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Vacunas

Cul fue la primera vacuna?


El mdico britnico Edward Jenner invent la primera vacuna contra la viruela. En 1796 llev a
cabo su famoso experimento de inmunizacin con linfa de viruela vacuna, y en aquel momento se
inaugur la era de la vacunacin. Veamos cmo se gest el invento de la primera vacuna.
La vaccina o viruela de las vacas es una enfermedad que produca una erupcin en las ubres de
estos animales. Como tantas otras veces en la Historia de la Humanidad, la sabidura popular se
adelant a la observacin cientfica: los campesinos saban que los ordeadores podan
contagiarse de la viruela de las vacas y, adems, observaron que si haba una epidemia de viruela,
estos trabajadores enfermaban en raras ocasiones
A Jenner la idea de la vacuna se le ocurri tras escuchar a una lechera de su pueblo: "Yo no
coger la viruela mala porque ya he cogido la de las vacas". A partir de ese momento, Edward
Jenner intuy que esta experiencia podra llevarse a la prctica y dedic ms de veinte aos de su
vida a estudiar esta cuestin
Jenner fue un mdico rural, amante de la naturaleza y un profundo observador. Vivi y muri en
Berkeley, en el condado de Gloucester. La vida urbana nunca le atrajo y por eso ejerci en su
localidad natal.
Despus de su famoso invento le ofrecieron trasladarse a Londres, pero l declin tal propuesta y
escribi a un amigo: "Mi fortuna es suficiente para satisfacer mis deseos. En cuanto a la fama,
qu es la fama? Un peto dorado, siempre atravesado por las flechas de la malignidad".
La viruela fue la primera enfermedad que el ser humano intent prevenir inoculndose a s mismo
con otro tipo de enfermedad.3
Se cree que la inoculacin naci en la India o en China alrededor del 200 a. C. En China, a los
pacientes que sufran tipos leves de viruela se les recogan fragmentos de pstulas secas para
molerlas hasta conseguir una mezcla con aspecto de polvo que luego se le introduca por la nariz,
esperando que esto les inmunizara. En 1718, Lady Mary Wortley Montague inform que los turcos
tenan la costumbre de inocularse con pus tomado de la viruela vacuna. Lady Montague inocul a
sus propios hijos de esta manera.
En 1796, durante el momento de mayor extensin del virus de la viruela en Europa, un mdico rural
de Inglaterra, Edward Jenner, observ que las recolectoras de leche adquiran ocasionalmente una
especie de viruela de vaca o viruela vacuna (cowpox) por el contacto continuado con estos
animales, y que luego quedaban a salvo de enfermar de viruela comn. Efectivamente se ha
comprobado que esta viruela vacuna es una variante leve de la mortfera viruela humana.
Trabajando sobre este caso de inoculacin, Jenner tom viruela vacuna de la mano de la granjera
Sarah Nelmes. Insert este fluido a travs de inyeccin en el brazo de un nio de ocho aos,
James Phipps. El pequeo mostr sntomas de la infeccin de viruela vacuna. Cuarenta y ocho
das ms tarde, despus de que Phipps se hubiera recuperado completamente de la enfermedad,
el doctor Jenner le inyect al nio infeccin de viruela humana, pero esta vez no mostr ningn
sntoma o signo de enfermedad.4

En 1881 Louis Pasteur lleva a cabo un audaz y brillante experimento pblico para comprobar de la
efectividad de la vacuna antiantrxica ideada por l, en la granja, hoy histrica, de Pouilly-le-Fort.
El desarrollo del experimento fue como sigue[cita requerida]:
El 5 de mayo inyecta 24 carneros, 1 chivo y 6 vacas con 58 gotas de un cultivo atenuado de Bacillus
anthracis. En mayo 17, estos mismos animales fueron inoculados nuevamente con la misma cantidad de un
cultivo menos atenuado, o sea ms virulento.
El 31 de mayo se realiz la prueba suprema. Se inyectaron con cultivos muy virulentos, todos los animales ya
vacunados, y adems, 24 carneros, 1 chivo y 4 vacas no vacunados, que sirvieron como grupo testigo a la
prueba.
El 2 de junio, una selecta y nutrida concurrencia apreci los resultados, que fueron los siguientes:
Todos los carneros vacunados estaban bien. De los no vacunados, 21 haban muerto ya, 2 ms murieron
durante la exhibicin ante la propia concurrencia y el ltimo al caer de la tarde de ese da. De las vacas, las 6
vacunadas se encontraban bien, mientras que las 4 no vacunadas mostraban todos los sntomas de la
enfermedad y una intensa reaccin febril.

Al comunicar estos resultados, Pasteur introdujo los trminos de vacuna y vacunacin que
provienen de la palabra latina vacca, fruto de los resultados obtenidos al inocular el virus de la
vacuna; en la terminologa mdica como homenaje a Jenner, su ilustre predecesor.