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CROMATOLOGA APLICADA

A PRUEBAS DE CALIDAD
Ehrenfried E. Pfeiffer
El material aqu contenido apareci originalmente en BIO-DYNAMICS,
Nmeros 49, 50 & 54. Ms tarde, fue revisado para esta edicin por Erica Sabarth.

BioDynamic Literature P.O. Box 253


Wyoming, Rhode lsland 02098
1984 Bio-Dynamic Literature, Wyoming, Rl 02101 ISBN 0-938250-21-3

CROMATOLOGA APLICADA A PRUEBAS DE CALIDAD


Ehrenfried E. Pfeiffer

El Arte y la Ciencia del compostaje


(Observaciones recientes y Mtodos de prueba)
Es obvio que los anlisis qumicos de una composta en relacin a su contenido de nitrgeno, fsforo
y potasio (NPK) slo muestran una limitada e incompleta informacin en relacin a su valor biolgico.
Tampoco dice en realidad que tan buena es la composta. Hay plantas, cuyas races son muy sensibles a
materias primas crudas en descomposicin, las cuales demandan el mejor de los humus por ejemplo, las
leguminosas y los pastos finos; hay otras como el maz, los tomates y las uvas que prosperan bien en
materia cruda. No hay una sola composta para todo, tampoco se puede definir como composta todo el
material orgnico o de desperdicio (a travs de todas las etapas de fermentacin y descomposicin desde el
momento que llega al depsito o patio de compostaje).
Saber, juzgar correctamente y evaluar la calidad biolgica de todas las compostas, no solo es
importante para el campesino, el jardinero y el hortelano, de tal manera que ellos puedan seleccionar el tipo
apropiado y la cantidad a aplicar con un resultado ptimo al menor precio o desperdicio, sino que tambin
es importante para el que elabora composta en pequeas hortalizas as como para los fabricantes de la
misma a gran escala. Ellos tienen que tener ste conocimiento para producir el mejor material al menor
precio y con la menor prdida de materia orgnica, nitrgeno y otros ingredientes valiosos.
El problema se ha complicado por el hecho de que, a causa de la diferencia en su biologa o valor
intrnseco, las compostas con casi el mismo contenido de NPK tanto en pruebas de macetas como de
campo han dado muy diferentes resultados en relacin al crecimiento, rendimiento y estado de salud de las
plantas. Una estacin experimental en Alemania compar recientemente varias compostas de productores
de composta en basureros municipales y encontr que una composta, en la planta piloto de Erlangen
produca en pruebas con espinacas y zanahorias, mucho mejores rendimientos, aun cuando esta composta
fue aplicada a razn de una cuarta parte en relacin a las otras compostas con las que estaba siendo
comparada.
Experimentos llevados a cabo por la Estacin Experimental Portuguesa en Ponta Delgada, Azores,
con compostas hecha con el Starter B.D. de Composta, mostraron que la tasa de aplicacin de composta de
un sptimo en relacin al mejor estircol de granja produca iguales rendimientos. Esto condujo al gobierno
a otorgar un 20% de subsidio (20% de los precios de menudeo) a los fabricantes de compostas para hacer
las compostas accesibles a los productores. En trminos de valor fue estimado que, el valor intrnseco de
estas compostas, es equivalente sino es que hasta un poco mas alto, que el valor de NPK, debido a la
presencia de materia orgnica y elementos trazos, y en vista de la incrementada disponibilidad de todos los
minerales debido a la accin de ciertas bacterias y la calidad del humus, esto es, materia orgnica
totalmente digerida (no materia orgnica cruda). A todos estos factores les vamos a llamar Valor Biolgico.
Mientras que es fcil hacer pruebas biolgicas para NPK siguiendo los mtodos reconocidos
oficialmente (AOAC) (1), ha sido hasta ahora un problema difcil determinar el Valor Biolgico. Un problema
ha sido el que buscar; otro ha sido el desarrollo de mtodos analticos adecuados.

El Laboratorio de Investigacin Bioqumica de la Asociacin de Agricultura y Horticultura


Biodinmica, Inc. (Este laboratorio fue fundado por Dr. Pfeiffer en 1946, fue cerrado en 1975) ha dedicado muchos estudios
para resolver estos problemas durante los ltimos 10 aos. Ha trabajado para establecer mtodos
apropiados de compostaje con el ms alto grado de eficiencia, y ha desarrollado mtodos de muestreo y
pruebas que hacen posible juzgar los valores qumicos as como los biolgicos de la composta. Algunos de
estos mtodos van a ser descritos en ste artculo. Sin embrago, antes de que podamos hacer esto, deben
ser descritos los procesos de compostaje y acontecimientos durante la fermentacin. El autor de ste
documento ha incorporado su conocimiento y observaciones en un manual que expone nuestro
conocimiento en detalle con una vista al composteo a gran escala (2). Este artculo servir como un
suplemento a ste manual, profundizando ms en el problema.
En la literatura, encontramos descritos varios mtodos para la determinacin del as llamado
humus. Humus no es una substancia qumica definida sino un estado de la materia, una integracin de lo
mineral con la materia orgnica. Esta, por ejemplo, el humus cido en los suelos del bosque el cual es
enteramente diferente de un humus coloidal neutral; esta es humus alcalino-soluble; esta el concepto de
substancia orgnica efectiva del Profesor Springers. (3) Para determinar estos, se han desarrollado
buenos mtodos analticos (3,4). Todos estos mtodos son valiosos pero an no dan una imagen completa
de la situacin biolgica.
Es en la naturaleza del composteo donde uno trata con materiales de desecho, basura, desechos
de plantas de jardines, pastos, rastrojos, pasturas o silos viejos, restos de semillas, abrojo de algodn,
desechos de rastro, desechos de cosechas, fango, enredaderas de ejotes u otros desechos de procesos de
agricultura, pomadas, panes de aceite comprimidos, estircoles de todo tipo, hojas, hojas de conferas,
viruta de madera, aserrn, etc. Todo esto no ha sido composteado, an no es humus. Entre estas materias
primas y el producto final existe una larga cadena de reacciones y transformaciones. Todas estas
substancias son llamadas orgnicas no tanto 2 porque contienen estrictamente materia orgnica (o sea
que son compuestos de nitrgeno, carbn, oxigeno, mas sulfuro y fsforo en la molcula orgnica), sino a
causa de su origen proveniente de un proceso orgnico; por ejemplo, el crecimiento y la vida a la cual deben
su existencia.
El producto final es composta, humus en varios grados de descomposicin o fermentacin. Y al final
de todo esto; en contacto con el suelo, la tierra de composta y el humus del suelo van a surgir bajo
condiciones favorables. Bajo condiciones desfavorables, solamente tierra va a resultar, con un contenido
relativamente bajo de materia orgnica; esto es, el producto se ha mineralizado y el objetivo de crear
materia orgnica para el suelo se ha perdido. Nada queda de la estructura y naturaleza de los materiales
originales.
En el manual (2), se han discutido las tres fases de compostaje:
Primera:
La fase de descomposicin, la cual efecta el cambio primario del material original crudo; aqu las protenas
originales, los aminocidos, protenas, celulosas, carbohidratos, azcares y ligninas son descompuestos.
Esto podra suceder por la descomposicin normal sin la interaccin de microorganismos (bacterias, por
ejemplo), pero normalmente estn presentes, microorganismos, bacterias, hongos y organismos animales
microscpicos, los cuales digieren materia orgnica.
Segunda:
La fase de reconstruccin: los microorganismos entran en accin y transforman los materiales originales, los
cuales usan de alimento, construyendo sus propios cuerpos. Ahora bien, es muy importante el tipo de
actividad microbiolgica que se pre-establece: aqulla que resulte solamente en la emisin de dixido de
carbono, amoniaco, nitritos o bisulfuros de hidrgeno, o; los otros tipos, que estabilizan la descomposicin y
producen ya sea un humus estable o inestable, un humus perdurable o perecedero.
El humus estable va a construir el suelo; el humus inestable y perecedero va a aportar a la planta alimento
pero se va a quemar rpidamente en el suelo y no va a tener efectos duraderos. En relacin a la aplicacin
de estas compostas, es muy importante saber que tipo de suelos se va a fertilizar. Suelos arenosos, con un
buena aireacin y calentamiento rpido en el verano, necesitan un humus mucho ms estable y duradero,
mientras que los pesados suelos arcillosos y limosos se benefician mas con un humus inestable y de rpida
descomposicin, aunque una cierta cantidad de humus estable es necesaria para construir estos suelos.
Tercera:
Gradualmente, la material orgnica va a ser mas y mas descompuesta, con un prdida de dixido de
carbono, y 3 prdida de nitrgeno va amonio y nitritos; o sea que, las protenas originales y los aminocidos
son descompuestos totalmente hasta sus ms simples compuestos qumicos y por lo tanto, la composta se
mineraliza. Entonces tenemos esa rica tierra composteada que en los viejos tiempos era llamada
composta y que era producida principalmente por el hortelano y el agricultor, pero su Valor Orgnico es
muy reducido, mucho ms abajo del potencial de los materiales originales.

De aqu que en la prctica, encontramos compostas con un 40%, 30%, 20%, 10% o menos % de
materia orgnica (determinada por el mtodo de combustin u oxidacin) sin importar que su contenido
original haya sido de 60%, 50%, 20% o menos. Muy pocas compostas manufacturadas contienen tanto
como un 30% de materia orgnica, y an menos compostas contienen 40% de materia orgnica.
Decir que una composta es 100% materia orgnica es errneo. Puede ser 100% materia orgnica
debido a su origen (hecha enteramente a partir de materiales de desecho producidos exclusivamente por los
procesos de vida de plantas y animales), pero ciertamente no contiene 100% de materia orgnica. Esto se
debe a la naturaleza de los tejidos vivos (o clulas) los cuales se componen de 70% a 90% agua, 15% a
20% de estrictamente substancia orgnica (o sea, protenas, aminocidos, carbohidratos en resumen,
compuestos de carbono) y de 2 a 10% de materia mineral inorgnica fosfato, potasio, calcio, magnesio,
elementos inorgnicos mayores y menores (trazos). El nitrgeno es parte de la substancia orgnica; parte
de la materia inorgnica puede estar presente en los compuestos orgnicos pero tambin puede estar
presente como sales o de otra forma. Los minerales compuestos presentes en la materia orgnica son
menos propensos a ser lavados que aqullos presentes en estados estrictamente inorgnicos sales, por
ejemplo, y, sobre todo potasio. Esto es cierto siempre y cuando los compuestos orgnicos son estables.
Ahora bien, hay adems, una gran diferencia entre si estos componentes orgnicos son
conservados - esto quiere decir encerrados en los cuerpos vivientes de microorganismos -, o estn
flotando libres en alguna fase de la descomposicin. Solamente si estn encerrados van a ser estables.
Tan pronto como las condiciones de humedad, calor o aireacin les favorecen, la descomposicin y prdida
continuar. Mientras que el agricultor el hortelano tiene solamente un control limitado a estos procesos, el
fabricante industrial va a hacer bien en familiarizarse con el conocimiento cientfico del compostaje,
solamente por razones econmicas. El necesita esto para sus controles de produccin, mxima eficiencia,
(el ahorro ms que la perdida de substancias valiosas) y finalmente, por la produccin de cultivos con alto
valor cualitativo y biolgico. Por supuesto que es cierto que el simple concepto de NPK aplica correctamente
una vez que el Estado de completa mineralizacin de la composta ha sido alcanzado, porque entonces
todos los valores biolgicos intrnsecos han sido perdidos. 4
Es necesario darle un seguimiento cuidadoso a todos estos procesos, con experiencia,
conocimiento, y donde sea posible con mtodos analticos. El fabricante de composta en grandes
cantidades, necesita este conocimiento. De hecho, el agricultor y hortelano deberan conocer y apreciar
estas diferencias, porque ellos son la clave para las tasas de aplicacin, aunque el contenido de NPK pueda
no variar mucho, y la eficiencia en la aplicacin consecuentemente es diferente.
El agricultor se puede ahorrar mucho dinero si utiliza una composta con un valor biolgico ms alto.
Utilizara entonces menos cantidad de Composta por acre. Piense solamente en la diferencia del tiempo de
carga y distribucin, y en la reduccin de compactacin del suelo debido a la reduccin en viajes de
maquinaria pesada sobre su terreno para la aplicacin. Para el productor, esto tambin significa pesos y
centavos, porque el costo de manejo al producir una composta de mayor o menor calidad es casi igual.
En nuestro laboratorio hemos analizado cientos de compostas. Hemos visto muy pocas con 40% o
ms de materia orgnica y alta disponibilidad de minerales. La dificultad hasta ahora ha sido que no ha
existido ningn mtodo de anlisis para determinar el Valor biolgico del suelo. Ahora vamos a discutir los
diversos mtodos de anlisis y evaluarlos. Para muchos de nuestros lectores, esto debe sonar raro, sin
embargo les hara bien leerlo, porque este conocimiento es para su beneficio.
pH: Esto determina el grado de acidez o de alcalinidad. 7.0 es neutral, 8.0 o ms es estrictamente alcalino.
Debajo de 7.0 es cido, 5.0 sera demasiado cido. Los materiales en descomposicin son cidos enytre 5.0
y 6.5, debido a la liberacin de cidos orgnicos. De ah que, estas compostas cidas pertenecen casi
siempre a la fase 1. Toda la accin biolgica bacterial, aerbica, natural que avanza hacia la formacin de
humus tiende a producir una reaccin alcalina, en general de 7.1 a 8.0. Cuando la composta se mueve de
cida a neutral, indica que la segunda fase ha empezado 7.1 a 8.0 indica el inicio de la estabilizacin. Se
pueden dar algunas excepciones, las cules las dejamos para los expertos. Se utilizan medidores de pH,
indicadores colorimtricos para una rpida orientacin. Diferentes mtodos dan de alguna manera diferentes
valores.
Contenido Total de material Orgnica: Se determina por la combustin o la oxidacin de los componentes
de carbono. Esta determinacin no muestra el estado en el cual la materia orgnica esta presente. Un
pedazo de carbn y una protena de planta no podran ser diferenciados. Sin embargo sta prueba es muy
valiosa para darle seguimiento al detrimento descendente de la materia orgnica de su contenido original
durante la fermentacin.
Durante la fase 1, esta tendencia al detrimento es mayor porque hay muchos microorganismos que
intervienen en la descomposicin consumiendo materia orgnica y produciendo dixido de carbono. Durante
la fase 2 una estabilizacin toma lugar bajo condiciones favorables 5 , muchos organismos se pueden
desarrollar de tal manera que producen un ligero incremento en la materia orgnica, as como las plantas
lo hacen en los campos, para compensar las prdidas iniciales o incluso para mejorarlas. De aqu que es

muy importante, pasar a travs de la fase 1 tan rpido como sea posible y detenerlas prdidas excesivas
en la fase 2. Aqu radica el xito o fracaso del compostaje econmico y eficiente.
Hemos visto muchas compostas que perdieron ms del 50% de la materia orgnica original. Entre
ms alto el contenido orgnico, mayor es el peligro de prdidas y mucho ms cuidadoso debe uno trabajar.
El peligro de prdidas es mayor con la fermentacin rpida y caliente. ste mtodo el cual nosotros
favorecemos por su mayor economa, necesita considerablemente ms habilidad y conocimiento que la
fermentacin fra y mojada. Esta ltima es el viejo mtodo del montn en el jardn, con 50% de humedad
o ms. La completamente diferente fermentacin lodosa anaerbica no va a ser descrita aqu. El mtodo
rpido y caliente de fermentacin trabaja con un contenido de humedad de 30-40%, aunque un producto
seco debajo de 20% no muestra una accin importante. De ah que ste mtodo, requiere conocimiento y
control continuo.
Repetimos: para decidir que proceso introducir y juzgar es muy importante que se conozca muy bien
el tipo de material orgnico que uno tiene. La pruebo de materia orgnica no da la respuesta a esta cuestin.
En laboratorio, el determinar cul mtodo da mejores resultados ya sea reduciendo a cenizas o en un tren de
combustin, o con el mtodo de oxidacin hmeda, esta sujeto a discusin e involucra circunstancias que no
es necesario discutir aqu.
El producto final de la descomposicin de carbn en compuestos orgnicos es CO2 dixido de carbono.
Muchos organismos de la fase producen dixido de carbono. Entre ms activos son, ms CO2 escapa. Esto
explica en parte las prdidas de materia orgnica. Es indispensable que los cambios en los procesos
naturales o bioqumicos se lleven a cabo antes de la formacin de dixido de carbono, y que los materiales
sean utilizados por otros microorganismos antes de la descomposicin final a CO2, amoniaco o nitrogeno
libre. En nuestro laboratorio (El Laboratorio de Investigacin Bioqumica de la Asociacin de Agricultura y Horticultura
Biodinmica, Inc. mencionado anteriormente) usamos muestras medidas de composta en tubos de fermentacin
y determinamos las cantidades de CO2 que son producidas durante un perodo de tiempo dos, tres, cinco,
siete y catorce das. Esto da una medida de la intensidad de descomposicin y prdidas de materia orgnica.
En la composicin de Starter B.D. para composta, hemos reducido la presencia organismos productores de
de CO2 al absolutamente mnimo, con la esperanza de que otros organismos ms econmicos crezcan
suficientemente rpido como para rebasar y sobrepoblar aqullos organismos desperdiciadores naturalmente
presentes en materiales de desecho.
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Materia Inorgnica: De nuevo, las cenizas de las pruebas de combustin dan solamente la suma total y de
ninguna manera informan si es de origen mineral o de alguna clula o tejido que alguna vez estuvo vivo.
Analizar estas cenizas por su composicin implica procesos analticos muy complejos. Las pruebas
espectogrficas pueden servir como orientacin inicial pero no es confiable, no tanto por el mtodo utilizado
sino ms bien por los errores de muestreo. Los materiales heterogneos de muestras pequeas
necesitaran muchas pruebas repetidas para llegar a una media (promedio) aceptable. Esto es un asunto
para el qumico experto.
Humedad: La determinacin del contenido de humedad es importante, no solo para el producto final sino
durante todo el proceso de fermentacin. Los microorganismos son muy especializados, estn adaptados a
niveles de humedad especficos. De aqu que, el contenido de humedad, va a indicar que organismos bajo
ciertas condiciones dadas van a sobrevivir o van a quedar inactivos.
El estudio de los suelo aporta mucha informacin en el tema del contenido de humedad ideal para la
fermentacin, el cual es muy diferente de aqul necesario para mantener y preservar materia terminada.
Tan pronto como la estructura celular y paredes de los materiales originales son destruidas, la
humedad se va a rezumar (escapar) mecnica o biolgicamente. De tal manera que frecuentemente, al
principio tendremos un contenido de humedad ms alto. Este es el caso especialmente con estircol de
cerdo de vaca y fango. La excesiva humedad predispone a la fermentacin anaerbica, especialmente si los
montones de composta estn apretados, compactados o son de mucha altura o demasiado anchos, o estn
situados en suelos con poca capacidad de drenaje donde se estancan los efluentes de los montones o el
agua de lluvia.
Un documento Ruso de 1911 (el original se perdi y la su procedencia no puede ser citada)
explicaba que las condiciones ideales en suelos negros neutros en Ucrania, los cuales pertenecen a los
suelos hmicos ms frtiles, se mantenan cuando las tasa de precipitacin y la taza de evaporacin de
agua estaban balanceadas. Estos suelos absorben humedad y la retienen pero no se ven anegados o
empapados. Comparamos ste estado con el de una esponja exprimida que no gotea. ste estado asegura
la mxima aireacin en un suelo. El aire es importante, ya que la mayora de los microorganismos
formadores de humus necesitan aire para respirar. Adems, la fijacin de nitrgeno se efecta mejor en la
capa superficial de tierra, dado que estos organismos adquieren nitrgeno del aire. Si se les excluye del
aire, van a consumir nitrgeno derivado del desperdicio orgnico y causar as considerables prdidas de
nitrgeno. La fermentacin rpida y caliente trabaja mejor con un contenido de humedad que vara de 30 a

40%, la fermentacin fra trabaja mejor con un contenido de humedad que vara entre 40 y 50%; el lmite
superior de una fermentacin aerbica econmica es de 65%. Un grado ms elevado de humedad traera
problemas considerables; 7 favorecera la descomposicin o la putrefaccin durante algn un tiempo hasta
que el calor del montn de composta y la sed de los microorganismos haya reducido la humedad a los
niveles ptimos. Los volteos frecuentes, o los montones planos pueden acelerar al proceso de secado,
siempre y cuando no llueva; si llueve entonces las cosas se ponen peor.
El control de humedad en el composteo industrial es tan importante que recomendamos un medidor
de humedad para controlar y corregir los excesos o la falta de humedad inmediatamente en este tipo de
operaciones. Una humedad baja se corrige exactamente con clculos; esto es, nosotros no aadimos agua
sino que la medimos. Aqu el agricultor o el hortelano tienen una desventaja y tiene que tomar las cosas
como vienen. Eventualmente, tambin el va a obtener humus o tierra d composta, porque ste es el estado
final de las cosas: regresar al suelo.
Nitrgeno Total: El mtodo analtico para la determinacin de nitrgeno es un mtodo estrictamente de
laboratorio y requiere de habilidad. Muestra solamente la cantidad de nitrgeno y no de donde proviene.
Tambin hay mtodos, al alcance del qumico, para la determinacin de nitrgeno amonio, nitrgeno nitrito y
nitrgeno nitrato, as como para extracciones rpidas de ste ltimo como en el caso de anlisis de
suelos, los cuales son tiles en el campo para tener una orientacin rpida. Para una determinacin exacta,
los mtodos AOAC son los nicos permisibles.
Para el control de la fermentacin de la composta casera, los mtodos de extraccin rpida su tiles
para saber cuanto amonio, nitrito y nitrato desarrolla un montn. El amonio es el producto descompuesto de
la accin bacteriana o componentes de nitrgeno en descomposicin y puede ser considerado como un
producto final de la descomposicin. (En los tejidos animales esto correspondera al metabolismo-N y la
formacin de urea.) En el campo, el olor a urea indica el grado al que los materiales originales se han
descompuesto y el nitrgeno eventualmente perdido. Es del inters del compostaje econmico interrumpir la
produccin de amonio antes de que sea demasiado tarde, o dirigir una fermentacin de tal manera que las
bacteria se establezcan y reconstruyan componente de nitrgeno ms estables por ejemplo; protena
bacterial. Establecer este balance es realmente el secreto del composteo cientfico y exitoso. Los medios
son: control de temperatura, aireacin, mezcla apropiada de ingredientes, volteo de los montones en el
momento correcto para interrumpir el calor excesivo y prolongado en los mismos. El valor del nitrgeno
ahorrado va a, ms que compensar el gasto de volteos con equipo apropiado. En operaciones a gran
escala, la ventaja es que aunque las mquinas diseadas para ste propsito son costosas, se pagan a s
mismas dados los bajos costos de operacin. Con una mquina de carga frontal Barber Green pudimos
voltear y mezclar montones a un velocidad de 60-80 ton/hora a un costo d 20 centavos/ton (todo incluido.
mano de obra, 8 mantenimiento, depreciacin, etc.). El pequeo productor de composta tiene de nuevo una
desventaja aqu. Sin embargo, voltear y mezclar el montn en el momento correcto uno puede ahorrarse
mucho de las prdidas de N u convertir la composta ms rpido en humus. La nariz humana es muy
sensible al olor de amonio. Un aparente fuerte olor puede significar una concentracin de solo 0.1%, lo cual
es insignificante.
Si un montn desarrolla mucho calor y amonio, lo volteamos inmediatamente junto con otro montn
que ya est fro y no huela a amonio. Con el uso del Barber Green, esto para nada es un problema. Quiz
en el futuro tengamos mquinas ms pequeas y baratas para las operaciones a mediana escala; o sea
como para 500-3,000 ton/ao. Lo que debemos recordar es que el amonio es siempre el indicador del
proceso de descomposicin y de la presencia prevaleciente de microorganismos productores de amonio.
Menos notoria es la descomposicin a nitrito a travs de otros microorganismos. Esta forma de
nitrgeno se colapsa fcilmente y emana nitrgeno libre, generalmente es una prdida total. De aqu que
estas bacterias no son deseables para nada, aunque son de ayuda en la fase inicial de la descomposicin
(fase 1). El problema es interrumpir su actividad lo ms pronto posible, por los mismos mtodos indicados
para el amonio, para, lo ms rpido posible, inducir la fase 2 de la fermentacin.
La aireacin tambin va a ayudar a promover el tercer grupo de organismos los cuales o forman
nitratos o fijan nitrgeno en compuestos ms complejos por ejemplo, bacteria proteica y aminocidos.
En el campo, los nitritos y nitratos se pueden determinar a travs de mtodos de extraccin rpida,
como los utilizados para los suelos. De hecho, deben ser determinados de esta manera a menos que haya
un laboratorio cerca, ya que una muestra - entre la toma y el envo - cambia muy rpido, de tal manera que
al amonio y el nitrito se opacan, mientras que los nitratos en una muestra seca tienen ms estabilidad.
Utilizando tubos de fermentacin para estudios bacteriolgicos en el laboratorio, determinamos la
presencia de formadores de amonificadores (ammonifiers), nitrificadores (nitrifiers) y nitratificadores (nitrateformers). La muestra de composta o el cultivo puro, como sea el caso, se mantiene en estos tubos de
fermentacin en una incubadora con una temperatura controlada (utilizamos 29C), la cantidad de amonio,
nitrito y nitrato producida por un muestra (medida por su peso) se pesa despus de 3, 5, 7, y 14 das. De
esta forma adquirimos un entendimiento ms profundo en el proceso actual presente en cualquier muestra
dada y correspodiente a la situacin del montn.
Uno tambin podra llegar a tener una respuesta separando y aislando los organismos de un medio de

cultivo y determinar las especies, etc. Pero esto es una larga y tediosa tarea la cual requiere de personal
especializado entrenado especficamente en la bacteriologa de la composta fermentada, lo cual an no se
ensea y por lo que no existe ningn texto al respecto.
SE dice que uno tiene que dejar esto a la naturaleza, que las condiciones apropiadas se
establecern por s mismas, esto 9 no se puede negar. Esto es lo que ha sucedido desde que existen los
suelos. Pero la economa de la elaboracin de composta exige mejores mtodos que eso; requiere de
mtodos para ahorrar tiempo y para conservar sus materiales. Esto es una necesidad si uno quiere hacer
negocios. Como las condiciones apropiadas para muchos de los microorganismos involucrados pueden ser
estudiadas, no es muy difcil implementar los procedimientos adecuados. Aqullos que niegan esto, pruban
que an no conocen los hechos.
La aparicin del nitrato viene en una etapa posterior de la fermentacin como signo del principio de
la estabilizacin y mineralizacin. De hecho, una composta terminada debera contener solamente nitrgeno
orgnico estable y una pequea cantidad de nitratos. Con respecto a los suelos, se dice que alrededor del
5% de material orgnica de un suelo debera estar presente en forma de nitrgeno. Esto, por supuesto, no
incluye materia sin descomponer abono verde.
Como regla, esto aplica a muchas compostas, tambin. No se debera insistir demasiado en el
punto sino servir como rpida orientacin.
Durante la fase de descomposicin, la presencia de aminocidos libres puede ser demostrada con
mtodos cromatogrficos. Nosotros utilizamos un mtodo que ha sido publicado por aparte (5, 6). ASs
como la presencia de aminocidos libres puede ser demostrada en el humus de los suelos, especialmente
en aqullos donde se han cultivado leguminosas durante perodos prolongados, mientras que los suelos
erosionados y mineralizados muestran menos variedad de aminocidos y menor cantidad de cada
aminocido. Sin duda, en una composta bien establecida el nitrgeno orgnico esta ligado a las protenas y
aminocidos. Cuando se completa la fermentacin hacia la formacin de humus, ninguno, o muy pocos
aminocidos aparecen porque todo el nitrgeno esta fijo a formas de vida ms complejas. Los mismo aplica
en los cidos orgnicos simples actico, ctrico, mlico, y algunas veces cido oxlico esto es, cidos sin
nitrgeno, el cual adems aparece en el estado libre solamente durante la descomposicin. Nuestros
lectores pueden ahora empezar a entender porqupe el trmino nitrgeno total no puede cubrir la
diferenciacin en relacin a su origen, valor biolgico, estabilidad o inestabilidad, disponibilidad, y liberacin
rpida lenta en el suelo, factores todos muy importantes para la eficiencia y aplicacin de la cantidad de
composta en resumen, factores de calidad y valor.
El problema de la relacin C:N (carbn-nitrgeno) ha sido discutido recientemente y
minuciosamente investigado (3, 7), as que no es necesario entrar e detalles aqu. Mientras que la relacin
sea excesivamente a favor del carbn por ejemplo, 44:1 como en la paja el aserrn es necesario
descomponer tanta materia orgnica y eventualmente desperdiciarla hasta reducir la relacin C:N a una
taza favorable. Se dice que la cifra ideal es de 11:1 pero, en la prctica, hemos encontrado que en una
relacin de 20-22:1 uno ya obtiene una fermentacin buena y econmica. S no es posible mezclar una
fuente de materiales 10 con alto contenido de nitrgeno con materiales de bajo contenido de nitrgeno, se
debe aplicar una correccin de nitrgeno aadindolo de fuentes especficas, como estircol, cuernos, pelo,
pomada de frjol de castor, pescado, sangre animal o pollinaza. Se ha encontrado que, de los compuestos
minerales nitrogenados, el nitrato de calcio es el ms benfico, mientars que la urea y el sulfato de amonio
tiene que ser dosificados con mucho cuidado dado que se descomponen y se liberan fcilmente. El nitrato
de amonio es peligroso, porque en la composta seca puede formar una mezcla explosiva.
Una relacin C:N estrecha de 8:1 o menos esta altamente expuesta a una liberacin rpida de
nitrgeno y es muy desfavorable para estabilizar la composta. Es aqu donde existen los mayores
problemas si uno quiere descomponer, sin prdida, estos materiales que hemos mencionado como
adiciones correctivas.
Teoreticamente, esto puede ser expresado tambin en otros trminos. Un contenido de 1.5% de
nitrgeno en la composta o el estircol, es el lmite mximo de estabilizacin (6). Ms arriba de se lmite
todos los materials van a tender a producer amonio y perder nitrgeno. Es mucho mejor ajustar bien la
formula de mezclas desde el principio para que uno no exceda la concentracin crtica; as uno tiene mayor
posibilidad de no tener prdidas de carbn y nitrgeno. Una vez que la descomposicin ha ganado
momentum, es muy difcil detener el movimiento descendente, En unos cuantos das, uno va a observar que
el contenido de 2% de nitrgeno se reduce a 1% N. Muchos estircoles tienen. 1.5-2.5% N cuando salen del
animal. Para el momento que estos estircoles son aplicados en los campos e incorporados en el suelo, se
ha reducido a 0.5% N. No por nada, muchos agronomistas dicen que abonar con estircol es una prctica
intil. El departamento de Agricultura de los USA recomienda incorporar inmediatamente los estircoles al
suelo. Esto, desafortunadamente, no es una solucin al problema, porque la devaluacin se lleva a cabo en
el suelo. El compostaje y la estabilizacin del estircol es una prctica que lo conserva mucho ms, siempre
y cuando uno sepa como hacerlo.
El amonio se conserva (esto es, se fija) en una solucin cida pero es liberado en un medio alcalino.
Como los procesos biolgicos tienden hacia lo alcalino, la fase productora de amonio debe ser superada lo
ms rpido posible. Porque la fijacin de nitrgeno y esos organismos como las azotobacterias y las

nitrosomonas, la presencia de cal (calcio), an en pequeas cantidades es benfica.


A menos que uno trate con materiales muy cidos y mojados, sentimos que la cal debera ser
agregada solamente durante la segunda fase de la fermentacin; entonces si, sin embargo, es muy
benfica. Uno necesita solamente 25 kg de cal bien molida por tonelada de composta. En reas de
formacin caliza, donde el agua y las plantas contienen ms calcio, esto puede no ser necesario. De hecho,
en algunas de esas reas se ha observado dao a plantas con requerimientos cidos por exceso de calcio
11 cuando se ha composteado basura ordinaria.
Daos causados por el calcio y la liberacin rpida de amonio son parte de la razn por la que
compostas mejoradas pueden quemar los pastizales, flores y arbustos; estn demasiado enriquecidos.
Se sabe que el estircol de gallina sin descomponer causa ste tipo de quemaduras.
Mientras que es relativamente fcil arrancar una composta, dado que esta en la naturaleza de los
materiales involucrados iniciar algn tipo de descomposicin (la descomposicin siempre va a ser el
resultado), es mucho ms difcil dirigir esta descomposicin en lneas definidas de fermentacin y corregir
alguna tendencia indeseable. El conocimiento de todos los factores mencionados hasta ahora es de ayuda,
pero el horticultor, el agricultor o hasta el productor de una planta de compostaje se preguntaran: Cmo
hago para saber todo esto sin un laboratorio? Nuestra sugerencia en el pasado ha sido: (a) usar para el
compostaje, tantos diferentes materiales como sea posible, porque que entonces tengas mas posibilidad de
quedarte con algo de cada proceso; (b) para poder detener la accin violenta y de un solo sentido, aade
tierra como agregado, la cual va a actuar como un tipo de amortiguador y adems va a favorecer el
desarrollo de organismos de la fase 2; (c) controla tu humedad; (d) en caso de que algo salga mal, voltea tu
montn. El calor excesivo es tan indeseable como un pato fro y mojado. El exceso de cualquier cosa es
indeseable.
Podramos por supuesto, dar clases de composteo, mostrando los diferentes tipos de fermentacin
y comportamiento de los materiales originales y explicar el porque y el como se ve el montn y su olor en
relacin a como va y su particular estructura. Podramos mostrar, para comparar, experimentos controlados
con casi todos y hasta todos los factores conocidos. De esta forma el hombre laico podra aprender por
comparacin y orientarse con los ejemplos. D, en alguna ocasin, este tipo de instrucciones y
demostraciones. Normalmente, la gente que acudi empez a decir como es que ellos lo hacan,
asumiendo que su mtodo era la biblia. Para m es un enigma porque en ste campo tenemos, por un lado
tanto diletantismo y por el lado de la ciencia tanto prejuicio.
Para poder realizar un operacin eficiente y econmica, el encargado de una planta de compostaje
a gran escala, necesita cierta informacin bsica; conocer la temperatura, humedad, materia orgnica,
nitrgeno. Estructura y grado de aireacin, es indispensable. Es importante para el, saber cuando voltear el
montn, cuando interrumpir la fermentacin, cuando y cuanta agua aadir. Se debe dar uno cuenta de que,
realizar algunas de las pruebas arriba mencionadas, especialmente el aislamiento de los microorganismos y
las pruebas de fermentacin, toma tiempo y la composta para entonces ya fue probablemente almacenada
o vendida para cuando se obtienen los resultados.
La temperatura puede ser leda en pocos minutos; una prueba de humedad con equipo apropiado
toma hasta una hora; un a prueba micro-Kjeldahl para nitrgeno toma una hora y una macro-prueba an
ms; la materia orgnica 12 por combustin, varias horas. (Todo esto requiere equipo analtico, bsculas
exactas y algo de experiencia. Todas estas pruebas muestran detalles. Nosotros hemos estado buscando
un mtodo sencillo para revisar el patrn en general. Probamos el mtodo de cristalizacin sensitiva
desarrollado por ste autor, para examinar otros materiales biolgicos y funciono bastante bien. Con
respecto a la composta puede proporcionar alguna informacin, pero el mtodo es demasiado tedioso para
estudios prcticos. Durante los ltimos tres aos, hemos estado utilizando un mtodo con papel filtro circular
para cromatografa el cual ha funcionado bastante bien, es relativamente sencillo y requiere muy poco
equipo. ste mtodo esta basado en la propiedad del papel filtro para separar fracciones en una solucin a
travs de capilaridad. Por lo tanto necesita un agente reactivo para fijar las fracciones y hacerlas visibles.
Determinacin Cromatogrfica de Extractos de Humus para Fracciones de composta.
Principio:
La prueba descrita es una prueba cualitativa que permite separar diferentes fracciones de extractos
de humus a travs de la capilaridad de papeles filtro apropiados. El papel filtro se prepara con una
substancia foto-reactiva (por ejemplo nitrato de plata) el cual tambin reacciona con las substancias
extradas.
La precipitacin de esta reaccin ocurre a varias distancias del punto de aplicacin de la substancia
a muestrear. La distancia, el patrn, el color y al forma del rea de reaccin son significativas para la
interpretacin de las substancias contenidas en los extractos. Al usar ste mtodo, no se pretende identificar
la naturaleza qumica de la substancia reactiva, dado que el patrn obtenido, puede por s mismo ser
utilizado como mtodo de diagnstico. Sin embargo, la identificacin es posible. De todas las diferentes
tcnicas para cromatografa, e mtodo circular de cromatografa fue seleccionado ya que aporta fcilmente
los resultados obtenidos con un equipo sencillo y adems es fcil de interpretar.

Mtodo:
1. Pasos Preparatorios:
Protocolo de Cromatografa

Hacer la solucin de sosa custica


Sosa custica 1% 1 gr Sosa + 100 cc Agua de lluvia o destilada)
Mezclar 5gr de la muestra de suelo en 50 cc de la solucin de sosa custica
Mezclar bien, despus de 15 min mezclar de nuevo, despus de 1hr mezclar de nuevo, dejar
reposar sin mover durante las siguientes 5hrs
Hacer la solucin del nitrato de plata
Nitrato de Plata 0.5% (0.5 gr AgNO3 + 100 cc Agua de lluvia o destilada)
Preparar el papel filtro
Hacer un agujero de 2,5mm en el centro de uno de los papeles filtro
Hacer dos perforaciones con una aguja a 4cms y a 6cms del centro del papel
De uno de los papeles filtro, cortar papelitos de 2 cm x 2 cm
Hacer rollitos utilizando para ello un clavo de 2 pulgadas
Insertar uno de los rollos a travs del papel perforado (usar tcnica del mechique)
Llenar uno de los petris con la solucin del nitrato hasta la mitad
Poner el papel filtro sobre el petri y dejar que la solucin de nitrato corra hasta 3mm antes de la
perforacin de los 4 cm.
Cubrir por ambos lados el papel filtro entre 3 capas de papel de bao/papel de cocina blanco (sin
esencia), colocarlo entre dos hojas de papel bond blanco y meterlo en una caja de cartn bien
cerrada, cuidando que no le entre nada de luz.
Esperar ms o menos 5 horas hasta que se seque.
Una vez pasadas las 6 hrs de dilucin de la muestra, con un jeringa, traspasar 3-5 mm la superficie
del la dilucin y sacar un poco de la misma.
Vaciar esta muestra en un petri.
Sacar uno de los papeles filtro impregnados de nitrato de plata de la caja oscura
Insertar otro de los rollitos de papel
Colocar el papel sobre el petri de la dilucin de la muestra para hacerla correr.
Dejar que la muestra impregnar el papel hasta 3 mm antes de la marca de los 6 cm
Retirar el papel del petri, sacarle el rollito y dejarlo secar expuesto a la luz del sol
Despus de una hora est revelado al 90% y listo para su interpretacin. Puede tardar unos 10 das
en revelarse completamente.

2. Testing Procedure:
Have the petri dishes and the porcelain dishes ready in a box (cf. apparatus). Pour the humus extract, or
whatever you want to test, into the porcelain dish. Use 5 ml of the extract to be tested (see No. 6). Put the
prepared filter paper with a new wick over the solution on the petri dish, so that the wick just touches the
bottom of the porcelain dish. Let spread until the solution reaches the first 2% inch pencil mark (b1 or b2).
This will take about 20-60 minutes. Don't let it run over the mark. Remove the disc and wick and 15
place disc again on a petri dish for drying.
3. Developing Phase:
The development of the pattern should take place in diffuse daylight (not direct sun).
In order to obtain comparable results, the developing should be done in the same intensity of light. Unless
you use measured artificial light (for instance, fluorescent lights), you need a certain judgment as to the
intensity of development that is, when to evaluate the pattern. Just do not expose to direct sunlight.
4. Evaluation:
Keep discs in a dark (any folder) and dry place. Put a dry paper in between each sheet in order to avoid
reactions between discs. Fingerprints will still show on finished discs.
5. Apparatus:
The test is carried out in a box, the top of which consists of a glass plate, subdivided into three removable
sections for observation purposes. The size of the box is arbitrary. We use one 36" long, 17" wide and 4"
high. Twelve discs can be processed in it. The box is painted with aluminum paint. It should be aired and
cleaned after each use. It is wise not to crowd too many discs into one box; you should have several boxes if

you want to run more tests at a time. The atmosphere in the box should be moist, close to the saturation or
dew point. Therefore, we place shallow, small dishes (crystallization dishes or beakers) with distilled water at
equal distances here and there in the box. This water will evaporate and maintain an even moisture. The
temperature is not too essential but should be between 65and 85F.
Needed glassware, etc.:
Petri dishes, 90mm (3 1/2 ") diam., 15 mm (5/8") high
Porcelain dishes, 40mm (1 3/4") diam., 12 mm (7/8") high
Filter paper, Whatman No. 1 or No. 4, circular,
15 cm. diam.
5 cc graduated cylinders or test tubes marked at the
5 cc level

Standards for Preparation and Extraction of Samples


Many different methods of extraction and degrees of concentration of samples have been tried out in the
Biochemical Research Laboratory. In the following we report only those standards which have given 16
us the most satisfactory results and which can be used for comparison with our test materials and for our
way of interpretation. It must be realized that any change of extraction, or of concentration, changes the
observable pattern, so that chromatograms deriving from the differences in the preparatory steps cannot be
compared. Only those which have been prepared completely alike can be compared. For all other cases,
new standards of interpretation must be developed. Concentrations and extraction times may also need
occasional variation.
Preparation of Soil and Compost Extracts
Put 5 grams of compost or soil into a 125 cc Erlenmayer flask. Add 50 cc of a 1% sodium hydroxide solution
(prepared from sodium hydroxide pellets). Mix thoroughly by twirling the flask, let stand 15 minutes, then
repeat the twirling. After an hour, mix thoroughly once more by twirling the flask. Then allow the flask to
stand undisturbed for five more hours. After the sixth hour, carefully pour the super-natant liquid into a small
beaker. Use 5 cc of this extract for each porcelain dish.
Extracts of Grains, such as Wheat, Rye, Oats, or Barley
Grains are ground, as received, in a laboratory grinder, such as the Wiley Multicut Mill (for materials with a
low oil content). This mill contains shearing plates and shreds. A nut mill can also be used. It is important that
the material pass through the mill in the shortest possible time, without heating up. The sample should be
processed immediately after grinding. Ground samples should not be stored for any length of time. We
usually use 12 grams of sample in order to obtain a good average sampling and have enough material on
hand.
Weigh 2.25 grams of the ground material, place in an Erlenmayer flask of 125 cc capacity, add 50 cc of the
0.1% sodium hydroxide solution. Mix thoroughly by twirling the flask, repeat after 15 minutes and then let
stand for 14 hours. Cover the flask with an inverted glass beaker. The extraction should be started in the late
afternoon to be ready for the next morning. Carefully decant the supernatant liquid into a glass beaker of
about 50 cc capacity and measure 5 cc with a small measuring cylinder for each flat-bottomed, capsule-form,
porcelain crucible (10 cc capacity).
We also run a test with 1.5 grams of ground sample in 50 cc of the 0.1% NaOH solution, proceeding in the
same way as described for the 2.5 gram sample. This method gives additional information if needed. It does
not always show such drastic differences as the other.
Small Seeds
Grind the seeds cautiously in a small nut mill; avoid heating up. From the ground material weigh 1 gram into
the flask and add 50 cc of the 0.1% NaOH solution. Mix by twirling the flask at the start, after 15 17 minutes
and again after 30 minutes. Total extraction time: 4 hours.
Flours and Dough
Flour and dough are used as received from the outside, or as freshly prepared in the laboratory. Again we
use 2.25 gram and 1.5 gram samples and proceed exactly as described above.

Breads of All Kinds


The measured amount of bread is mortared for a few minutes in a porcelain or glass mortar with a small
amount of the 50 cc of the 0.1% NaOH solution (to be used for the extraction) to make a homogeneous
paste. 2.5 grams of bread are used for our standard determination and 1.5 grams for supplementary
information. Proceed as with the grains. In the case of bread samples, however, the extraction time is 4
hours.
Fresh Green Leaves (All Kinds), Vegetables, Fruit, Nuts
The incoming material should be as fresh as possible. It is first cut as finely as possible with clean (not rusty)
scissors and then mortared. Use 2.5 grams of the finely-cut material to 50 cc of the 0.1% NaOH solution and
continue as described previously. The time interval between cutting, mortaring and adding to the extracting
solution should be kept as short as possible. The extraction time for all of these products is 4 hours.
Incoming material can be kept in a refrigerator at about 40F. Special storage and research on keeping
quality may demand different handling of the source material, but the method of extraction, etc. remains the
same.
Roots, Tubers, and Bulbs
These are finely grated prior to mortaring; then one proceeds as with leaves, vegetables, etc. Use 2.5 grams
of material to 50 cc of the 0.1% NaOH solution. Extraction time is 4 hours.
Green Herbs
Fresh green material is finely cut, mortared and processed as with fresh green leaves; that is, no tea or
infusion is brewed. Our standard is 2.5 grams of material; because of grade variations in strength, 1.5 grams
may be needed for added information.
Dried Herbs and Teas
Two paths of investigation are open: (a) to proceed as with any other dried or dehydrated material, or (b) to
test the material in the form of a tea. In the latter case, an infusion of the dry herb or tea is made by putting
2.5 grams in 50 cc of distilled water, bringing it up to the boiling point without losing fragrance. Then
immediately add 50 cc of the 0.1% NaOH solution, let stand for 2 hours, then proceed as usual. A cold
extraction might be used, as well.
In the case of very strong teas (black) containing lots of extractives, a direct chromatogram of the tea alone
could be tried. In that case, 5 grams may be used in 100 cc of water. 18
Juices, Pressed Extracts, Soft Drinks
The juices are not filtered but used as they are received. 5cc are added to 5cc of the 0.1% NaOH solution.
Proceed as usual but here the extraction time is only 1 hour.
Enzyme Preparations
Of the pure enzyme preparation in dry powder form, 0.1 gram is used. 10 cc of the 0.1% NaOH solution are
used for all enzymes which are active in alkaline media, while 10 cc of the 0.1% HCL solution are used for
enzymes active in acid solution. Extraction time is 1 hour.
Yeast Preparations
0.1 gram of the dried yeast powder or yeast cake is extracted in 10 cc of the 0.1%) NaOH solution.
Extraction time is 1 hour.
Vitamin Preparations, Single, Pure, or in Mixture (i.e., Complex)
The concentration depends somewhat on the strength of the preparation. To begin with, we use 0.1 gram in
10 cc of 0.1%) NaOH solution. Extraction time is 1 hour. It might be necessary to modify this concentration.
The spread is between 0.5 gram and 0.01 gram. For pure crystalline vitamins, one can either reduce the
amount of substance or increase the amount of the NaOH solution. Then, too, if different vitamin
preparations are to be compared, it will be necessary to calculate the actual formula to have the same
amount of strength of each vitamin, especially if comparison with pure vitamins is desired.
Dried Foods, such as Macaroni, Egg Noodles, etc.
Use 2.5 grams in 50 cc of 0.1%) NaOH solution. Extraction time is 4 hours.
Sugars, Honey, Molasses, Maple Syrup
In general, 2.5 grams in 50 cc of 0.1%) NaOH solution are used. Extraction time is 1 hour.

Milk
For fluid milk, 2.5 grams in 50 cc of 0.1%) NaOH solution are used. Extraction time is 1 hour.
Dried, Dehydrated Milk Powder
0.1 gram in 10 cc of 0.1%) NaOH solution is used. Extraction time is 1 hour.

19

References
1. Official Methods of Analysis of the Association of Official Agricultural Chemists, 8th ed.
Washington, DC, 1955.
2.

Ehrenfried E. Pfeiffer. The Compost Manufacturer's Manual, Philadelphia: The Pfeiffer


Foundation, Inc., 1956.

3.

U. Springer. Methodenbuch, Band II. VII. "Die Untersuchung von Humushandelsdngern."


Berlin: Newman Verlag, 1954.

4.

C. S. Piper. Soil and Plant Analysis. New York: Interscience Publishers, Inc., 1950.

5.

Ehrenfried E. Pfeiffer. "A Study of Amino Acid Metabolism with Urine from Tuberculosis Patients."
The American Review of Tuberculosis and Pulmonary Diseases, 76, No. 5 (1957).

6.

Ehrenfried E. Pfeiffer. 'The Amino Acid Metabolism and a New Test for Amino Acids in the Urine."
Journal of Applied Nutrition, 11, No. 3 (1958).

7.

Firman E. Bear. Soils and Fertilizers, 3rd ed. New York: John Wiley & Sons, 1949.

MTODO CROMATOGRAFICO CUALITATIVO


PARA LA DETERMINACION DE FACTORES BIOLOGICOS
I. Diferencias en la Calidad de Humus y Compostas
Mtodo:
Desde 1953, un mtodo simple de cromatografa ha sido usado en mi laboratorio con el propsito de
determinar diferencias en la formacin de humus en los suelos, as como diferencias en las compostas que
no pueden ser determinadas con anlisis qumicos. Hay suelos que tiene casi los mismos valores de
substancias minerales disponibles; sin embargo, su eficiencia biolgica, as como el rendimiento y la calidad
de los cultivos sembrados en estos suelos, difiere enormemente. Hace ya algunos aos, publicamos los
anlisis de dos suelo que eran casi idnticos. Unos de los campos produca mximos rendimientos, el otro,
muy por debajo del promedio de rendimientos estndar. La diferencia entre los dos radicaba en la estructura
del suelo y la condicin del humus. De forma similar, compostas que contienen las mismas substancias
minerales, el mismo NPK, el mismo pH y an la misma antita de substancia orgnica, pueden tener una
variacin enorme en su efecto sobre la estructura del suelo, la formacin de humus, la condicin del humus,
el rendimiento, la calida de geminacin de las semillas y la calidad de la protena.20.
Para diferenciar entre estas calidades y los valores biolgicos, se desarroll el mtodo que va a ser aqu
descrito. Dependiendo de las propiedades de papeles filtro especialmente manufacturados, el que ciertas
fracciones puedan ser separadas, las cuales en cambio, pueden hacerse visibles a travs de un reactivo.
ste mtodo cromatogrfico no reemplaza, a los anlisis qumicos de las fracciones, lo cual sera un
interminable y difcil procedimiento. Sin embargo, permite la interpretacin de la figura cromatogrfica, la
cual muestra diferencias distintivas en colores y formas relacionadas con valores cualitativos y biolgicos.
La reacciones qumicas causativas (en la mayora de los casos tenemos que hacer una mezcla de
substancias que no pueden ser separadas fcilmente) pueden ser determinadas por otro mtodos
comparativos en la medida que esto es posible a la fecha. Reportar esto no es el propsito del presente
artculo.
La separacin se lleva a cabo a travs de capilaridad en el papel filtro. Este debe tener una estructura
homognea en todas direcciones. La calidad del papel filtro Whatman No.1 es satisfactoria. Usamos disco
circulares de 15 cms de dimetro.
Para resolver los detalles qumicos y bioqumicos, uno tendra que separar cantidades suficientes de
mezclas y extractos para ser muestreados usando el columnas de absorcin cromatogrfica con varios
absorbentes; las fracciones individuales son entonces completadas y enriquecidas, re-disueltas y luego

puestas a disposicin para futuros anlisis. Este no es el tema de nuestro presente tratado. Los
cromatogramas circulares simples aqu descritos son suficientes para una orientacin rpida.
El mismo mtodo ha sido aplicado para pruebas de calidad de aromas y otras substancias activas en caf,
t, tabaco, extractos de drogas, preparaciones alimenticias y vitamnicas, donde los anlisis qumicos fueron
eran demasiado complicados o no mostraban ningn resultado (como por ejemplo, en el aroma del caf de
varios tipos de granos con diferentes procesos de tostado).
A continuacin vamos a discutir los resultados obtenidos.
Evaluacin de los cromatogramas
Comentarios preliminares:
Hasta la mejor copia de color no siempre muestra las diferenciaciones ms finas y los matices de los
cromatogramas originales. Tambin nos damos cuenta de que una descripcin verbal es inadecuada.
Cualquiera que trabaje con cromatogramas entender inmediatamente lo que se quiere decir. Para aprender
a interpretar los cromatogramas, uno empieza con cromatogramas de substancias bien definidas.
Gradualmente se acumular una coleccin de estndares de cromas.
Al leer los cromatogramas, tienen que ser considerados los siguientes puntos:

21

(a) La cantidad, el ancho y el color de las diferentes zonas, as como su regular irregular formacin y
sombreado. En los cromas reproducidos en el inserto, distinguimos tres zonas principales: un zona
intermedia y otra externa: las cuales corresponden principalmente al material orgnico que va a ser
muestreado; una zona interna que indica la presencia falta de mineralizacin. El ancho de las zonas
corresponde a la cantidad de substancias caractersticas.
(b) Las formaciones de anillos entre las zonas intermedia y externa y el borde de la zona externa.
(c) Color de las zonas: un caf claro a medio oscuro, uniformemente distribuido, indica buena formacin de
humus coloidal; manchas caf oscuro indican substancias hmicas cidas, radiaciones violeta indican un
mineralizacin en incremento y una reducid presencia de substancias orgnicas. En el caso de extractos de
plantas, preparaciones vitamnicas y alimenticias, se observan otros colores. Estos sern discutidos ms
adelante.
(d) Radiacin, nmero y forma de las formaciones puntiagudas. Las radiaciones violetas de la zona interna,
de nuevo indican la tendencia a la descomposicin hacia la mineralizacin. Las diversas fases de
fermentacin (primero, descomposicin; segundo, formacin de humus; tercero; mineralizacin y grado
avanzado de descomposicin) estn claramente indicadas en los cromatogramas de suelos y compostas.
Interpretacin de los Cromatogramas ilustrados
Para un facilitar la comparacin, primero mostramos algunos extremos de extractos de suelos (No. 1-6).
Despus mostramos cromatogramas de compostas hechas de con basura de la ciudad y estircol con y sin
adiciones del B.D. Compost Starter. Posteriormente, mostramos cromatogramas de compostas de varios
tipos y orgenes, algunos de los cuales fueron producidos con la ayuda del B.D. Compost Starter (No. 7-12).
Estas reproducciones ilustran la cantidad de posibilidades de aplicacin del mtodo.
No. 10,11 y 12 muestran varias etapas del composteo industrial de estircol de gallina: primero la material
prima, luego las dos etapas de transformacin. El procedimiento descrito aqu sirve como control de
produccin como el utilizado en la planta de composteo en cuestin.
Siempre que sea posible, los resultados del anlisis deben ser reportados. Todas las figuras de minerales
disponibles en los suelos se reportan en lbs./acre. El contenido de Materia Orgnica se reporta en
porcentaje.
Ilustrationes

(Tafeln Cromatogramas de Suelos Tafeln 1 12)

No. 1: Extracto de tierra negra virgen de la regin del Ro Missouri en


el estado de Missouri. ste suelo posee un humus natural y estable un
estructura ideal y friable, y tiene una fertilidad ptima. Llama la
atencin la zona media del cromatograma del borde caf con puntos
caf oscuro. La zona central se extiende, en forma de puntas, dentro
de la zona perifrica. El patrn de las formas radiantes es armonioso.
La zona interna es caf oscuro; no hay color violeta. El anlisis del

suelo indica un pH 7.0, minerales disponibles en lbs./acre: Nitrato 20, Amonio 5, Fosfato 170, Potasio 180,
Intercambio de calcio 5500, Materia Orgnica 5%.

No. 2: En contraste, mostramos un suelo arcilloso negro y pesado, de


California. ste suelo se contrae y parte cuando esta seco y pegajoso
y aceitoso cuando esta mojado. Esta Desprovisto de aireacin y tiene
muchos problemas estructurales. El anlisis de los minerales
disponibles es engaoso porque ste suelo ocludo era muy infrtil. Su
microflora esta pobremente desarrollada. Las races de las plantas no
podan utilizar los minerales disponibles.
Anlisis: pH 8.2, Nitrato 64, trazas de Amonio, Fosfato 30, Potasio
450, Intercambio de calcio 3000, Materia Orgnica 2.2%.
La ausencia de los valiosos componentes hmicos se manifiesta por la
falta de forma y la coloracin caf descolorida en el borde de la zona
media del cromatograma. La zona interna es comparativamente
grande y casi no contiene ninguna seal de humus. La radiacin
capilar es de color violceo, indicando la mineralizacin de ste suelo.
Su color negro no refleja la presencia de humus estable pero es causada por material orgnica cruda
reducida. ste suelo est ms bien muerto.

No. 3: Una arcilla pesada, caf proveniente de un prado hmedo, mal


drenado en un valle en el sureste de Nueva York, con un cultivo
comparativamente bueno de pasto pero con muchos cidos grasos y una
poblacin pobre de trbol. El humus crudo era cido. Observamos la
ausencia de una zona externa lo cual indicara formacin de humus
coloidal estable.
Anlisis: pH
5,4,
Nitrato
72,
Amonio
0,
Fosfato
120,
Potasio
100,
Calcio
trazas,
Materia Orgnica 2.8%.
No. 4: Un suelo negro sucio del sureste de Nueva York. ste es un suelo
aluvial, probablemente del fondo de una cuenca formada despus de la
era de hielo. Contiene alto contenido de materia orgnica y un inusual alto
contenido de nitrgeno. No es, sin embargo estircol o turba. La fertilidad
es muy alta. El suelo est bien aireado. Principalmente se cultivan
verduras ah.
Anlisis: pH
6,8,
Nitrato
128,
Amonio
5,
Fosfato
75,
Potasio
130,
Calcio
4,000,
Materia Orgnica 36.5%.
Total nitrgeno (en base seca) 1.56%.
Una buena condicin de humus
coloidal estable esta presente.
No. 5: Un suelo medio pesado, bueno para pradera de pastoreo
buenos pastizales, que algunas veces se encuentra anegado pero con
una formacin de humus razonable. ste suelo ha sido mejorado

durante un perodo de 4 aos desde un pH de 5.5 a 6.0, desde un contenido de materia orgnica de 2.8% a
4.5%, nitratos desde 30 a 64 lbs./acre. La zona perimetral del cromatograma indica el grado de formacin de
humus; la zona intermedia y las puntas muestran la influencia de un drenaje incompleto hacia un grado ms
leve.
Anlisis: pH
6,,
Nitrato
64,
Amonio
0,
Fosfato
140,
Potasio
100,
Calcio
bajo,
Materia Orgnica 4.5%.
No. 6: Un suelo bien aireado, bien drenado proveniente de la misma
granja en el sueste de Nueva York. ste terreno siempre ha producido
cosechas confiables. El color caf de las zonas intermedia y perimetral
muestran un matiz ligeramente diferente pero muy significativo, con
menos gris y ms caf y amarillo.
Anlisis: pH
6,2,
Nitrato
20,
Amonio
0,
Fosfato
170,
Potasio
100,
Calcio
200,
Materia Orgnica 4.2%.
Estos dos duelos estuvieron bajo tratamiento bio-dinmico durante
muchos aos. Muestran la mejora de la condicin microbiolgica.
No. 7: Cromatograma de una composta elaborada con desechos de mala
calidad provenientes de un basurero citadino, con bajo contenido de
desechos orgnicos pero con mucha ceniza y polvo. El basurero fue
removido y se form un montn para fermentarlo sin aadir Starter
(Inoculante) B.D. para Composta.
El perodo de fermentacin al momento que la muestra fue tomada fue de
varios meses. En el cromatograma, es notable la falta de una zona
perimetral en buenas condiciones. La zona intermedia es caf-griscea,
con puntas deformes y ms bien abultadas. La zona interna es grande.
Su radiacin violeta es una indicacin del alto contenido de materia
mineral en sta composta. Es una composta verdaderamente
mineralizada.
No. 8: Exactamente la misma basura, preparada al mismo tiempo que la
anterior (No.7), pero inoculada con Starter (Inoculante) B.D. para
Composta. Los montones se manejaron de la misma manera. Las
muestras se tomaron a la misma hora y los montones tenan la misma
edad. En el Segundo cromatograma notamos la presencia de una zona
externa perimetral de color caf claro, lo que indica una buena formacin
de humus. Las puntas de la zona intermedia estn claramente formadas y
muestran un color caf vivo nada grisceo. La zona mineralizada del
centro es ligeramente ms pequea y tiene un matiz ligeramente caf
sobre la radiacin violcea, indicando que la mineralizacin no ha
avanzado tanto como en No.7.
El Anlisis, en condiciones secas fue: No. 7
No. 8
pH
7.8
7.9
Total material orgnica
46.2%
37.4%
Total nitrogeno
0.77%
1.0%
Total fosfato (P2O5)
0.80%
0.84%
Total potasio (K2O)
0.80%
0.85%
Aunque la muestra No. 8 contena menos materia orgnica, contena ms nitrgeno. Su estado de humus,
su micro-vida y su valor biolgico fueron considerablemente mejores, lo cual esta indicado por su alto
contenido de actinomicetos. La ilustracin No. 8 tambin indica que esta composta ha sido fermentada
demasiado tiempo, porque en una composta trabajada apropiadamente con el mtodo B.D, uno puede

detener la fermentacin mucho antes, de hecho antes de la tercera fase de la fermentacin; o sea, ah
donde inicia la fase de mineralizacin. Si la fermentacin es interrumpida en el momento correcto, el
cromatograma no debera mostrar para nada una zona interna color violeta.
Es casos como los aqu reportados, el mtodo de cromatografa circular muestra diferencias cualitativas y
biolgicas distintivas, mientras que los anlisis qumicos no dan la respuesta apropiada. Hemos estudiado
mucho ste tipo de casos donde existe una igualdad qumica pero una diferencia biolgica de las
compostas, sin embargo el espacio y costo de produccin no permite la presentacin de ms ejemplos. En
todos estos casos, las compostas que produjeron los bordes perimetrales y las zonas intermedias mejor
formadas, ms coloridas, ms cafs y con menos radiacin violeta en la zona cntrica fueron tambin las
que en pruebas de campo macetas, produjeron mayores rendimientos, an si una menor cantidad de
composta por acre era aplicada. Las compostas que muestran menos colorido y cromatogramas menos
formados sin importar lo que haya dicho el anlisis qumico produjeron resultados inferiores en pruebas
de campo.
No. 9: El cromatograma fue hecho de una composta B.D. con Starter
elaborada correctamente, compuesta de 60% estircol de establo, 30%
desechos de caf y 10% de tierra, incluyendo una pequea cantidad de
basura. Aqu vemos una formacin de humus casi ideal con un borde
perimetral y una zona intermedia de color caf intenso, y con pequeas
puntas bien formadas; hasta la zona central is caf y todava no muestra la
radiacin violeta.
La fase de mineralizacin de la composta an no inicia. Esta composta fue
producida en la Granja Goleen Acres, Inc., Newton, PA.
El Anlisis fue,
pH 7.1, Materia orgnica
26.8%,
Nitrgeno total
2.04%, ambos en
base seca.
No. 10: Cromatograma de
estircol fresco de pollos de engorda tal y
como llego a la planta de
compostaje de M.P.C. Corporacin,
Gainesville, GA. ste
estircol fue colectado de muchas granjas
de pollos y contena los
excrementos ms una gran cantidad de
aserrn y cscaras de
cacahuate. La muestra mezclada que se
tom fue obtenida por
cuarteo, fue molida en un molino de
laboratorio se extrajeron 5
gramos con 50 cc de una solucin de
hidrxido de sodio, de la
cual 5 cc se usaron para cada
cromatograma. La ilustracin
muestra que estamos lidiando con material
orgnica cruda y no con
composta humus.

No. 11: Cromatograma de estircol fresco de pollos de engorda, o sea del


material mostrado en No. 10. La composta fue elaborada mezclando
estircol de pollo (70%) con Hybro-Tite (polvo de granito de la compaa
Potash Rock de Amrica, Lithonia, GA), 5% fosfato coloidal (Lonfosco de
Loncala Phosphate Co., High Springs, FL) y 5% de alfalfa, todo por peso.
Se agreg Starter (Inoculante) B.D., mientras que mezclbamos la
composta con una maquina cargadora modelo
Barber Green Overhead Loader, Model OSM544 con cucharas para
nieve. El material mezclado fue acomodado en montones de fermentacin.
La fermentacin en s se completo de 16 a 21 das, a veces en menos
tiempo, cuando hubo condiciones favorables. Cuando se usan nuestras
nuevas fermentaciones calientes y rpidas, es importante que los
montones no se sobre-fermenten y que la fermentacin sea interrumpida
en el momento correcto, justo cuando la formacin de humus esta ya en camino y la fase de mineralizacin
an no ha empezado. El control del proceso de composteo con el mtodo descrito ha llegado a ser una
prctica importante, especialmente si uno quiere preservar el contenido de nitrgeno original y obtener un
buen y vendible fertilizante de humus orgnico. Esta ilustracin muestra una condicin donde la fase de la
segunda fermentacin se ha sobrepasado y la mineralizacin ha avanzado moderadamente. Vemos, por lo
tanto, una zona perimetral ancha (humus), la bien formada zona intermedia ambas ya con un color caf
grisceo y la zona interna violeta con un matiz ligeramente caf. Una zona mineralizada violeta en este
caso era esperada dada la adicin de roca mineral a la mezcla original. La composta en esta etapa se ve
como tierra y huele a tierra.

No. 12: Composta del mismo material, mezcla y procedimiento hechos al


No. 11., pero en un proceso de mineralizacin no tan avanzado. La tan
ancha zona perimetral de color caf intenso indica la presencia de un
humus muy bueno y estable. La zona intermedia, aunque pequea pero
todava con un matiz ligeramente caf (no grisceo), indica la etapa de
transicin entre la segunda y tercera fase de fermentacin.
De hecho, este montn de composta poda haber sido secado y
empacado algunos das antes previos a la colecta de la muestra. La
radiacin interna violeta, an con un ligero matiz caf claro, indica el inicio
de a mineralizacin, as como la presencia de materia estrictamente
mineral. Nuestra sugerencia fue detener la fermentacin en una etapa an
mas temprana.
El Anlisis fue:
pH
7.8
8
Total material orgnica
15.0% 24.2%
Total nitrogeno
0.53%
1.1%
Total fosfato (P2O5)
3.30%
3.1%
Total potasio (K2O)
0.90%
1.0%
La ilustracin hasta aqu muestra ejemplos de valores biolgicos que no pueden ser mostrados en un
simple anlisis qumico de laboratorio. El mtodo de cromatografa circular lleva consigo a otros muchos
problemas. En el prximo captulo se trataran algunas otras aplicaciones.
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