto que Lavín obtuvo tan sólo el 48,68%, por lo
que aquél se convirtió en presidente electo y el 11 de marzo de ese
año sucedió a Frei Ruiz-Tagle en la presidencia de la República.
Siendo el primer presidente Socialista elegido luego de Salvado
Allende

Un ultimo hito dentro de los gobiernos concertacionistas, fue


la llegada por primera vez en nuestra historia republicana de una
mujer al cargo de Presidente de la Republica, la socialista Michelle Ilustración 59: Presidenta
Michelle Bachelet
Bachelet, quien se impuso al candidato empresario Sebastián Piñera,

158
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
en segunda vuelta el año 2006, asumiendo hasta el año 2010, plazo establecido para la duración del
mandato presidencial. Con un fuerte impulso social, el Gobierno de la Presidenta Michelle Bachelet
llevo adelante una serie de reformas en el ámbito de la previsión social y las coberturas de salud, sin
embargo el deterioro generado por los partidos de la Concertación, sumado a una potente campaña de
desprestigio dirigida desde la derecha, llevo a que en las elecciones de 2009-2010, en segunda vuelta
el candidato de derecha y empresario Sebastian Piñera venciera al candidato oficialista Eduardo Frei
Ruiz-Tagle con el 51% de los votos. Siendo elegido Presidente de la Republica por el periodo 2010-
2014.

159
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
MODULO III: EL LEGADO DE OCCIDENTE
CAPITULO PRIMERO
PREHISTORIA

1.1 La evolución del hombre

L
os arqueólogos han divido la evolución del hombre en distintos estadios, edades, como son la de
paleolítica, neolítica, de los metales, etc. La primera de ellas corresponde al Paleolítico que
abarca desde la aparición de los primeros hombres, el Australopitecus hasta el año 10.000 A.C.,
época donde el hombre necesito agudizar su ingenio para sobrevivir a las adversas condiciones
climáticas. Su preocupación fundamental fue la
búsqueda de alimentos, por lo cual se convierte
en un nómade recolector, mientras
perfeccionaba lentamente su técnica de caza.
Se guarnecía en cavernas donde llevará a cabo
sus primeros rituales y “obras de arte”, como
las pinturas rupestres en la cueva de Altamira,
España. El hombre vivirá en este tipo de
cuevas, a modo principalmente de protección.
En esta época el hombre llegó a ser capaz de
fabricar instrumentos como puntas de flecha,
hachas o raspadores, hechos de piedra tallada,
por lo que se conoce este periodo como de
piedra antigua o Paleolítico. Un logro
importante fue el dominio del fuego, para Ilustración 60: Pintura Rupestre en Cueva de Altamira
en España
cocinar, calentarse o defenderse.

El periodo que le sigue, corresponde al denominado como Neolítico, entre los años 10.000 y
5.000 A.C. y su nombre se refiere a “piedra nueva”, por una nueva técnica para trabajar este material,
la piedra pulida. En el orden económico, se comienzan a domesticar animales, a cultivar la tierra y a
producir las primeras artesanías (tejido y cerámica). La familia comenzará a adquirir una gran
importancia y se comienzan a construir las primeras viviendas familiares; el hombre comienza con
ciertas construcciones megalíticas.

Será la agricultura uno de los más grandes aportes del periodo, al permitir el sedentarismo,
la generación de comunidades y dar base para lo que luego serían grandes civilizaciones; en ese
sentido el arado y la rueda son dos aportes de real significado.

La fase final de este periodo está marcado por el uso de metales como el cobre o el hierro, lo
que da inicio al próximo momento, la edad de los metales. En este momento comienzan a existir
ciertas “industrias” semiespecializadas y un insigne comercio. En la Edad de Bronce comienzan a existir
importantes ciudades donde se desarrollan industrias de gran aliento y comercio a escalas
considerables. El descubrimiento del hierro da paso a una nueva etapa, al ser este abundante y
económico. Cuando se descubre una técnica para fundirlo se hace posible para buena parte de las
poblaciones que lo manejaban fabricar implementos para abrir la tierra, desmontar bosques, y otro
tipo de tecnologías que permitieron más y mejores cultivos, lo que a su vez genera una suerte de
explosión demográfica. Por otro lado será también la utilización de los metales lo que detonará una
expansión militarista y afanes imperialistas que persisten hasta el día de hoy.

160
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

CAPITULO SEGUNDO
LA DIVERSIDAD DE CIVILIZACIONES

N
os parece pertinente comenzar este capítulo con una pequeña reflexión sobre la idea de
civilización, para poder plantearnos más claramente ante las próximas páginas. No ha existido
nunca un consenso para poder definir lo que será o no una civilización, pero para objeto de
este libro no es necesario generar un debate sobre este tópico. Está claro que las comunidades
consideradas como civilizaciones para la historia oficial occidental son aquellas que han generado
algún aporte para Occidente o que, por su propio peso cuantitativo o cualitativo, son imposibles de
obviar. Sin embargo esto no plantea un problema, ¿qué queda para los demás asentamientos
humanos? Es ahí donde comienza la dicotomía entre la civilización y la barbarie; los bárbaros son los
que están fuera de nuestro espacio cultural, como se verá más adelante; pero no por ello son más
tontos o menos dignos que nosotros –aunque algunos lo piensen así. En ese sentido podemos ver que
para muchos la civilización es aquel conjunto humano que comparte ciertos principios mínimos –o al
menos aporto para llegar a ellos- con los míos y que además presenta una serie de manifestaciones
materiales y espirituales que la hacen digna de ser una “civilización”. Esta idea de civilización la vemos
de una manera crítica y queremos plantear estas problemáticas en ustedes, para que replanteen
ciertos prejuicios que puedan tener sobre otras culturas, comunidades o grupos humanos. En todo
caso, en las próximas páginas el término civilización se utilizará sólo para referirse al grupo humano
que estudiamos.

2.1 Mesopotamia

Mesopotamia significa “país entre ríos”, está ubicado en el actual Irak en medio de los ríos
Tigres y Eufrates. Se encuentra en la medialuna fértil, en la península arábiga, una zona especial
para el desarrollo de la agricultura –especialmente trigo, sésamo y cebada-.

Su historia comienza en Sumeria


(al sur de Mesopotamia), con pequeñas
ciudades como Ur, Uruk y Lagash. La
agricultura, y en menor medida el
comercio, eran las principales actividades
económicas de estas ciudades. Es en este
lugar del mundo donde aparece la
primera forma de escritura, la
cuneiforme, aprendieron la metalurgia y
canalizaron los ríos, realizaron también el
calendario de 365 días e inventaron el
sistema sexagesimal. Entre sus principales
obras arquitectónicas se encuentran los
Zigurats (pirámides escalonadas).

Hacia el 3.100 A.C. Sargón I, de


Akkad, invade Sumeria. Serán los acadios
quienes logren el dominio de Mesopotamia
y quienes esclavizaran a los sumerios. En
este periodo se formaran nuevas ciudades,
como Babilonia, Sippar y Agade. Luego de
que los sumerios hayan logrado su libertad,
hacia el 2.500 A.C., el fértil valle será
nuevamente invadido, esta vez por los
Ilustración 61: Principales Ciudades de Mesopotamia
Amorreos, bajo el mando de Hamurabi,
quien fundará el Primer Imperio Babilónico,

161
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cuya capital será la misma Babilonia. Dentro de este periodo es que se da el famoso Código de
Hamurabi, el primer código de leyes escrito de la historia humana –que se encuentra actualmente en
el Louvre, en París-.

Después de este primer Imperio, entre el 1.900 y el 1.100 A.C., Mesopotamia será invadida
por vastos pueblos, entre los que se encuentran Hititas, Kasitas y Mitanios, los que –por su origen
indoeuropeo- introducen caballos y armas de hierro. Durante esta época el poder se descentraliza y
existe una suerte de decadencia en la producción cultural, en comparación con los siglos anteriores.

Varios cientos de años más tarde, en el S. VIII A.C., Mesopotamia volverá a adquirir la
importancia con el imperio Asirio de Sargón II, quien conquistó Babilonia, Asiria, Caldea, Siria, Egipto y
Armenia y tuvo como capital Assur y luego Nínive. Más tarde, con la decadencia de este imperio,
aparecerá la figura de Nabucodonosor, quien formará el Segundo Imperio Babilónico, siendo el hito
más importante la construcción de los Jardines Colgantes. Luego de la muerte de Nabucodonosor
Mesopotamia será invadida por los persas y más adelante, en el 331 a.C., por Alejandro Magno.

2.2 India

Esta extensa península, separada del continente asiático por los Himalayas albergó una
importante civilización en la antigüedad, la cultura India. Ésta creció en la península del mismo
nombre, entre los ríos Indo, Ganges y Brahmaputra, los que fertilizan el suelo y facilitan la
agricultura de, en este caso, arroz y algodón principalmente.

Hacia el 1.500
A.C. los pueblos arios,
nómades del noroeste de
la India, entran a esta
península, conquistando
a los nativos,
conformando reinos
teocráticos
independientes, pero que
se conocen como la
civilización India.
Hacia el año 500 a.C., los
persas con Darío a la
cabeza, los incorporan a
su imperio. Más
adelante, hacia el año
300 a.C., Chandragupta
Mauna unificó la India en
un imperio que abarcó
todo el norte de la
península, teniendo éste
a Asoka como uno de sus
principales exponentes.
Esta unificación se
mantuvo por vastos
Ilustración 62: Mapa de la Civilización India
siglos, hasta que los
musulmanes invadirán
India en el VII d.C.

Uno de los elementos más importantes de esta civilización es el nacimiento del Hinduismo,
religión que esta hasta el día de hoy vigente y es, aún, una de las principales en la actual India. Esta

162
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religión tiene por elementos fundamentales la importancia del sistema de castas, la trasmigración de
las almas (reencarnación) y el politeísmo, con dioses como Brahma o Vishnu, entre muchos otros.
Asimismo, el Hinduismo se hace importante ya que como reacción a éste nacerá el Budismo, con
Sidarta Gautama, más tarde conocido como Buda, el iluminado.

Entre sus principales aportes tecnológicos y culturales se encuentra el sánscrito (lengua clásica
hindú), nociones de astronomía (conocen que la tierra es redonda y el movimiento de rotación y
traslación), crearon un sistema decimal y el número cero.

2.3 China

Ubicada en el lejano oriente, esta civilización comenzó a formarse hacia el segundo milenio
A.C. entre los ríos Azul (Yanghtsé) y Amarillo (Hahango), en las grandes llanuras arroceras. Los
primeros chinos vinieron desde Asia central, y comenzaron a hacerse sedentarios y agricultores en el
nuevo territorio. En un principio un reino disgregado, fue la dinastía Chin, en el siglo III a.C. que
unificará al imperio chino; se unificaron también los sistemas de pesos y medidas, la moneda, la
escritura y la lengua oficial –el mandarín-; se mandaron a
construir carreteras y uno de los monumentos más
importantes de la historia de la humanidad, la Gran Muralla
China.

Los chinos fueron una cultura muy apegada a lo


tradicional y también al culto de los antepasados, esto
comprendido bajo la influencia de dos de los grandes
pensadores de esta cultura, Confucio, padre del
confucionismo, y Lao-Tse, padre del taoísmo. En todo caso
estas no serán las únicas doctrinas que existirán en China, ya
que más tarde será introducido el Budismo como otra religión
de importancia.

En los que respecta a los aportes tecnológicos y


culturales de la civilización China podríamos considerar la
invención de la pólvora, la brújula, el papel, la porcelana y la
seda; siendo estos dos últimos importantes objetos de valor y
de lujo para occidente hasta el día de hoy (famosa es “la ruta
de la seda”). Se llevarán a cabo “industrias” de seda,
porcelana y bronce; en lo económico entonces la agricultura
no va a ser el único sustento. El comercio fue también
Ilustración 63: La Gran Muralla China importante, y existieron importantes rutas y redes de camino
para conectarse con el exterior.

2.4 Egipto

Esta civilización creció al noreste de África y tuvo como límites el mediterráneo al norte, la
Península del Sinaí y el mar Rojo por el este, la catarata de Assuán por el sur y el desierto de Nubia
por el oeste. Egipto creció a las faldas del río más largo del mundo, el Nilo; que creaba una suerte
de oasis en medio del desierto; gracias a la fertilización que generaba el légamo, lo que ayudó al
cultivo de cereales como el trigo y la cebada.

Esta cultura se dividió en dos partes, el alto Egipto (en el sur), que se encuentra en el valle de
Nilo y tuvo por capital a Tebas y el bajo Egipto (en el norte), que se encuentra en el delta del río, y
tuvo como capital la ciudad de Menfis.

La historia de esta civilización se divide en tres grandes periodos, el Reino Antiguo (3.200 A.C.-
2.400 A.C.), Reino Medio (2.000 A.C. – 1.700 A.C.) y Reino Nuevo (1.580 A.C. – 1.100 A.C.) El primer

163
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periodo se inicia cuando el rey Menes (señor de Menfis) unifica todos Nomos (reinos locales) y se
convierte en el primer faraón del imperio. Durante este reino se generan fuertes avances en lo técnico,
especialmente en la agricultura –se canaliza el Nilo-, el comercio también toma importancia así como
las grandes obras arquitectónicas; es durante este periodo que las Pirámides serán construidas. Sin
embargo, a partir del 2.600 A.C., los antiguos Nomos comienzan a rebelarse contra el Faraón, cuyo
poder era absoluto y divino. De esta manera se van a generar vastas guerras civiles que terminarán
con el desmembramiento del imperio.

El reino medio comienza cuando el líder tebano Amenernhat I se impone ante sus rivales por
el control de Egipto; bajo este liderato es que la cultura volverá a unificarse. Es generalmente
reconocido que este periodo es el que trajo el mayor esplendor cultural a Egipto; entre las obras más
importantes está el acueducto que habría unido el Nilo con el Mar Rojo y la aparición de nuevas
formas de sepulcros como los hipogeos y las mastabas. Asimismo, el comercio va a llegar a ser una de
las actividades económicas preponderantes, al verse incrementado fuertemente, especialmente con
fenicios, cretenses y en menor medida los griegos. Este periodo terminará con la invasión de los
Hicsos, un pueblo guerrero que introducirá nuevas técnicas y armas para la batalla, lo que a la larga
influenciará fuertemente el devenir del Reino Nuevo.

Será Amasis I el nuevo y final unificador del imperio egipcio en la antigüedad, hacia 1.580 A.C.
Esta etapa será de un máximo esplendor imperialista, es decir territorial, bélico y expansivo. Con
Tutmosis II se llegará a la mayor extensión egipcia, y será su sucesor, Ramses II quien firme el primer
tratado de paz conocido de la humanidad (con los hititas). Un elemento importante de este Reino
Nuevo es la introducción de la figura del Visir, una suerte de “primer ministro” que acapara parte del
poder político, especialmente cuando el Faraón –quien ostenta todo el poder militar- está en la guerra.

Por otro lado, uno de los hitos de este


periodo lo marca Amenofis IV, quien intenta
imponer el monoteísmo en Egipto, basándose en el
culto sólo de Atón, pero no logró llevar a cabo esta
verdadera revolución religiosa, ya que los
sacerdotes de los demás dioses, especialmente de
Amón Ra, lo impidieron al verse totalmente
perjudicados con esta nueva forma religiosa –se
cerrarían los templos a los otros dioses, dejarían de
recibir tanto tributo, el dinero que utilizaban los
sacerdotes para vivir-. Es así que, a la muerte de
Amenofis IV, su sucesor Tutankatón cede ante la
presión de los sacerdotes y vuelve al politeísmo,
cambiándose en nombre a Tutankamón.

Después del año 1.100 A.C. el poder de


Egipto comienza a decaer, y será conquistado por
vastos pueblos, incluyendo los asirios, persas,
griegos, babilonios, macedonios y por último, los
romanos.

En lo que respecta a lo religioso, los egipcios


fueron politeístas, y sus dioses eran una mezcla
antropomorfa y zoomorfa. La creencia en la vida
extraterrenal es un tema interesante de esta
religión, ya que de ésta se traduce la necesidad de
momificación y construcción de tumbas (como
Ilustración 64: Principales Ciudades y Lugares
las pirámides). En este mismo sentido es que
de Egipto Antiguo
aparece la idea del Juicio de los Muertos, que

164
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consistía en que una vez muerto el Dios Osiris se encargaría de enjuiciar y decidir sobre el futuro de
quien moría; de aquí se desprende un fuerte código moral, que sería necesario seguir para pasar dicho
juicio.

En lo que respecta a sus avances tecnológicos, ellos manejaban las cuatro operaciones
matemáticas básicas, inventaron un calendario que servía para predecir las subidas del Nilo –para el
cultivo-. Su escritura, jeroglífica, fue traducida gracias a la Piedra Roseta, a través del francés
Champollión. Otro avance importante fue el uso de una forma de papel, los papiros, por parte de los
escribas –unos de los pocos que sabían como leer y escribir en esta civilización-.

Actividades

EL MUNDO PREHISTÓRICO
Responde las siguientes interrogantes
1) ¿Por qué el hombre se ubicó en las cavernas en sus primeros tiempos de vida?
2) Señale los hitos más importantes del paleolítico.
3) Señale los aspectos más relevantes del neolítico.
4) Importancia de la Edad de los Metales.

EL MUNDO ANTIGUO
Reconozca a los menos dos elementos comunes a las primeras civilizaciones.
EGIPTO
1) Caracterice la geografía de Egipto
2) Identificar tres características de la religión Egipcia.
3) Analiza la frase de Heródoto “Egipto es un don del Nilo”
4) Caracteriza cada uno de los períodos en que se divide la historia de Egipto.
5) ¿Qué importancia juegan en la historia de Egipto los siguientes personajes: Menes, Amenofis
IV y Ramsés II?

MESOPOTAMIA
1) ¿Por qué la palabra “Mesopotamia” corresponde más a una expresión geográfica que
histórica?
2) Indique en orden cronológico los pueblos que dominaron Mesopotamia y sus líderes más
importantes, si se da el caso.
3) Indicar tres aportes que la civilización del Tigris y el Eufrates le entregó a la humanidad

INDIA
Investiga características generales de las dos religiones desarrolladas en esta civilización:
Hinduismo
Budismo

CHINA
Señale los principales inventos y aportes que la cultura China realiza a la humanidad.

165
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CAPITULO TERCERO
LA CULTURA CLÁSICA

3.1 Historia Política de Grecia

L
a Hélade (el término que los griegos utilizaban para referirse a ellos mismos) llegó a comprender
la península de los Balcanes, el sur de Italia, las costas del Asia menor y las costas del Mar
Negro, en su mayor expansión; sin embargo al centro de éste vasto territorio estaba la ciudad
más importante de esta cultura, Atenas, y es de ella –y en menor medida también Esparta- en la cual
se basará esta revisión de la historia griega.

La historia griega, en
todo caso, tiene sus raíces mucho
antes de la formación de estas
dos ciudades, en las cultura
Micénica (Peloponeso) y Minóica
(Creta). La mezcla de estas dos
será la cuna de la civilización
griega propiamente tal.

Creta está íntimamente


ligada a la historia de Atenas,
debido a la leyenda del
Minotauro. Esta dice que el rey
cretense Minos tuvo tres hijos,
entre ellos el minotauro, un
monstruo mitad hombre y mitad
toro, el cual fue condenado a
vivir en un laberinto, para que no
pudiese salir. Este laberinto fue
construido por Dédalo y su hijo
Ícaro, quienes logran escapar
volando del mismo –muriendo
Ícaro por volar muy cerca del sol.
Será Creta la que exigirá como
tributo a los aqueos (griegos)
Ilustración 65: Las Polis Griegas
siete doncellas y siete varones
para alimentar al monstruo. El
rey de los aqueos era Egeo, cuyo hijo Teseo se ofreció para aniquilar al minotauro, siendo parte del
tributo. Ya en Creta, el héroe griego conoce a Ariadna, hija de Minos, quien le da a Teseo un hilo para
que deje rastro en el laberinto, así pudiendo encontrar la salida después de matar al minotauro.

Teseo terminará por matar al engendro y salir del laberinto gracias a Ariadna; de esta manera
se libera a Grecia del dominio cretense, y Teseo volverá como un héroe a su tierra natal, dónde llevará
a cabo una serie de hazañas como unificar las tribus del Ática, formando la ciudad de Atenas, será el
primer rey de la misma y terminará por imponer la democracia. Claro está, todo esto ocurre en un
“tiempo mítico”, pero para los griegos, éste era equivalente al “tiempo cronológico” o real.

La historia política de Atenas es bastante más compleja que el mito de Teseo. Parte con una
monarquía, con un rey que poseía el poder religioso, judicial y militar. En todo caso, éste no
gobernaba solo, ya que existía un “Concejo de ancianos”, el Areópago, al cual el monarca consultaba
para ciertas decisiones; por otro lado estaba la Ekklessia, una asamblea donde participaba la
aristocracia ateniense (Aristoi o Eupátridas)

166
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En lo que respecta a lo económico durante este periodo, la agricultura fue la principal
actividad, y esencialmente de subsistencia, por lo que el comercio no fue importante. De esta manera
la riqueza se basaba en la posesión de la tierra. La sociedad estaba divida en tres sectores, los
esclavos que trabajaban la tierra, los hombres libres (campesinos y artesanos) y por último la
aristocracia, el rey y los nobles. Será este último sector social el que comenzará a tomar gran
importancia a partir de la „revolución de los aristoi‟ (aprox. 900 A.C.) Será así que se llega a la nueva
etapa de la historia política ateniense, la aristocracia.

Este periodo se caracterizó por una división del poder antes ostentado por el rey en tres o más
arcontes (el máximo fueron nueve). Estos arcontes eran elegidos por la Ekklessia, donde participaban
sólo los aristócratas. El Areópago por su parte se terminó por convertir en un concejo de ex arcontes.

En el aspecto económico existieron varios cambios respecto del periodo anterior. La agricultura
dejó de ser sólo de subsistencia y comenzaron a existir excedentes, por lo cual comenzó a generarse
un importante desarrollo comercial, lo que llevó al enriquecimiento de los aristoi pero también
existieron hombres libres que lograron generar importantes riquezas a través del comercio. De esta
manera, los aristócratas y los hombres libres que generan riqueza a través de la nueva situación
económica comienzan a hacer insostenible la situación para los campesinos más pequeños, los que,
por la insoportable competencia, terminarán por quebrar o incluso endeudándose con la vida,
convirtiéndose en esclavos de los más ricos. De esta manera se veía reforzado el monopolio del poder
por parte de la aristocracia, lo cual sumado a la inexistencia de leyes escritas hacía de este grupo
social el más importante del momento.

Sin embargo, la situación se volvía insostenible para quienes no eran parte de la aristocracia
(la inmensa mayoría de la población), y en el 630 A.C. se genera una revuelta ateniense. Para poder
remediar la situación se hace el Código de Dracón (621 A.C.), el primer código de leyes griego –que
se dice que fue escrito con sangre por lo drástico de sus penas-. Esto no fue suficiente para apaciguar
a los atenienses, que volvieron a generar revueltas y hacia el 600 A.C. se va a convocar a Solón, para
que siente las bases de un nuevo régimen, la Plutocracia.

Esta nueva forma de gobierno va a comenzar con la constitución de Solón, el 594 A.C., y va a
significar el término de la esclavitud por deudas en Atenas, se prohibirá la venta de trigo fuera de la
ciudad para evitar la escasez –lo que generará una diversificación de la agricultura, a la vid, los olivos
y aceites- se comenzará a explotar la mina de
plata de Laurión, para aumentar el circulante,
devaluando la moneda. Todas estas medidas, a
favor del demos (pueblo, en contraposición con
los aristoi o aristócratas) se ven reforzadas con los
cambios políticos generados por Solón. Estos son
la creación de dos nuevas instituciones políticas, la
bulé –una suerte de “cámara de diputados”, con
una importante participación del demos- y la
Heliea, un tribunal popular donde participaban
todos los ciudadanos atenienses. Se mantuvo
tanto el Areópago como la Ekklessia, pero ambos
fueron más abiertos. Solón también dividió a los
atenienses en cuatro clases sociales, que tenían
distintos deberes y derechos según su riqueza, los
Pentacosiomedimnos, los Hippies, los Zeugitas y
los Thetes, estos últimos sólo podían participar en
la Heliea. Así, las reformas de este líder han sido
vistas como una antesala de la democracia
Ilustración 66: Acropolis de Atenas ateniense, debido a las reformas a las
instituciones políticas de dicha ciudad.

167
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En todo caso la tranquilidad política no fue una de las mayores virtudes de la Atenas de esta
época, problema que va a culminar con la llegada al poder de Pisístrato y el comienzo de la Tiranía –
al ser este un usurpador del poder a través de un golpe de estado- aunque con el apoyo del Demos;
quienes fueron beneficiados con su gobierno. Algunas de las acciones emprendidas por este tirano
será el incentivo para comerciar con la Magna Grecia (colonias en Italia), existió una suerte de reforma
agraria, se abrieron los juegos olímpicos para el Demos y se desarrollo la cultura y la religión
fuertemente, a través del teatro y del énfasis en nuevos héroes o nuevas proezas (entre estos casos
se encuentra el mismo Teseo, cuya figura luego será utilizada para poder legitimar la Democracia).

A la muerte de Pisístrato sus hijos Hipias e Hiparco toman control de la ciudad, pero no
tendrán ni remotamente el éxito de su padre y sus gobierno terminarán abruptamente con una
revolución de la cual saldrán victoriosos los grupos demócratas liderados por Clístenes en el 508 A.C.
Éste va a llevar a cabo vastas reformas, entre las que destacan el cambio en la Ekklessia, que pasó a
ser la institución más importante de la ciudad y se convirtió en una suerte de asamblea popular, donde
existía una total igualdad entre los ciudadanos. También se creo el ostracismo, que implicaba la
expulsión de la ciudad de aquellos que pusiesen en peligro el régimen que imperaba en Atenas; este
castigo era votado por la Ekklessia. Asimismo, se dividió el Ática en 10 tribus que podían tener su
propio ejército y estratega.

A principios del siglo V A.C. comienzan las


Guerras Médicas, contra el imperio Persa. El
antecedente directo de esta guerra será una
problemática con la polis Mileto, en Asia menor, a la cual
los persas le exigen altos tributos. Esta polis, que
estaba apoyada por Atenas se libera del dominio persa y
ataca la ciudad de Sardis, destruyéndola. Será Darío
quien, buscando venganza, atacará Mileto y luego
tratará de ir sobre Atenas. Esta guerra termina en el 485
A.C. con la batalla de Maratón.76 Será Jerjes quien,
tratando de vengar a su padre iniciará la segunda
Guerra Médica, donde los persas serán también
derrotados en la batalla de Salaminas y la de Platea.
Las consecuencias de estas guerras serán
fundamentales para el devenir de la cultura griega, ya
que Atenas sale con aún más poder, creando la liga de
Delos, donde dicha polis era la líder, Esparta va a crear
Ilustración 67: Representación
su propia liga: la liga del Peloponeso; luego de que escultórica griega
ambas potencias se hayan unido para luchar a los
persas. También los thetes, las clases menos favorecidas van a ser reconocidas por su importancia
militar; asimismo el comercio griego se expandirá a lo largo de todo el mediterráneo, así como su
cultura.

En Atenas, que disfrutaba de un vasto poder dentro de la Hélade, existían importantes peleas
políticas entre bandos pro-aristocráticos (conducidos por Cimón) y bandos demócratas (liderados por
Efialtes). Ganarán estos últimos pero su líder será asesinado, así se alza la figura de Pericles, quien
llevará a Atenas a su máximo esplendor cultural, democrático y militar. Las magistraturas serán libres
y pagadas, se hacen grandes planes de obras públicas y en la cultura van a destacar cuales como
Fidias, Sófocles, Esquilo e Hipócrates, entre otros muchos. Este periodo es conocido como el siglo de
oro ateniense. Esta política, sin embargo, era sustentada en políticas totalmente imperialistas y

76
Famosa no solo por el triunfo que significo para los Atenienses, sino que también por la legendaria carrera
que hizo Filípides desde Maratón hasta Atenas para informar del triunfo Ateniense, y que ha significado la
creación de una prueba deportiva de resistencia, denominada Maratón y que recorre una distancia similar a la
que realizo Filípides.

168
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opresoras de las demás polis –Atenas se sentía como la escuela de la Hélade- lo cual va a desembocar
en un enfrentamiento con la liga del Peloponeso, debido a la invasión de Corinto en el 431 A.C. por
parte de la liga de Delos. Esta larga y cruenta guerra llevará al ocaso la cultura griega como se conocía
hasta el momento y arruinaría a Atenas, aunque a la larga también a Esparta.

3.2 Historia Política de Roma

Ubicada en la península itálica, en Europa, la historia de este Imperio parte con la fundación,
de la ciudad que le da su nombre, en el 753 a.C. y su historia se divide en tres partes, la Monarquía
(753-510 a.C.), la República (510-27 a.C.) e Imperio (27 a.C-476 d.C.)

El poder político estaba, en el primer periodo, en manos exclusivas del Rey, quien debía ser un
patricio (la nobleza romana -eminentemente terrateniente-). Asimismo existían dos instituciones que
apoyaban el gobierno monárquico, la Asamblea Curiada y el Senado ambos constituidos por
patricios. Durante esta época Roma sufrió la invasión de los etruscos, quienes impusieron a los reyes
más importantes de la época, Tarquino el antiguo, Servio Tulio y Tarquino el soberbio. Será este
último, con un régimen totalmente despótico y tirano quien sufra con las mayores revueltas y la
posterior expulsión de los etruscos, a manos de los patricios y su líder Junio Bruto, comenzando así la
república romana.

En un principio este régimen estaba dirigido exclusivamente por los patricios, quienes
ocupaban todas las magistraturas posibles (dos cónsules, el Senado, la Asamblea Curiada y otras
tantas como edil, pretor, cuestor o censor). Hacia el 498 A.C. la república comienza a no ser regida en
exclusividad por los patricios, a través de la primera secesión de la plebe (una rebelión del pueblo),
donde se consigue la instauración de una nueva asamblea, la centuriada, compuesta por el ejército –
que estaba conformado por lo más ricos, indistintamente si fueran patricios o plebeyos- donde se
discutirían los temas más importantes. Por otro lado se logró la instauración del Tribuno de la Plebe,
una magistratura para el auxilio del pueblo que jugó un importante rol en la historia republicana.

Será a través de otras tantas revueltas que los plebeyos logran vastos beneficios y cambios en
el régimen, como el primer código de leyes, la ley Canuleia (igualdad civil), la posibilidad de ser
senadores y cónsules, la ley Nexum (termina con la esclavitud por deudas) y por último los comicios
tribunos, donde las votaciones de los plebeyos (plebiscitos) tienen la posibilidad de convertirse en ley.

Es en esta época donde las primeras conquistas comienzan a darse, especialmente en la


península itálica, conquistan a los etruscos en el norte, a los latinos en el centro, el sur de Italia y la
Magna Grecia. Estas
nuevas conquistas
alterar el antiguo orden
económico y social;
comienza a surgir un
grupo de plebeyos con
mucho dinero, que
serán los Optimates
(ellos serán los
mayores beneficiados
por lo explicado en el
párrafo anterior). Estos
cambios en la sociedad
romana tendrán
repercusiones también
en el código moral que
hasta el momento
Ilustración 68: Coliseo Romano
regía; las tradiciones

169
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
comienzan a perder importancia mientras el lujo y la ostentación (no sólo de dinero sino también de
poder) comienzan a hacerse cada vez más importantes; la corrupción se va a hacer un problema
importante dentro del senado, que terminó por ser el principal organismo gubernamental.

Dentro de los hitos más importantes de este periodo son las Guerras Púnicas con los fenicios
(ubicados al norte de África), que se dividieron en tres. En la primera, entre el 261 A.C. y el 241 A.C.,
Roma conquisto Sicilia, Cerdeña y Córcega; en la segunda guerra derrotará a Cártago y en la tercera lo
destruirá –llegando a rociar sal sobre sus tierras para que nada más crezca allí-. Durante esta época
Roma conquistará el mediterráneo oriental, Grecia, Macedonia, Pérgamo y Siria; Egipto fue dejado
libre durante estos años.

En todo caso, estas conquistas no trajeron sólo beneficios para los romanos; muchos de los
campesinos que fueron parte de los ejércitos volvían a sus ciudades quebrados y habiendo perdido sus
tierras, mientras los grandes terratenientes se enriquecían a costas de los mismos. De esta manera, y
para poder mantener una cierta paz social –y un cierto contento entre los campesinos empobrecidos-,
comienza un periodo llamado de “Pan y Circo”.

Hacia el 133 A.C., y antecedido por lo planteado anteriormente, aparece un nuevo periodo de
luchas civiles en Roma. Los hermanos Graco (tribunos de la plebe) serán fundamentales en este caso.
Tiberio va a plantear la ley agraria (una suerte de reforma) y luego Cayo va a lograr la Ley Judicial (los
jueces no podían ser también senadores), la frumentaria (obligación del estado a vender cereales a un
precio bajo y uniforme) y la ab actis (los magistrados destituidos por el pueblo no podían ejercer otra
magistratura). La oligarquía y aristocracia no vio con buenos ojos las reformas de los hermanos,
quienes al no ser elegidos como tribunos de la plebe Tiberio es asesinado y Cayo se suicidará, por el
inminente asesinato. Sus reformas serán finalmente anuladas por una serie de leyes, pero la acción de
los Graco marcó un precedente y un antecedente para la caída de la república y el advenimiento del
imperio.

Después de los Graco, vendrá un nuevo líder de la plebe, Mario quien formará el primer
ejército popular y semiprofesional –pagado con los botines de guerra-, comenzará así a nacer la
clientela militar. La política comenzó a militarizarse y la primera gran expresión de ello fue el primer
triunvirato entre Pompeyo, Craso y César en el 56 A.C., en el 46 A.C. César disuelve el triunvirato y se
declara sumo pontífice, tribuno vitalicio y dictador perpetuo. Esto produce reacciones importantes de la
oligarquía, quienes ostentaba buena parte del poder político, esto terminaría en el asesinato de César
por parte de Bruto (su hijo político). El poder pasará a manos del ejército y se llevará a cabo el
segundo triunvirato integrado por Marco Antonio, Lépido y Octavio. Será este último quien, después de
derrotar a Marco Antonio en el Combate Naval de Accio, en Grecia. Roma quedará unida bajo el
Imperator Octavio, quien luego
ejercerá todas las magistraturas
bajo el título de Augusto.

De esta manera comenzó el


imperio en Roma el año 27 A.C., su
primer emperador será Octavio
(ahora Augusto), quien llevará a
cabo una serie de acciones y obras
como la Pax Romana, la creación
del ejército profesional y la guardia
pretoriana, el apoyo al arte, la
cultura (con ayuda de su amigo
Mecenas) y creó el Teatro de
Marcelo, creó el recaudador fiscal
de impuestos, separó las provincias
y estableció los límites del imperio Ilustración 69: Escultura Romulo y Remo siendos alimentados
por la Loba. Leyenda de la fundación de Roma

170
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Después de Augusto vendrán varias dinastías, partiendo por la Julio Claudiana (14-68), que
entre sus emperadores más destacados se encuentran Calígula, que estaba medio loco y puso a su
caballo como senador, entre otros actos de dudosa racionalidad, Claudio, que construye el
acueducto y Nerón, quien quemará Roma y culpará a los cristianos y será el último emperador de esta
dinastía. Luego vendrá la dinastía de los Flavios (69-96), con Flavio Vespasiano, quien manda a
construir el Coliseo, el templo de la paz, el arco de Tito y reconstruye el capitolio. Es durante este
gobierno que se destruye el templo de Salomón, comenzando con la diáspora judía. Luego vendrá Tito
y finalmente Domiciano, quien muere sin dejar descendientes, por lo que aparece una nueva dinastía,
los Antoninos (96-193). El primero será Nerva, quien persigue masivamente a los cristianos, luego
vendrá Trajano, el primer no romano en ser emperador, durante su gobierno se alcanza la mayor
extensión del Imperio. Después de su muerte vendrá el emperador Adriano, quien reúne todas las
leyes en un solo texto, el Edicto Perpetuo. Perfeccionará el aparato estatal y llevará acciones más bien
defensivas en lo que a batallas respecta. Luego están Antonino Pío y Marco Aurelio, quienes llevarán a
Roma a un último esplendor antes de su decadencia; ellos serán bastante austeros y tendrán pocas
campañas militares; se dedicarán más que nada a administrar el Imperio. Finalmente llegará Cómodo,
quien entregará gran parte del poder al senado; con el terminará esta dinastía y comenzará la
decadencia del Imperio.

Entre 193 y el 235 estará en el poder la dinastía de los Severos, en la cual la influencia del
poder militar en la política se incrementa fuertemente, debido a la necesidad cada vez mayor de
defensa en las fronteras contra los bárbaros. Los emperadores de esta dinastía son Séptimo Severo y
Caracalla, siendo este último quien concede ciudadanía romana a todos los hombres libres dentro del
Imperio. Esta será la última dinastía, ya que luego vendrá la llamada “anarquía militar”, la crisis del
siglo III en Roma. Esta se da debido a la desesperación por obtener dinero y poder por parte de los
altos mandos, los cuales van a generar cargas de impuestos insostenibles para la mayoría de los
ciudadanos. Esto va a desembocar en una fuerte migración hacia el campo por parte tanto de grandes
terratenientes y los pequeños campesinos tras ellos; práctica que se llamó colonato. Será en esta
época también cuando los bárbaros comenzarán a hacerse ciudadanos romanos, teniendo cada vez
más derechos, incluyendo ser parte del ejército –instalándose en las fronteras del imperio-.

Después de esta época de crisis vendrán otra serie de emperadores que disfrutarán de una
mayor estabilidad política, el primero será Dioclesiano (284-305), quien lleva a cabo el edicto de los
precios, tratando de fijarlos para que los pobres tengan mejor acceso a los productos; esto falla
debido al mercado negro entre otras razones; también hará obligatorio el pago del diezmo en los
templos, para aumentar los ingresos fiscales. Por último dividirá el imperio en cuatro, con diferentes
gobernantes (dos césares y dos augustos), tratando de mejorar la administración. Esto durará sólo
hasta la muerte de Dioclesiano, cuando se llevan a cabo importantes luchas por el poder, de las cuales
saldrá victorioso Constantino, el que gobernará entre el 312 y el 327. Él llevará a cabo el Edicto de
Milán, otorgando la libertad de culto (se dejará de perseguir a los cristianos), se traslada la capital a
Constantinopla, en Bizancio y se realizará el concilio de Nicea, donde se establece la figura divina de
Cristo (luchando contra al arrianismo), asimismo se impone el Credo como el rezo oficial de la Iglesia.
Luego vendrá Juliano el apóstata y Valente; éste último dejará entrar a los Visigodos los que a su
muerte se rebelan y serán duramente reprimidos por el último emperador del Imperio unificado,
Teodosio. Éste dividirá el Imperio en dos, de Oriente (con capital Constantinopla) y de Occidente (con
capital en Roma), el cristianismo va a convertirse en la religión oficial del Imperio con el edicto de
Tesalónica. Su gobierno durará hasta su muerte en el 395, cuando sus dos hijos serán los
emperadores de las dos mitades del Imperio. Después de Teodosio no existen grandes hitos ni
emperadores lo suficientemente relevantes para mencionarlos aquí. Así saltamos hasta el 476, cuando
es derrocado el último emperador del Imperio romano de Occidente, Rómulo Augusto por el rey de los
hérulos, Odoacro. Este es el momento de la caída de Roma aunque, en todo caso, harán falta mil años
para que Bizancio, el Imperio de Oriente, caiga.

171
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3.3 El Legado Griego

Lo que los griegos y su cultura nos dejaron es vasto, y su importancia es hasta hoy
incalculable. Es también visible en prácticamente todos los ámbitos de la sociedad, pero especialmente
en lo político y en lo intelectual. Vemos así como hacia el año 500 a.C. nace en Jonia la filosofía,
fruto de los intentos de explicar la naturaleza a través de la razón, y no sólo a través de lo religioso
(aunque no por ello dejándolo de lado). A este primer periodo se le llamó cosmológico, y es seguido
por el antropológico, que se centra en el hombre, su destino y sus problemas. Se va a crear de esta
manera un sistema de explicación lógico –acorde al momento histórico que vivían- para los problemas
que cada filósofo buscaba solucionar. Filosofía significaba amor a la sabiduría, y era precisamente ello
lo que se predicaba entre quienes tenían la posibilidad de ser filósofos. Se lograría, de una u otra
manera, llevar las respuestas a las preguntas sobre la naturaleza y el hombre a un nivel que no existía
antes, precisamente por alejarse de las explicaciones míticas para ello. Esto sin lugar a dudas es un
precedente importante y sienta las bases para poder comprender la forma de entender las maneras en
que hoy en día se pretende conocer. Se llegarán a plantear problemas como la estructura de la
materia, los límites del universo y su mecanismo o la organización del cuerpo. Será esta continua
búsqueda de respuestas su legado, pero también una condena a la angustia y la crisis; ya no existirá
lo absoluto mítico, como en otras civilizaciones, para poder responder nuestras interrogantes últimas.

Otro de los aportes griegos más importantes serán los ideales democráticos77, con
Pericles como su máximo representante, quien estaba convencido que era sólo a través del sistema
democrático que se podía llegar a la máximo desarrollo de la moral y virtud del pueblo y también la
mejor forma de alcanzar el máximo poder para una ciudad, en este caso Atenas. En ese sentido, no
era sólo necesario la imposición del sistema, sino también que los pobladores fueran aptos para éste.
En ese sentido se le va a dar una preponderancia muy importante a la educación. En todo caso
siempre existió la noción de educación, basada en la Paideia (formación) de los hombres de la Hélade;
claro está que no fue homogénea y era diferente según el periodo y la polis en la que se viviese. En el
caso de la Atenas democrática, la educación tomará una importancia fundamental, para poder
capacitar a la juventud a ejercer cargos públicos, por ejemplo. Era necesario formar al hombre como
ciudadano, en la virtud de ciudadano. La ecuación y toda la vida del ciudadano debía enfocarse en la
Kalakagothia (la hermosura) y en lograr la Areté, claro está que estas cambiaban acorde al momento y
lugar en el que se viviera.

La enseñanza comprendía siempre los aspectos físicos y mentales. Así se comprende la


importancia de los juegos olímpicos –míticamente instaurados por Zeus-. Las olimpiadas se llevaban
a cabo cada cuatro años, en el Peloponeso, específicamente en Olimpia. El vencedor de cada prueba
era premiado con una corona de laureles. Igual importancia tendría en Grecia las letras y las artes.
Todos los jóvenes debían aprender un instrumento musical, por ejemplo. En todo caso existen ciertos
personajes que sobresalen por su maestría por sobre otros. Píndaro por ejemplo, quien escribió bellos
poemas y odas en alabanza de, por ejemplo, los campeones olímpicos o Fidias quien sería el escultor
de los más hermosos templos y estatuas –incluyendo el templo de Artemisa, una de las siete
maravillas del mundo antiguo.

Por otro lado vendría el nacimiento de la comedia y la tragedia, que traerían como
consecuencia el teatro, uno de los más grandes aportes de Grecia a la actualidad. Tanto la comedia
como la tragedia y el teatro derivan de la religión, del culto a Dionisio, que se llevaba a campo con
grandes fiestas y festines. Asimismo, muchas de las tragedias estaban basadas en mitos antiguos, que
se utilizaban con fines pedagógicos; estas no eran neutras sino tenían marcadas intenciones, siendo
una de ellas, y quizás la más importante, la catarsis. Aunque basta revisar la Orestiada para
comprender que darle legitimidad a ciertas instituciones o prácticas a través de la tragedia (basada en
un mito) era una posibilidad latente.

77
En general la teoría política, no sólo la democracia puede ser un aporte griego, especialmente tomando a
Aristóteles como referencia.

172
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Otro de los grandes legados


que nos dejó Grecia es la Historia, con
Heródoto como su padre, quien
escribiría sobre las Guerras Médicas y
luego Tucídides, que lo hará sobre la
Guerra del Peloponeso. En lo que
respecta a las matemáticas, Tales de
Mileto y Pitágoras son descubridores de
teoremas que hasta el día de hoy tienen
validez, pero serán Arquímedes y
Euclides quienes llevarán la matemática
a otro nivel; Demócrito es el primero en
plantear la existencia del átomo,
Hipócrates es considerado el padre de la
medicina, y hasta el día de hoy existe
el llamado “juramento hipocrático”. Éste
planteo la necesidad de buscar Ilustración 70: Teatro Griego
respuestas a las enfermedades a través
de la observación y la experimentación y no con la magia o la “intervención divina”. En términos de
pensamiento, Sócrates, Platón y Aristóteles tienen hasta el día de hoy un sitial entre los más grandes
pensadores de la historia, y son fuente de legitimidad para vastas teorías filosóficas. Son todas estas y
muchas otras figuras las que fundarán base para más de alguna disciplina que existe todavía en la
actualidad, muchas fundamentales para la vida cotidiana.

3.4 El Legado Romano

Se ha dicho que el legado romano es en buena medida la puesta en práctica de mucho de lo


teorizado en Grecia. Esto es en buena parte real, y se puede ver por ejemplo en la manera en que se
pone en práctica la república, un sistema que “reúne” lo mejor de la monarquía, la aristocracia y la
democracia, las formas de gobiernos perfectas según Aristóteles. Será esta forma de organizar el
estado una que existe, al menos nominalmente hasta el día de hoy. La puesta en práctica de la
república sería uno de los legados más importantes que nos deja Roma. Dentro de los legados
políticos está tal vez el más significativo de todos, el derecho romano, que existe aun en las bases
del derecho occidental. Por otro lado está también la ley de las doce tablas, que recoge todo el
derecho y por la cual todos los ciudadanos romanos, y quienes estuviera allí –a excepción de los
esclavos- se regían por el mismo derecho.

En términos de arquitectura, los romanos priorizan la ingeniería y el urbanismo por sobre


la estética, aunque sin dejarla de lado. Podemos ver en sus grandes obras una mezcla entre estos tres
elementos, especialmente los acueductos. También son fundamentales las grandes obras viales como
carreteras y caminos que conectaron gran parte de Europa y fueron fundamentales, por ejemplo, en la
Edad Media.

Otro de los grandes aportes de Roma es el idioma, el latín, que si bien hoy es lengua
muerta, es la base para las lenguas romances. Este pasó a ser una lengua que homogenizaba buena
parte de Europa, al menos en los círculos cultos, y también fue el idioma oficial de la Iglesia católica;
hasta hace unas décadas las misas todavía se hacían en latín. Irónico es que para los romanos, la
lengua culta fuese el griego, por su gran influencia en lo que a arte, literatura y pensamiento respecta.
Las letras alcanzarán su máximo esplendor con Augusto, siendo uno de los principales expositores
Virgilio (La Envida), Horacio y Ovidio (El arte de amar). Historiadores como Tito Livio harán de Roma
un imperio aún más grande para quienes lo leyesen, y Cicerón, maestro de la oratoria y la política, se
encargaba en mantener las tradiciones vivas para los patricios, lo que le da una fama importante hasta
el día de hoy. Posteriormente, en el siglo III destacan Tácito, autor de la Germania donde contrasta
los bárbaros con los romanos, mostrando a estos últimos como corrompidos y Plutarco, autor de las

173
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Vidas Paralelas, que consistían en 46 biografías de 23 personajes griegos y sus contrapartes romanos;
esta es considerada un clásico de la literatura mundial, y es una fuente importante para el
conocimiento de varios personajes que sin esta obra, sería mucho menor. Las Vidas Paralelas dan
cuenta también de la importancia que tuvo Grecia en la vida romana.

En lo que respecta a las ciencias, Galeno destaca como uno de los principales médicos de
la antigüedad, junto con Hipócrates el más fundamental, siendo el romano quien comienza a sentar la
medicina sobre bases científicas. Este es el padre de la anatomía y la fisiología, al estudiar con cuerpos
disecados, muchas veces de animales, el funcionamiento del organismo. Reconoció, por ejemplo, que
en la respiración se aspira algo, pero también se libera otra cosa, y descubrió la circulación de la
sangra en las venas y los pulmones.

Finalmente, como uno de los aportes más decidores para la actualidad, está el cristianismo y
la Iglesia católica, que desde esta época ha jugado un rol fundamental en los procesos que ha sufrido
Occidente, pero también en la vida cotidiana del hombre occidental.

3.5 ¿Cuna de Occidente?

¿Es realmente el mundo antiguo clásico la cuna de occidente?, ese es el cuestionamiento


que pretendemos plantear, a grandes rasgos, en este apartado. Se dice que el gran legado griego y
romano los hace indispensables para poder comprender la actualidad occidental –se le pone hoy
especial énfasis a la democracia-, pero es difícil plantearlo sólo desde esa perspectiva. En general se
acepta que el mayor legado griego al mundo occidental es la idea del Logos, la racionalidad hecha
palabra o hecha práctica, en contraposición con el Mito. Se plantea que las civilizaciones anteriores a la
griega no habrían llegado a este nuevo estadio mental como es la racionalidad, no existía un
pensamiento crítico ni una necesidad de cambio o una idea de progreso. Antes del Logos se vivía en el
Mito, en lo absoluto y por ende no había posibilidad de cuestionar, racionalmente, lo existente. Se ha
aceptado generalmente que sería Grecia el lugar donde nace esta posibilidad. Esto conlleva no sólo a
elementos positivos, si no que también a una constante angustia y crisis, característica de esta cultura,
pero que no viene al caso ahondar más en estos tópicos. Esta posibilidad que se abre en Grecia, de
racionalizar la realidad y llevar dicho pensamiento a la práctica sería, el mayor aporte a la cultura
Occidental; sin ello sería difícil comprender todos los cambios que se han dado a lo largo de la historia,
si aún se viviera en el “mito”, el cambio no es una posibilidad.

Ahora, nosotros creemos que estos planteamientos –explicados a muy grandes rasgos- son
una idealización total, tanto de Grecia como de la sociedad occidental, y al mismo tiempo una
caricaturización de las culturas más antiguas. El hecho que se hayan dado tantos cambios políticos,
especialmente la democracia, en la Hélade, no tiene porqué implicar que sean productos de una
racionalización colectiva de la realidad. De hecho, si estudiamos más de cerca estos procesos podemos
darnos cuenta como todos usaron, de una u otra manera, ciertos mitos para poder convencer y llevar
a la gente a ser parte de uno u otro proyecto político; pero esto no ocurre sólo en Grecia, sino también
en las demás culturas antiguas, y nos atrevemos a decir, también en la actualidad.

En ese sentido, vemos que la forma en que se propone a Grecia como cuna de Occidente
como una forma de legitimarse a sí mismo. Si los procesos históricos que han llevado a la actualidad
han existido bajo el alero de la racionalidad, del Logos, entonces son completamente legítimos; es esto
precisamente lo que aquí se cuestiona. De esta manera nosotros proponemos ver la actualidad de una
manera crítica, comprendiendo los mitos que existen hoy en día y que nos dominan; pero también
utilizar este “legado griego”, pensar crítica y racionalmente la realidad y llevarla a la práctica.

174
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Actividades

El MUNDO CLÁSICO:

I. COMPRENSIÓN DE IDEAS: explica con tus palabras las siguientes proposiciones.

a) La civilización de los griegos es el origen de la cultura occidental

b) La Hélade estaba dada por la comunidad greco parlante

c) El siglo V A.C se le ha llamado el “siglo de oro de Atenas”

II. Defina y caracterice cada uno de los períodos de la evolución ateniense, en sus aspectos
institucional, económico y social.

HISTORIA DE ROMA

1. Señale las principales obras del gobierno de Cesar Augusto.

2. Completa el cuadro relacionado con las dinastías del Imperio:

Dinastía Gobernantes Obras o particularidades


Julio Claudiana

Los Flavios

Los antoninos

Los Severos

3. En cuanto a los acontecimientos de fines del Imperio Romano, responda, ¿A qué se le llamó
invasiones Germánicas?

4. Qué ocurre con el cristianismo durante los gobiernos de los Emperadores Constantino y
Teodosio

5. ¿Cuál es el fin del imperio Romano?

6. Qué aportes realizaron los romanos y que constituye un legado importante de esa cultura a la
humanidad

7. ¿Cuál consideras tú como el mayor aporte grecorromano a la actualidad y por qué?

175
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CAPITULO CUARTO
LA EDAD MEDIA

4.1 La caída de Roma

S
e han dado muchas explicaciones para poder comprender la caída de Roma; algunas de ellas
fueron vistas de forma superflua en anteriores capítulos. Serán primero los Hunos quienes, bajo
el mando de Atila amenazarán con acabar el Imperio (a mediados del siglo V), pero son
derrotados por el ejército romano, compuesto mayormente por bárbaros en la batalla de los Campos
Cataláunicos (451), aunque Atila volverá a la carga y se retirará, a las puertas de Roma, luego de una
entrevista con el Papa León I. Esta invasión bárbara es importante debido a que muestra una
debilidad bélica creciente en el Imperio Romano, antes impensada, muestra la dependencia de los
bárbaros por parte del mismo y también diezmará la producción y la población del Imperio. En todo
caso, las invasiones bárbaras habían comenzado mucho antes, a principios del 400 y que seguirían
hasta finales del Imperio. Los saqueos y asaltos a ciudades –incluyendo la misma Roma más de una
vez- muestran la decadencia del Imperio. Estas invasiones sin embargo no se pueden explicar si no
viendo las mismas acciones de Roma en su época de mayor esplendor; un expansionismo
desmesurado termina por debilitar al ejército, que no podía estar en todos lados; esto implicará la
necesidad de contar con bárbaros como parte del Imperio, incluso del ejército, a modo de protección.
Quienes al principio eran los extranjeros, los bárbaros, los no-romanos, ahora eran parte fundamental
del Imperio, y como tal buscaban sus propias reivindicaciones, muchas respondidas, otras no. La
fuerza utilizada como defensa comenzará entonces a irse contra la propia Roma, en saqueos, asaltos e
invasiones. Será así que las invasiones bárbaras son vistas como el antecedente más importante para
la caída de Roma, pero existen otras interpretaciones para explicar este suceso.

La decadencia “moral” del Imperio, el comienzo de la corrupción y la militarización del


poder político es otra de las explicaciones para la caída de Roma. Esto está fuertemente relacionado
con lo anteriormente propuesto; la necesidad de politización del ejército implica la necesidad de los
políticos de mejorar facciones del ejército que estén a su favor. En ese sentido podemos ver como la
importancia de los bárbaros va a ser fundamental en el devenir del Imperio. Dentro de este contexto
podemos comprender otro antecedente para la caída de Roma. La corrupción y ansías de poder
llevarán a aplicar cargas tributarias insostenibles lo que, como vimos anteriormente, llevará a una
fuerte migración ciudad-campo. El Imperio, que era principalmente urbano, perderá buena parte de
su población lo que diezmará tanto su producción como su poder bélico. Esto también llevará a una
mayor atomización del poder, los grandes terratenientes que emigraron de las ciudades comenzarán a
ejercer poder de hecho sobre sus terrenos y sus pobladores, lo que de una u otra manera debilita al
Imperio. La problemática del ejercicio del poder y de la administración en un espacio tan grande como
casi toda Europa y partes de África y Asia será también fundamental para comprender el
debilitamiento del Imperio; en un territorio tan vasto y con redes de comunicación, que si bien
importantes para la época, eran muy deficientes para llegar a todos lados, existía una imposibilidad
latente de mantener la centralidad y la unidad del Imperio por mucho tiempo. A esto debemos agregar
la importancia cada vez mayor del cristianismo, cuyo culto iba en desmedro del carácter divino que
alguna vez tuvo el emperador, minando su poder, anteriormente casi absoluto. Serán, creemos, la
unión de todos estos factores los que nos ayuden a comprender la caída de Roma y la posterior Edad
Media, y no sólo uno de ellos ya que, como vemos, están todos conectados.

Así, luego de la caída del Imperio de Occidente, Europa estará poblada de varios reinos
bárbaros, los Visigodos en España, Ostrogodos en Italia, Anglosajones en Inglaterra, Vándalos en el
noroeste de África, y los Francos, en Francia, los más relevantes de todos.

4.2 Los Imperios Medievales

Los Francos no fueron como el resto de los bárbaros, estos no llevaron a cabo vastas
penetraciones al Imperio Romano, llegando a “romanizarse” como ocurrió en varios casos. Este
pueblo se mantuvo en un lugar bastante reducido (la actual Bélgica), donde pudo mantener ciertas

176
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tradiciones hasta la caída de Roma, y de hecho su expansión comenzó hacia el 481, con la llegada de
Clodoveo al poder. Su importancia radica tanto en lo que serán los francos en un futuro, como en el
hecho que Clodoveo será uno de los primeros líderes bárbaros (y sin duda el más recordado) en
cristianizarse, y la importancia que tendrá esto para la Iglesia de la época. Este rey se había casado
con Clotilde, una princesa cristiana, pero se había negado a tomar su credo, hasta que en la batalla
de Tolbiac, donde se enfrentaba con los Alemanes que Clodoveo, las cosas no se estaban poniendo
de su lado se encomendó al “Dios de Clotilde”, y prometió que de ganar la batalla, se haría cristiano;
justamente fue eso lo que ocurrió y se bautizó, junto con otros 3000 guerreros en la catedral de
Reims, lo que ocurrió en el 496. Clodoveo
morirá en el 511, pero éste da comienzo a la
dinastía Merovingia del reino Franco, la que
llegará a comprender los actuales Francia,
Bélgica, Holanda y parte de Alemania.

En 732, un mayordomo de palacio,


Carlos Martel, tomará las armas y lograra
detener el avance de los musulmanes en la
batalla de Poitiers, con esto la cristiandad en
Europa quedaba medianamente asegurada.
Surgiendo dentro del reino franco, una nueva
dinastía, que hacia el año 751, comenzará un
consolidarse, llevando consigo a su cúspide el
poderío Franco y destacándose
Carlomagno, quien trataría de restaurar el
Imperio Romano de Occidente y que luego se
daría el título de emperador, validado por el
Papa León III (en el año 800), quien
anteriormente había sido refugiado por
Carlomagno. Este nuevo Imperio tendrá
como capital Aquisgrán, y estará divido en

Ducados, Marcas y Condados (cada uno de


Ilustración 71: Emperador Carlomagno
ellos con sus respectivos Duques, Marqueses
y Condes) y tendrá como fiscalizadores a los
Missi Dominici. Otro aspecto importante de este nuevo Imperio será el llamado renacimiento
carolingio, movimiento dentro del cual Carlomagno atrae a su corte a más conocidos sabios del
momento, como Pablo Diacono, Pedro de Pisa, Eginhardo y Alcunio de York, quien fundó la escuela
Palatina donde se escriben breviarios religiosos, se estudian y copian manuscritos antiguos y se
redactan crónicas y anales de la época.

Ahora, el llamar al reino de Carlomagno un Imperio e incluso compararlo con el Imperio


romano de la antigüedad sería una total falacia. Este nuevo “Imperio” no era más que una serie de
fuertes puestos en los distintos lugares conquistados; no existió ninguna urbanidad importante,
tampoco una posibilidad cierta de un gobierno central; Carlomagno andaba siempre sobre su caballo
con su corte conquistando nuevos territorios. De hecho Aquisgrán no era ni la sombra de lo que pudo
ser Roma, y como capital de un “Imperio” como el que supuestamente existió hubiera dejado mucho
que desear. Asimismo, si para Roma fue complejo manejar y administrar un territorio tan vasto, en
este caso fue mucho más difícil, la heterogeneidad era mucho mayor y no existió lo que en la
antigüedad fue la “romanización” de los conquistados. Por otro lado no había ni comparación entre las
redes de comunicación –ya deficientes- del Imperio Romano y las del Imperio Carolingio. De la misma
manera las posibilidades de administrar y de tener un poder central fueron inexistentes. En todo caso,
el nombramiento de Carlomagno por parte del Papa como el emperador de tan vastos territorios es
innegable, y en ese sentido podría aceptarse, como meramente formal, dado que más que una
representación formal de lo que se entendía por Imperio durante la época romana, nos encontramos

177
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con que lo desarrollado por Carlomagno fue una idea de Imperio, a la cual recurrirán en varias
ocasiones más diferentes reyes y gobernantes.

Una vez muerto Carlomagno la unidad del Imperio fue compleja de mantener, y treinta años
después de la muerte de éste sus nietos firman el tratado de Verdún (843), donde se reparten los
territorios en tres. Así terminó el intento de unificar toda la Europa católica sobre un solo líder.

Varias décadas más adelante, y ya en la baja Edad Media, la Germania (una de las partes
del tratado de Verdún) comenzará a brillar bajo el mando de Otón I (936-973), el grande, en el 962,
quien restaurará el Imperio de occidente, llamándolo Sacro Santo Imperio Romano Germánico. El
emperador intentó imponer su autoridad aplacando el poderío de los demás señores del reino,
especialmente de los demás ducados (Germania se dividía en cinco ducado, Sajonia –el de Otón-,
Baviera, Franconia, Suabia y Lorena). Una de las principales maneras de hacer esto serán las
investiduras laicas, que consistía en poner a sacerdotes en los puestos de importancia, para así evitar
los problemas de sucesión. Esto generó bastantes problemas en la relación Iglesia-Imperio, ya que la
autoridad de la primera comenzó a verse pasada a llevar por la acción del emperador, ya que dentro
del imperio estaba la idea de los dos poderes, el temporal –del emperador- y el espiritual –del Papa-; y
ambos gobernarían como una unidad cristiana, sin embargo el los emperadores se consideraron
muchas veces más importantes que los Papas, lo que llevaría a un largo conflicto en la historia de este
Imperio. Más adelante, en el 1059, se acusa y condena al poder temporal por su intervención en las
elecciones de los papas, y luego, en el 1073, Gregorio VII decreta la excomunión de quienes reciban
cargos eclesiásticos de un laico (práctica que llevaba a cabo el emperador).

De esta manera se generan


diferencia irreconciliables entre la
Iglesia y el Imperio, lo que
llevará a la “querella de las
investiduras” donde el pueblo
se dividirá en Güelfos (a favor del
Papa) o Gibelinos (a favor del
emperador); se vivirá entonces
una guerra civil, que termina en
1122, cuando el Emperador
Enrique V se humilla ante el Papa
Calixto II y firma en Concordato
de Worms, donde reconoce que
las autoridades eclesiásticas son
de exclusivo nombramiento de la
Iglesia, y cede también en todas
las rencillas existentes entre el
poder temporal y el poder
político.
Ilustración 72: Arte Medieval
Luego de este episodio la Iglesia
saldrá más poderosa que nunca y desarrollará una actividad gigantesca en la época, organizará las
cruzadas, creará nuevas organizaciones, promoverá el arte y la educación, entre otras cosas que se
verán más adelante. El Imperio en tanto entrará en una fase de decadencia y a inicios del siglo XIII el
cargo de emperador desaparece y se fortalecerán los estados alemanes.

Por otro lado, y probablemente el único Imperio propiamente tal, está el Imperio Bizantino,
o el Romano de Oriente. Este surge tras la división hecha por Teodosio en el 395. La historia de
Bizancio puede dividirse en tres periodos, desde se creación hasta el siglo VIII (lucha contra los
bárbaros germanos), desde el VIII al XI, en un periodo de tranquilidad y prosperidad política y
económica relativa y por último su decadencia, del XI al 1453, con la caída definitiva, con la invasión
turca a Constantinopla. En la organización de Bizancio la figura del emperador tenía autoridad absoluta

178
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sobre cualquier otra figura, incluyendo el Papa y era considerado casi como una figura sagrada. Entre
sus emperadores el más importante y conocido es Justiniano (527-565) quien llevó a Bizancio a una
nueva prosperidad con importantes triunfos militares, recuperando varios territorios en Occidente. Su
obra más importante será, sin lugar a dudas, la estructuración de un código – código Justiniano- en el
cual se compilan todas las leyes dictadas en la historia de Roma. Se le atribuye también la
construcción de la Santa Sofía, una de las iglesias más maravillosas del mundo y máxima expresión del
arte y la arquitectura bizantina, caracterizada por las curvas y las terminaciones en forma de cúpula.

En lo que respecta a lo religioso, los bizantinos se mantuvieron fieles al catolicismo romano


hasta mediados del siglo XI, momento en que se produce el cisma de Oriente y será en el año 1054
que nace la Iglesia Ortodoxa, cuyo idioma oficial será el griego, será esencialmente Cesaropapista y su
proyección más importante será en Rusia y, desde luego, Grecia. Esto ocurre debido a que en la
búsqueda de ayuda militar el papa León IX manda a emisarios a Constantinopla, los que no reconocen
la autoridad del patriarca (emperador bizantino). Este a su vez les negará la entrada. Esto llevará a la
excomunión del patriarca, y a su vez el cardenal de Constantinopla excomulgará al cardenal y al
séquito que generó la polémica. Esto desembocará en el Cisma de Oriente y la primera división dentro
de la Iglesia Católica.
Otros elementos importantes de Bizancio serían que mantuvo activo el comercio entre el
Oriente (India) y Occidente (Europa), favoreció una suerte de desarrollo industrial, llevó a cabo el arte
en los mosaicos, salvaguardó y estudio la literatura clásica y expandió el cristianismo entre los
habitantes de los Balcanes y Rusia.

4.3 El Islam

Hacia el siglo VII, en la península arábiga, nace el Islam, que llegará a convertirse en un
importante Imperio para la época. Los musulmanes, que hasta el momento eran pueblos semi
nómades y con una religión aún naturalista, comenzarán a unirse en torno a esta religión. El Islam
tiene como fundador al profeta Mahoma, quien habría sido visitado por el arcángel Gabriel y recibió el
mensaje del único Dios verdadero, Alá.

Este nuevo profeta no fue bien recibido por los árabes de La Meca, por lo cual tuvo que huir
a Medina (lo que se ha llamado Hégira), donde se asentó fuertemente y luego de unos años pudo
volver a La Meca (630 d.C), derrotando a quienes detentaban el poder, y logrando imponer esta nueva
religión y fe.

El islam se basa en cinco principios básicos

 Hay un solo Dios, Ala y Mahoma es el último y


más importante de sus profetas.
 La oración, cinco veces al dia en dirección a La
Meca
 El zakat o azaque (traducido como limosna), es
decir, compartir los recursos con los más
necesitados.
 Ayunar durante el mes del Ramadán.
 Peregrinar por lo menos una vez en la vida
(para quien pueda hacerlo) a La Meca.

Este fuerte carácter disciplinario, se puede


comprender que Mahoma establezca una teocracia,
donde el dirigente religioso era también el gobernante
político. Los sucesores de Mahoma se llamarán Califas,
quienes van a difundir el Islam más allá de Arabia – Ilustración 73: Símbolo usado por el
muchas veces utilizando más que armas religiosas-. Esta Islam para identificarse
expansión, motivada por el fanatismo religioso y las

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precarias condiciones de vida, comenzó en los Imperios Persa y Bizantino, conquistando Irán,
Palestina, El Cairo, Alejandría, Tripolitana y Cirenaica; para luego avanzar a la península ibérica,
conquistando la actual España y siendo detenidos por Carlos Martel, en la batalla de Poitiers (732),
para parar el avance árabe hacia Europa.

Caricaturizados durante siglos de ser una religión brutal, la imagen que se puede mostrar de
los árabes, contrasta de forma importante con sus avances y logros culturales, muchos de ellos
fundamentales para el Occidente de hoy en día, especialmente en lo que respecta a lo económico ya
que el comercio alcanzo un gran desarrollo. Términos como bazar, tráfico, cheque y caravana son
árabes; se inventó el uso de recibos, cheques, órdenes de embarque, letras de crédito, fundan
sociedades comerciales y de acciones; todo esto desconocido para la Europa cristiana. Existieron
también importantes avances en lo que respecta a la agricultura, la canalización, rotación de cultivos,
abonos; todo lo cual ayudó para el cultivo de algodón, caña de azúcar, lino, trigo, olivos, frutos y vinos
a lo largo de sus territorios.

Asimismo, los árabes asimilaron de manera destacada las ciencias y la cultura grecolatina, de
hecho hacia el siglo X se fundaban las primeras universidades en Bagdad, Damasco y más tarde, en
Salamanca. Entre sus progresos más aplaudidos están en los campos de la medicina, la matemática, la
astronomía, la geografía, química y física. Por otro lado la filosofía también ganó importancia, para
poder dar respuestas racionales a problemas religiosos; fue la visión aristotélica la preponderante para
los árabes. El arte y las letras fueron también importantes para los musulmanes, la arquitectura utilizó
estilos persas o bizantinos, y fueron las mezquitas y alcázares las construcciones más importantes;
famosas son la Mezquita de Córdova, el Alcázar de Sevilla y el palacio de la Alambra de Granada.

4.4 La Sociedad Medieval

Para poder hablar de la sociedad medieval se hace más simple y correcto plantear ciertos
tópicos ejes, más que plantearla como un conjunto cronológico y uniforme. En este caso lo más
importante para poder comprender la sociedad del medioevo será el feudalismo, pero también la
diferenciación entre alta y baja edad media y la revolución del año 1000.

Grandes aspectos de la alta edad media ya han sido tocados en las páginas anteriores,
como la caída de Roma, la expansión del Islam y los imperios medievales. La importancia del
cristianismo en específico será planteada más adelante, por lo cual serán planteados de forma más
genérica los tópicos de esta parte de la edad media. Durante esta época las invasiones bárbaras a los
diferentes poblados –más o menos urbanos- eran constantes, generando miedo e inseguridad,
modificando el mapa europeo y arruinando lo poco que quedaba de comercio. Claro está que esto no
es homogéneo dentro de los 500 años de la alta
edad media. Estas invasiones tendrán además
como consecuencia el debilitamiento del poder de
los reyes –que ya tenían poco poder- y el
aumento de los poderes locales, que permitían
una mejor defensa ante los bárbaros y también
de los otros peligros de la época. Esto sumado a
las migraciones ciudad-campo que venían desde
el siglo III sentará las bases para el feudalismo
más adelante.

En todo caso las condiciones de vida


dentro de la ciudad y el campo no eran de las
mejores; las enfermedades eran muy importantes
y devastadoras, la economía era virtualmente
autárquica, en ciertos lugares de Europa más que
Ilustración 74: Representación Medieval
en otros. La población había bajado

180
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drásticamente desde la época antigua, por todo lo anteriormente dicho. Dentro de este mismo
contexto, podría decirse que la tecnología y la cultura estaban más acotada a ciertos lugares y
sectores sociales, mucho más específicos que en otras épocas –lo que se entiende con todo lo ya
dicho-.

En ese contexto es que se llega al año 1000, en cual existirá una denominada revolución. La
tecnología agrícola, comienza la rotación de los cultivos, con esto aumenta la productividad en la
cosecha, se diversifican los cultivos, por ende la alimentación comienza a mejorar, aparejado a esto la
salud y la esperanza de vida aumenta en el pueblo medieval. Este año no marca sólo el comienzo de
un cambio demográfico si no que también político, el Imperio Islámico se descompone en califatos y
comienza a perder fuerza en la península ibérica, el Imperio Bizantino comienza también con una
expansión por la actual Bulgaria –entre otros lugares- y comienzan a delimitarse ciertas fronteras
protonacionales en Francia o Hungría. En ese sentido el año 1000 se considera uno de cambio (o
comienzo del mismo) y por lo tanto se ve como el punto de comienzo de la Baja Edad Media y el
término de la Alta. Será también en esta época que se dará el cisma de Oriente.

A partir de este punto será el feudalismo, que ya se venía gestando desde mucho antes, el
fundamental para poder comprender el devenir social, económico y político de los próximos cinco
siglos. Este feudalismo es, a grandes rasgos, un modo de producción nuevo que se encuentra entre el
esclavismo y el capitalismo donde el campesino que trabaja la tierra debe dedicar parte de ese trabajo
al dueño de la misma, a su señor feudal, dentro de un contexto donde la agricultura era la principal
fuerza de riqueza. Este nuevo modo de producción va a cambiar también las estructuras políticas, de
poder y sociales de la época, ya que el feudalismo está también dado por el conjunto de instituciones
que obligaban al vasallo a ciertas obligaciones –militares principalmente- hacia el señor feudal;
asimismo existía la figura del siervo quien debía obligaciones principalmente económicas al señor
feudal. De esta manera se comprende que la relación de poder que existe hoy entre quien nos impone
ciertas normas y obligaciones (estado) es totalmente diferente, ya que quien impone es el señor feudal
con un poder de hecho y legitimado por la fuerza y la protección que este podía dar. En ese sentido
tanto lo político como las relaciones de poder cambiarán con el feudalismo.

Dentro de
este contexto, vale la
pena ahondar un
poco en lo que es el
vasallaje y la
servidumbre, para
comprender la
importancia que estas
instituciones tienen
en las relaciones
sociales de la época.
El vasallaje era el
contrato que se hacía
entre un noble y otro
con menos poder
donde, por medio de
la investidura78 y el
homenaje79, el
primero se convierte
Ilustración 75: Estructura de un feudo
en el señor del

78
Era el acto a través del cual el señor entregaba una cierta propiedad –muchas veces un feudo- a un vasallo, a
través de un objeto representativo, muchas veces una rama.
79
Era el acto a través del cual el vasallo juraba fidelidad al señor, arrodillándose y tomándolo de las manos.

181
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segundo, y se juraban fidelidad, consejo, ayuda militar y otro tipo de beneficios. El vasallaje terminará
por convertirse en una suerte de pirámide, ya que se podía ser señor de varios vasallos y a su vez los
vasallos podían ser señores de otros tantos. Como quienes tenían menos poder eran más, y así
sucesivamente, podría plantearse una suerte de estructura piramidal del vasallaje. Por otro lado están
los siervos, quienes son parte no de un contrato igualitario si no que de una imposición justificada por
la fuerza y la protección (y aceptada por lo mismo), que estaba directamente relacionado con el feudo
–la tierra que estos trabajaban que era del señor-. En este caso se daba protección y tierra a cambio
de sumisión, trabajo y fidelidad. Cabe señalar que los siervos eran parte de la tierra, y se podían
vender junto con ella, no podían dejarla ni casarse sin el permiso del señor entre otras importantes
prohibiciones. De esta manera podemos ver como estas dos instituciones son fundamentales para
poder comprender las relaciones sociales de la época.

En todo caso, existen también quienes se escapan tanto al vasallaje como a la servidumbre,
los no privilegiados, dentro de los cuales destacan los campesinos libres –dueños de sus propios
terrenos-, pero que tampoco se encontraban fuera de la legalidad impuesta por el señor más cercano
a sus terrenos, aunque claramente gozaban de mayor libertad que los siervos.

4.5 El legado cultural de la Edad Media

En un mundo en el cual, la religiosidad estaba presente en todos los ámbitos de la sociedad, y


cada cosa que ocurría tenía una justificación religiosa, queda claro que las manifestaciones culturales
más “cultas” son esencialmente religiosas. Uno de los aspectos en los que esto queda demostrado es
en la arquitectura expresándose en dos clases de edificios, los templos y los monasterios. Esta
arquitectura tendrá como importantes influencias las ideas bizantinas y musulmanas, que vendrán con
las cruzadas y las ciudades medievales –que al final del periodo estaban prosperando-. Los estilos
románico y gótico fueron los más importantes; el primero se caracteriza por el arco y la bóveda de
medio punto, nació en Italia y la Santa Sofía representa uno de los puntos más alto de este estilo. Por
otro lado, el gótico nació en Francia y se caracteriza por los arcos quebrados y los arbotantes. A
diferencia del aspecto sólido y macizo románico, el estilo gótico provoca una sensación de ligereza y
una importante ornamentación de pinturas y relieves.

La educación medieval estuvo casi siempre relacionada con la Iglesia, con los monasterios y
los sacerdotes; las escuelas estaban muchas veces anexas a una parroquia y su principal objetivo fue
la preparación religiosa. A partir del siglo XI, con el contacto con los bizantinos y los musulmanes por
parte de gran parte de Europa un gran movimiento intelectual comenzará a desarrollarse –comenzarán
a tomar importancia los intelectuales laicos- y nacerán las universidades, siendo las más famosas la de
Bolonia, Salerno, Salamanca y París, siendo esta última la más importante. Se estudiaba teología,
medicina y derecho en estas universidades, y ningún alumno podía entrar sin antes tener un título de
maestro en artes, que consistía en siete años y se dividía entre el trivium (gramática, retórica y lógica)
y el cuatrivium (aritmética, geometría, astronomía y música). Fueron también los monasterios, los
reservorios de cultura, al conservar en sus interiores copias, las que se reprodujeron a mano, de
textos griegos y latinos, muchos de los cuales desconocidos.

La filosofía medieval será esencialmente religiosa y se expresa en la teología principalmente, el


mayor aporte en este ámbito lo hará Tomás de Aquino, quien en el siglo XII escribirá la “Suma
Teológica”, buscando demostrar la compatibilidad entre la fe y la racionalidad, partiendo de la razón
aristotélica pretende demostrar la existencia de Dios, naciendo así la filosofía escolástica. Por otro
lado, Roger Bacon (1214-1294) desarrollará ideas que rechazan el escolastismo y proclama que la
fuente última de conocimiento es la experiencia, la observación sería la única forma de llegar a la
verdad. Estas ideas son consideradas como precursoras de la ciencia moderna.

En lo que respecta a las ciencias, su conocimiento no fue muy importante, ya que la filosofía y la
teología muchas veces alejó al hombre de la naturaleza. La alquimia y la astrología tuvieron
importancia, pero la matemática será la disciplina que mayor avance tendrá, especialmente a partir del
siglo XII, como consecuencia del estudio de los clásicos griegos y el contacto con los árabes. Se

182
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posibilitará entonces el avance de la geometría y formulaciones algebraicas –incluyendo el número
cero-.

Durante la Edad Media, el lenguaje, si pudiésemos llamarlo internacional y del culto era el latín;
usado principalmente por hombres de Iglesia, de universidad y por la escritura general en la época.
Paralelo a esta realidad esta lengua se va transformando en distintos lugares de Europa; el habla
popular asume diferencias importantes con su lengua madre y estas lenguas regionales son las que
van a recibir el nombre de “lenguas romances” y son la base de los actuales español, portugués,
italiano y francés.

En lo que respecta a la literatura, los escritos fueron escasos y la gran mayoría religiosos. A
partir del siglo XI se desarrolla una literatura asociada a la poesía popular; a los cantares de gesta que
hablaban sobre las aventuras y hazañas de los heroicos caballeros. En Francia nace la canción de
Ronaldo, inspirada en la lucha de Carlomagno contra los musulmanes, en Alemania el canto de los
Nibelungos y en España (Castilla), los juglares crearán el Cantar del Mio Cid (Rodrigo Díaz de Vivar),
sobre un caballero cristiano y virtuoso en su lucha contra los moros. Se debe plantear aquí que la
mayor riqueza cultural y poética de la Edad Media no se encontraba en los círculos cultos monásticos o
no, la tradición escrita no es la fundamental, sino que la tradición oral es más importante en términos
de literatura, arte y cultura. En ese sentido podemos ver, como con el cristianismo, una suerte de
dualidad entre los círculos más cultos y las capas populares.

4.6 Las Cruzadas y la crisis final

Las cruzadas fueron, a grandes rasgos una serie de campañas militares llevadas a cabo por
caballeros y señores feudales de toda Europa a petición del papado en contra de los musulmanes, que
habían ocupado tierra santa (Jerusalén). Estas ocurren entre los siglos XI y XIII y son ocho o nueve
(depende de si se acepte la primera). Básicamente estas habrían sido motivadas por los intereses
expansionistas de la nobleza feudal, el control del comercio con Asia y el afán hegemónico del papado
sobre las monarquías y las iglesias de Oriente, aunque se declararan con principio y objeto de
recuperar Tierra Santa para los peregrinos, de los cuales los sarracenos (turcos seleucidas), una vez
conquistada Jerusalén, abusaban sin
piedad. Posiblemente, las motivaciones
de quienes participaban en ellas fueron
muy diversas, aunque en muchos casos
se puede suponer también un
verdadero fervor religioso.

Las Cruzadas fueron


expediciones emprendidas en
cumplimiento de un solemne voto para
liberar los Lugares Santos de la
dominación musulmana. El origen de la
palabra se remonta a la cruz hecha de
tela y usada como insignia en la ropa
exterior de los que tomaron parte en Ilustración 76: Toma de Jerusalem
esas iniciativas.

La primera cruzada, o la cruzada de los pobres es eminentemente eso; miles de personas,


incluidos niños van a la carga contra los sarracenos, siendo masacrados y muchas veces esclavizados
por los mismos. Ésta no es para muchos la primera cruzada oficial, debido a su nulo entrenamiento
militar, diferencia completa con las demás y la ausencia casi absoluta de caballeros y señores feudales.
En todo caso, acéptese o no ésta como la primera cruzada, debe hacerse hincapié en la brutalidad que
existió y en las consecuencias de una efervescencia religiosa incontrolada e incontrolable.

183
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En la primera cruzada oficial (1096-1099), bajo el Papa Urbano II, se logrará el principal
objetivo de los caballeros cruzados europeos, se reconquista Asia menor y es devuelta al Imperio
Bizantino, quedando tierra santa libre de la dominación musulmana. La segunda cruzada (1147-1149)
implicó la primera de varias derrotas para los cristianos, cuando el emperador alemán Conrado III y el
rey de Francia Luis VII no combinan sus fuerzas por miedo a rencillas entre los ejércitos y son
derrotados por los turcos en Asia menor.

Más adelante, el sultán musulmán Saladino tomará Jerusalén (1087) lo que generará la
aireada reacción de los principales líderes cristianos de Europa, Ricardo Corazón de León (Inglaterra),
Felipe II (Francia) y Federico Barbarroja (Alemania), quienes se unen en la III cruzada (1189-1192)
llamada por el Papa Gregorio VII. Sin embargo, el emperador alemán morirá en un accidente y las
tropas germanas no seguirán en la cruzada. Luego de una victoria en Acre, Felipe II también se
retiraría y dejaría al mando a Ricardo Corazón de León, quien firmará una tregua con Saladino para
evitar una derrota militar, que tendrá por términos el libre acceso de los peregrinos cristianos a la
tierra santa. Unos meses más tarde morirá Saladino y un par de años más adelante Ricardo sufrirá el
mismo destino.

La cuarta cruzada será predicada por Inocencio III, quien solicitó los últimos esfuerzos para
liberar Palestina, pero el devenir de la misma no se ajustaría a los planes de este Papa, los cruzados,
en vez de dirigirse al Medio Oriente lo harán hacia Constantinopla, saqueándola grandemente,
minando su poder y fundando el imperio latino de Constantinopla. Esta cruzada le dio un fuerte golpe
a los estados francos en Palestina, que no recibieron ayuda militar de los cruzados.

Después la toma de Constantinopla las cruzadas comenzaron a decaer en importancia y en


popularidad y son consideradas “menores”. La Quinta Cruzada a fue proclamada por Inocencio III y
partió en 1218 bajo los auspicios de Honorio III. Tenía como objetivo conquistar Egipto, pero tras el
éxito inicial de la conquista de Damieta en la desembocadura del Nilo, que aseguraba la supervivencia
de los Estados francos, a los cruzados les pudo la ambición e intentaron atacar El Cairo, fracasando y
debiendo abandonar incluso lo que habían conquistado, en 1221. En la sexta cruzada el papa había
ordenado al emperador Federico II que fuera a las cruzadas como penitencia. El emperador había
asentido, pero había ido demorando la partida, lo que le valió la excomunión. Finalmente, Federico II
(que tenía pretensiones propias sobre el trono de Jerusalén) partió en 1228 sin el permiso papal. El
emperador, sin embargo, consiguió recuperar Jerusalén mediante un acuerdo diplomático. Se
autoproclamó rey de Jerusalén en 1229 y también obtuvo Belén y Nazareth.

En 1244 volvió a caer Jerusalén, lo que movió al devoto rey Luis IX de Francia a organizar una
nueva cruzada, la Séptima. Como en la quinta, se dirigió contra Damieta, pero fue derrotado y hecho
prisionero en Mansura con todo su ejército. Finalmente la octava cruzada, será el mismo rey quien la
lleve a cabo, en 1269 contra Túnez. La peste acabó con el rey Luis y gran parte de su ejército. Aunque
algunos papas intentaron predicar nuevas cruzadas, ya no se organizaron más y, en 1291, los
cruzados evacuaron sus últimas posesiones en Tiro, Sidón y Beirut tras la caída de San Juan de Acre.

Así terminarán las cruzadas, que no influyeron mucho en el poderío que hasta el momento
tenían los musulmanes, pero sí trajeron importantes consecuencias para el devenir del mundo
Occidental, de hecho se les ha considerado como uno de los antecedentes más importantes para el
término de la Edad Media, por la gran influencia que tuvieron –probablemente sin intención- en
muchos ámbitos de la vida europea, lo que veremos a continuación.

Una de las consecuencias directas de estas expediciones será que propiciaron el comercio de
productos orientales en las ciudades europeas, esencialmente a través de las ciudades italianas –por
su posición estratégica en el mediterráneo. Debido a este auge comercial muchos señores feudales se
van a ver obligados a la instalación de ferias comerciales una o más veces al año. Esto desembocó en
la instalación, muchas veces espontánea, de “ciudades” a los pies de los castillos medievales. En un
comienzo estos centros son del señor pero paulatinamente van reivindicando la legítima autoridad del
Rey, enriqueciéndolo de paso, por medio de los impuestos. De esta manera el poder de los señores

184
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comienza a decaer, comenzado a fortalecerse la monarquía. Esto también se ve propiciado debido a
que con las cruzadas muchos de los señores morían o volvían a Europa muy empobrecidos e incapaces
de mantener la protección prometida a sus siervos o vasallos. Este es uno de los sentidos en los que
las cruzadas son fundamentales para comprender la crisis final del medioevo.

Dentro de este contexto se va a comenzar a dar una revolución demográfica en Europa –la ya
comentada, “revolución del año 1000”- que favorecerá la expansión comercial; asimismo el aumento
del espacio cultivable, de la capacidad productiva y de la tecnología agrícola generó aún mayores
riquezas que fueron invertidas en la ciudad. Todo esto dará pie a una suerte de revitalización urbana.
Las primeras ciudades van a estar rodeadas de muros, para la protección de las condiciones
beligerantes. En el centro estaría la plaza, que era también el mercado municipal, vecina era la Iglesia,
el ayuntamiento y los hogares de los pobladores más connotados. El gobierno era corporativo, ejercido
mediante el ayuntamiento y el municipio, integrado en su mayoría por familias “patricias”. Estaba
presidido por el alcalde y entre sus funciones destacadas estaban cobrar impuestos, defender la urbe,
nombrar jueces y jurados, administrar escuelas, hospitales y la política económica de la ciudad. Esta
última tenía como una de las actividades más importantes la artesanía.

Los artesanos sólo podían desarrollarse en tanto perteneciesen a un gremio, una


asociación representativa de cada rubro que defendía los intereses comunes de sus miembros. Estaba
el gremio de los zapateros, peleteros, joyeros, tejedores, etc. Estos determinaban las condiciones de
producción, fijan los precios de sus artículos y velan por la calidad de los productos. Dentro de los
mismos artesanos existía una importante jerarquía, estaban los maestros, dueños del taller y con la
mayor y mejor eficiencia en su labor, luego estaban los oficiales, que colaboran con el maestro. Estos
debían llevar a cabo una “obra maestra” que fuese reconocida por el gremio, para lograr el status de
maestro. Por último están los aprendices, quienes están conociendo recién la actividad; viven con el
maestro y no reciben dinero por sus actividades.

Dentro de estas ciudades se comenzará a generar el comercio, cada vez más importante,
dentro de cual se enmarcan instituciones como la Liga de Hansa80 entre otras. De esta manera es
que va a surgir una nueva clase social como la burguesía, que fueron los más enriquecidos por todos
los cambios que estaban comenzando a ocurrir en Europa. Así, el comercio de largas distancias
comenzará cada vez a tomar mayor preponderancia, influido tanto por el intercambio cultural,
comercial e incluso tecnológico con Oriente -producto, en parte, por las cruzadas. El choque con los
musulmanes va a terminar aportando nuevas nociones económicas antes planteadas, así como
conocimientos, esencialmente, en la cartografía. Esto va a permitir nuevas expediciones que serán
fundamentales tanto para los cambios políticos, económicos y sociales que llegarán más adelante, pero
que se comienzan a gestar ahora. Es sólo comprendiendo esto que se entiende la importancia de la
caída de Constantinopla más adelante, en el 1453.

La crisis medieval entonces se entiende sólo comprendiendo la importancia de las cruzadas,


de las ciudades, del comercio, la baja del poder feudal y el nuevo poderío de los reyes. Estos procesos
hacen que lo que se conocía como Edad Media comienza a ya no existir; y será por tres coyunturas
(caída de Constantinopla, la Reforma y el descubrimiento de América) que desatarán importantes
procesos que comienza la próxima etapa, la “época moderna”, pero que se venía gestando desde hace
ya varios siglos.

Se debe decir, en todo caso, que esta crisis medieval no es homogénea en toda Europa,
muchos de los lugares donde no se dieron los procesos aquí planteados van a seguir con formas de
producción y políticas más o menos feudales. Será sólo el afianzamiento total de los estados
nacionales (no sólo su creación) y la llegada del capitalismo que terminará con los modos de

80
Fue una federación de ciudades del norte de Alemania y de comunidades de comerciantes alemanes en el mar
Báltico, los Países Bajos, Noruega, Suecia, Inglaterra, Polonia, parte de Finlandia y Dinamarca, así como
regiones que ahora se encuentran en Estonia y Letonia.

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producción que se impusieron en esta época y que escaparon a los cambios que se comenzaban a dar
en esta época.

Actividades

I. Hechos históricos característicos del medioevo: Responda las siguientes preguntas:

a) Nombre los principales pueblos germanos y su ubicación geográfica:

b) ¿Cuál es el la importancia de los francos?

c) ¿Por qué se considera a Carlos Martel como el salvador de la cristiandad?

d) ¿Por qué para muchos Carlomagno es el gobernador más importante de la época?

e) Señale cuales eran los derechos y deberes del señor, vasallo y siervo en el feudalismo.

f) Complete el siguiente cuadro, considerando el Islam:

Hégira

Corán

Mahoma

Guerra Santa

g) En relación al Imperio Bizantino refiérase al aporte de Justiniano, al cisma de Oriente y


a su importancia en el medioevo.

h) Refiérase al Sacro Imperio Romano Germánico de Otón I

i) ¿Cuál es la importancia de Gregorio VII en la historia de la Iglesia?

j) ¿Qué era el poder temporal y el espiritual y cuál es su incidencia en la vida política


medieval?

II. Responda las siguientes preguntas:

a) ¿Qué razones motivaron la vuelta a la vida urbana?


b) ¿Cómo se ve afectado el comercio internacional con la renovación urbana?
c) ¿Cómo se estructuran los oficios dentro de la ciudad y cuál es la importancia de los
gremios?
d) ¿Cuáles son algunas de las consecuencias de la vuelta a las ciudades?
e) Según lo que has aprendido en clases y en el libro, ¿cómo explicarías el término de la
Edad Media, y que importancia tienen estos procesos para la Época Moderna?

186
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CAPITULO QUINTO
EPOCA MODERNA

5.1 El Humanismo

L
a época moderna la situamos inmediatamente después de la Edad media, entre los siglo XV y
XVIII. Generalmente se dice que esta época se inicia con la caída del imperio romano de Oriente
(1453) a manos de los Turcos Otomanos o con el descubrimiento de América por Cristóbal Colón
(1492), y se termina en el año 1789, con el hito político de la Revolución Francesa. Esta época se
caracteriza por la mayor importancia que toma el hombre en desmedro de Dios, es por eso que se
denomina una época Antropocéntrica. Esta situación cultural permite a hombre empezar a buscar
explicaciones que excedan los límites de la divinidad, y en ese afán se producen los descubrimientos
geográficos (entre ellos el continente Americano por Cristóbal Colón). Otra de las situaciones que
caracterizan esta etapa tiene que ver con la Iglesia Católica, aquella institución que fuera la más
importante durante el Medioevo, en e siglo XVI va a ser duramente cuestionada, lo que provocó la
perdida de su unidad interna, este proceso se conoce como Reforma Protestante. En el aspecto
político, se empiezan a consolidar las monarquías nacionales, en donde la figura del rey va adquiriendo
poderes incontrarrestables, lo que redunda en un control total del aparataje estatal por parte del Rey.
Como respuesta ante la situación política del absolutismo, surgieron voces disonantes, las que
hablaron de derechos naturales del hombre, soberanía nacional y división de poderes; estos
intelectuales conformaban el movimiento de la Ilustración, movimiento que fue el inspirador de los
ideales que promovió la Revolución Francesa.

Hacia los siglos XV y XVI,


comenzó a propagarse por Europa una
nueva corriente intelectual, la que
retomaba el pensamiento clásico (Grecia
y Roma), la que proponía tomar la vida
misma como valor, lo que trae consigo
un nuevo rol del hombre en el universo,
ya que este pasa a estar en el centro de
este, lo que lo dota de capacidades para
proponer y crear por su cuenta. Este
movimiento intelectual se conoce como
Humanismo y es el responsable de que
el hombre haya pasado a ser un mero
espectador de la vida a tomar un rol
protagónico de ella.

Hasta ese momento Europa vivía


bajo las lógicas medievales, donde lo que
primaba era Dios y su voluntad, desde
este momento en adelante aquella
voluntad divina va a pasar, lentamente, a
un 2° plano, para dar paso a la voluntad
humana, es decir, el hombre también es
capaz de decidir sobre su destino, y aun
mas, es incluso capaz de cambiarlo. Esto
es lo que se denomina
Antropocentrismo y es,
probablemente, la principal característica
de este movimiento humanista. Bajo esta
Ilustración 77: Nacimiento de Venus por Botticelli lógica antropocentrista, encontramos
algunos indicadores que nos van

187
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
evidenciando como esta forma de pensar fue generando cambios efectivos en la sociedad europea. El
Individualismo fue una de las consecuencias de este pensamiento, el que se refiere a que el hombre
es capaz, por sí solo, de alcanzar la satisfacción como persona, sin necesidad de depender de energías
superiores o divinas, las que están completamente alejadas de su mundo real y cotidiano. En
definitiva, este individualismo propone la “autonomía” del propio ser; y es esta autonomía la que
podemos entender, ya sea, desde el plano religioso, cultural, e incluso político.

Esta nueva forma de ver el mundo, le dio la posibilidad al hombre de abrir su mente y
transformarse en un creador, en un ser capaz de pensar y construir, por su propia cuenta, elementos
desconocidos hasta ese momento. En definitiva el hombre rompió sus amarras y empezó a
desarrollarse en su máximo esplendor. Justamente este potencial creador del hombre es lo que
permite el surgimiento del movimiento del Renacimiento, que no es más que la puesta en práctica
en el área artística de estos nuevos valores presentes en la sociedad europea. De esta forma,
disciplinas tales como la pintura, escultura, arquitectura, etc., tuvieron un desarrollo increíble durante
este periodo. Hombres como Leonardo Da Vinci, Miguel Ángel, Diego de Velázquez, Donatello, etc. son
los mas destacados de una gran gama de artistas, que motivados por estos nuevos sentimientos,
desarrollan el arte, y lo llevan a su máxima expresión. El Arte se transforma en la forma en que el
hombre puede demostrar que tiene capacidades y potencial para pensar y crear.

Ya conocemos el que es y qué efectos tiene en el hombre el Humanismo y el Renacimiento,


pero que ¿pasaba durante esa época en Europa, que dio pie para el surgimiento de esta forma de
pensamiento? Desde el siglo XI-XII, el predominio del feudo estaba dando paso al resurgimiento de las
ciudades en Europa. Esta situación sumada al auge comercial que estas estaban llevando a cabo, van
creando en el hombre (de las ciudades) estas nuevas formas de posicionarse frente al mundo, el
hombre se cree capaz de cuestionar a las autoridades, confía en su potencial para gobernarse a si
mismo, es decir, este hombre asume que es capaz de forjarse su propia vida, ya que su experiencia se
lo indica. Debido a esto es que este pensamiento innovador llega principal, y casi únicamente, a las
ciudades, son estos hombres citadinos los que toman estas ideas y las hacen propias. Este
pensamiento humanista es fundamentalmente urbano, no teniendo mayor repercusión en el mundo
rural, donde el pensamiento Teocéntrico está muy lejos de retirarse. El principal foco del Humanismo
dentro de Europa lo tenemos en la Península Itálica, en donde la ciudad de Florencia se presenta como
la cuna de este movimiento.

Debemos tener clarísimo, que a pesar de ser el Humanismo una filosofía que promueve una
creciente laicización de la sociedad, no rompe la relación del hombre con Dios, al contrario, la mayoría
de los Humanistas clásicos, como por ejemplo Erasmo de Rotherdam, son cristianos y piensan el
mundo a partir de la existencia de Dios. La tarea del Humanista era potenciar al hombre y no negar a
Dios. Lo anterior, sumado a la parcial llegada del mensaje Humanista a las zonas rurales europeas, nos
evidencian que la influencia de Dios y de la Iglesia no van a desaparecer durante estos siglos (XV –
XVI), y seguirán siendo pilares importantes de la cultura europea, pero esto no quita que el hombre, a
partir del Humanismo, sea reconocido como capaz de muchas cosas, que antes eran solo tarea de los
Dioses. En definitiva, el hombre empieza a ocupar la razón para comprender y definir su realidad.

5.2 Los descubrimientos científicos y geográficos de los siglos XVI al XVIII:


La Expansión Europea en América

Esta nueva Posición del hombre dentro del universo es lo que va a dar paso a las
investigaciones científicas, al deseo de explicar los fenómenos naturales, al deseo de experimentar y
observar, de conocer el mundo y conocerse a sí mismo. Estas nuevas inquietudes del hombre le
permitieron corregir los conocimientos tradicionales y abrir nuevas concepciones del saber humano.
Áreas como la Astronomía, medicina, física, matemáticas vieron aumentados, y en algunas casos,
incluso cambiado sus conocimientos. Podemos decir que es en este momento cuando nace la ciencia
moderna, y cuando se empiezan a sentar las bases de los conocimientos actuales de esta. De esta
época son, por ejemplo, los estudios de Copérnico, gracias a los cuales establece la teoría
Heliocéntrica (Sol en el centro del Universo). Las bases de esta nueva ciencia fueron la razón y la

188
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experiencia, en donde Francis Bacón (1561-1626) y René Descartes destacan por sus aportes. El
primero es el denominado padre el Empirismo, que propone establecer la investigación científica a
partir de la experimentación. Descartes, fundador del sistema Cartesiano, pone en un plano inferior a
la experiencia dándole mayor importancia, al momento de la investigación, a la razón.

Los avances tecnológicos producidos debido, tanto al nuevo espíritu humano y los avances
científicos, permitieron acumular una serie de avances tecnológicos, sobre todo pensando en la
navegación a grandes distancias, los cuales fueron puestos a prueba a partir del año 1453, debido al
cierre del paso entre oriente y occidente por los Turcos Otomanos. Esto significó el corte de los
contactos comerciales entre ambas zonas, por lo que el hombre europeo se vio obligado a buscar
nuevas formas de paso hacia oriente. Los dos principales países que entran en la carrera por
establecer nuevamente contacto con
Oriente fueron España y Portugal,
los que usaron caminos distintos para
cumplir el mismo objetivo. Portugal
rodeo el continente Africano para
establecer contacto con oriente,
mientras que España buscó, a partir de
la empresa de Cristóbal Colón, navegar
mar abierto a occidente para dar la
vuelta completa al globo terráqueo y
lograr establecer una ruta para
mantener el comercio con Oriente. Con
esa idea zarpó desde el puerto de
palos Cristóbal Colón, sin embargo,
después de meses de navegación no
pudo cumplir su objetivo de alcanzar
las Indias occidentales, sin embargo
logró algo completamente inesperado
para él, que fue descubrir nuevos
Ilustración 78: Cristobal Colón junto a Isabel La Católica
territorios, un nuevo continente,
América. El éxito de Colón motivó a los reyes católicos (Reyes de España) a legalizar la, hasta ese
momento, nueva ruta comercial y los territorios descubiertos, de esta manera es que le pidieron al
papa Alejandro VI que les reconociese como propios los nuevos territorios. Esto se logró con la Bula
Inter Caetera, la cual establecía una línea a 100 leguas de las islas de Cabo Verde, la que indicaba
que todos los territorios al Oeste de esta línea serian posesión Española. Portugal no acepto esto e
insto a la firma de un nuevo tratado, conocido como el Tratado de Tordecillas, en donde ambos
países se dividían el mundo a partir de una línea imaginaria trazada 370 leguas al Oeste de las Islas de
Cabo Verde, los territorios al oeste de la línea seria español y al este serian portugués. Este tratado le
dio el derecho a España a hacerse cargo de los nuevos territorios descubiertos y establecer su
dominación total.

La colonización Española de los territorios Americanos se justificó por la necesidad de


cristianizar a todos los “infieles” (que no conocen a Dios) que habitaban en esta zona. Los encargados
de realizar los descubrimientos, conquistas y colonización de los nuevos territorios son, en su gran
mayoría españoles pobres, los que motivados por los deseos de obtener fama y riqueza se embarcan
en esta aventura americana. Respecto de la colonización americana, generalmente se habla de lo
unilateral que esta fue, es decir, que fue la imposición de una cultura sobre otra (que la cultura
Europea se impuso a toda la población americana). Si bien es cierto, esto efectivamente ocurrió, lo
que se debemos hacer es relativizar su totalización, o sea, no fue en todos los casos una imposición de
una cultura sobre la otra, sino que lo que ocurrió fue un fenómeno de transculturación, es decir,
ambas culturas se vieron afectadas y no mantuvieron su pureza, debido a la influencia de una sobre la
otra. Esto es lo que se conoce como proceso de mestizaje, que es, probablemente, la mayor
característica de la América Española, en donde se mezclan, ya sea elementos culturales o biológicos,
y generan una cultura o un hombre Americano, no español ni indígena, nace así el hombre americano.

189
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
El encuentro de dos mundos… y el nacimiento de un tercero, es lo que más caracteriza a esta
expansión europea en América.

5.3 Ruptura de la unidad religiosa: Reforma y Contrarreforma

El ambiente de crítica expandido por el humanismo llego a alcanzar a la institución más


importante del medioevo, la Iglesia Católica. Siguiendo lo realizado por los intelectuales humanistas se
realizo un estudio cada vez más profundo de las sagradas escrituras en sus versiones en griego y
hebreo, se buscaba aproximar a las escrituras originales, antes de seguir con las interpretaciones
dadas hasta ese momento. Por otra parte la invención de la imprenta, permitió la masificación de estas
escrituras a todo el público y no sólo a un grupo de elite. Todo esto provoco que se reforzara la
religiosidad individual y se optara por un encuentro directo entre Dios y el hombre, sin la mediación de
la iglesia católica.

A esta nueva vivencia de la religiosidad se


sumó que la imagen de la Iglesia Católica se fuese
degradando progresivamente, debido a las malas
prácticas internas de esta. El Papa se convertía
poco a poco en un líder político más que espiritual.
Ejemplo claro de ello es Julio II, un Pontífice que al
cuando fue investido como la máxima autoridad de
la Iglesia se presento a la ceremonia con armadura,
lo que habla claramente de su vocación militar y
política. Por otro lado, la vida de lujos de los papas
reemplazó a los valores que caracterizaron la iglesia
medieval (celibato, por ejemplo), lo que produjo, a
la larga, un conflicto entre lo que debiera ser la
Iglesia Católica y la practica misma de la fe.

Todo esto fue generando un creciente


descontento, cuyo punto culmine se produjo
cuando el papado puso a la venta “Indulgencias”,
Ilustración 79: Martin Lutero las que buscaban financiar la construcción de la
basílica de San Pedro. Ante esta situación, en el año
1517, Martín Lutero puso en discusión la legitimidad de la venta de estas indulgencias, y luego
estableció una crítica total al sistema religioso, con la publicación de sus “95 Tesis” en la puerta de la
catedral de Wittemberg, en las que cuestionaba el rol de los sacerdotes como intermediarios entre
Dios y el Hombre, propuso la libre interpretación de la Biblia, rechazó algunos sacramentos, validando
solamente la eucaristía y el bautismo, y por ultimo establece que la salvación se logra a partir de la fe
y no de las buenas obras q se realicen.

Estos dichos de Lutero se empezaron a conocer en toda Europa, y muchos se sumaron a las
críticas expuestas por el alemán. Sin saberlo, y quizás esperarlo, Lutero se había transformado en el
líder del movimiento reformista de la Iglesia Católica. Calvino y Zwinglio fueron los dos más
importantes reformistas en Europa, pero cada uno estableciendo críticas distintas a la Iglesia. Calvino
establece el principio de la predestinación para la salvación, no aceptaba nada que no estuviera en la
Biblia. Zwinglio hablaba de la salvación por la fe, eliminar la misa y el celibato sacerdotal.

Enrique VIII, Rey de Inglaterra, se transformó en un reformista debido a que creó una
Iglesia nacional inglesa llama Anglicanismo, sin embargo, las razones por las cuales las creó con tiene
relación con una crítica al dogma católico, sino que fue una forma de demostrar su poderío al interior
del país, y fundamentalmente, porque el Papa no quiso anular su matrimonio para poder casarse con
la sirviente Ana Bolena.

190
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
La Iglesia tuvo su reacción ante esta oleada de críticas en el Concilio de Trento (1542), en el
que no hicieron más que reafirmar total y absolutamente todo si dogma, sin escuchar las críticas que
se le hacían. Se formaron la Inquisición y el Index para prohibir la circulación de ciertos libros que
quedaron prohibidos. La compañía de Jesús fue otra reacción de la Iglesia para luchar contra la
Reforma propuesta por Lutero

5.4 Estado Moderno y las Monarquías Absolutas

Tal como vimos anteriormente, en la Edad media el poder real era un poder un segundo
orden, ya que la verdadera autoridad la constituyan los señores feudales. Esta situación comenzó a
variar hacía fines del medioevo, con la denominada “Crisis Feudal”, proceso del cual los grandes
beneficiados fueron las monarquías, ya que pudieron fortalecer su poder y unificar el territorio
(anteriormente dividido en feudos). Esta nueva centralización del poder permitió que se crearan
nuevas formas de administrar distintos territorios, donde el “Estado”, que seria la expresión política de
un territorio y un pueblo, unido por una cultura, lengua y por un rey, pasó a ser el sistema imperante
en Europa hacia el siglo XV. Este Estado naciente se conoce como “Estado Moderno”.

Los orígenes del Estado moderno los tenemos que buscar en el renacimiento, y en el

Ilustración 80: Reinos Europeos durante el S.XVII

fortalecimiento del sentimiento nacionalista, dado en Francia, por ejemplo, por su participación en la
guerra de los cien años, o en España, por la reconquista de territorios a manos de los musulmanes. El
auge del sentimiento nacionalista permitió romper las lógicas feudales, las que separaban en distintos
feudos a personas que compartían una misma cultura, un idioma, un pasado común. Esto hizo que el
feudo ya no pudiera responder a las nuevas necesidades, por lo que se hacía cada vez más necesaria
una nueva, y cada vez mayor, organización política. Por otro lado, no podemos dejar de mencionar la
estrecha relación entre la burguesía y el surgimiento del Estado Moderno. La burguesía, al ser
un grupo social eminentemente comerciante, necesita de la mayor unidad y seguridad posible al

191
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
interior de un territorio, para poder realizar sus intercambios de mercancías; unidad para evitar el pago
de cuantiosos impuesto por el paso de las mercancías de un Feudo a otro, y seguridad para evitar
pérdidas de sus productos. Por su parte, las monarquías necesitaban de los dineros que la burguesía
les proveía, ya sea por concepto de impuestos o de préstamos, los cuales les permitían mantener sus
políticas. Ambos, Burguesía y Monarquía, se necesitaban mutuamente para alcanzar sus objetivos.

Más allá de las razones que motivaron el surgimiento de esta organización política del Estado
Moderno, este buscaba estructurarse bajo ciertas ideas, como por ejemplo, el establecimiento de un
poder fuertemente centralizado, la supresión del sistema feudal, la creación de una organización
estatal, en definitiva, unir un territorio bajo su mando. Para lograr estos objetivos es necesaria la
creación de Instituciones, las que permiten el funcionamiento centralizado del poder, ya que son
estas instituciones las que representan al rey en los lugares donde este no se encuentra. Debido a esto
la burocracia (funcionarios estatales) es la base fundamental del funcionamiento del Estado
Moderno, ya que son ellos los que extienden el control monárquico a todo el territorio. Entre las
instituciones importantes contamos el ejército permanente, la justicia, la diplomacia, la organización
económica y financiera, etc.

En este sistema la figura del Rey era central, en torno a él giraba todo el andamiaje del
Estado, él era quien tomaba todas las decisiones, dictaba leyes, administraba justicia, recaudaba
impuestos, dirigía ejércitos, etc., en definitiva, concentraba los tres poderes del Estado, Ejecutivo,
legislativo y judicial. Este poder absoluto de los reyes necesito una buena justificación, necesito
legitimidad, la que le fue conferida mediante dos caminos, el primero que planteo la neoescolastica, la
que hablaba que el monarca era heredero del poder de la soberanía popular, es decir, el pueblo es
quien le entrega su poder, mientras que por otra parte, autores como Juan Bodin y Jacobo Bossuet,
justificaban el poder del rey a partir de la entrega del poder por Dios al rey, lo que dio origen a la tesis
del origen divino del poder real. En definitiva, sea cual sea la justificación que se le dio al poder real,
este era ilimitado, por lo que se conoce a estos monarcas con el nombre de Monarcas absolutos, ya
que ellos no tienen quien pueda frenar su voluntad. Países como Francia y España tuvieron este
modelo de gobierno absoluto, sin embargo no fue una constante en toda Europa, ya que Inglaterra,
desde 1688 en adelante abandonó el camino del absolutismo para pasar a tener un modelo llamado
“Monarquía Parlamentaria”. Ahora analizaremos el caso de estos 3 países con sus propias
circunstancias.

5.4.1 Absolutismo en España

El proceso de unificación nacional español se inicia a mediados del siglo XV, con el intento de
unión de los dos más grandes reinos ibéricos, Castilla y Aragón, llevado a cabo por los Reyes
Católicos (Fernando de Aragón e Isabel de Castilla). Se pactó un matrimonio entre ambos (1469), el
cual no tenía otro objetivo que el lograr esta unidad ibérica. A partir de los reyes católicos se
estableció en España una monarquía autoritaria, modelo que fue seguido por el heredero de la corona,
Carlos I (nieto de los reyes católicos), quien dio inicio a la dinastía de Habsburgo (1500). Al inicio de
su mandato tuvo algunos conflictos con la nobleza y burguesía local, lo cual derivo en la llamada
“revuelta de los comuneros”, en la que se termino imponiendo Carlos I, lo que le permitió fortalecer el
absolutismo real. Posteriormente Carlos fue ungido como Emperador Alemán (trono con asumió con el
nombre de Carlos V). La real importancia de Carlos radica en que fue el primer creador de un
Imperio Colonial Moderno, ya que los territorios en los que dominaba se extendían desde América,
a Europa y al Pacifico, esta vasta extensión le permitió ser conocido como “El imperio donde no se
ponía el sol”. El reinado de Carlos I termino el año 1556, heredando a Fernando I, su hermano, sus
dominios austriacos y alemanes, y a Felipe II, su hijo, España, América, Los países Bajos y las regiones
Italianas.

Felipe II, quien reino en España hasta el año 1598, organizó los nuevos territorios
Americanos, lo amplio y los defendió. Además logró la unión de España y Portugal hacia 1580, lo que
provoco la unificación territorial de toda la península Ibérica bajo el mando Español. Su política interna
se basó en la intolerancia religiosa, principalmente frente a protestantes y musulmanes, esto se debe a

192
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
dos circunstancias históricas. La primera obedece a que era justamente esta intolerancia la que
permitió en su momento la unión política, desde los tiempos de la reconquista; la segunda esta
relacionada con un indicador de continuidad histórica de los españoles, ya que estos se alzaron como
uno de los países mas católicos, conservadores y con mayor cercanía al papado de toda Europa, por lo
que se entiende que la defensa del catolicismo frente al “infiel” (no católico) va a ser siempre central
para ellos. Es en parte esta intolerancia religiosa la que provocó la insurrección de los Países Bajos, en
donde la reforma Calvinista había seducido a su población. Esta insurrección termino con la
independencia del sector de mayoría calvinista (Holanda), mientras que los sectores católicos (Bélgica)
se mantuvieron fieles a la corona Española.

Los reinados de Carlos I y Felipe II representan el máximo apogeo del poder imperial Español,
durante el siglo XVII comienza a perder su influencia a manos de Inglaterra y Holanda.

En el año 1700 muere Carlos II, ultimo rey de la dinastía Habsburgo en España, al no deja
descendencia distintas casas dinasticas europeas reclamaron para si el trono español, esta situación
dio paso a la guerra de sucesión española (1700-1712), la que termina con el tratado de Utrech, el
que declara que el trono español quedara en manos de Felipe de D‟Anjou, de la dinastía de los Borbón
(dinastía que reinaba en Francia). De esta manera, hasta el día de hoy, los Borbones son la dinastía
dueña del trono español.

5.4.2 Absolutismo en Francia

Francia se posicionó como el mayor representante del absolutismo real, ya que a pesar de
existir instancias en las cuales el poder del rey podría haber sido limitado, como por ejemplo los
Estados Generales, estos no fueron llamados por un lapso de 170 años (1614-1789), lapso en que la
única autoridad legitimada era el Rey.

Durante el siglo XVI la historia francesa estuvo marcada por las Guerras de religión, las que
enfrentaban a Católicos y Protestantes (Calvinistas). Este conflicto se desato por la forma absolutista
de gobernar de los reyes franceses, los cuales para esta época son todos de religión católica. Esto
significó una constante persecución a los protestantes y la imposibilidad de desempeñarse en ciertas
áreas de la política francesa. Las guerras acabaron el año 1598 con el Edicto de Nantes, el que
estableció la tolerancia religiosa, la igualdad para ocupar cargos públicos, la concesión para constituir
un ejército y reunirse en asambleas.

En 1610 debió asumir el trono Luis XIII, pero debido a que sólo tenía 9 años, su madre María
de Médicis junto al Cardenal Richelieu gobernaron en su nombre. Richelieu logro consolidar la
monarquía absoluta reprimiendo cualquier intento de rebelión de la nobleza, así mismo atacó a los
protestantes por constituir un obstáculo al fortalecimiento del poder real (debido a que gracias al
Edicto de Nantes, los protestantes tuvieron al opción de constituir ejércitos), por lo que eliminó todos
los privilegios políticos, civiles y militares de los protestantes y sólo mantuvo la libertad de culto. El
mayor objetivo en la política del cardenal Richelieu era posicionar a Francia como un potencia a nivel
Europeo, lo que logro con la guerra de los Treinta años (1618-1648). Esta línea de acción política fue
seguida por Julio Mazzarino, su sucesor.

En 1661 comienza el gobierno personal de Luis XIV, quien podríamos catalogar como el
principal exponente de los gobiernos absolutistas. La frase mas celebre de Luis XIV “El Estado soy yo”
que representa el espíritu del absolutismo del Siglo XVI y XVII. Durante su mandato se mando a
construir el Palacio de Versalles y revocó el Edicto de Nantes con el Edicto de Fontainebeau, en el que
suprimió la libertad religiosa.

Durante el siglo XVII, con el reinado de los Borbones (Enrique IV, Luis XIII y Luis XIV) se
consolidó el poder absoluto de los monarcas, a través de una virtual supresión de los Estados
Generales y el sometimiento de la nobleza y los protestantes.

193
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

5.4.3 Inglaterra y la monarquía Parlamentaria

Inglaterra se constituye en un caso aparte dentro de la realidad Europea del siglo XVII,
mientras gran parte de Europa vive el absolutismo, Inglaterra da el salto a las monarquías
parlamentarias, en donde existe un rey, pero esta limitado en sus poderes por un parlamento fuerte.

A inicios del siglo XVI se da inicio a la época de la dinastía de los Tudor, la que después de la
“guerra de las dos rosas” asume el control de Inglaterra. De esta manera se restituye la autoridad real
dentro del Reino Unido. Enrique VIII fue el primer rey de esta dinastía y estableció las bases del poder
absolutista estableciendo que sus descendientes fuesen coronados como sus sucesores. El absolutismo
de los Tudor tuvo máxima expresión el nacimiento de una Iglesia Nacional conocida con el nombre de
Iglesia Anglicana, la que fue impuesta a todos los ingleses. Luego asume Isabel I, la que trata de
consolidar esta iglesia nacional en contra de los intereses de la Iglesia católica y de la nobleza. Tras la
muerte de Isabel asume el poder otra familia, la de los Estuardo, lo que aumentaba las posibilidades
de la nobleza de recuperar su lugar perdido dentro del escenario político ingles. Sin embargo, los
Estuardo también gobernaron autoritariamente, pero con una gran diferencia, establecieron una
represión católica a personas que se habían acostumbrado a la ética protestante. Esto contribuyó a
que surgiese una antipatía generalizada en contra de los Estuardo, lo que posibilitó dos grandes
estallidos sociales, la revolución de 1648 y de 1688.

La revolución de 1648 se debió a los intentos de gobierno absolutistas por parte de Carlos
I. Hacia el año 1628 el rey tuvo que aceptar una petición del parlamento, la de confirmar la carta
magna firmada en 1215, esto significaba que para la aprobación de ciertas disposiciones iba a ser
necesario la aprobación del parlamento, sin embargo, el rey Carlos I siguió obrando absolutistamente y
reestableció un viejo impuesto (ship money), para poder ayudar a la construcción de una flota
defensiva. En 1640 el mismo rey convocó al Parlamento para que se aprobasen otros impuestos
debido a la necesidad de dinero, pero no logro esto y el Parlamento generó una serie de disposiciones
para frenar el poder real, entre ellas que el rey tenga la obligación de convocar al parlamento cada,
por lo menos, tres años. De esta manera es que estalló una guerra civil entre realistas y
parlamentarios, en la que en 1646 el rey se rindió y abdicó. Entre los triunfadores habían distintas
corrientes, reponer al rey o no transar con el monarca. Fruto de este conflicto es que emergió la figura
de Oliverio Cromwell (1649-1658), quien se erigió como Lord Protector (instauro una dictadura y
disolvió el parlamento) desde 1653 a 1658. Luego, en 1660 se restauro la autoridad real, con lo que se
puso fin a la guerra civil. En 1685 llegó al poder Jacobo II, con quien empezó a reaparecer una política
absolutista favorable a los católicos. Debido a esto, algunas tendencias al interior del parlamento
(tories y Whigs) pidieron ayuda a Guillermo de Orange quien llegó a Inglaterra y se hizo del poder,
Jacobo II se fue a Francia. De este modo se produjo la Gloriosa Revolución en 1688, en la que se
aprobaron distintas iniciativas que pavimentaban el camino para el establecimiento de una monarquía
Parlamentaria.

5.5 Antiguo Régimen

Antiguo Régimen es el sistema socio-político-cultural vigente en la Europa de los siglos XVII y


XVIII, al cual se pone terminó con la Revolución Francesa (1789). En el ámbito político, se caracteriza
por establecer Monarquías Absolutas (como excepción puede contarse el caso de Inglaterra desde
1688 en adelante).
En el ámbito social se caracteriza por ser una sociedad Estamental, en la que la movilidad
social prácticamente no existe. Esta sociedad tiene tres grandes estamentos, la nobleza, el clero y el
Tercer Estado, divididos en sectores “Privilegiados” (Nobleza y Cleto) y “No privilegiados” (Tercer
Estado). Los estamentos privilegiados tenían el control del 80% de la tierra, no constituían mas del
20% de la población total y no pagaban impuestos. La composición social del Tercer Estado es
sumamente heterogénea, ya que en el se incluyen sectores adinerados, como la burguesía, y sectores
muy desposeídos como campesinos y artesanos. En general, los integrantes del Tercer Estado eran

194
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
aquellos quien no poseían tierras, ya que estas estaban en manos de la nobleza y el clero, y sobre
quienes las cargas fiscales se hacían sentir con mas fuerza.

En lo económico, el Antiguo Régimen identifica con las doctrinas del Mercantilismo y del
Fisiocratismo. El Mercantilismo era una idea económica basada en la posesión de Oro y Plata en las
bodegas reales. Aquella nación que lograse almacenar mas metales preciosos seria la más poderosa,
debido a esto es que se privilegiaba el mantener una balanza comercial favorable, esto quiere decir
que hubiese mayor
exportación que
importación. El
Fisiocratismo, por su
parte, promueve la idea del
Laissez faire, es decir “Dejar
hacer, dejar pasar”, es una
especie de liberalismo
económico, en donde
mientras menores trabas al
comercio existiesen, mejor.

5.6 Ilustración y
Despotismo Ilustrado

Durante el siglo
XVIII un cúmulo de
intelectuales, en su mayoría
franceses, se dedicaron a
establecer una cruda crítica
al sistema del Antiguo
Régimen, tratando de
quitarle la legitimidad al
sistema monárquico. Estas Ilustración 81: Estamentos Sociedad de Antiguo Regimen
ideas estuvieron contenidas
en la llamada “Enciclopedia” un libro publicado a partir de 1751. Es gracias a estas ideas que se
desarrollo el programa político burgués, comenzó la crisis del sistema de Antiguo Régimen, y se
comenzó a delinear la nueva ideología Liberal.

Autores como Rousseau, Voltaire, Condorcet, Montesquieu, etc., escribieron sobre diferentes
postulados, tales como:

Progreso: Existía una fe ciega en que la ciencia va a traer al hombre un bienestar, y que la
humanidad en su totalidad avanza a su perfeccionamiento.

Los derechos naturales del hombre: J. Locke estableció la teoría de que sólo seria legitimo
el poder político que respetase estos derechos naturales, los cuales son los que emanan de la
naturaleza misma del hombre, por lo tanto no es creado por estados, sino que es intrínsico al ser
humano.

Principio de la división de los poderes: El rey absoluto tenia atribuciones Judiciales,


Ejecutivas y Administrativas, Montesquieu propone que cada uno de estos poderes del Estado sean
independientes uno de otro, para así evitar la concentración de poder en unos pocos.

Soberanía Nacional: Esto cambia el sustento del poder político, ya que anteriormente se
consideraba que el poder provenía de Dios y este se lo entregaba al monarca, ahora se empezó a
hablar de que es en el pueblo sobre quien recae la soberanía (poder).

195
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

Sistema Representativo: Se elimina la idea de votación


estamental, para así constituir un Parlamento, en donde la
representación fuese mas equitativa.

Constituciones escritas: Garantizar que todas estas


nuevas limitaciones al poder real se codifiquen para velar por su
cuidado.

Estas ideas comenzaron a tener repercusión en Francia y


Europa, lo que originó distintos grupos que pugnaban por construir
una sociedad en base a ellas. Así mismo, los reyes absolutos de
toda Europa no pudieron quedarse sin poner atención a estos
postulados y las comenzaron a integrar de a poco, y algunas, en sus
gobiernos, esto se llamo Despotismo Ilustrado, cuyo lema era
"Todo para el pueblo, pero sin el pueblo". El despotismo Ilustrado
fue la respuesta de los reyes absolutistas ante la arremetida de los
postulados de la Ilustración, y con el que trataron de mantener su
gobierno autoritario, entregando a la gente un poco más de
libertad, acorde a los tiempos. Ejemplos de Déspotas Ilustrados
tenemos en Federico II el Grande de Prusia, María Teresa I de
Austria, Catalina II de Rusia, Carlos III de España y Gustavo III de
Ilustración 82: Carlos III de
Suecia. España

196
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
CAPITULO SEXTO
LA ERA DE LAS REVOLUCIONES

6.1 La Era de las Revoluciones y conformación del Mundo Contemporáneo.

D
esde mediados del Siglo XVIII la vida en la Europa Moderna va a empezar a cambiar, un
sinnúmero de cambios suscitaran en todos los ámbitos de la vida Europea (y posteriormente
Mundial); cambios que significaran un vuelco radical en todo lo conocido y vivido hasta ese
momento. Distintas Revoluciones (cambios bruscos de las estructuras predominantes) tendrán su
espacio desde 1750 en adelante, entre ellas contamos la Revolución Industrial, Revolución Francesa,
Independencia de 13 Colonias Norteamericanas, Revoluciones Liberales y Nacionalistas de 1820, 1830
y 1848. En definitiva, se está gestando una nueva etapa en la Historia Universal, el paso de la Época
Moderna a la Época Contemporánea.

6.2 La Revolución Industrial

Después de la invención de agricultura en la conocida “revolución neolítica”, la economía


mundial no había conocido una transformación tan profunda como la que vivió a partir de la segunda
mitad del siglo XVIII, primero en Gran Bretaña y luego en el resto de Europa: el fenómeno conocido
como la Revolución Industrial. Este fenómeno estuvo estrechamente vinculado con el desarrollo del
sistema capitalista, y se refiere al conjunto de innovaciones técnicas y transformaciones económicas y
sociales que dieron un vuelco a la sociedad agrícola y feudal conocida hasta ese momento, para pasar
a una sociedad industrial y capitalista.

Los primeros cambios que van a permitir el surgimiento de


esta Revolución son los desarrollados en el ámbito agrícola,
estos se deben al desarrollo de los “Enclosure”, que es una
política inglesa la que buscaba capitalizar el uso del campo,
ya que hasta este momento en Inglaterra abundan las
tierras colectivas, lo cual hacia mas difícil que se invirtiera en
ellas debido a que la inversión debía haberse realizado por
todos los usufructuantes de estas tierras colectivas. La
política de enclosure vino a dividir el campo en pequeñas
parcelas con un único dueño (propiedad privada), lo que
hacía más fácil que se produjese alguna mínima inversión, lo
que redundaría finalmente en un aumento de la
productividad agrícola, una mayor cantidad de productos
puestos en el mercado, lo que posibilitaría la existencia de
excedentes financieros utilizables no necesariamente en el
Ilustración 83: Hiladora Mecánica campo, sino que en otras actividades económicas, como por
ejemplo, la Industria manufacturera. En definitiva se paso de
una agricultura extensiva a una agricultura intensiva en el uso de los factores productivos.

Este crecimiento agrícola, le permitió dar el primer impulso para que durante el siglo XVIII en
Gran Bretaña se dieran una serie de condiciones que permitieron el desarrollo industrial: la expansión
del comercio, la producción agrícola y la incipiente acumulación de capital. En la década de 1740 Gran
Bretaña duplicó su comercio y a partir de 1750 el número de bancos aumentó, estableciéndose
sistemas de crédito. Esta nación poseía además ricos depósitos de carbón y de hierro, y podía obtener
enormes cantidades de materias primas procedentes de sus muchas colonias repartidas en el mundo.
Gran Bretaña se había convertido en la potencia mercantil e industrial más importante del mundo,
cuyas posesiones se extendían por todo el globo.

Junto a estas condiciones cabe señalar el enorme aumento que experimentó la población; de
cinco millones y medio en 1700-1750 pasó a doce millones en 1800. Probablemente este aumento de

197
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
la población se debió a las mejoras en la actividad agrícola gracias a nuevas técnicas, a mejores
condiciones sanitarias y nuevos conocimientos en el sector de la salud. La Revolución Industrial ha
estado tradicionalmente ligada a la maquinaria textil: máquinas para hilar y tejer, accionadas por
una nueva forma de energía, el vapor, método inventado en el siglo XVII y que se aplica no solo en la
industria, sino también en la minería y el transporte.

Hay una segunda etapa en la Revolución Industrial (el período entre 1870 y la Primera Guerra
Mundial), en que nuevas fuentes de energía se suman a este proceso industrializador: la electricidad
y el petróleo. El soporte teórico de este proceso lo dieron liberales como Adam Smith, integrante de
la Escuela de Manchester. Estos pensadores habían desencadenado una lucha contra las teorías
mercantilistas del siglo XVII que hacían intervenir al Estado para proteger la economía de cada nación
a través de aduanas.

6.2.1 Desarrollo del proceso

Aunque Francia era el centro de la vida intelectual europea en el siglo XVIII, Inglaterra lo fue
en el aspecto científico, lo que se relacionaba con la expansión colonial inglesa y la necesidad de
mejorar las técnicas de producción. El primer invento orientado en este sentido lo realizó John Kay,
quien descubrió la lanzadera volante (1733) la que se aplicó a la producción textil. James
Hargreaves inventó en 1764 a "Yenny", una máquina de tejer de gran rendimiento. Cartwright creó
una máquina para hilar algodón, que funcionaba con fuerza hidráulica. Pero el invento más
importante fue el de James Watt: la máquina a vapor. El valor de este descubrimiento radica en
que se utilizó una nueva energía, tanto en la industria como en el transporte. El notable aumento de la
producción generó una gran transformación, y por ello se denomina a esta época Primera Revolución
Industrial. La máquina y la caldera a vapor primero se usaron en la manufactura algodonera y luego
en la siderúrgica y metalúrgica. El hierro y el carbón cobraron por esto enorme importancia: el primero
era materia prima de las maquinarias y el segundo, la fuerza energética para hacerlas funcionar.
Aparecieron así los ferrocarriles, los barcos a vapor; la hulla pasó a ser el combustible principal,
explotándose en Inglaterra y en la cuenca del Ruhr, en la frontera entre Francia y Alemania.

6.2.2 La Revolución agrícola

A las medidas tomadas por parte de Gran Bretaña, podemos sumar elementos comunes en el
resto de Europa. Es así que, el régimen señorial (feudal) se abolió en Europa a principios del siglo XIX
y el último país que llevó a cabo esta reforma fue Rusia, en 1860. De esta manera quedó mano de
obra campesina libre, que emigró a la ciudad o a otras latitudes. Los avances técnicos también fueron
aplicados a la agricultura:

 Introducción de nuevos cultivos como maíz, papa, remolacha, plantas forrajeras, etc.
 Supresión del barbecho y establecimiento de la rotación de cultivos.
 Utilización de abonos y fertilizantes e introducción de máquinas segadoras, trilladoras y de
transporte.

6.2.3 Explosión demográfica

La población europea creció durante el siglo XIX debido al desarrollo agrícola y el


mejoramiento de la medicina y los medios preventivos, como las vacunas (Pasteur y Jenner). De esta
manera se produjeron migraciones al resto del mundo y aumentó la población urbana. En Inglaterra
este cambio fue espectacular: de 6,5 millones en 1750 pasó a 14 millones en 1831. La población
europea, en tanto creció en un 50% de 1730 al 1800, ya que alcanzó este año a 187 millones.

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara

6.2.4 La Segunda Revolución Industrial

A fines del siglo XIX, la transformación económica se basó en el uso de nuevas fuentes
energéticas: el petróleo y la electricidad. El descubrimiento de petróleo en el Caúcaso y Norteamérica
incentivó la industria motora, especialmente cuando en 1870 Davidson Rockefeller fundó la Standard
Oil Company. La electricidad fue usada en el siglo XIX principalmente a través del dínamo eléctrico
(Siemens en 1866)y la hidroelectricidad, esta última, obtenida con las caídas de agua. La electricidad
hizo posible la revolución de las comunicaciones, ya que permitió la invención y uso del telégrafo
(1833), construido por Samuel Morse en Estados Unidos y el teléfono, fabricado con usos prácticos
por Graham Bell en 1876. Desde 1836, Estados Unidos e Inglaterra comenzaron la construcción de
redes telegráficas. En 1899, la revolución de las comunicaciones fue completa, ya que gracias al
esfuerzo de Hertz, Brauly y Marconi, se inventó la telegrafía y la telefonía sin hilos.

6.2.5 Consecuencias de la Revolución Industrial

Entre las consecuencias de este proceso de Revolución Industrial contamos el acelerado


proceso de urbanización, la implantación del sistema económico del capitalismo Industrial, el desarrollo
de la “Cuestión Social” y teorizaciones sobre cómo mejorar la vida del proletariado industrial

La Urbanización es la consecuencia mas directa del establecimiento del modelo Industrial, ya


que, por un lado, la mayor y mejor tecnología permitió aumentar el rendimiento del campo, es decir,
se necesitaron menos trabajadores para producir mucho mas alimento que antes del inicio de la
Industrialización, los que obligó a aquellos desechados por el campo a buscar nuevas oportunidades
en las ciudades, las que, por su parte, se mostraban mucho mas seductoras debido a la proliferación
de industrias y talleres, en donde la mano de obra escaseaba. Todo esto permitió que la ciudad se
convirtiera en el centro de la producción capitalista, de las innovaciones tecnológicas y del intercambio
de mercancías. Entre 1790 y 1841, Londres pasó de 1.000.000 de habitantes a 2.235.000 habitantes.

La implantación del sistema Capitalista Industrial tuvo su origen en este proceso y se


caracterizó por el establecimiento de la propiedad privada de los medios de producción y por el hecho
de que la posesión del capital paso a determinar la organización y control de la producción. Este modo
de producción necesitó cada vez de mayores aportes para la inversión, lo que produjo que aparecieran
las sociedades anónimas, que no es más que la participación de un puñado de accionistas a partir de
la compra de acciones de una determinada empresa. En su 2° etapa, la industrialización trae consigo
una concentración del capital mediante la fusión de empresas que adoptaron diferentes formas, los
trust, los holding y cartel; así se generaba el capitalismo monopólico.

La tercera consecuencia tiene que ver con el ámbito social, ya que se rompe definitivamente la
sociedad estamental, típica del antiguo régimen, para dar paso a la sociedad de clases, en la que los
grandes beneficiados fueron los pertenecientes al grupo social de la Burguesía, quienes eran los
responsables de este estallido económico que significo la gran industria. La revolución Industrial
posibilitó a los burgueses salir de su lugar en los sectores “no privilegiados” de la sociedad para pasar
a estar en lo más alto del escalafón social, lugar que compartían con la aristocracia. Este ascenso se
debió, fundamentalmente, a que ellos fueron los principales enriquecidos con este proceso productivo,
con lo que lograron, incluso, entrar a la administración del Estado, el que de a poco se transformó en
un instrumento de sus intereses.

Lo anterior se da en la parte alta del escalafón social, ya que en la parte baja ocurren otros
fenómenos, como la aparición de un nuevo sujeto, el Proletario Industrial, el que se transformará en el
principal damnificado de todo el progreso tecnológico que se estaba llevando a cabo. Este hombre,
quien no es otro que el obrero industrial, será que el lleve en su cuerpo el peso del progreso, ya que
debido a las malas condiciones de trabajo, explotación, insalubridad en su hogar que provocaba
enfermedades infecciosas que incidían en la alta mortalidad infantil, hacinamiento, etc., no podrá
disfrutar de las bondades de esta nueva época. Esta situación es la que se conoce como Cuestión

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Social. Esta situación va a dar origen a que algunos pensadores elaboren propuestas de reformas,
mejoras o transformaciones radicales de la nueva sociedad creada. De esta forma es que podemos
entender el surgimiento del Pensamiento socialista utópico o el socialismo marxista.

El socialismo utópico más que buscar explicaciones al porque de la situación del obrero
industrial, establece una crítica las condiciones de vida paupérrimas que tienen, pero no profundiza el
análisis para buscar soluciones de fondo al tema, se queda en múltiples intentos individuales, en los
que se trata de demostrar que se puede desarrollar un modo de producción industrial sin tener que
desarrollar el panorama visto en las grandes ciudades inglesas denominado “Cuestión Social”. Intentos
como los de establecer cooperativas de producción, consumo y ahorro u modelos ideales como los
“falansterios”, idea propuesta por Charles Fourier, en donde existiesen formas de organización del
trabajo y de la vivienda, por los mismos trabajadores, donde todo estaría planificado para armonizar
las nuevas tecnologías con los requerimientos de los obreros. Otros socialistas utópicos son Robert
Owen (Sistema cooperativo), Proudhon (propuso una sociedad basada en el mutualismo) y el Conde
Saint Simón (reemplazar la propiedad privada por la propiedad comunitaria).

Posterior a estos postulados, Kart Marx y


Federico Engels comienzan a desarrollar la teoría
marxista, la cual es conocida como “socialismo
científico”, ya que trata de buscar las causas de las
situaciones precarias de los obreros industriales en
Europa, esto lo empiezan a delinear desde el
“Manifiesto Comunista” publicado en 1848. Las
explicaciones que da Marx a esto las encontramos en la
apropiación de los beneficios de la producción, lo que
Marx denominó “plusvalía”, esto es que el valor del
producto que generaba el obrero era apropiado por el
dueño de la fabrica. Esta era la forma en que la pujante
burguesía se enriquecía, en donde los obreros, que sólo
disponían de su fuerza de trabajo la que ofrecían a
cambio de un salario, eran los grandes perjudicados.
Justamente siguiendo esta lógica, Marx y Engels
establecen que la Historia ha tenido una dinámica
constante, la que ellos resumen como “Lucha de
clases”, la que consiste en una constante pugna entre
grupos sociales, los opresores (dueños de los medios de
Ilustración 84: Karl Marx
producción) y oprimidos (trabajadores). Ante este
análisis, Marx también propone una salida para la
constante opresión de una clase social, la que pasa por la abolición de la propiedad privada, a través
de la colectivización de los medios de producción, lo que permitiría repartir igualitariamente los
beneficios obtenidos de la producción, de esta forma se llegaría finalmente a la eliminación del Estado,
el que según Marx respondía y defendía los intereses de una clases, los intereses de la burguesía.

Una tercera corriente de pensamiento surgida a partir de la “cuestión social” fue el


Anarquismo, cuyo principal exponente es Mijail Bakunin. Coincidió con Marx en el análisis del porque
se llegó a tal situación de explotación (enriquecimiento de la burguesía apoyada en el Estado Liberal),
sin embargo su manera de romper esta dinámica era mediante la lucha continua y la huelga general
revolucionaria, y el fin ultimo era la destrucción de toda la organización estatal. El anarquismo
propugna la libertad del Hombre, la educación y la igualdad entre sexos, se oponía a la autoridad, al
igual que el marxismo se oponía al nacionalismo y los Estados Nacionales por representar los intereses
de la Burguesía.

Ante este panorama de gran producción intelectual revolucionaria la Iglesia levantó su


Doctrina social, la que demostraba que la doctrina católica no fue inmune a los problemas sociales ni
tampoco al marxismo. En 1864, Pío IX condenó en su Syllabus el materialismo histórico y el marxismo.

200
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
En 1891 apareció la encíclica Rerum Novarum del papa León
XIII, en la que se rechazó el conflicto de clases sociales y
condenó el abuso de los patrones. Con esta Encíclica se inició la
Doctrina Social de la Iglesia, que recalcó el valor y dignidad del
trabajo humano, el respeto a la propiedad privada y la necesidad
de las asociaciones de trabajadores. En 1931, esta doctrina se vio
complementada con la encíclica Cuadragessimo Anno de Pío XI
(que condena al liberalismo económico y al comunismo); en el
concilio Vaticano II también se abordó el tema de las relaciones
capital -trabajo..

6.3 La Independencia de las 13 Colonias


Norteamericanas

Inglaterra poseía en la costa atlántica de América del


Norte trece colonias, entre los Apalaches y el mar. Las colonias Ilustración 85: SS León XIII
inglesas eran por orden de antigüedad, las siguientes: Virginia,
Massachussets, Maryland, Rhode Island, Connecticut, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Nueva York,
Delaware, Nueva Jersey, Nueva Hampshire, Pensylvania y Georgia. En la segunda mitad del siglo XVIII
estas colonias pasaban por un momento de prosperidad económica y de madurez, sobre todo en el
norte. El sistema político que Inglaterra imponía sobre sus colonias era SELF GOVERMENT
(autogobierno), la relación colonial se basaba fundamentalmente en lo económico. A partir de 1764
Inglaterra aplicó impuestos sobre ciertos productos como la melaza (subproducto de la caña de azúcar
para la fabricación de ron) y el acta del papel sellado (Stamp Act). En 1770 se anularon algunos
impuestos, debido a las protestas de los colonos frente al Rey y al Parlamento. Sin embargo, se
mantuvo vigente el que gravaba el té. Debido a la protesta que realizaron los colonos en relación al
alza del té en 1773, el gobierno inglés envió tropas
sobre Boston. Frente a ellas, los colonos opusieron
resistencia armada. La guerra entre la metrópoli y las
colonias estalló en 1775. Al año siguiente, el 4 de julio
de 1776, un Congreso de Representantes, reunido en
Filadelfia proclamó la independencia de las trece
colonias. El acta correspondiente fue redactada por
Thomas Jefferson. Entre sus principios se establecía:

 El reconocimiento de la igualdad entre los


hombres, contando con derechos inalienables.
 Los gobiernos deben garantizar esos
derechos.
 Los gobiernos deben su poder al
consentimiento de los gobernados.
 Cuando un gobierno no cumple sus
obligaciones, los gobernados pueden
sublevarse.

Por primera vez en la historia, un pueblo llevaba a la


práctica las ideas de la Ilustración.

En 1777, los colonos vencieron en Saratoga. Al año


Ilustración 86: Las Trece Colonias. siguiente, Francia intervino a favor de los insurrectos y
Fundadoras de los EEUU
luego España. La victoria definitiva se produjo en 1781
y la guerra terminó con la Paz de Versalles de 1783. Por ella Inglaterra reconocía la independencia de
sus colonias americanas. Con ello apareció un nuevo sistema político, que trajo consigo la democracia
moderna. Al mismo tiempo se produjo la primera descolonización del mundo contemporáneo. Las

201
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colonias se transformaron en Estados, según lo establecido por la primera Constitución promulgada en
1787 y que entró en vigencia en 1789. En ella se proclamó el principio de la soberanía nacional, y la
nueva nación se convirtió en una República Federal. El poder ejecutivo residía en un Presidente,
elegido por cuatro años. El legislativo recayó en un Congreso bicameral. El judicial lo ejerce el Tribunal
Supremo. George Washington fue el primer Presidente de los Estados Unidos.

6.4 La Revolución Francesa

6.4.1 Introducción

Es sin duda, el proceso revolucionario más estudiado de la Historia de la humanidad, es también el


que más ha influenciado a intelectuales de todo el mundo, es por lo tanto uno de los hechos con más
relevancia de la Historia Universal. Desde el punto de vista cronológico, la Revolución Francesa se
desarrolló en el lapso de diez años, entre los años 1789 y 1799. Las fases de su evolución política
estuvieron caracterizadas por sucesivos gobiernos que transformaron a Francia de una monarquía
absoluta a una monarquía constitucional y, finalmente, en una República.

6.4.2 Antecedentes de la Revolución

a. Antecedentes de Sociales: Desde el punto de vista social predominaba una sociedad


estamental basada en el privilegio y la desigualdad ante la ley. De este orden se beneficiaban dos
estamentos: la nobleza y el clero. El tercer estamento, no privilegiado, estaba constituido por la
inmensa mayoría de la nación: el Estado Llano compuesto por la burguesía, artesanos y campesinos.
Sobre él recaían los impuestos y las cargas en que se sostenía el país. Los cambios económicos dieron
a la burguesía un gran poder económico, pero carecía de participación política. Esta contradicción la
convertirá en principal protagonista del movimiento revolucionario.

b. Antecedentes Políticos: Francia era una monarquía absoluta, encarnada por un rey de derecho
divino y un Estado fuertemente centralizado.

c. Antecedentes Económicos: El Estado se hallaba sumido en una profunda crisis económica debido
a los cuantiosos gastos de la Corte, los elevados gastos ocasionados por las frecuentes guerras y sobre
todo, por una sucesión de malas cosechas que habían empobrecido a los campesinos y al propio
Estado.

d. Antecedentes Ideológicos: En 1770, en la sociedad francesa triunfaban las ideas proclamadas


por los intelectuales de la época. En esas críticas eran básicas las teorías de Montesquieu y Rosseau, la
defensa del principio de separación de los poderes y el de la soberanía nacional con la igualdad de
todos los ciudadanos ante la ley. Se contaba además con el ejemplo de las colonias británicas de
Norteamérica.

6.4.3 Períodos de la revolución

a. Los Estados Generales (1789)

El primer paso de la Revolución lo dio la aristocracia en 1787. Fue la llamada revuelta de los
privilegiados. Para afrontar la difícil situación de la economía, Calonne, ministro de hacienda de Luis
XVI, pensaba realizar una reforma fiscal. Quería que los estamentos privilegiados (nobleza y clero)
pagaran impuestos por sus posesiones de tierra. Para ello el Rey reunió una asamblea de notables.
Pero la asamblea no aprobó la solución ofrecida por Calonne. Ante estos hechos, el Rey convocó los
Estados Generales, los que no se reunían desde 1615. Se congregaron los tres Estamentos o
Estados (5 de mayo de 1789); el Estado Llano (superior en número a los otros) planteó la necesidad
de que se constituyera un solo cuerpo donde los votos se contabilizaran por persona. Los estamentos
privilegiados se negaron y surgió la discusión.

202
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
b. Asamblea Nacional Constituyente (1789-1791)

En el palacio de Versalles, el
tercer Estado, junto a algunos disidentes
de los otros estamentos, abandonaron los
Estados Generales y formaron la
Asamblea Nacional (20 de junio de 1789),
situación conocida como el "Juramento
del Juego a la Pelota" (debido al nombre
de la sala donde se reunieron). En París,
entre tanto, se produjeron algunos
disturbios y la famosa toma de la Bastilla
(14 de julio de 1789, Día Nacional de
Francia). Se creó la "Comuna
Revolucionaria" y la Guardia Nacional.
Dentro de las obras que llevo adelante la
Asamblea Nacional Constituyente:
Reforma del orden social, Igualdad de Ilustración 87: Juramento del Juego de la Pelota
todos ante la ley, Declaración de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano, Supresión de los privilegios feudales, Supresión de monopolios
y corporaciones, Abolición de servidumbre en el campo, Además, encargó a varios comités la
redacción de la Constitución.

 Constitución civil del Clero: El clero quedó bajo la tutela del Estado. Los sacerdotes y
obispos debían resultar de una elección pública. El clero se dividió entre "juramentados"
(reformistas) y "refractarios" (conservadores). Los bienes del clero fueron secularizados. Se
imprimieron los "asignados" (papel moneda por el valor de esos bienes).
 Constitución de 1791: Monarquía hereditaria por línea masculina. Cuerpo de Ministros
elegidos por el Rey. Asamblea Legislativa única, elegida por voto censitario. División de los
poderes del Estado. Imponía el sufragio censitario. Proclama el principio de la soberanía
nacional.

c. La Asamblea Legislativa (1791-1792)

De acuerdo con la constitución de 1791 se formó una nueva Asamblea, que habría de actuar
junto al Rey preparando las leyes. Durante su vigencia se produjeron los siguientes sucesos: El 21 de
junio de 1791, el Rey intentó huir hacia Austria. Descubierto en Varennes, fue obligado a regresar a
París. La posición europea frente a la situación de Francia se concretó por parte de Austria y Prusia,
que defendieron el absolutismo monárquico de Luis XVI. En la Asamblea Legislativa triunfó la corriente
que quería responder con la guerra. La guerra fue declarada a Austria en abril de 1792. El frente
revolucionario se dividió. Debido a la agudización de la crisis económica, aumentaba el descontento
entre los grupos sociales más bajos y la guerra debió enfrentar sus primeros reveses. En agosto de
1792 se produjo una segunda oleada revolucionaria dentro de la revolución. Fue el movimiento de los
Sans-culottes. Todo culminó el 10 de agosto con la instauración de la Comuna revolucionaria que
procedió a la destitución del Rey. Luego del triunfo del ejército revolucionario en Valmy (Septiembre
de 1792) sobre los ejércitos enemigos, la Asamblea Legislativa clausuró sus sesiones.

d. La Convención Nacional (1792-1795)

Entre las primeras medidas de la Convención Nacional podemos mencionar la proclamación del
término de la Monarquía y el establecimiento de la República. Este órgano que reemplazó a la
Asamblea Legislativa fue elegido para crear una constitución nueva. Allí se notaron claramente tres
tendencias políticas.

203
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Los Girondinos se opusieron a los dictámenes de la Convención. A
pesar de ello, Robespierre ogró imponer la tesis revolucionaria
(ideas de la Comuna y de los Jacobinos), obteniendo amplios
poderes para la dictadura. Aunque la Convención persistía, los
comités creados manejaban efectivamente el gobierno (Comité de
Salud Pública, Comité de Seguridad General y el Tribunal
Revolucionario). Maximiliano de Robespierre, quien presidía el
Comité de Salud Pública, impuso las teorías revolucionarias, que se
lograrían por la fuerza y el "Terror". Entre las medidas tomadas en
este período es posible nombrar: Nuevo orden social y cultural.
Modificación del calendario, basándose en la evolución anual de la
agricultura (frutario, brumario, vendimiario, etc., en lugar de los
meses). Rigió desde Septiembre de 1792 hasta 1806. Se intentó
sustituir el culto católico por el culto a la razón. Se intensificó la
industria militar, encaminada a derrotar a las potencias unidas
contra Francia. A pesar de los éxitos externos, Robespierre y sus
Ilustración 88: Robespierre seguidores sucumbieron ante la unión de ex-girondinos y grupos
moderados (9 del Termidor año II julio de 1794).

e. El Directorio (1795-1799)

La reacción termidoriana puso fin al ascenso revolucionario. Se acabó la Comuna, el Comité de


Salud Pública y el Tribunal Revolucionario. Los protagonistas del nuevo momento eran de tendencias
moderadas. Nació la Constitución del año III (1795), que originó una nueva fórmula de gobierno: el
Directorio, así llamado porque el poder ejecutivo radicaba en cinco miembros, llamados directores. El
legislativo se estableció en dos cámaras: el Consejo de los Quinientos, que preparaba las leyes, y el
Consejo de Senadores, formado por 250 miembros, que l as aprobaba. El Directorio se creó el 22 de
agosto de 1795 y se prolongó hasta 1799.

Diversos problemas se presentaron en el Directorio: Anarquía administrativa. Desvalorización


de la moneda, el presupuesto se desequilibra. Impuestos mal recaudados, desorden en la renta
pública. Industria y comercio quebrados. El Ejército carece de lo indispensable. La moderación del
Directorio fue interpretada como debilidad; inclusive debió reprimir dos intentos de golpe de estado:
En 1797: Intento de grupos realistas. Y en 1798: Grupo heredero del ideario jacobino de izquierda.
La situación se hizo insostenible. Era previsible la aparición de un militar fuerte y decidido: Napoleón
Bonaparte, vencedor en la campaña en Egipto, quien se apoderó del mando mediante el golpe de
Estado del "18 de Brumario" (1799), estableciendo el Consulado, organismo ejecutivo tripartito (junto
a Sieyés y Ducós).

6.4.4 Consecuencias del Proceso Revolucionario:

 Políticas: Terminó con la monarquía absoluta de origen divino .Desarrolló los conceptos de
"soberanía popular" y de derechos y deberes cívicos, germen de la idea actual de "Derechos
Humanos".
 Sociales: Consagró la igualdad ante la ley (al menos formalmente). Rompió la división
estamental, suprimiendo los privilegios.
 Económicas: Suprimió las corporaciones (que limitaban la libertad de trabajo). Uniformó,
para el comercio, pesos y medidas. Abolió reglamentos de carácter mercantilista. Intentó crear
nuevos propietarios que participaran de los beneficios de la riqueza (algo infructuoso, sobre
todo en el campo).

6.5 El Imperio Napoleónico (1799-1814)

Napoleón nació en la isla de Córcega en 1769, poco tiempo después de que la isla fuese
anexada a la corona francesa. Estudió en la escuela militar de Brienne, donde se destacó por su

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habilidad matemática. En 1785 obtuvo su diploma de
oficial y el nombramiento de subteniente en un
regimiento de artillería. Al estallar la Revolución,
Napoleón vio la posibilidad de mejorar su situación,
aunque los excesos cometidos en ese período no
dejaban de alarmarlo. Luego de defender
brillantemente la localidad de Tolón, emprendió una
exitosa campaña militar en Italia. El Directorio, que por
esa época gobernaba Francia, comenzó a mirar con
desconfianza a este general que aumentaba cada día
su prestigio. Después de la campaña de Italia, y de
vencer a los austriacos, Napoleón regresó victorioso a
París. Al poco tiempo se dio cuenta de que Francia aún
tenía un poderoso enemigo al cual derrotar: Inglaterra.
Decidió aniquilarla en forma directa, acabando con su
comercio, base del poderío británico. Para lograrlo
emprendió la campaña de Egipto, en la que tuvo serias
dificultades en razón de la resistencia inglesa, a tal
punto que el almirante Nelson derrotó a la flota
francesa en Abukir. Las noticias provenientes de
Francia hicieron que Napoleón se embarcara de
regreso a París; allí, el Directorio había caído en el
desprestigio, lo cual Napoleón aprovechó para dar un
golpe de Estado: el 18 de brumario (1799). En
adelante, el poder radicaría en tres cónsules Ilustración 89: Napoleón Bonaparte
(Consulado), asumiendo Bonaparte el título de Primer
Cónsul. Así se inició una etapa en Europa caracterizada por el predominio francés basado en la
personalidad de un solo hombre, quien varió los esquemas políticos, las fronteras, las tácticas
militares, etc. Tan significativa fue su actuación que cuando cayó el hombre, desapareció también el
sistema.

6.5.1 Desarrollo Político

a. Consulado (1799-1804)

Buscando asegurar la tranquilidad de Francia, en la composición del primer Consulado,


Napoleón Bonaparte, rápidamente fue nombrado Primer Cónsul. Abate Sieyés, teórico activo de la
Revolución. Roger Ducos, abogado. La composición del Consulado varió, luego lo integraron
Cambaceres y Lebrun, pero se mantuvo la preeminencia de Napoleón. No obstante las expectativas
que se presentaban hacia este cuerpo colegiado, la Anarquía generalizada, el abandono de las tierras
cultivables. Sumado a la desaparición de la industria y el comercio; y la situación de sueldos impagos
de soldados, la carencia de víveres y la consiguiente deserción que se producía, fueron problemas
insubsanables para el Consulado.

A pesar de los problemas, el Consulado llevo adelante una serie de obras, entre las que se
destacan:
 Constitución de 1800 (o del año VIII).
 Concordato (1801) acuerdo con el Papa Pío VII a través del cual se restableció el culto
católico.
 Estabilización de las finanzas.
 Dictación del Código Civil (1804), conocido como Código Napoleónico, que sirvió de base a
muchos cuerpos legales contemporáneos.
 Protegió el comercio y la agricultura.
 Reorganizó el gobierno dividiendo a Francia en prefecturas y subprefecturas.

205
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 Reorganización del sistema judicial. Fundación del Banco de Francia (1800).
 Creación de la Legión de Honor (para premiar los voluntarios sobresalientes).

Fruto de los avances producidos y el control que poco a poco se comenzaba a dar en Francia,
en 1802 Napoleón es nombrado Cónsul Vitalicio por medio de un plebiscito. Para que en 1804, el
Senado confiere a Napoleón el título de Emperador.

b. Imperio (1804 -1814)

Nuevamente Francia era gobernada por un soberano: renació la actividad cortesana, la


nobleza, el lujo y el boato; Napoleón repartió títulos y dignidades así como territorios, entre los
miembros de su familia (práctica conocida como Nepotismo). La política exterior de Napoleón se
orientó hacia la expansión de sus territorios usando para ello medios que le ofrecía la guerra (14 de 15
años los pasó en conflictos armados). Las potencias europeas ya se había n unido en coaliciones
(1793-1795) contra la Francia revolucionaria y Bonaparte sufrió el mismo trato:

Primera 1798 Los generales Massena y Berthier saquean Roma. El Papa es conducido preso a
Francia donde muere. Se establece la República romana en 1799. Conquistan el reino de Nápoles.
Segunda 1799 Inglaterra, Rusia, Austria, Turquía y el Rey de Nápoles y Sicilia. Las tropas francesas
sufren reveses en Alemania y son expulsadas de Italia. En Francia, el Directorio está arruinado y existe
desorden administrativo y confusión generalizada. Napoleón vuelve a París.
Tercera 1805 Inglaterra Austria y Prusia. Francia recibió el apoyo de España y algunos Estados
alemanes. La Campaña terrestre de Napoleón culminó victoriosamente en Austerlitz. Inglaterra no se
rindió y siguió sola, logrando el predominio marítimo en la batalla de Trafalgar, en la cual el Almirante
Nelson derrota la armada francesa.
Cuarta 1806-1807 Inglaterra, Prusia y Rusia. Napoleón vence a rusos y prusianos con quienes firma
la Paz de Tilsitt (1807). Napoleón decreta su bloqueo económico contra Inglaterra (Decreto de Berlín:
1806). Portugal se opone. Es invadida por Napoleón que cruza con sus tropas por España con la
autorización de Carlos IV (Tratado de Fontainebleau: 1807). El pueblo español se rebela contra su Rey
(motín de Aranjuez) y Carlos IV abdica en favor de Fernando VII. En Julio de 1808, tras la entrevista
de Bayona, Napoleón impone a su hermano José l en el trono español.
Quinta 1809 Inglaterra, Austria, Portugal y España. Napoleón vence en Ratisbona, Viena y Wagram,
Austria firma la paz de Viena perdiendo influencia en Europa Central. Entre 1810 y 1811, la Francia
Napoleónica alcanza su mayor esplendor. En 1810 Bonaparte se divorcia de Josefina y se casa con
María Luisa de Austria, emparentándose con los Habsburgo, lograr tener descendencia y así formar su
propia dinastía.
Sexta 1812 Inglaterra, Rusia, Prusia, Austria y Suecia. El desastre de Napoleón comenzó con la
campaña de Rusia (1812). Napoleón avanza sin dificultad, los rusos se repliegan esperando la llegada
del invierno. Entonces presentan batalla, muriendo de hambre y frío unos 300.000 soldados franceses.
Séptima 1813-1814 Toda Europa enfrenta a Napoleón. Es vencido en la batalla de Leipzig, o de las
Naciones (1813). En abril de 1814, se le destierra a la Isla de Elba. En Francia se restablece el
absolutismo con Luis XVI).

6.6 El Congreso de Viena y la Restauración

Posterior a la derrota de Napoleón, las potencias europeas (Austria, Prusia, Rusia, Inglaterra,
entre otras) se reunieron en el Congreso de Viena (1815) con la finalidad de ordenar la caótica
situación que existía en Europa debido a las invasiones Napoleónicas. Esta reordenación se hizo en
base a la restauración de Antiguo Régimen, en donde el poder volvía a las manos del Rey, se negaron
la soberanía Nacional y las Constituciones, ante los peligros de brotes revolucionarios establecieron
una alianza entre el los reyes y la iglesia, en donde estos se apoyaban mutuamente; las monarquías
quedaban facultadas para intervenir en asuntos internos de cada Estado si es que de ello dependían
intereses comunes, etc. Esta Restauración se hizo en base a dos principios: Legitimidad y Equilibrio. A
partir de esta situación surgió una alianza entre países que aun funcionaban con regímenes
autocráticos como lo eran Prusia, Rusia y Austria, la cual se denominó “Santa Alianza” gracias a la

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cercana relación con la religión de estos países. El gran impulsor de la Santa Alianza fue el canciller
austriaco Clemente Metternich (conocido como "el cochero de Europa"). La tarea de la Santa
Alianza era justamente la de tratar de volver a toda Europa, sin excepción alguna, a la situación previa
a 1789, ya que ese era el orden natural, entregado y validado por Dios.

6.7 Movimientos liberales y nacionales del siglo XIX

6.7.1 El liberalismo y sus características.

El liberalismo es una consecuencia de la Revolución Francesa. Se trata de un movimiento


ideológico que se caracteriza por la exaltación del individuo y de los derechos que le son propios.

a. Aspectos políticos: Defensa de las libertades y derechos individuales. La igualdad de los


ciudadanos ante la ley. La soberanía nacional. La división de los poderes del Estado. Libertad de
prensa. La dictación de una Constitución.
b. Aspectos económicos y sociales: Reconoce la propiedad privada. La economía se rige por las
leyes de oferta y demanda. La sociedad se basa en la posesión de la riqueza, reconociendo el triunfo
de la burguesía. El Estado se margina del proceso económico.

6.7.2 El Nacionalismo

El nacionalismo propuso aglutinar en un Estado a los individuos que poseyeran vínculos en


común: la etnia y la cultura. En esta destacan dos elementos: el idioma y la religión. En otras palabras
se tomó conciencia de nación, por encima de diferencias locales. Las comunidades nacionales que se
hallaban separadas como Alemania o Italia tendieron a su unificación. En aquellos pueblos sometidos
al dominio de algún Imperio (Austria, Turquía),en cuyas fronteras existían nacionalidades distintas se
produjeron movimientos de independencia. A los propósitos de la Santa Alianza se opusieron los
principios de liberalismo y nacionalismo. Así, durante el siglo XIX, se desató en Europa una serie de
oleadas revolucionarias, tales como las de 1820,1830 y 1848.

6.7.3 La Revolución de 1820

En ausencia del rey cautivo (Fernando. VII) los españoles se dieron una constitución de
carácter liberal (Cádiz, 1812) que rápidamente fue eliminada por el monarca y los conservadores; no
obstante, fue el primer asomo. Luego, en 1820 se produjo una sublevación conocida como "Motín y
de Riego" en el cual, un grupo de militares listos para zarpar a la reconquista de América.
Encabezados por Rafael de Riego, se rebelaron defendiendo la Constitución Liberal 1812. En 1823 la
Santa Alianza decidió apoyar a la monarquía española, comprometiéndose a sofocar cualquier intento
liberal.

6.7.4 La Revolución de 1830

Luego del restablecimiento de la Monarquía en Francia, asumió el trono Luis XVIII (1816). A su
muerte le sucedió Carlos X, simpatizante del absolutismo. En julio de 1830 el gobierno de Carlos X
enfrentó una rebelión que lo depuso; entonces, asumió al trono Luis Felipe de Orleáns, conocido como
"el rey burgués", o Felipe Igualdad, proclive a las ideas liberales. El liberalismo se extendió
rápidamente al resto de Europa, especialmente a Bélgica, España, Portugal e Italia.

6.7.5 La Revolución de 1848: La Primavera de las Naciones

Las revoluciones de 1848, conocidas en otros países como La Primavera de las naciones,
fueron una ola de manifestaciones populares que se generalizaron en varias regiones de Europa en el
primer semestre de dicho año. Se caracterizan mayoritariamente por su brevedad y rápida expansión.
Tuvo como centro de expansión Francia y de allí se propagó a gran parte del continente. Las
revoluciones de este año constituyeron básicamente una demanda de liberalización, en Francia, Su

207
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
meta fue la consecución del
sufragio universal y tuvo como
resultado el establecimiento de
la Segunda República francesa.
Tras el alejamiento del poder de
Felipe Igualdad (1848) se eligió
presidente a Luis Napoleón
Bonaparte, el cual, por medio de
un golpe de Estado en 1852, se
proclamó Emperador (Napoleón
III), organizando el Segundo
Imperio. En Prusia, Federico
Guillermo IV acabó otorgando en
1850 una constitución. En
Austria, la revolución hizo huir
a Metternich se convocó una
asamblea constituyente y el
emperador Fernando abdicó en
favor de Francisco José Ilustración 90: La Revolución de 1848 en Francia

208
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
CAPITULO SÉPTIMO
LA CONSOLIDACIÓN DE EUROPA, SU EXPANSION Y EL FIN DEL PROGRESO INFINITO

7.1 La Unificación de Alemania e Italia

H
acia 1850 dos de los grandes territorios al interior de Europa aun no se conformaban como
Estados, sino que seguían siendo un cúmulo de reinos (el caso de Italia) o se constituían como
los resabios de un antiguo Imperio (el caso alemán). Gracias a las revoluciones de 1830 y 1848
se extiende la idea del concepto de nación y su necesidad de organizarse a través de un Estado.

En Italia comenzó a desarrollarse la ideología Nacionalista gracias a tres movimientos: La


"Joven Italia" liderada por Manzini, la cual pretendió crear una republica unitaria y centralizada, el
"Nacionalismo Católico" el cual buscaba establecer una confederación de Estados Italianos, todos bajo
la autoridad papal, y "La sociedad Nacional Italiana", la que empezó a hablar de "Il Resorgimento", es
decir, de que aquel pasado glorioso culturalmente que vivió Italia durante el renacimiento volviese a
crecer. Además esta situación del pasado glorioso Italiano (Renacimiento e Imperio Romano) servia de
argumento exaltar a la nación Italiana y aumentar el sentimiento nacionalista en la población.

Ilustración 91: Unificación Italiana

A este creciente sentimiento nacionalista italiano, se sumo que hubo un catalizador


importante, el hecho de que el Piamonte, uno de los Reinos más desarrollados industrial y
económicamente en Italia, comenzó a necesitar la unidad de toda Italia debido a las ventajas
económicas que eso trae aparejado. Al mando del proceso unificador esta el Conde de Cavour, el
que logro, hacia 1860, que mediante plebiscitos que las regiones de Parma, Modena y Toscana se
incorporaran al Piamonte. El mismo año se incorporaron las Regiones de Nápoles y Sicilia, luego de la
marcha del ejército de “Camisas Rojas”. En 1861 se le dio a Víctor Manuel II el titulo de Rey de
Italia, pero aun faltaba incluir algunas de las actuales regiones de Italia, como Venecia y los Estados
Pontificios. Gracias a la guerra Austro-Prusiana, en la que los Italianos apoyaron a Prusia, lograron
anexar Venecia, mientras que en 1870 se logro la incorporación de los Estados Pontificios a Italia,
luego de la Guerra Franco-Prusiana. A pesar de esto, el papa no aceptó la anexión, lo que dio origen a
la “Cuestión Romana”, situación en la que el Papa estuvo encerrado por su voluntad en las
instalaciones del Vaticano, ya que se consideraba un prisionero de la Unificación. Esta situación se vino

209
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
a remediar recién hacia 1929, cuando firmo un acuerdo con Mussolini, en el que se creó el Estado
Vaticano.

La unificación Alemana tiene bastantes similitudes con el proceso Italiano, ya que en ambos
existió un reino poderoso económico e industrialmente (Prusia en el caso alemán), y hubo un hombre
fuerte que se puso a la cabeza del proceso (Von Bismarck en el caso alemán).

El aspecto económico es fundamental para entender esta unificación, ya que hacia 1834
ocurre la formación de la “Zollverein”, que es una unión aduanera, liderada por Prusia, de gran parte
de los reinos que componían la confederación de 39 territorios, lo que supone un primer avance en la
unidad política de todos los alemanes. Sin embargo la unidad no fue tan fácil, ya que existían dos
posturas enfrentadas, por una parte estaba la tesis de la Pequeña Alemania, lo que significaba
unificarse en base a Prusia, mientras que por otro lado estaba la postura austriaca de la Gran
Alemania, lo que implicaba unificarse en torno a Austria. Esto, más allá de ser un tema territorial, era
un tema económico, ya que Prusia representaba una
economía moderna, con un insipiente desarrollo
industrial, mientras que Austria aun mantenía un
sistema señorial, casi de Antiguo Régimen. En 1862
asume el poder Otto Von Bismarck, quien fue el
encargado de dirigir la política de unificación alemana
en torno a Prusia, que finalmente fue la idea que
termino por imponerse, dejando a Austria fuera de la
Alemania unificada. Esta decisión de unificación con
Prusia como centro la entendemos gracias a diferentes
hechos en los que interviene Prusia. Austria, instada
por Prusia, atacó a Dinamarca, situación que se
conoce como la Crisis de los Ducados, en la que
Austria obtiene el control del Ducado de Holstein, el
cual en 1866 es invadido por Prusia (esto se da gracias
a que el ducado de Holstein estaba rodeado de
territorios Prusianos, por lo que la extensión natural de
Prusia debía ser en esa dirección), lo que dio origen a
la guerra Austro-prusiana, en la cual sale triunfadora
Ilustración 92: Otto Bismarck Prusia y obliga a Austria a no intervenir en asuntos
alemanes. Finalmente, en 1870 se da la guerra Franco-
Prusiana, debido a que Francia estaba interviniendo algunos territorios al sur de la confederación
alemana, lo que interfería con el proceso unificador. Prusia se impone en este conflicto, facilitando así
la unidad de los alemanes e integrando a su territorio Alsacia y Lorena, lo que será una fuente de
conflicto entre ambos países durante el siglo XX. Finalmente, en 1871 se proclamo en Versalles la paz
de Frankfort, que implicó la creación del Imperio alemán bajo el mando de Guillermo I.

7.2 Imperialismo y Paz Armada

Hasta este momento nos hemos concentrado en el estudio de la Historia Europea, sin
embargo, desde 1870 en adelante ocurre una serie de fenómenos que provocan que el centro de
atención único deje de ser Europa y comencemos a mirar otros continentes (África, Asia, Oceanía). El
estudio de otras partes del mundo no se da porque de un momento para otro nos importen estos
territorios, sino que es el hombre europeo el que nos obliga a mirarlos, ya que este comienza a poblar
y dominar territorios que están fuera de su país de origen. Este fenómeno se conoce como
Imperialismo.

Razones para explicar esta intervención europea en otros continentes hay muchas, entre ellas
podemos considerar que la Revolución Industrial es la más importante, ya que esta proceso de
innovación tecnológica generó en Europa un aumento demográfico que se hizo sentir sobretodo en el

210
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
último tercio del siglo XIX. El aumento de la población comenzó a generar problemas de espacio en
las ciudades, las que no estaban preparadas para albergar a tal cantidad de gente. A tanto llegó la
situación que el exceso de población ni siquiera se pudo solucionar con la tradicional migración hacia
América, lo que obligo a las potencias europeas a buscar nuevos destinos para albergar a su
población “sobrante”. Por otro lado, como la gran industria, formada luego de la revolución industrial,
crecía muy rápidamente, comenzaron a escasear las materias primas necesarias para mantener el
constante crecimiento de esta, por lo que las potencias europeas necesitaron extraer estas materias
primas desde otras zonas geográficas, sumado a esta la situación que debido a la gran cantidad de
producción industrial se hace necesario encontrar nuevos mercados para introducir esta mercancía,
ya que el mercado europeo no daba abasto para absorber toda la producción. Estas dos situaciones
hicieron indispensable que las potencias europeas buscaran ampliar los territorios en los que se
ejercen su autoridad para poder introducir las mercancías producidas y obtener a bajo precio las
materias primas necesarias para mantener el crecimiento de la industria. El aspecto ideológico también
es importante para analizar el Imperialismo, ya que hacia esa época estaba bastante extendida la idea
de que el hombre blanco tenía la misión de educar y “civilizar” a los “bárbaros” que habitaban en
otras partes del orbe. Esto redundo en que el mundo comenzase a occidentalizarse, es decir, a vivir
con los valores, principios y tradiciones propias del mundo Europeo.

Todas estas situaciones permitieron la creación de grandes imperios encabezados por las
potencias Europeas (Inglaterra, Francia, Alemania), las cuales entraron en una carrera por repartirse el
mundo, principalmente África y Asia. Este reparto se continúo hasta el inicio de la I Guerra Mundial, y
esto lo podemos entender también como una causa de la guerra.

7.3 Reparto de África y Asia

Entre los factores que favorecieron la expansión territorial que se produjo en el mundo entre
1870 y 1914 podemos
mencionar, como una de
las más importantes, a la
Revolución Industrial. El
aumento demográfico que
afectó a Europa en el
último tercio del siglo XIX.
Este ya no podía
solucionarse con la
habitual migración hacia
América. Pero,
fundamentalmente, fue el
capitalismo el motor del
colonialismo. La empresa
colonial fue
eminentemente privada.
Dentro del orden
ideológico, por otra parte,
se pensaba en esa época
que el hombre blanco
tenía la misión ética de
educar y elevar el nivel de
la población y de los
territorios no habitados
por blancos, además de
considerarse superior al
resto de los pueblos del
Ilustración 93: Colonias africanas luego del reparto
mundo. Finalmente,
desde el punto de vista político, la estabilidad que se logró, a fines del siglo XIX, en la mayor parte de

211
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las naciones europeas, las llevará a tratar de ampliar sus influencias, creando un imperio lo más
extenso posible. Sin embargo, la colonización, o más bien el imperialismo, no será exclusivo de los
países europeos. A ellos se les unirán dos potencias emergentes del Pacífico: Japón y Estados Unidos.
Las dos zonas del planeta hacia los cuales los colonizadores mirarán y ocuparán con mayor interés
serán África y Asia y, secundariamente, Oceanía. Entre las consecuencias del colonialismo están: el
aumento del poder de las naciones europeas, Estados Unidos y Japón en el concierto internacional, y
la universalización de la civilización occidental, pero también surgirá la rivalidad colonial que será
una de las causantes de la Primera Guerra Mundial.

7.3.1 Antecedentes

La Revolución Industrial influyó en todo el desarrollo económico contemporáneo,


principalmente por el aumento de la producción fabril y la consecuente necesidad de materias primas y
mercados, pero también generó un aumento espectacular de la población europea que determinó la
expansión colonial, principalmente hacia África, Oceanía y Asia. Esta expansión colonial era
esencialmente económica, pues buscaba nuevos mercados para las manufacturas europeas y nuevas
fuentes de materias primas. Sin embargo, para mantener el dominio económico, las potencias
coloniales extendieron su influencia política, cultural y militar sobre las colonias, por lo que se conoce a
este fenómeno como imperialismo. Todo esto se vio facilitado por el avance en los medios de
transporte y las comunicaciones, produciéndose entre las grandes potencias una competencia tenaz
por aumentar su poder en el resto del mundo. Este proceso, que se inició en la década de 1870, se
prolongó hasta la I Guerra Mundial y el primer botín a repartir fue África.

7.3.2 La Repartición de África

A mediados del siglo XIX comenzó la exploración sistemática de África, siguiendo el curso de
los ríos Níger, Nilo, Zambeze y Congo. El África fue repartida entre España, Portugal, Bélgica,
Alemania, Italia, Francia y Gran Bretaña, quienes delimitaron, en 1884 en la Conferencia de
Berlín, sus respectivas "esferas de interés" en la región. Sólo Liberia y Etiopía lograron mantener su
autonomía. Inglaterra, que bajo el reinado de Victoria I consolidó un Imperio (Commonwealth),
mantenía el control sobre el Mediterráneo y el océano Índico para asegurar el acceso a la India.
Adquirió la mayoría de las acciones del canal de Suez y estableció un protectorado en Egipto en 1882,
dominó Uganda (1894), África Oriental Inglesa (1888) y Sudán (1898). El principal promotor de esta
política fue Cecil Rhodes, primer ministro de la Colonia del Cabo, cuya expansión hacia el norte
provocó la guerra de los Boers (1899 - 1902) con Orange y Transvaal (territorios ocupados por ex-
colonos holandeses). Los territorios boers fueron posteriormente incorporados en la Unión Sudafricana.
Inglaterra tuvo otros dominios en Africa: Gambia, Sierra Leona, Costa de Oro y Nigeria, ubicados en el
sector centro-occidental. Francia fue la potencia que junto a Inglaterra obtuvo los mayores territorios.
Su expansión se inició en 1830, incorporando Argelia, Túnez (1881), Marruecos (1912), el desierto del
Sahara, Senegal (1865), Guinea y Costa de Marfil. Los otros Estados tuvieron posesiones más
reducidas. Italia consiguió adquirir Eritrea (1885), y Somalía (1892), no pudiendo conquistar Etiopía,
pero en cambio conquistó Trípoli y formó una colonia: Libia. Alemania llegó tarde al reparto, adquirió
Camerún (1884), Togo (1885), África Sudoccidental (1884) y Tanganika (1885). Bélgica obtuvo el
enorme territorio del Congo, que fue propiedad personal de Leopoldo II (1878) y fue anexado a
Bélgica en 1898. Portugal tenía los ricos territorios de Angola y Mozambique, mientras que España sólo
adquirió el Río de Oro (1885) y la Guinea Española (1885), e Islas Canarias. Holanda por su parte
mantuvo bajo su control los territorios de Guyana y Antillas en América.

7.3.3 La penetración imperialista en Asia

Este proceso se llevó a cabo a partir de la apertura de China y Japón y la penetración de


Rusia, Inglaterra y Francia. China se encontraba aislada del mundo extra asiático y sólo mantenía
contacto con Europa por los puertos de Macao y Cantón. La guerra del Opio (1841-1842), -en que el
gobierno chino perdió Hong Kong, que pasó a manos inglesas y la guerra entre China, Inglaterra y
Francia (1858-1860) obligaron a China a abrirse al comercio europeo. Al mismo tiempo comenzaba la

212
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
invasión japonesa en Corea y Manchuria. Japón se mantenía cerrado al mundo occidental, pero en
1853 se abrieron sus puertos al comercio estadounidense, iniciando una revolución interior que llevó a
la nación nipona a expandirse por Asia (Guerra de Corea y Manchuria, entre 1894 y 1895). Rusia
conquistó Siberia en el siglo XVI, creó en el siglo XIX el puerto de Vladivostok en el Océano Pacífico;
dominó el Caúcaso, Turquestán y el Mar Caspio. Su expansión chocó con la de Japón, lo que llevó a la
guerra Ruso-Japonesa (1904). Inglaterra dominó la India, donde creó un poderoso imperio. Adquirió
Malasia, Singapur, Siam e influyó en Persia. También controlará Afganistán y Birmania. Francia se
adueño de Tonkín, Laos, Camboya y Cochinchina, territorios quitados al Imperio chino.

7.3.4 El reparto a Oceanía

Participaron Inglaterra, Alemania, Francia y Estados Unidos, quienes firmaron en 1886 un


tratado de esferas de influencia, quedando Australia, Tasmania y Nueva Zelanda en manos de
Inglaterra y las Islas Hawai para Estados Unidos.

7.3.5 La expansión de Estados Unidos

Los Estados Unidos, partieron su proceso de expansión dentro del mismo continente,
compraron la Luisiana a Francia (1803) y la Florida a España (1819); incorporaron a Tejas, Maine y
Oregón por cesión de territorios; por la conquista lograron dominar Nuevo México y California (1846-
1848); compraron Alaska a Rusia y las islas Aleutianas. En el océano Pacífico y el Caribe se apoderaron
de Puerto Rico y Cuba (1898), por medio de la guerra contra España.

7.3.6 La organización política de las colonias

En el caso de Gran Bretaña, estableció "Dominios" en los territorios colonizados casi


exclusivamente por ingleses: Sudáfrica, Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Los dominios tenían gran
autonomía, gobierno propio y parlamento (Autogobierno o Self goverment), sólo la política exterior
quedó en manos del gobierno de Londres. En los territorios mayoritariamente autóctonos, Inglaterra
ejerció un "Protectorado", estableciendo una administración más directa (Egipto, Siam, etc.).

En el caso Francés, este creó un imperio centralizado en que todo el poder era ejercido por la
administración colonial francesa y en que los habitantes de las colonias debían asimilar totalmente la
cultura francesa.

7.3.7 Consecuencias del proceso

a) Las naciones europeas, EE.UU. y Japón, extendieron su control político y económico sobre gran
parte del mundo.
b) La civilización científico-técnica de Occidente se hizo común al mundo.
c) Los pueblos colonizados fueron tratados como inferiores, sufrieron carencias en educación y salud,
ya que no se logró que todos los beneficios de la ciencia y técnica moderna llegaran a tda la población.
d) La rivalidad colonial causó estragos en las relaciones internacionales, siendo uno de los factores que
provocaron, en 1914, la Primera Guerra Mundial.

7.4 La Paz Armada

Hacia fines del siglo XIX en Europa se comienza a vivir una relativa calma, no hay conflictos
bélicos entre las potencias, tranquilidad que es aprovechada para armarse por un futuro conflicto, esto
es lo que se conoce como Paz Armada. Es en este periodo en donde empiezan a aparecer situaciones
que nos llevaran directamente al estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914. Probablemente lo
que se estaba disputando en la Guerra de 1914 es la hegemonía de un modelo económico, ya que
Inglaterra, principal potencia en la época, era partidaria del librecambismo, o sea, que el mercado se
auto-regule totalmente y que ningún organismo intervenga en el, mientras que Alemania, un país de
segundo orden a mediados de siglo logro un desarrollo económico impresionante y alcanzo en

213
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
términos de producción y poderío bélico a los ingleses. El desarrollo Alemán había sido llevado a cabo
a partir de un modelo en que el Estado es el mayor responsable en la economía, en donde este es
activo y produce muchas de las cosas necesarias para la vida cotidiana, esto se conoce como
capitalismo de Estado, ya que el mercado sigue regulándose solo, sin embargo, el Estado interviene en
economía, no regulando, sino que como un oferente más. Esta competencia en el área económica fue
la única competitividad que se generó en el periodo de Paz Armada y dio el marco ideológico para el
enfrentamiento en la I Guerra Mundial.

Otro hecho significativo de esta época de Paz Armada fue el desarrollo de la diplomacia,
desarrollada magistralmente por Otto Von Bismarck. La diplomacia se tradujo en una serie de tratados
entre países europeos, los cuales eran fundamentalmente defensivos, es decir, si atacan a un país, el
país aliado tiene que ayudarlo a defenderse de su atacante. Esta diplomacia fue la que finalmente
formó los bandos que se enfrentarían en la I Guerra Mundial, por un lado, Inglaterra, Francia y Rusia;
y por el otro, Alemania, Italia y Austro-Hungría. Desde la formación de estos pactos, cualquier ataque
a uno de estos países generaría un conflicto de proporciones, ya que estas alianzas obligaban a todas
las potencias Europeas a intervenir en algún conflicto, por aislado que fuese. El hecho que gatillo el
enfrentamiento directo entre las potencias europeas fue el asesinato del Archiduque Francisco
Fernando, heredero al trono de Austro-Hungría, ya que debido a esto Austro-Hungría le declaró la
guerra a Serbia, movilizando a toda Europa tras esta declaración y poniendo fin al periodo de Paz
Armada.

7.5 Primera Guerra Mundial (1914-1918)

7.5.1 Antecedentes

Corresponde al primer conflicto con características y consecuencias mundiales, denominada la


Gran Guerra, causo el desangramiento de toda Europa a lo largo de 4 años. Diversos fueron los
motivos que causaron esta situación, las que pasamos a mencionar a continuación.

El antagonismo económico, producido por el proceso de expansión colonialista desarrollado


desde fines del siglo XIX. El afán por dominar nuevos mercados y materias primas generará las
llamadas zonas de fricción entre las potencias europeas. Por ejemplo la zona de los Balcanes será
disputada por Austria-Hungría y Rusia en vista de su importancia estratégica. Serbia, en 1817, había
logrado su autonomía del Imperio Turco. Alimentando el sentimiento "paneslávico" aspiraba a la
Independencia de otros territorios bajo el dominio Austro-Húngaro. Esta reclamación era respaldada
por Rusia que buscaba, a través de los Balcanes, una salida al Mar Mediterráneo. No obstante Austria-
Hungría logró el control sobre las zonas eslavas de Bosnia y Herzegovina en 1878, las que serán, en
definitiva, el origen del conflicto.

La carrera armamentista: desarrollada originalmente por Alemania bajo el gobierno del


Kayser Guillermo II. Ella se manifestó en el incremento del poder militar y naval, además de la
creación de nuevos armamentos (ametralladoras, gases venenosos, tanques, submarinos, etc.). Tal
situación dará lugar al fenómeno denominado Paz Armada (1871-1914).

La política de alianzas y la división de Europa en dos bloques opuestos:

 Triple Alianza: formada en 1882 por Italia, Austria y Alemania (potencias centrales).
 Triple Entente: integrada por Inglaterra y Francia, a la cual se unirá más tarde Rusia en

 Nacionalismos presentes en distintos pueblos que aspiraban a organizar un gobierno propio, al


margen de las grandes potencias europeas (ejemplo: paneslavismo en la zona balcánica).

No obstante los factores anteriormente mencionados, la causa directa del inicio de la Primera
Guerra Mundial, fue el asesinato del archiduque Francisco Fernando (heredero al trono Austro-

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
Húngaro), en Sarajevo (capital de Bosnia), el 28 de Junio de 1914, a manos del terrorista servio
Gavrilo Princip, integrante de la organización nacionalista serbia "la Mano Negra".

7.5.2 Desarrollo del conflicto

a. Primera Guerra de Movimientos (1914)

 Alemania invadió Bélgica en dos semanas. Francia dispuso la defensa total. Inglaterra entró a
la guerra.
 Alemania acorraló al ejército francés, comandado por el General Joffré cerca París.
 Contraofensiva francesa; primera batalla del Marne (6 a 9 septiembre) retirada de las tropas
alemanas.
 Fracasa la táctica alemana de ofensiva rápida.
 Cambia el teatro de operaciones: se busca dominar el acceso al Mar del Norte; esta carrera
termina con la batalla del Iser (20 octubre - 17 noviembre).
 Frente Oriental: Rusia invadió la zona prusiana, pero fue derrotada por el general Hindenburg
en las batallas de Tannenberg (agosto) y en Lagos Mazurianos; fracasó la ocupación de
Alemania; triunfo del general alemán Hinderburg.

b. Guerra de Trincheras (1915-1917)

 Frente Occidental: se excavaron trincheras desde Suiza al Mar del Norte, paralelas a la frontera
franco-alemana.
 Etapa de "monotonía" (equilibrio de fuerzas).
 Mayo 1915: Italia cambió de
bando, debido a su deseo
por integrar territorios
austriacos a su soberanía,
pasando a integrar el
bloque aliado.
 Mayo 1915: hundimiento del
trasatlántico inglés
"Lusitania" con gran
cantidad de pasajeros
norteamericanos.
 Batalla de Verdún (1916):
por el Oeste, ofensiva
alemana contra Francia.
 Mariscal Petáin dirigió a los
franceses que resisten por 5
meses. Frustración
alemana, 500.000 muertos. Ilustración 94: Trinchera de las Primera Guerra Mundial
 Inglaterra bloqueó los
puertos alemanes para evitar su aprovisionamiento. Alemania contestó con la guerra
submarina, torpedeando incluso barcos de pasajeros.
 Abril de 1917: EE.UU. ingresó al conflicto, desequilibrando la balanza en favor de los aliados:
aporta hombres, dinero, equipos y alimentos. Participa en la guerra antisubmarina contra
Alemania.
 1917: la revolución Bolchevique en Rusia derrocó al gobierno zarista y llevó a Lenin al poder.
Este firma con Alemania el tratado de Brest-Litovsk (Marzo de 1918) retirando a Rusia de la
guerra. Además debió reconocer la independencia de Finlandia y las Repúblicas Bálticas
(Estonia, Letonia y Lituania).
 Rumania capitula ante el avance de la Triple Alianza.

215
Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
c. Segunda Guerra de Movimientos (1918)

 1918: situación desfavorable para la Entente. El presidente norteamericano Woodrow Wilson,


enunció sus "14 puntos", necesarios para la estructura mundial en épocas de paz
 Alemania decidió ganar rápidamente; focalizó el ataque en el centro del frente francés,
dividiendo a ingleses y aliados para acabarlos separadamente.
 Utilización de nuevos armamentos.
 Los aliados crearon un mando único a cargo del mariscal Foch, el que derrotó a Alemania en la
segunda batalla del Marne (15 a 18 de Julio), y a las tropas del general Lüdendorf.
 Bulgaria y Turquía capitulan ante los aliados.
 Austria fue derrotada por los italianos en la batalla de Vittorio-Veneto.
 10 Noviembre: cayó el gobierno del Kayser Guillermo II, quien huyó a Holanda. Se organizó un
nuevo gobierno.
 11 Noviembre: Alemania pidió el armisticio.

d. Tratado de Versalles

Los países triunfadores se reunieron en París a partir del 18 de Enero de 1919 y el tratado se
firmó el 28 de junio de 1919. Asistieron a Versalles los representantes de EEUU, el presidente
Woodrow Wilson; de Gran Bretaña, el primer Ministro Lloyd George; por Francia, asistió el Presidente
George Clemenceau y por Italia, El presidente Víctor Manuel Orlando.

Alemania no participó de las negociaciones y sólo se limitó a firmar el documento con las duras
sanciones que le fueron impuestas, que fueron las siguientes:

 Alemania debía entregar gran parte de su armamento y limitar su poderío militar.


 Firma de una cláusula de culpabilidad, por la cual Alemania es forzada ha asumir la
responsabilidad de la guerra y la derrota.
 Se le impusieron pesadas indemnizaciones en favor de los países aliados llamadas
"Reparaciones de Guerra".
 Debió entregar territorios a:
 Polonia: Danzig y la Prusia oriental.
 Francia: Alsacia y Lorena.

Este reajuste territorial privó la Alemania de 6.000.000 de habitantes. Eran, además, zonas de
vital importancia económica.

7.5.3 Consecuencias de la Primera Guerra Mundial

Como consecuencias de la Primera Guerra Mundial, podemos enumerar una serie de hechos
dentro de los cuales destacamos:

 Pérdida de vidas (10 millones de soldados) heridos (20 millones) y destrucción material.
 Desmembramiento de Austria-Hungría, a partir de la cual se crearon nuevos Estados: Austria,
Hungría, Checoslovaquia y Yugoslavia.
 A costa del Imperio Ruso: Finlandia Estonia, Letonia y Lituania.
 Polonia, Rumania y Grecia vieron aumentados sus territorios.
 Del Imperio Turco se separaron Irak, Palestina, Siria y Arabia.
 Creación de la "Sociedad de las Naciones", organismo encargado del mantenimiento de la
paz mundial y de Intentar una solución pacífica a los conflictos entre los países. Su sede
estuvo en Ginebra hasta 1945, cuando se disolvió. (Dando paso a la ONU)

216
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7.6 La Revolución Rusa (1917)

La revolución Rusa tiene la importancia de ser la primera revolución inspirada en las


ideas marxistas que tuvo éxito, antes hubo intentos, como el de la Comuna de Paris, pero no fue tan
influyente como la revolución de Octubre en Rusia.

Rusia era un imperio de carácter multinacional organizado bajo una monarquía absoluta. El
atraso económico en el que se vivía era enorme, hacia la década de 1870, cuando en Europa la
industrialización se hacía presente en todas partes, en Rusia aun existían relaciones señoriales, había
un 80% de población rural y 1% de nobles hereditarios. Hacia 1861 recién se eliminó la servidumbre,
lo que posibilitó que se iniciara la migración campo-ciudad, ya que antes los campesinos estaban
adscritos a la tierra. Esta modificación, entre otras, no dejó satisfecho al campesinado, ya que estos no
tenían medios para mejorar el trabajo en sus tierras, la economía Rusa era netamente de subsistencia,
lo que impedía que hubiese innovación tecnológica, y por si no fuera poco, las mejores tierras estaban
en manos de la aristocracia. Toda esta situación generaba una crítica generalizada hacia el Zar, quien
nunca decidió realizar una reforma agraria. A esto se agrega que en 1890 se inicio el proceso de
industrialización en Rusia, el cual era financiado con capitales que provenían de impuestos y aranceles
agrícolas.

En este contexto agrícola llegamos al año 1905, cuando Rusia inicia un proceso expansionista
en el que chocó con el expansionismo japonés, lo que originó la guerra Ruso-Japonesa, en la que la
Rusia imperial se inclino ante un naciente Japón. Los costos de la guerra y la posterior derrota hicieron
crecer el descontento de los obreros en las zonas industriales, el fracaso de la emancipación de los
siervos y la organización de una oposición política generaron el ambiente para que se desarrollase un
estallido revolucionario en 1905. Entre las consignas de esta revolución estaban la reducción de la
jornada laboral, mejoras salariales, establecimiento de la elección de un Parlamento, etc. El gobierno
rechazó todas las peticiones y reprimió a los
manifestantes. Finalmente el gobierno acepto
algunas de las peticiones, como la creación del
parlamento (Duma), sin embargo, este no tenía
poderes plenos y no tenía ningún poder sobre el
gobierno. Hacia 1907 la Duma fue disuelta.

En este panorama llegamos a 1917, con una Rusia


interviniendo en la Primera Guerra Mundial, lo que
revelo la debilidad en la que se encontraba el régimen
zarista, tanto en al ámbito interno como externo.
Rusia estaba madura para la revolución social,
cansada de la guerra y al borde de la derrota. El zar
sucumbió luego de una manifestación de mujeres y la
huelga de la industria metalúrgica Putilov. Luego de
cuatro días el Zar abdicó. (15 de marzo de 1917)

El poder dejado por el Zar debía ser llenado, y para


Ilustración 95: Lenin (a la izquierda) y Stalin eso hubo dos instancias que se prepararon para
(a la derecha)
tomar ese poder, el gobierno provisional, que
representaba los intereses de la escasa burguesía liberal, y los soviet, que recibían el apoyo de la
mayoría de la población, campesinos, obreros, miembros de otras nacionalidades, etc. En este
contexto aparece Vladimir Ilich “Lenin”, quien propone “todo el poder a los soviets”, lo que
significaba transformar estos consejos obreros en verdaderos centros de poder, pero incluso dentro de
su partido (bolchevique, ala más revolucionaria de Rusia) no se veía viable. Lenin planteo el lema
“Pan, Paz y tierra”, lo que manifestaba las demandas más sentidas del pueblo ruso, y que el
gobierno provisional, por su alianza con el imperialismo, lo que se evidencia en que quiso continuar

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con la Primera Guerra Mundial, no podría solucionar. Esto representa un alejamiento entre el gobierno
provisional y las masas de población de habían iniciado la revolución.

El bando zarista estaba reuniéndose para atacar y reposicionar al zar en su trono, frente a
esto, la única salida que tuvo el gobierno provisional fue llamar a los bolcheviques para organizar la
resistencia, que resultó siendo efectiva. Esto aumento la adhesión hacia los bolcheviques. Se formó un
comité militar revolucionario, que se tomó la ciudad y posteriormente el palacio de Invierno, lugar
donde se reunía el gobierno provisional. Desde este momento son los soviets, dirigidos por el Partido
bolchevique, los que tendrán el poder en Rusia, y se dictaron algunos decretos como la supresión de
las grandes propiedades agrícolas, cada fábrica seria controlada por el soviet respectivo, se puso fin a
la I Guerra Mundial, etc.

El nuevo Estado obrero que se estaba organizando paso a llamarse Unión Republica
Socialistas Soviéticas (URSS), ya que se organizó en base a un extenso Estado federal basado en
la asociación de las republicas soviéticas. Este nuevo Estado estuvo dirigido por el Partido
Comunista, que operaba como partido único, el comité central del partido comunista dirigía los
destinos del nuevo Estado, lo que se conoce como “centralismo burocrático” en donde las elites
dirigentes del Partido Comunista deciden y todos deben acatar lo decidido por la cúpula.

En lo económico, se buscó establecer la Nueva Política Económica (NEP). Se trababa de


un sistema mixto, en el que existía participación Estatal y privada. La NEP permitió el aumento en la
producción agrícola, lo que, a su vez, creo diferencias entre campesinos ricos (kulaks) y pobres.
Trotsky, uno de los líderes bolcheviques, critico a la NEP de capitalismo de Estado. Luego de este
intento económico, Lenin estableció un sistema de Planificación central de la economía, llamado “Plan
Quinquenal”, el que establecía metas de producción cada cinco años. La gran crisis de 1929 encontró a
URSS utilizando este sistema centralizado de planificación, por lo que no sufrió mayores problemas, ya
que su economía estaba aislada de la economía mundial.

Luego del gobierno de Lenin asumió el control de de la URSS Joseph Stalin, quien se
caracterizó por construir un socialismo sólo en la URSS, contrario a la idea de Trotsky que había que
exportar la revolución. La oposición, tanto dentro del PC como fuera de este fue duramente
perseguida. Stalin estableció en 1928 la colectivización total de las tierras, eliminando así la propiedad
privada en el campo.

7.7 Periodo de entreguerras

El periodo que abarca desde 1918 a 1939 (fin de la Primera Guerra Mundial e inicio de la
Segunda Guerra Mundial) se conoce como periodo entreguerras y está fuertemente determinado por lo
que dictaron los tratados de paz de Paris que pusieron fin al primer conflicto a escala global. La paz
duradera y el nuevo orden europeo que se buscaba establecer estaban destinados al fracaso, ya que
los acuerdos de paz, que fueron redactados por las potencias vencedoras, no poseían un espíritu, sino
que era una mezcla de las voluntades de las potencias vencedoras. El caso alemán clarifica esto,
porque en el tratado de Versalles no su cumple ni la voluntad francesa (reducir a la más mínima
expresión a la Alemania agresora, impidiendo que en el futuro pueda volver a ser un potencia
imponiéndole grandes castigos de los cuales no pudiera levantarse. Francia busca establecer garantías
de seguridad ante Alemania) ni la voluntad estadounidense (hacer un tratado de paz lo más justo para
Alemania, para así reordenar Europa en base a una paz duradera), sino se incluye, en parte, la
posición francesa, y en parte, la posición americana. Esta indecisión configuró un panorama lleno de
dificultades, lo que finalmente llevo al mundo a entrar en la crisis económica más importante de su
historia, a surgir gobiernos de carácter totalitario en Europa y finalmente a que las potencias se
vuelvan a enfrentar militarmente veinte años después de acabar el primer conflicto.

218
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7.7.1 La crisis económica de 1929

La economía capitalista pareció derrumbarse en el periodo de entreguerras. La teoría


económica liberal establece ciertos ciclos de expansión y retroceso económico, pero la situación
generada en 1929 no fue un ciclo más, fue la peor caída de la economía global en su historia.

El desarrollo de la economía global se vio completamente interrumpida por el desarrollo de la


guerra. Los inversionistas y los gobiernos estaban esperanzados en que se pudiera volver lo antes
posible a la situación económica de preguerra, sin embargo, esto era imposible, pues la producción
durante la guerra se había distorsionado y las deudas y las reparaciones de guerras, especialmente el
caso alemán, afectarían a los circuitos comerciales y la producción.

La década del veinte será recordada como una época despreocupada y feliz, de ahí el nombre
de “Locos años veinte”. El modo de vida había cambiado mucho. En Inglaterra y Estados Unidos las
mujeres obtienen el derecho a sufragio y se incorporan al mundo laboral. Hay una masificación del
automóvil y la aviación. La radio y el cine se están desarrollando como medios masivos de
comunicación. Estados Unidos pasó a ser una potencia mundial, pues este país se transformó de un
país deudor a un país acreedor, gran parte de la deuda europea se pagó con prestamos
norteamericanos.

Los veinte era una época de prosperidad en Estados Unidos, se desarrolla el “ way of life”
(estilo de vida norteamericano) y se extiende de manera enorme. Durante este periodo, todo
norteamericano que tuviera dinero trata de comprar acciones y obtener beneficios enormes
rápidamente. Se extendió la costumbre de pedir préstamos para comprar acciones. Cundió una fiebre
por invertir en la bolsa. La sostenida demanda hizo crecer las acciones a precios increíbles, precios que
efectivamente no eran los reales, estaban creados a partir de la especulación. Esta es la clave para
entender como sucumbió la economía mundial.

Entre las causas para tal caída podemos considerar:

Sobreproducción: Tal era la confianza y la euforia económica que se vivía durante los años
veinte, que las industrias se pusieron a producir bienes indiscriminadamente, sin tener la seguridad de
que estos serian vendidos. Durante la década del veinte la situación económica norteamericana era
optima, por lo que estos bienes podían ser vendidos, cuando comienza la contracción económica, el
nivel de la producción se mantuvo alto, pero la demanda disminuyó, esto generó un sobre stock
enorme, por lo que las empresas, que no vendían lo que producían se arruinaban.

Especulación: La gran prosperidad económica motivaba a que todos quisieran disfrutar de


los beneficios que traía esta. La población comenzó a comprar acciones cada vez en mayor cantidad, lo
que subía el precio de estas, llego un momento en que el precio de las acciones tranzadas en Wall
Street creció dos veces más que el índice de producción industrial. Los valores de las acciones no
eran reales, eran demasiado altos para la realidad económica norteamericana y seguían subiendo
gracias a que la gente se había acostumbrado a comprar acciones con créditos bancarios y luego
venderlas más caras.

Dependencia Económica: Estados Unidos fue el país que financió el pago de deudas de Europa
durante la década del veinte, era el foco económico que más brillaba. Una vez que la economía
norteamericana colapsó, se vio obligada a exigir el pago de los préstamos realizados a Europa. Es por
esta razón que la crisis se hizo mundial y los índices de producción industrial bajaron en todas partes
(menos en la URSS). La crisis, que se inició en los países industrializados, pronto se extiende a los
países productores de materias primas, los que dependían directamente de las compras de sus
materias que hicieran los países industriales. Chile, por ejemplo, vio disminuida sus ventas de cobre y
salitre de manera drástica, lo que significó el cierre de muchos centros de obtención de estos bienes.

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En 1928 se comienzan a ver los primeros
síntomas de contracción económica, el área de la
construcción fue el primer síntoma, luego bajaron las
ventas de cobre y acero. A pesar de esto, los
especuladores aun compraban acciones a montones,
sin observar el panorama general de la economía. Así
se llegó al 25 de octubre de 1929, el conocido “Jueves
Negro”, en donde en pocas horas las cotizaciones de
las empresas bajaron en un 40%. Estalló un pánico
generalizado y de la crisis financiera se paso a una
crisis de la producción industrial y de toda a economía
norteamericana. Miles de empresas cerraron, miles de
bancos quebraron, etc. El colapso comenzó.

Entre las consecuencias podemos contar los


más de 40 millones de desempleados en el mundo, lo
que produjo un descenso del nivel de vida; la
natalidad descendió y la mortalidad aumentó, por lo
que el crecimiento demográfico se freno. En el ámbito
político, Europa tuvo un giro hacia la derecha, donde
se consolidaron regímenes con esa ideología, en
Alemania e Italia, por ejemplo; lo que pavimentó el
camino para llegar a una Segunda Guerra Mundial. Lo
ideológico también es clave, ya que se empieza a Ilustración 96: Calles de New York durante
los años 20'
abandonar la esperanza en el liberalismo ortodoxo, y
se empieza a creer que la intervención del Estado en la economía es importante para proteger a la
población y lograr la recuperación. El economista inglés Keynes formuló esta idea, plateando que es
Estado debe fomentar el consumo y la inversión, el denominado Keynesianismo. A partir de esta idea
es que el presidente norteamericano Roosvelt propone el plan de salvación para la economía llamado
“New Deal”. Entre las medidas esta la devaluación del dólar para posibilitar la exportación de una
mayor cantidad de productos, se controló a los bancos y el Estado invirtió fuertemente en obras
públicas para crear empleos.

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7.8 Estados Totalitarios

7.8.1 Fascismo

El fascismo es una ideología propia de Italia, la cual tiene su origen en tres procesos sociales.
La guerra hizo que muchas personas descendieran en su nivel de vida burgués, estas formaron milicias
fascistas con una ideología militarista, antidemocrática y nacionalista. La crisis económica ayudó a
producir el mismo fenómeno de pauperización de la vida de muchos burgueses, los que empezaron a
mirar con recelo a la democracia, ya que esta les había ofrecido representar sus intereses y se les
había fallado, debido a esto se encuadraron en milicias fascistas. La crisis también afectó a la clase
capitalista, la que buscó recuperarse explotando aun más a la clase obrera. Debido a esto es que
empiezan a apoyar un sistema menos democrático, en donde esto pudiese ser llevado a cabo. Se
buscó amedrentar y sembrar el terror en las organizaciones obreras y luego destruir el sistema
democrático. Debido a esto es que grupos financieros apoyaron a los fascistas para que estos
defendieras sus intereses, asegurándoles impunidad por parte del Estado en sus acciones contra los
trabajadores.

La ideología fascista se caracteriza por una exaltación de lo nacional frente a lo extranjero,


ser expansionista, racista, antisemita y por establecer una diferencia entre las elites dirigentes y las
masas sociales (ya que para ellos era natural la desigualdad entre los individuos), rechazo el
parlamentarismo, liberalismo, democracia y pluripartidismo.

El fascismo llegó al poder en 1922, en un contexto de decepción total luego de la participación


italiana en la Primera Guerra Mundial, en la que se perdieron 600.000 vidas humanas y territorios
importantes como Dalmacia. Los nacionalistas no podían aceptar esto y sentían que la democracia era
la responsable de este fracaso. Benito Mussolini creó los Fasci italiani di combattimento en 1919,
los que se dedicaron a reprimir fuertemente a las
organizaciones obreras. En 1919 Mussolini tiene un fracaso
electoral, el cual revertirá en 1922, cuando logra elegir 35
diputados. En 1922 el Partido Fascista y Mussolini alcanzan el
gobierno de Italia tras la Marcha sobre Roma de los
"camisas negras" (27 de octubre). Presionado, el Rey Víctor
Manuel III nombró Primer Ministro a Mussolini, quien impuso
un sistema totalitario eliminando el Parlamento, los partidos
políticos y los sindicatos. Mussolini, quien despreciaba por
igual a la democracia, el liberalismo y el marxismo, creó un
Estado corporativista y totalitario. Llegó a un acuerdo con el
Vaticano (Tratado de Letrán de 1929) dando plena
autonomía al Estado Vaticano. En política exterior, Mussolini
ocupó en 1935 Abisinia, en 1936 Addis Abeba (capital de
Etiopía actual) y, en abril de 1939, Albania

7.8.2 Nazismo

Para entender el surgimiento del nazismo en Alemania


tenemos que retroceder al tratado de paz de Versalles, el que
generó en el pueblo alemán un sentimiento de humillación,
revanchismo y de negación de todo lo legado por ese pacto.
Por otra parte, la profunda crisis económica en que la quedo
Ilustración 97: Mussolini (a la
izquierda) junto a Hitler (a la
Alemania posterior a la guerra y la profundización de esta en
derecha) 1929 sirvió de trampolín para el nacionalismo que cautivó a la
población.

221
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Junto al nacionalismo creció un sentimiento totalitario debido a que la Republica de Weimar,
que había nacido luego de la primera guerra, era vista como un legado de la guerra, una imposición de
las potencias de cómo debía organizarse Alemania. Esta republica, que fue una democracia
Parlamentaria, aparte tuvo que enfrentarse a los problemas económicos, lo que aumentaba la
sensación de fracaso de esta organización.

Así Adolf Hitler, quien se percato de este contexto, empezó a levantar un movimiento que
mezclaba el nacionalismo y el racismo, creía que su pueblo necesitaba un espacio vital para
desarrollarse, despreciaba el liberalismo y creía firmemente que sólo un Estado totalitario podía salvar
a Alemania. A pesar de esto, Hitler llegó al poder mediante las urnas. Con el cargo de Canciller, se
inició una persecución a los opositores del régimen y del movimiento obrero, creándose la GESTAPO,
una policía secreta, en 1934. En 1933 aparecieron los campos de concentración para presos políticos y
comunes, desde 1935 comenzaron a internarse judíos y en 1938 se inició el exterminio.

7.8.3 Otros Estados Totalitarios

España luego de la Guerra Civil Española (1936-1939) tuvo al General Francisco Franco en
el poder hasta el año 1975. Franco venia de la tradición del partido fascista y gobernó estableciendo
una dictadura.

La URSS es otro ejemplo de Estado Totalitario, sobre todo durante el gobierno de Joseph
Stalin, en donde el gobierno era ejercido por él y el politburó, funcionando en base al centralismo
democrático. Stalin persiguió a sus opositores cruelmente asesinando a millones de soviéticos que
criticaban de alguna manera a su régimen.

7.9 Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

7.9.1 Introducción

La carrera armamentista y la política de alianzas nuevamente se convirtieron en la principal


preocupación de los gobiernos. El expansionismo del Tercer Reich detonará un nuevo conflicto que,
por los países involucrados y los distintos escenarios en que se desarrollará, será considerado como
verdaderamente una guerra mundial. Tal situación era para la sociedad europea de 1919,
simplemente, inimaginable.

7.9.2 Antecedentes

Dentro de los antecedentes de la Segunda Guerra Mundial, esta la Política expansionista


alemana: Hitler durante su gobierno desarrolló una agresiva política exterior. Fiel a su idea de lograr la
formación de la "Gran Alemania" y de reivindicar los territorios perdidos en el tratado de Versalles, fue
ocupando y reclamando distintas zonas:

 Marzo 1938: Anexión de Austria (Anschluss)


 Septiembre 1938: Ocupó los Sudestes (Checoslovaquia).

Frente a esta situación Mussolini y los líderes de Francia e Inglaterra se reunieron con Hitler en
Munich firmando un el acuerdo en que Alemania, a cambio de Checoslovaquia, se comprometía a no
anexar otros territorios. No obstante, la próxima meta de Hitler era Polonia.

Otro de los antecedentes, está en el Imperialismo Italiano, el que fue desarrollado por el
gobierno fascista desde 1935, cuando ocupó Abisinia (actual Etiopía), Albania, además de intensificar
la ocupación de Somalía dentro de su plan de reclamación de las "Tierras irredentas". Por ello Italia
recibió el repudio de la Sociedad de las Naciones, estrechando así vínculos con el gobierno alemán.

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A las situación antes señaladas, se sumaran la Formación de bloques, es asi como en mayo
de 1939 Alemania e Italia firmaron el Pacto de Acero (alianza ofensiva y defensiva), al cual se unirá
Japón en 1940 dando origen al Eje Berlín-Roma-Tokio. Inglaterra y Francia, por su parte, firmaron un
pacto con Turquía y estrecharon lazos con Polonia. Pero fracasaron en su intento de atraer a la Unión
Soviética. El gobierno de Stalin firmó, en agosto de 1939, un pacto secreto con Alemania: Pacto de
no agresión Germano-Soviético (Molotov-Ribbentrop) que, en definitiva, repartió Polonia entre
ambos países.

7.9.3 Detonante y desarrollo del conflicto

a. Guerra Relámpago: Lo constituyó la reclamación y ocupación alemana del puerto de


Danzig en Polonia (23 de agosto 1939). Alemania, con la seguridad que le reportaba el pacto con
Rusia (Molotov-Ribbentrop), lanzó la Blitzkrieg (guerra relámpago) contra Polonia (1º septiembre).. El
ejército alemán ocupa rápidamente Polonia, al mes siguiente Holanda, Bélgica y Luxemburgo caen,
para enfrentar luego y derrotar a Francia. Un nuevo gobierno -de Vichy-, formado por el anciano
mariscal Petain (héroe de la Primera Guerra Mundial), firmó el armisticio con Alemania, sometiéndose.
Muchos franceses rehusaron el armisticio y la ocupación alemana, luchando clandestinamente bajo las
órdenes del General Charles de Gaulle, quién organizó desde Gran Bretaña la resistencia de la “Francia
Libre”.

Gran Bretaña enfrenta sola los ataques y el poderío alemán, resistiendo heroicamente
bombardeos diarios de la aviación alemana. El primer ministro Winston Churchill mantuvo la unidad del
pueblo inglés en los momentos más difíciles de la historia inglesa. Mientras tropas italianas ocupaban
Yugoslavia y Grecia, gobiernos por-nazistas de Rumania y Bulgaria permitieron la ocupación de fuerzas
italo-germanas y en África los ejércitos dirigidos por el mariscal Rommel, avanzaron desde la colonia
italiana de Libia al Canal de Suez.

b. Operación Barbarroja: Alemania invade Unión Soviética. Sin previa declaración de guerra y
entusiasmado por los triunfos relámpagos, Hitler ordenó atacar a Rusia (junio 1941). Al finalizar el año
el conflicto se hacía mundial al intervenir Japón y USA.

c. Ofensiva japonesa en el Pacífico: China recibía ayuda norteamericana en la lucha que sostenía
contra la invasión japonesa, lo cual puso más tensas las relaciones entre USA y Japón por el dominio
del Pacífico. El 7 de Diciembre de 1941, Japón atacó la base norteamericana de Pearl Harbor. A esa
altura Japón controlaba gran parte de las islas del Pacífico y el territorio de la Indochina.

d. Ofensiva de los Aliados: Los alemanes no


`pudieron resistir el crudo invierno del año 42 y
eran rechazados del frente oriental por el ejército
soviético. En África, los aliados vencían a las
fuerzas del general Rommel en la batalla de El
Alamein. Desde el norte de África los aliados
cruzaron hacia Italia, donde el régimen fascista de
Mussolini se derrumbaba (junio de 1944). El mismo
año se producía el Día D (6 de junio de 1944) , los
aliados al mando del general Eisenhower
desembarcaron en Normandía, iniciando la
liberación de Francia. Alemania se veía atacada
desde tres frentes (Italia, Unión Soviética y
Francia). Luego de una tenaz resistencia, la ciudad
de Berlín cayó en manos s soviéticas el 30 de mayo
Ilustración 98: Bandera de la URSS luego de la de 1945, ese mismo día Hitler y sus colaboradores
Toma de Berlín
más cercanos se suicidaron. La rendición oficial de

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Alemania tuvo lugar el 7 de mayo de 1945. Con Berlín convertido en un trofeo de guerra, se
encontraba bajo el poder de tropas rusas, inglesas, norteamericanas y francesas. Finalizaba la guerra
en Europa, ahora solamente quedaba el frente ampliado por Japón en el Pacifico.

e. La Bomba Atómica y el fin del conflicto: Japón


seguía luchando. Siendo frenada la expansión japonesa
por las fuerzas dirigidas por el norteamericano Douglas
Mac Arthur. La derrota de Japón se dilataba y los
aliados no veían con buenos ojos la declaración de
guerra realizada por la URSS a Japón, dado que esto
implicaba aumentar la esfera de influencia soviética
ahora al sector oriental. Frente a este temor el
gobierno norteamericano decide arrojar la bomba
atómica sobre la ciudad de Hiroshima (6 de agosto de
1945). Se destruyeron la ¾ partes de las edificaciones
y pereció ¼ de la población de la ciudad. Tres días
más tarde fue arrojada otra bomba sobre Nagasaki.
Con esta demostración de fuerza, el emperador Hiroito
decide rendirse de manera incondicional.

7.9.4 Conferencias y acuerdos de paz

A medida que los frentes se iban cerrando, se


fueron desarrollando una serie de conferencias entre
los países vencedores, la primera de ellas corresponde
a la Conferencia de Yalta. Realizada en febrero de
1945 próxima a finalizar la guerra, se reunieron el
presidente norteamericano Roosevelt, el primer
Ilustración 99: "Hongo atómico" producido
ministro británico Churchill y el primer ministro luego de estallar una de las bombas
soviético Stalin en la ciudad rusa de Yalta. Allí Atómicas
acordaron repartir Alemania, liquidar el nazismo-
fascismo y crear un organismo internacional para evitar futuras guerras. Durante el 17 de Julio hasta
el 2 de Agosto se desarrollo en las cercanías de Berlina la Conferencia de Postdam. Terminada la
guerra contra Alemania, se reunieron Stalin, el presidente Truman (sucesor de Roosevelt, quién había
fallecido) y el nuevo primer ministro inglés Attlee en la ciudad alemana de Postdam. Aquí se acordaron
la forma de vencer de manera final a Japón, a la que se le envió un ultimátum incondicional y la
reestructuración de Europa.

7.9.5 Consecuencias de la Segunda Guerra

Durante la guerra murieron casi 50 millones de personas, con la consiguiente destrucción


de miles de familias y la desolación fueron las primeras consecuencias de la guerra. El mapa de
Europa fue profundamente modificado: Austria y Checoslovaquia recuperaron su autonomía, Italia
pierde su imperio colonial, Japón pierde sus conquistas en el Pacífico, China recuperó Formosa y USA
ocupa posiciones estratégicas del Pacífico. Alemania quedaba divida en zonas de influencias y su
capital Berlín dividía en dos, hecho que marcaria los siguientes 40 años de la política europea.

También destaca la bipolaridad mundial entre las superpotencias norteamericana y soviética,


que representaban visiones ideológicas antagónicas. Representan el triunfo de la democracia liberal y
el comunismo por sobre el fascismo. Junto a ello el desarrollo de la guerra fría, entre las dos
potencias; la creación de la ONU y el proceso de descolonización en África y Asia.

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Historia y Ciencias Sociales Preuniversitario Popular Víctor Jara
CAPITULO OCTAVO
EL MUNDO CONTEMPORANEO

8.1 Descolonización

E
l fin de la Segunda Guerra Mundial trajo consigo el fin de los Imperios coloniales formados
durante el siglo XIX. Entre las causas esta el fortalecimiento de las burguesías locales,
producido por el aumento de la demanda de materias primas en periodo de guerra, se empezó
a aspirar a mayores salarios y la supresión de las desigualdades. La ideología marxista influye
directamente en este proceso por su fuerte raigambre anti-imperialista, lo que motiva a la URSS a
intervenir en muchos de los procesos de descolonización. Por otra parte los medios de comunicación
comienzan a hablar de este fenómeno e ideas como la autodeterminación de los pueblos vuelven a
aparecer en el concierto internacional. Asia tuvo su proceso de descolonización hasta la década de
1950, mientras que en África se inicia en 1955.

El caso asiático nos muestra que hubo países que lograron su independencia rápidamente,
como Siria, Líbano, Irak y Transjordania,