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EL IMPERIO CAROLINGIO

Los primeros reyes Carolingios


Los reyes Merovingios haban dejado el peso del gobierno al mayordomo de palacio.
Uno de stos, Pipino de Heristal, restableci la unidad del reino y se nombr a s mismo
prncipe de los francos. Su hijo, Carlos Martel (731-742), venci a los rabes en la batalla
de Poitiers, deteniendo su invasin por Occidente, y someti la Provenza a su autoridad. Su
sucesor, Pipino el Breve (752-768), tom el ttulo de rey de los francos en el ao 751, puso
fin a la dinasta Merovingia y entroniz en Francia a los Carolingios. Ayud al Papado en
su lucha contra los lombardos, conquist el exarcado de Ravena y se lo entreg al Papa.
Arrebat la Septimania a los musulmanes e incorpor Aquitania al reino franco. Cobr
tributos a los sajones y continu la reforma de la Iglesia franca. Dej divididos sus Estados
entre sus dos hijos, Carlos y Carlomn. La temprana muerte de este ltimo, permiti a
Carlos restablecer la unidad territorial.
La expansin bajo Carlomagno
Carlos el Grande (768-814), ms conocido como Carlomagno, se vio precisado a
luchas casi constantemente para mantener su reino.
Desiderio, rey lombardo de Italia, invadi los territorios que el rey Pipino haba
cedido al Papa; as que, llamado por Adriano I, Carlomagno se enfrent a los lombardos y
les arrebat sus Estados. Confirm los territorios cedidos al Papado por su padre y recibi
el ttulo de protector de la Iglesia. En el Norte de Europa, Carlomagno someti a los
frisones (785), y en la Germania consigui apoderarse del ducado de Baviera. Alrededor del
reino franco, estableci zonas fronterizas nuevas o marcas. Una de ellas fue la denominada
Marca Hispnica (795), que Carlomagno cre tras el fracaso de la batalla de Roncesvalles.
Este episodio inspir el ms bello de los cantares de gesta franceses.
Carlomagno destruy el poder los varos al invadir sus territorios y erigir la marca
del Este. Posteriormente permiti a este pueblo establecerse en la marca Pannica.
Tambin conquist Sajonia (797-804). Repobl el valle del Elba con francos y
abodritas, a quienes encomend la vigilancia de la frontera meridional de la actual
Dinamarca con el objeto de contener la expansin de los daneses hacia el sur. En el Elba
medio, cre la marca Soraba para protegerse de los pueblos eslavos que vivan en esa zona.
El imperio de Carlomagno y su fraccionamiento
El hecho ms trascendental del reino de Carlomagno fue su coronacin en Roma por
el papa Len III, en el ao 800, y su consagracin como Emperador, con lo que renaca el
Imperio de Occidente. As, la vieja idea del imperio se europeizaba y engrandeca. La
Europa occidental iba a vivir de nuevo la idea de unidad.
Carlomagno haba ayudado nuevamente al pontfice Len III. Este tuvo que aceptar
que el Rey franco se convirtiera en el rbitro del Pontificado y hubo de proclamarlo
emperador de los romanos. Pero los bizantinos se negaron a reconocerlo, lo cual abri una
corta etapa de enfrentamientos entre Carlomagno y Bizancio.
Los dominios francos se extendan desde el Elba hasta el Atlntico, y desde el mar del
Norte hasta el Danubio y el Drave, con las posesiones del Pontificado y el emirato Omeya.

El Emperador intervena en todos ellos por medio de sus missi dominici, que vigilaban el
cumplimiento de las leyes que Carlomagno dictaba desde su corte en Aquisgrn. Las
marcas eran gobernadas por marcae, es decir, marqueses.
A la muerte de Carlomagno, hered el trono su hijo Luis el Piadoso, o Ludovico Po,
(814-849), durante cuyo reinado se plante la lucha entre los partidarios de mantener la
unidad del Imperio y los que queran dividirlo segn la tradicin franca. Finalmente, lo
dividi entre sus tres hijos: Lotario, Luis y Carlos. Dos aos despus (842), Luis y Carlos
firmaron su unin en lo que se conoce como Juramento de Estrasburgo, vencieron a
Lotario y, por el Tratado de Verdn (843), se repartieron el Imperio. Lotario qued con
Italia y una franja de territorio comprendida entre Francia y Alemania hasta Frisia, la
Lotaringia; Luis, con Germania, y Carlos, con Francia.
La cultura carolingia
Carlomagno quiso elevar el nivel cultural del clero y de las personas que deban
encargarse de la administracin del Estado. Para tal fin cre la escuela palatina en
Aquisgrn, y renov las escuelas episcopales y monacales, dando lugar al llamado
renacimiento carolingio. Llev a la Corte la intelectualidad europea de su tiempo.
Colaboraban con l Paulo Dicono, Pedro de Pisa, Teodulfo, Clemente, Dungal y Alcuino
de York, que fue el responsable de la escuela palatina. A sta acudan los hijos del monarca
y los jvenes nobles de la Corte. Alcuino introdujo el programa de las siete artes liberales:
el trvium gramtica, retrica y dialctica y el quadrivium aritmtica, astronoma,
geometra y msica. Esta labor fue acompaada por el incremento de las bibliotecas y de la
copia de libros.
Activos centros de estudio fueron las escuelas monsticas de Saint-Denis, SaintRiquier y Saint-Wandrielle, en Francia, y de Fulda, Sankt Gallen y Reichenau, en
Alemania. Las escuelas episcopales ms clebres fueron las de Reims, Chartres, Lyon y
Orlens.
NUEVAS INVASIONES DE PUEBLOS
Los normandos
Los pueblos germanos que quedaron en Escandinavia, unos siglos despus de que sus
hermanos de raza invadieran el Imperio Romano, se convirtieron en marinos y se dedicaron
a la piratera y al saqueo cuando creci su poblacin. Formaban tres grupos principales:
daneses, suecos y noruegos. Armaban flotillas con numerosas embarcaciones pequeas con
las cuales saqueaban las costas y remontaban los ros. En la poca carolingia eran los
dueos del mar del Norte y el Atlntico, y llegaron hasta el Mediterrneo. Desde mediados
del siglo IX se establecieron en los territorios que saqueaban y se convirtieron en
comerciantes.
Los daneses invadieron Inglaterra en el siglo IX. Canuto el Grande (1016-1035)
domin Dinamarca, Noruega e Inglaterra y construy un gran imperio. En Normanda, los
daneses adoptaron la lengua y la organizacin feudal de este pas. Uno de los duques
normandos, Guillermo el Conquistador, invadi Inglaterra en 1066.

Los noruegos dominaron a Islandia y Groenlandia, y alrededor del ao 1000 llegaron


hasta las costas de Amrica del Norte.
Los suecos se extendieron por Finlandia y por tierras eslavas, en la ruta del Bltico al
mar Negro por el Dniper, constituyendo con el nombre de veregos una aristocracia
germana y mercantil que domin a los pueblos eslavos.
Los varos
Los varos ocupaban desde el ao 567 la zona del Danubio medio, el solar del
antiguo imperio de los hunos. Se expandieron por el Drave y el Save, en direccin a
Croacia y Baviera, y atacaron en varias ocasiones al Imperio Bizantino, hasta que la derrota
que sufrieron en 626 frente a Constantinopla, signific el inicio de su disgregacin.
Posteriormente, los varos se extendieron hacia occidente, pero en 769 fueron
frenados por Carlomagno, que fij la frontera o marca de Panonia en la lnea del Danubio.
Al mismo tiempo, los blgaros se aprovecharon de la debilidad de los varos para
incorporarse la parte oriental de su antiguo reino, hasta el valle del Theiss.
Los eslavos
Los pueblos eslavos aparecieron en la historia durante los ltimos tiempos de la Edad
Antigua y primeros de la Edad Media. Era de raza blanca y hablaban una lengua
indoeuropea. En los primeros siglos de nuestra Era habitaban en un territorio limitado por
el Vstula, los Crpatos, el Dniper y el Bltico.
Cuando los pueblos germanos se apoderaron del Imperio Romano, ellos iniciaron una
lenta progresin hacia Occidente. En el siglo VI se expandieron hacia el norte, a costa de
los germanos, y hacia el sur, por los Balcanes. En el siglo siguiente estaban divididos en
tres grupos: meridionales, orientales y occidentales.
Los eslavos meridionales comprendan a los eslovenos, del Norte del Adritico; los
serbocroatas, que se asentaron en los Balcanes, y los blgaros, de masa eslava y dirigentes
turcos. Estos ltimos formaron un imperio en la pennsula Balcnica, que rivaliz con el de
Bizancio.
Los eslavos orientales, o rusos, en el siglo X dominaban desde el golfo de Finlandia
hasta el Don e iniciaron una intensa colonizacin en el Este y Nordeste de Europa. En el
siglo IX haban sido organizados por los suecos, que acabaron eslavizndose. El principal
Estado rusoverego fue el gran principado de Kiev. En el siglo X eran eslavos occidentales
los checos, moravos, eslovacos, pomeranios, polacos, etc. Los germanos los establecieron
en marcas, en algunas de las cuales los eslavos se germanizaron.
Pechenegos y magiares
Los pechenegos eran un pueblo turco procedente de las estepas del Asia central. En el
siglo IX ocupaban un territorio que limitaba por el oeste con los eslavos y por el sur y
sudoeste con los czaros y magiares. La presin de los godos los oblig a cruzar el Don
empujando a los magiares, quienes invadieron los territorios eslavos. Los pechenegos
vivieron entre el Rin y el Danubio protegidos por Bizancio, que los utilizaban contra los
magiares, blgaros, rusos y czaros.

Los magiares, o hngaros, se establecieron desde finales del siglo IX en el Danubio


medio, territorio que recibi de ellos el nombre de Hungra. Continuaron haciendo
incursiones hacia Occidente durante dos generaciones, y en sus correras, despus de
devastar Sajonia, llegaron hasta la Campania, Apulia, Turingia, Lorena, Borgoa, Aquitania
y Provenza, e incluso hasta Septimania y Catalua (924). A su paso destruyeron los
territorios cristianos y diezmaron a la poblacin. Sus expediciones de saqueo en Germania
se prolongaron hasta su derrota, en 955, por Otn I. Dejaron de ser un peligro para el
Occidente cuando su jefe Varik (985) se convirti al cristianismo.
LA IGLESIA DE LOS PRIMEROS SIGLOS MEDIEVALES
La Iglesia, heredera de Roma
La Iglesia se haba ido infiltrando en la sociedad antigua hasta el punto de ser en
Occidente el nico poder consistente que apareca a los ojos de los brbaros. El Imperio
Romano entr en una fase de desintegracin hasta que desapareci en el ao 476. Roma
pas, de ser la ciudad de los emperadores, a la de los papas. La Iglesia hered de Roma sus
cuadros administrativos y se convirti en la nica fuerza capaz de salvar y perpetuar la
civilizacin clsica. Este hecho domin toda la mentalidad del hombre medieval.
Las herejas
Al mismo tiempo que se iba definiendo el dogma de la Iglesia, las especulaciones
teolgicas dieron lugar a herejas trinitarias. Las dos ms importantes fueron el arrianismo,
que negaba la divinidad de Jesucristo, y la de los pneumatmacos o maratonianos, que
negaban la del Espritu Santo.
El gnosticismo pone en duda el conocimiento teolgico cristiano y el pelagianismo
dio tal importancia a la voluntad personal, que cuestion el valor salvador de la gracia.
En el siglo V predominaron las herejas cristolgicas: el nestiorianismo, el
monifisismo y el monotelismo. El primero negaba la maternidad divina de la Virgen Mara.
El monofisismo conceda a Cristo una sola naturaleza; de l surgi el monotelismo, que
eliminaba en Cristo la voluntad humana. Estas tres herejas fueron condenadas en los
Concilios Ecumnicos III, IV y VI, respectivamente.
Todas estas doctrinas herticas obligaron a precisar el dogma de la Iglesia catlica.
A finales del siglo VIII surgi en Espaa la doctrina del adopcionismo, nacida en
tierras pirenaicas para ganar adeptos entre los musulmanes. Segn esta doctrina, Jesucristo
era hijo de Dios por adopcin, no por naturaleza, y de ah el nombre que tom. El abad
Beato de Libana y los telogos carolingios lograron la condenacin de esta hereja.
El monacato
El monacato constituy una de las instituciones ms enriquecidas y perfeccionadas
por la expansin del cristianismo.
Naci en el Oriente mediterrneo. Segn cuenta Paladio, obispo de Aspona, san
Antonio (251-356) inici la vida eremtica por su deseo de vivir una existencia
estrictamente cristiana, dedicada a la oracin y las mortificaciones. Su ejemplo fue

rpidamente secundado, y as, a principios del siglo V, se contaban ya numerosos monjes en


Alejandra, Libia y las montaas de Nitria. San Pacomio (292-346) fue el primero en
agrupar a los monjes y darles una regla de vida que ms tarde fue perfeccionada por san
Basilio (329-379), quien escribi dos reglas que alcanzaron una gran difusin.
De Oriente, el monacato pas a Occidente; en toda Europa se fundaron monasterios y
surgieron nuevas reglas. Los monasterios ms importantes de la Galia fueron el de
Marmoutier, fundado por san Honorato; y el de San Vctor, fundado por Juan Casino. En la
Espaa visigoda, el monacato tuvo un florecimiento temprano y unas caractersticas
peculiares. San Patricio (389-462) organiz la vida monstica en Irlanda a mediados del
siglo V e inici una importante obra evangelizadora. El introductor del monacato en
Escocia fue san Columbano el Viejo ( 597). San Columbano el Joven fund en la Galia el
centro de Luxeuil y evangeliz a los lombardos.
Pero el verdadero organizador del monacato fue san Benito de Nursia (480-543), que
fund las primeras comunidades benedictinas, entre ellas la de Montecasino, y redact su
famosa Regla. En sta se resaltaban preceptos tales como la humildad, la obediencia, el
trabajo y la oracin.
El monacato constituy desde finales del siglo VI uno de los apoyos ms firmes del
Papado para imprimir uniformidad a la evangelizacin de la Europa germnica.
El Papado
Al frente de la jerarqua eclesistica se hallaba el Papado, que adquiri gran prestigio
en los primeros siglos medievales; en particular a partir de san Len el Grande (440-461),
quien defini el dogma catlico y design al primer delegado permanente junto al patriarca
de Constantinopla. A finales de siglo V, san Gelasio I (492-496) impuls la primera
complicacin del Derecho Cannico.
San Len sent las bases de actuacin del Papado, que fueron luego precisadas por
san Gregorio el Grande (590-604). Con este programa se pretenda conseguir que fuesen
reconocas la primaca de la Santa Sede de Roma y la independencia del poder espiritual
con respecto al temporal, as como la pureza y definicin del dogma, la conversin de los
infieles y la moralidad de vida de las gentes. San Gregorio incorpor los monjes
benedictinos al apostolado misionero de la Iglesia.
A lo largo del siglo VII se sigui robusteciendo la autoridad del Papado, pero a
comienzos del VIII hubo de enfrentarse a los bizantinos por cuestiones doctrinales y a los
lombardos, que queran intervenir en las elecciones pontificias. Estos ltimos pretendan
conseguir el dominio del Ducado Romano, que el Papa administraba por cuenta del
Emperador bizantino. Pipino el Breve (756) don al papa Esteban II (752-757) el Exarcado
y la Pentpolis, que con el Ducado Romano constituyeron el germen de los Estados
Pontificios. En el ao 774, Carlomagno aadi a estos territorios Ferrara y Bolonia. Con
estas donaciones, el Papa se converta en soberano temporal independiente.
En el siglo IX se desarroll la teora agustiniana de la supremaca del poder espiritual
sobre el temporal, o teocracia. Las ltimas dcadas de este siglo y las primeras del X
fueron difciles para el Papado, que estuvo en manos de familias de la vieja nobleza
romana.
Rivalidad entre Roma y Constantinopla

Mientras en Occidente el Papado iba ganando prestigio y extendiendo su poder, la


Iglesia oriental sufra la constante intromisin de los emperadores de Bizancio. Las herejas
fueron una fuente de conflictos entre ambas iglesias. La hereja monofisita enturbi las
relaciones entre ellas y el conflicto iconoclasta vino a aumentar todava ms sus discordias,
provocando adems la alianza del Papado con los francos. En el siglo IX, cuando pareca
que la ruptura era insalvable, el Emperador depuso al patriarca de Constantinopla por
negarse a reconocer la primaca del Papa. La definitiva divisin de la cristiandad en dos
iglesias y la consiguiente independencia de la oriental se produjeron con el patriarca Miguel
Cerulario.
Funcin social y cultural de la Iglesia
La Iglesia, gracias a los recursos econmicos con que contaba, ocup el vaco que el
Estado haba dejado al desaparecer el Imperio de Occidente. Entre otras cosas, prestaba
auxilio a los necesitados y mantena asilos, hospitales y orfanatos. Adems, llev a cabo
una importante labor en la vida cultural.
La Iglesia recogi lo que pudo salvarse de la cultura antigua despus de las
invasiones. En los monasterios, los monjes copiaban los textos clsicos y adornaban los
manuscritos con deliciosas miniaturas. Los monasterios tenan una escuela, el escriptorio,
donde se copiaban los libros, y una biblioteca, donde los guardaban con extraordinario celo.
El antiguo comercio de libros se haba perdido y en esta poca slo exista el intercambio
entre distintos monasterios.
Los monjes tambin se dedicaban a las tareas docentes. Las escuelas monacales y las
episcopales fueron las nicas que existieron hasta que Carlomagno cre su escuela
palatina.
EL FEUDALISMO
Orgenes y esencia del feudalismo
El feudalismo no se limit a ser un mero sistema econmico; constituy tambin la
forma de organizacin poltica y social de Europa durante buena parte de la Edad Media. El
sistema feudal apareci cuando el poder del soberano se desmembr en varios estratos que
eran, en cierto modo, independientes.
Los orgenes del feudalismo se remontan a ciertas instituciones propias del Bajo
Imperio Romano y a otras de la antigedad germnica, como el comitatus. Fue en la poca
carolingia cuando las relaciones entre los seores feudales y sus vasallos adquirieron las
caractersticas de su poca culminante (siglos IX al XII).
Rasgos econmicos y sociales
En los primeros siglos de la Edad Media, Constantinopla era el centro de la economa
mediterrnea. En el siglo VIII, el ncleo del Mediterrneo oriental se traslad a Bagdad,
mientras que la economa occidental reforz sus contactos con los germanos del Norte.
Dado que escaseaba el dinero y la agricultura era pobre, la ganadera constitua la
fuente principal de riqueza. La base de la nueva estructura econmica fue, pues, el

latifundio, laico o eclesistico. Los pequeos propietarios cedan sus tierras a cambio de
proteccin, lo cual conllevaba generalmente la prdida de su libertad. As aparecieron los
siervos, que constituan la gran masa de la poblacin campesina y estaban sujetos a las
cargas y reglas que les impona el seor. Las dos ms caractersticas de stas eran la
capitacin, impuesto personal, y el formariage, prohibicin de contraer matrimonio sin el
permiso seorial. Ms tarde se los consider adscritos al predio que trabajaban. Esta
categora servil estaba compuesta por los pequeos propietarios libres, los antiguos colonos
y los esclavos.
Los villanos, ingenuos y semilibres, pagaban al seor un censo o renta fija por la
tierra que cultivaban bajo contrato. En teora eran libres, aunque estaban sujetos a las
mismas prestaciones que los anteriores. La nobleza constitua la cima de la jerarqua social;
por encima de ella slo se hallaba el Rey.
Relaciones entre seores y vasallos
La base de las relaciones entre unos y otros era la fidelidad mutua. Para
encomendarse a un seor feudal, el vasallo que reciba un beneficio o feudo se arrodillaba y
prestaba juramento de fidelidad a su seor. El elemento esencial del ritual del homenaje era
la colocacin de las manos del vasallo entre las del seor; el juramento de fidelidad se
prestaba de pie ante el seor, sentado, tocando con la mano un objeto sagrado, e implicaba
la obligacin de no realizar ninguna accin que pudiera causarle dao. La cesin del
beneficio al vasallo se efectuaba en el acto simblico de la investidura, y el contrato feudal
duraba mientras vivan ambas partes.
Los vasallos reales, hombres libres, deban servir ante todo como caballeros entre las
huestes del seor, aunque adems solan prestar servicios administrativos y judiciales. Era
costumbre que algunos vasallos prestaran servicios domsticos, y, por su incumplimiento,
podan ser reducidos a la esclavitud.
El seor quedaba obligado a proteger y mantener a sus vasallos, hacerles justicia y
garantizar la integridad de los bienes que les ceda. A su vez, el vasallo caballero poda
conceder parte de sus tierras a sus propios vasallos, creando un subvasallaje.
El beneficio que comprenda casas y tierras se conceda tambin, a veces, en pago por
el desempeo de cargos pblicos.
Desarrollo y evolucin del sistema de relaciones feudales
A lo largo del siglo IX, el sistema de relaciones feudales empez a evolucionar y a
extenderse a todas las clases sociales. La debilidad progresiva del poder central facilit la
adquisicin de prerrogativas por parte de los seores y vasallos, y los beneficios tendieron a
convertirse en bienes hereditarios. Los condes dividieron el honor, o alodio, en tenencias,
repartindolas entre sus vasallos; y stos, convertidos a su vez en seores, pudieron
procurarse sus propios vasallos concedindoles en feudo una parte de sus tenencias.
La multiplicacin de relaciones entre seores feudales y vasallos modific sus
respectivas obligaciones y a la larga vino a arruinar el sistema feudal. El deseo de poseer
ms beneficios llev a algunos a hacerse vasallos de varios seores y a subinfeudar luego
las tierras conseguidas.

El establecimiento de vasallos en los lugares donde se requera mayor vigilancia fue


una de las consecuencias ms importantes del feudalismo, contribuy a la expansin del
sistema y signific la aparicin de variantes o peculiaridades locales.
A partir del siglo XI, el sistema feudal empez a desintegrarse. Los vasallos
pretendieron dejar el feudo en herencia a sus hijos, tendiendo adems a adquirir varios
feudos de distintos seores y a escapar de sus obligaciones. Fue entonces necesario buscar
soluciones para salvar el feudalismo; pues, a causa de generalizarse el vasallaje a varios
seores, y en caso de contienda entre stos, el vasallo no poda luchar por todos los suyos.
Por ello se arbitraron los conceptos de hombre-ligio y de homenaje-ligio, superiores a
los dems por los cuales pudieran contratarse; en consecuencia, el vasallo que se converta
en hombre-ligio no poda sustraerse a las obligaciones inherentes a esta condicin, que
primaba sobre las dems.
El mundo agrario
El sistema de relaciones feudales interfiri en el de la posesin y explotacin de la
tierra, cuyas tres formas principales fueron el alodio, la tenencia y el feudo. El alodio era la
propiedad condal; la tenencia surgi de la fragmentacin de la gran propiedad alodial, y el
feudo era la extensin de tierra que posea un hombre libre a cambio de declararse vasallo
de un seor. En la concesin alodial, el aloidiario consegua el dominio directo, mientras
que en las concesiones tenenciales y feudales obtenan slo el dominio til o posesin.
Estas tres formas principales de posesin de la tierra se mezclaban en el seoro rural.
El seor resida en su seoro, compuesto por un solo dominio o varios. En los
primeros siglos, los siervos eran quienes explotaban estos dominios por cuenta del seor,
pero desde el siglo X su nmero fue descendiendo.
La mayor parte de las tierras del seor fueron divididas en tenencias que ste
entregaba a los campesinos para que vivieran en ellas a cambio de un censo. l se quedaba,
para explotarlas directamente, las mejores tierras de labor y casi todo el bosque, con los
derechos de caza y pesca. Los campesinos estaban obligados a trabajar las tierras, a reparar
los caminos y las fortificaciones, etc., y podan aprovechar conjuntamente los pastos y
hacer lea en los bosques. Los vasallos deban acudir al horno, al molino y a la herrera del
seor y pagarle ciertos derechos en especie; stas eran las exacciones estrictamente
feudales.
El romnico
El romnico, aparecido en el siglo X, fue consecuencia de la mezcla de elementos
clsicos, germnicos y orientales, y las comunidades monsticas y canonjiles fueron sus
principales impulsores.
Desde el siglo XI, la iglesia de planta de cruz latina fue sustituyendo a la de cruz
griega. La nave principal, precedida a veces por un atrio, sola estar rodeada por dos o
cuatro naves laterales; debajo del altar central se abra a menudo una cripta; y, en algunos
casos, alrededor del bside se extenda una galera de circulacin o deambulatorio.
Los bsides solan cubrirse con bvedas de piedra; las naves, con cubierta de madera
al principio, a dos vertientes. Desde el siglo XI se generaliz el uso de la bveda de can
en la nave principal y la de crucera en las laterales. Los muros se reforzaron con
contrafuertes entre ventanas pequeas.

La decoracin principal, preferentemente escultrica, se desarrollaba en las fachadas,


en los bsides y en los capiteles y basas de los claustros, que se construan al lado de las
iglesias importantes.
Junto a esta escultura de piedra aparecen otras en metal, bronce y oro. El esmalte
inici asimismo un gran desarrollo. Y la pintura, al fresco y al temple, recubri los pesados
muros. Figuras, cenefas, animales fantsticos apocalpticos y pantocrtor, sin perspectiva
an, decoraban el bside, los arcos, las naves y los pilares del templo.