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Revista INTERACCIN No.

52 - Seccin EDUCACION Y TECNOLOGIA


HACIA UN CONCEPTO DE LA CULTURA DIGITAL
Por: Gladys Daza Hernndez (CEDAL)

HACIA UN CONCEPTO DE CULTURA DIGITAL


Por: Gladys Daza Hernndez (CEDAL)
La cultura abarca toda la realidad y las relaciones que el hombre establece
con ella y surge como respuesta del hombre mismo a sus necesidades y
aspiraciones desde las ms elementales hasta las ms sofisticadas (P.
Carlos Bravo).
La cultura es por su naturaleza un fenmeno social y su actualizacin es
posible a travs del individuo y de las relaciones intersubjetivas. Es un
fenmeno complejo, cuyas manifestaciones en el orden material, espiritual o
simblico estn sometidas a un proceso, o sea, se forma y modifica con base
en la dinmica histrica y vital de los pueblos.
Aunque se suele hacer la distincin entre cultura y civilizacin, configurada
esta ltima por la tcnica al servicio de necesidades externas y utilitarias,
sabemos que cuando la civilizacin contribuye a un autntico desarrollo del
ser humano, pasa a ser factor cultural.
La cultura es un proceso dinmico de construccin permanente a travs de la
historia, en el cual los entornos materiales tcnicos han tenido su repercusin
en las simbologas, creencias y valores de los pueblos. Y en este cambio de
poca del siglo XXI, lo ms caracterstico de la ciencia y la tecnologa es que
se han fusionado como un sistema ciencia-tecnologa. Por ello algunos
analistas hablan de la tecnociencia y de cmo la educacin es para una
ciencia y una tecnologa responsable.
La revolucin de la tecnologa digital y la informacin modifican la relacin
con el conocimiento, con el espacio y el tiempo. La compleja interaccin socio
tcnico cultural que integra la idea de cultura digital exige investigar
adecuadamente sus consecuencias. (Lvy Pierre, 2007, 9), de tanto o mayor
alcance y trascendencia que la revolucin cultural operada por la escritura.
Se considera la cultura digital como un hbrido inseparable de entornos
materiales electrnicos y entornos simblicos digitales. As se diluye la
frontera ente civilizacin y cultura, en la medida que la educacin de las
tecnologas digitales se oriente hacia la emancipacin del ser humano.
Las tecnologas no slo transforman al mundo, sino que influyen en la
percepcin que los sujetos tienen de ese mundo (Scolari, 2008, 273).

Se crean nuevas subjetividades espacio - temporales.


Ese espacio resignificado donde interactan comunidades virtuales y la
distancia se mide en clics, es el lugar donde evolucionan las nuevas formas
de comunicacin; las tecnologas mviles estn transformando nuestras
percepciones del tiempo y el espacio. Las tecnologas de la informacin y la
comunicacin unidas a otros factores son mediadoras de la percepcin del
mundo. As, la cultura digital en construccin, es un fenmeno de cambio
informacional, comunicacional, cognitivo, emocional, sensorial, interactivo y
de comportamiento humano social provocado, dinamizado y promovido por el
desarrollo tecno cientfico y otros mltiples factores. En ese cambio de
comportamiento se resaltan las maneras de conocer, de ser, de hablar, de
escribir, de leer, de creer, de sentir, de ser y de estar en el mundo. Ese nuevo
espacio de pensamiento de la dimensin humana es, a la vez, un nuevo
espacio de construccin social de la realidad, de comprensin de los nuevos
lenguajes.
La digitalizacin y la interactividad han planteado un desafo a la hegemona
del lenguaje y la escritura como nicos medios de expresin de la
racionalidad (Vizer, 2009, 240).
La cultura digital as entendida se populariza en la medida en que se ample
la inclusin digital, o sea, se generen propuestas que no marginen a
diferentes integrantes de la comunidad de escasos recursos. Para ello, se
requieren polticas pblicas relacionadas con la construccin, administracin,
expansin, ofrecimiento de contenidos y el desarrollo de capacidades locales
y apoyos cognoscitivos en las redes digitales pblicas, acadmicas e
inalmbricas en cada pas o regin.
Esta inclusin digital no se reduce a la disponibilidad de computadores y
telfonos, sino a la capacitacin de las personas para el uso efectivo de
estos recursos tecnolgicos mediante una educacin tecnolgica con
sentido. As se puede realizar el acceso a la sociedad del conocimiento como
un derecho universal.
La inclusin digital implica la conjuncin de diversos mecanismos originados
en organizaciones, sector pblico, sector productivo, instituciones educativas
y la comunidad misma (Vega, 2009, 120).
El trabajo activo del usuario de la tecnologa suele pasar por cuatro etapas:
La adquisicin del artefacto tecnolgico, la ubicacin en un espacio fsico
y mental, la interpretacin, como construccin de significado del artefacto
dentro del contexto del usuario y el valor simblico que le otorga, y por ltimo,
la integracin, o insercin de la tecnologa en las prcticas sociales. Esto
no se da en forma lineal consecuente, sino que estas etapas pueden
superponerse y demostrar una dimensin compleja de las funciones

cognitivas, prcticas y simblicas del sujeto.


De este modo, la cultura digital supone una apropiacin tcnica, como
dominio de la informacin y el control sobre tcnicas y objetos, as como una
apropiacin simblica, o sea, dominio de la expresividad y la comprensin,
como formacin de la intersubjetividad.
El mundo simblico expresivo implica una relacin entre sujetos, relacin
intersubjetiva, eminentemente comunicativa.
La mutua afectacin entre sociedad, tecnologa y cultura requiere una
reflexin ms all de la imagen instrumentalista que ha imperado,
concibiendo las tecnologas como simples herramientas o artefactos para
unas determinadas tareas (Rueda, 2007, 28).
Un anlisis filosfico y antropolgico cultural ms profundo permite estudiar
esta afectacin desde tres dimensiones: ontolgica, pragmtica y
fenomenolgica.
Qu hacemos con la tecnologa? Qu capacidad tienen las tecnologas
para impregnar el conjunto de todas nuestras dimensiones sociales y
culturales?
La cultura es vida y es, por tanto, dinmica, en movimiento y transformacin
permanente, tiene la propiedad de conservar, innovar, desechar y renovar los
elementos que la constituyen en el devenir histrico de las comunidades, de
los pueblos. Al no ser lineal, ni esttica como el mundo mismo, no puede ser
comprendida la identidad cultural como lo inmutable, lo inamovible, sino todo
lo contrario, como lo que permanece cuanto todo se destruye.
La cultura digital no abarca slo los nuevos medios de informacin y
comunicacin como Internet, el correo electrnico, las redes sociales, etc.,
sino a todos los medios tradicionales, ahora digitalizados, TV, radio, prensa,
cine. Las nuevas comunidades comunicativas que nacen por la
universalizacin del acceso a Internet presuponen la ocupacin de nuevos
espacios sociales cada vez ms diversificados (Wilches, 2001, 12).
Es la cultura digital una amenaza para la identidad cultural de las
comunidades?
Sabemos que las culturas evolucionan de acuerdo con la capacidad crtica
de las diversas generaciones que ejercen una actividad selectiva,
generalmente polmica, respecto a lo transmitido; rechazan ciertos valores
tenidos en gran estima por las generaciones precedentes y desechan
diversos puntos de vista, criterios y formas de convivencia que quedan
sometidos a la prueba de la experiencia histrica, que har posible valorar su
autenticidad (Bravo, 1993, 75).

Por tanto, es todava prematuro hacer un juicio sobre lo que significa esta
prueba de la experiencia histrica, aunque algunos estudios empricos
realizados en diversas latitudes permitan aproximaciones sobre los cambios
que ya se experimentan, incluida la concepcin de identidad, por su
complejidad y evolucin dinmica. Ni la cultura objetiva como suma de
realizaciones del ser humano, ni la cultura subjetiva como formacin y
capacitacin de individuos y grupos pueden separarse entre s, ni del proceso
histrico en que surge, evoluciona y se transmite y que constituye la tradicin.
De otra parte, la identidad se concibe hoy como raz en movimiento, en
permanente cambio.
El eje transversal de la cultura digital es la comunicacin, ms all del
intercambio de la informacin y del paso de lo analgico a lo binario de 0 y 1
de lo digital.
Es la capacidad humana del encuentro, la relacin expresiva, la bsqueda
del sentido del ser solamente en comunicacin con el otro. Nos dice Manuel
Martn Serrano que todos los comportamientos comunicativos son
actuaciones expresivas, es decir indicativas y que la experiencia
comunicativa se convierte en el objeto de la interaccin comunicativa, de
modo que no se concibe la posibilidad de intercambiar con otras personas sin
que intervenga la comunicacin (Martn Serrano, 2007, 190).
Aunque en la comunicacin se maneje informacin, no todas las
informaciones se obtienen por va comunicativa. Segn este autor, cuando
cualquier relacin se considera pertinente para construir modelos de la
comunicacin, se hace todologa de la comunicacin.
Mientras que la informacin materializa la realidad, la espacializa, la
comunicacin la desmaterializa, transformndola en un proceso
eminentemente intersubjetivo, regido por otras modalidades de tiempo.
As, comunicacin y cultura son dos dimensiones indisolublemente unidas,
ya que la cultura se constituye a base de comunicaciones repetidas; es
preciso buscar la cultura en la comunicacin y no a la inversa, por cuanto es
la capacidad simblica, expresiva la que configura el ser cultural.
El debilitamiento de las identidades puede verse tambin como la posibilidad
de transitar al establecimiento del dilogo intercultural, interreligioso,
interdisciplinar, interideolgico, intergenrico, etc. (Lpez, 2009, 12).
Es innegable que las tecnologas digitales ofrecen a los individuos una mayor
amplitud de opciones para comprometerse social y culturalmente, y tienen
acceso a elementos culturales que les llegan del todo el mundo.
As, Internet es ms que un medio, es un nuevo modo de relacionarse con los
pblicos y en l prima el dilogo, se ha pasado progresivamente de las
transacciones a la relacin, de la informacin en una direccin a la conversacin,

del control a la participacin, del video domstico al video on line y de entornos


reducidos a la eclosin de las redes sociales.
Todos estos cambios exigen la intervencin educativa para humanizar las
tecnologas y ponerlas al servicio de la emancipacin del ser humano en su
interaccin comunicativa.
En sntesis, ms que una definicin reduccionista de la cultura digital,
necesitamos una conceptualizacin holstica del fenmeno inscrito en este
mundo complejo, cambiante y catico, como posibilidad de entender la
renovacin creativa de la realidad y de la ntima conexin entre comunicacin y
tica.
Es una relacin intrnseca y esencial que las debe mantener como
necesariamente complementarias. De all los esfuerzos de reflexin que se han
dado en el mundo acadmico en lo referente a la tecno tica, net tica, ciber
tica, etc., para llegar al gran consenso de que el punto de partida de toda tica
es el reconocimiento del otro como diferente. (Hoyos, 2009, 22).
Ese reconocimiento en la diferencia nos conduce a la esencia de la dignidad
humana que subyace en la interaccin comunicativa independientemente del
medio a travs del cual se establezca la relacin o dilogo.
Manuel Castells nos llama la atencin sobre la galaxia Internet como nuevo
entorno de comunicacin, considerando sta como la esencia de la actividad
humana. As una nueva estructura social, la sociedad red se est estableciendo
en todo el planeta en formas diversas y consecuencias diferentes para la vida de
las personas, segn su historia, cultura e instituciones (Castells, 2001, 305).
Aqu la diversidad cultural marca la diferencia y el temor a la homogenizacin
carece de sentido, por cuanto, la cultura es una construccin colectiva que
trasciende a las preferencias individuales, a las imposiciones del mercado y a
las modas del momento.
Desde la dcada de los ochenta, la tecnologa electrnica condujo a todos los
sistemas de comunicacin a un gran sistema convergente, segn analistas
como Ithiel de Sola Pool, y ahora que hablamos de convergencia digital, se est
reafirmando que la digitalizacin ha facilitado la convergencia tecnolgica como
la capacidad de las infraestructuras para adquirir, procesar, transportar y
presentar simultneamente voz, datos y videos sobre una misma red y un
terminal integrado y as surgen aplicaciones y servicios que confluyen en los
sectores de la informtica, las telecomunicacin y el audiovisual (Garca, 2009:
105).
En todos los medios hay sitios para las culturas locales y tambin para las
expresiones de la cultura transnacional, conformando un entorno plenamente
convergente en el que se puede acceder con gran variedad de contenidos.

Para los analistas del fenmeno de la cultura digital, nos encontramos ante
transformaciones tecnolgicas de la cultura contempornea en un proceso
de fuerte individualizacin de la subjetividad. Somos parte de la
mundializacin de la cultura digital, no es un fenmeno externo, lejos de
nosotros, sino que somos parte de ella en la medida en que penetra la vida
cotidiana de la gente. Es un proceso que se hace y se deshace
incesantemente desde las propias dinmicas y transformaciones de las
culturas nacionales o locales.
Conclusin
Este acercamiento a una conceptualizacin de la cultura digital conduce a
unos planteamientos conclusivos.
La peculiaridad de la revolucin digital no reside tanto en la cantidad
mquinas que se han introducido en la sociedad, sino en la configuracin
nuevos entornos comunicativos y simblicos, en los nuevos modos
percepcin, lenguaje, sensibilidades y escrituras y en las nuevas formas
circulacin del saber.

de
de
de
de

Est en proceso de cambio la capacidad de la humanidad para procesar


smbolos. Ni el determinismo tecnolgico, ni el pesimismo cultural ayudan a
comprender el fenmeno en profundidad.
Una cultura digital centrada en una visin humanista y emancipadora exige
una educacin permanente de las personas que se mueven en los flujos
migratorios digitales (nativos y emigrantes) para que la apropiacin de la
tecnologa conduzca a la promocin, a la equidad de oportunidades y a una
convivencia social de calidad.
Investigar cmo incide esta nueva cultura en construccin en nuestras
sociedades latinoamericanas es una tarea inaplazable de las ciencias
sociales, de las instituciones educativas y evangelizadoras para responder
ms acertadamente con nuevas estrategias pedaggicas a las exigencias de
las nuevas generaciones. Hoy se hace ineludible una nueva forma de ejercer
la docencia, de comprender la mutua afectacin entre tecnologa, sociedad y
cultura.
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