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OS LIMITES DO QUESTIONAMENTO FILOSFICO PARA COLIN MCGINN

Adan John Gomes da Silva1

RESUMO:
Colin Mcginn um filsofo ingls que, interessado em explicar por que o questionamento
filosfico to difcil e rido de respostas, lana uma proposta no mnimo ousada; a de que os
problemas da filosofia no so apenas difceis, mas tambm impossveis de se resolver.
Partindo de uma investigao metafilosfica que identifica um padro nas respostas que os
filsofos tm dado a esses problemas, e de uma filosofia da mente que defende que os seres
humanos so cognitivamente fechados a certos aspectos da realidade, Mcginn conclui que os
problemas da filosofia, apesar de reais, esto alm de nossa competncia cognitiva. Este
trabalho pretende mostrar o percurso que esse autor trilha at chegar a uma proposta to
singular, ao mesmo tempo em que tenta caracterizar a originalidade de Mcginn em relao a
outras formas de encarar a filosofia.
Palavras-chave: Metafilosofia. Filosofia da mente. Limites cognitivos.

ABSTRACT:
Colin Mcginn is an English philosopher, interested in explaining why the questioning is so
hard and arid philosophical answers, throws a proposal at least daring; that the problems of
philosophy are not only difficult, but also impossible to solve. Starting from a
metaphilosophical investigation that identifies a pattern to the responses that philosophers
have given to these problems, and a philosophy of mind which argues that humans are
cognitively closed to certain aspects of reality, Mcginn concludes that the problems of
philosophy, although real, are beyond our cognitive competence. This work aims to show the
route that this author trail until you reach a proposal so unique, while attempts to characterize
the originality of Mcginn in relation to other ways of looking at philosophy.
Keywords: Metaphilosophy. Philosophy of mind. Cognitive limits.

Colin Mcginn, um filsofo ingls j bastante conhecido por seus trabalhos em filosofia
da linguagem e da mente, inicia suas reflexes sobre a natureza da filosofia com uma
descrio no mnimo romntica das razes pelas quais algumas pessoas so levadas a estudla. Segundo ele, a natureza particularmente difcil e controversa dessa disciplina o principal
atrativo para aqueles que decidem dedicar-se aos seus problemas. Em outras palavras, para
este autor, a dificuldade da filosofia parte do seu charme (MCGINN, 1993, prefcio).

Aluno regular do Mestrado em filosofia da Universidade Federal do Rio Grande do Norte/UFRN (E-mail:
adanjohnrn@yahoo.com.br).
Trilhas Filosficas Revista Acadmica de Filosofia, Caic-RN, ano VI, n. 2, p. 21- 28, jul.-dez. 2013. ISSN 1984-5561.

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Com efeito, Mcginn concorda que deve ser um sonho de todo aspirante a filsofo
resolver, ou ao menos ajudar a resolver, alguns dos problemas clssicos que vm sendo
discutidos h sculos pela tradio filosfica. Tomando como exemplo o que acontece nas
cincias naturais, onde toda uma gerao de jovens cientistas nutre a esperana de resolver
algum problema tcnico ou terico que no foi resolvido por seus antecessores, dando assim
uma contribuio significativa a sua rea de estudo esperana justificada pelos inmeros
casos em que isso costuma acontecer , os jovens estudantes de filosofia esperam fazer o
mesmo quanto a alguma das inmeras questes que h muito ocupam os filsofos.
Por que ento continua Mcginn no obstante o enorme interesse e esforo de
vrias geraes ao longo dos sculos, o livre arbtrio ainda questo de debate? Por que a
existncia de Deus ainda um tema to controverso? E por que o problema do conhecimento
parece to distante de uma soluo quanto parecia quando de sua formulao?
Antes de emitir sua prpria opinio sobre o assunto, Mcginn identifica algumas linhas
de pensamento que tentam responder essas questes recorrendo prpria natureza da filosofia
(MCGINN, 2004). Uma delas defende que a filosofia na verdade no passaria de uma enorme
confuso lingustica, um uso inapropriado da linguagem na formulao de questes que no
teriam sentido real. Da mesma forma que perguntas do tipo qual a altura de ningum? ou
por que as ideias verdes dormem furiosamente?, as questes filosficas teriam apenas a
forma gramatical de uma pergunta, mas, quando destrinchadas com a ajuda de uma anlise
conceitual rgida, mostrar-se-iam sem sentido.
A filosofia da linguagem empreendida pelo positivismo lgico, com sua peculiar
averso metafsica, exemplifica bem essa posio. Ao tentar construir uma teoria do
significado com vistas a distinguir proposies cientficas de pseudocientficas, esse grupo
acusou todo tipo de especulao metafsica de ser desprovida de qualquer sentido, defendendo
assim que a nica tarefa da filosofia seria a de elucidar a nossa linguagem comum, ideia essa
antecipada por Wittgenstein, segundo o qual os filsofos precisariam no de respostas, mas de
terapia.
Outra posio que tenta justificar os insucessos da filosofia argumenta que esta na
verdade uma forma de conhecimento ainda em amadurecimento, e que na sua evoluo
natural dever encontrar num mtodo cientfico as respostas para suas questes. Assim, da
mesma forma que os questionamentos sobre a natureza empreendidos pelos filsofos antigos
converteram-se nas diversas disciplinas que constituem o mbito da cincia natural como a
fsica, a qumica e a biologia as demais reas da filosofia seriam aos poucos suplantadas
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por disciplinas de cunho cientfico, at que todas suas questes fossem ento resolvidas. O
fracasso da filosofia seria assim, segundo essa perspectiva, mero fruto de uma espcie de
subdesenvolvimento.
Contudo, apesar de concordar com o carter rduo e controverso do questionamento
filosfico ponto de partida das duas posies acima Mcginn nega que a razo disso seja
uma mera questo de linguagem ou uma imaturidade cientfica mal interpretada. Em outras
palavras, para ele as questes da filosofia so reais e distintas.
A partir desse reconhecimento junto recusa dessas questes de serem enquadradas
em uma explicao satisfatria Mcginn prope a seguinte tese: as questes filosficas
clssicas, em especial aquelas que tm sido debatidos por sculos, parecem to difceis porque
so, em princpio, impossveis de se resolver. Ao apresentar sua ideia, Mcginn a distingui de
outras trs posies, que juntas reuniriam todas as diversas reflexes acerca da natureza da
filosofia. E dentro desse mapa metafilosfico que a proposta deste autor distingue-se pela
sua originalidade.
Nesse sentido, ele comea dizendo que as questes filosficas so (1) reais (2) naturais
(no sobrenaturais) e (3) epistemologicamente inacessveis. A primeira posio referente a
esses trs pontos o naturalismo imanente, que concorda com os princpios 1 e 2, mas
discorda do 3, por achar que as questes so passveis de soluo. Em outras palavras,
segundo essa posio, as questes da filosofia so reais, pertencem ao mundo natural (da
naturalismo) e podem ser resolvidos recorrendo apenas a nossas faculdades cognitivas (da
imanente).
O no naturalismo imanente, por sua vez, tambm defende que as questes da
filosofia so reais e passveis de soluo pelo nosso aparato cognitivo. Contudo, como o
prprio nome sugere, essa posio nega que tais questes pertenam ao mundo natural, sendo,
portanto, sobrenaturais. Um exemplo de tese no natural seria aquela que relega as verdades
do mundo a um plano superior, tal qual fez Plato quando conjecturou o seu mundo das
ideias. Isso, somado ao assentimento de que ns seramos capazes de resolv-los, implicaria
na concluso de que possuiramos uma propriedade epistmica sobrenatural.
Por fim, o no naturalismo transcendental concorda tanto com o naturalismo
imanente quanto com o no naturalismo imanente ao afirmar que os problemas so reais.
Ainda, concorda com esta ltima posio ao acreditar que tais questes so sobrenaturais.
Contudo, diferente de ambas, ela acredita que por tais problemas serem sobrenaturais eles
estariam alm de nossas capacidades epistmicas (da transcendental).
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A opo de Mcginn, batizada por ele de naturalismo transcendental, defende a ideia


de que os problemas filosficos so reais de fato, em oposio ao pensamento que os reduz,
por exemplo, a confuses lingusticas. Eles seriam tambm naturais, ou seja, pertencem ao
mundo conhecido, por assim dizer. Por fim, a soluo dessas questes estaria alm de
nossas capacidades epistmicas.
Dentro do naturalismo transcendental reside uma distino entre dois tipos de
questes, distino que ajuda a evidenciar a imagem que Mcginn faz das questes filosficas:
os problemas e os mistrios. Problemas so questes que os seres humanos podem resolver,
como as questes da cincia, da matemtica, etc. J os mistrios so aquelas questes que
esto alm de nossas capacidades cognitivas, pois no so passveis de soluo atravs de
nosso atual aparato cognitivo.
Dado um ser S, capaz de resolver um determinado nmero de questes referentes,
digamos, fsica bsica, Mcginn argumenta que essas questes representam apenas problemas
para S, desde que ele tenha o aparato cognitivo necessrio para sua resoluo. Por outro lado,
para qualquer outro ser desprovido de tal ferramenta, essa questo passa a ser um mistrio.
Assim, na hiptese de tal condio poder ser retirada, ou mesmo substituda de um ser para o
outro, aquele que antes considerava a questo um mistrio agora a considera apenas um
problema, e vice-versa.
Alm da distino entre problemas e mistrios, esse exemplo ajuda a dar nfase ao
carter epistemolgico da proposta de Mcginn. Como salienta o autor, a possibilidade ou
impossibilidade de S resolver a questo no reflete na condio ontolgica desta questo, mas
sim na condio epistmica de S. Em outras palavras, o fato de S no conseguir responder
aquilo que para ele representa um mistrio no significa que esse mistrio seja ilusrio ou
inexistente, mas apenas que tal mistrio epistemologicamente inacessvel para S. Com
efeito, segundo Mcginn, [m]quinas a vapor no se tornam ocultas quando o mundo possvel
no qual elas existem no tem qualquer criatura com a capacidade mental de entender seu
funcionamento (MCGINN, 1993, p. 4).
Para sustentar sua tese de que no somos capazes de responder a certas questes
filosficas, Mcginn necessita de duas coisas, como ele mesmo faz questo de dizer.
Primeiramente ele deve fornecer uma teoria da mente que explique seu mecanismo
epistmico, suas capacidades e limitaes. Em segundo lugar, ele deve mostrar a estrutura
usual dos problemas filosficos, para somente a evidenciar a incompatibilidade entre um e
outro.
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Idealmente, NT [naturalismo transcendental] precisa estar acompanhado por


uma elaborada teoria das capacidades cognitivas humanas, a partir do qual
seria demonstrvel que certas formas de entendimento no so
humanamente acessveis, ou vo contra a textura cognitiva. (MCGINN,
1993, p.18)
Para Mcginn, nossa mente recorre a um padro bsico para compreender e resolver
qualquer tipo de problema. Segundo tal padro chamado pelo autor de hiptese CALM2
ns compreendemos uma coisa quando conhecemos as suas partes constituintes e o modo
como elas se articulam, assim como a forma como esse todo muda ao longo do tempo. Para
ele as entidades naturais so basicamente sistemas complexos de partes interagentes que
evoluem com o passar do tempo, como influncia de vrias influncias causais (MCGINN,
2004, p. 227).
Dessa forma, o autor acredita que, assim como o conhecimento da geometria
redutvel ao conhecimento das linhas, dos ngulos, dos pontos e de suas relaes mtuas, as
entidades fsicas (complexo de tomos), os corpos orgnicos (complexo de molculas), e at
mesmo a linguagem (complexo de palavras e frases) podem ser efetivamente entendidos com
base nesse modelo. Da ele dizer que [e]m matemtica, a geometria prov a mais bvia
ilustrao do formato CALM; de fato, algum pode pensar a estrutura CALM como o modo
geomtrico de pensamento transferido para outros domnios. (MCGINN, 1993, pp.19-20)
Tendo isso em mos, Mcginn parte ento para a descrio das formas pelas quais as
questes da filosofia tm sido abordadas. Segundo ele, existem ao todo quatro tipos de teorias
para soluo de questes filosficas, que juntas formam o que ele chamou de modelo DIME.
As teorias D so aquelas que consideram o problema em questo muito complexo, e
por isso o reduzem primeiro a suas partes mais bsicas, para s a procurar a soluo da
questo como um todo. Nas palavras de Mcginn, D corresponde ideia de que C [a questo
filosfica] deve ser domesticada, desmitificada, enfraquecida, rebaixada, dissecada.
(MCGINN, 1993, p. 15). As teorias do tipo I negam que a questo possa ser reduzida e
apelam para a aceitao do problema como algo irredutvel e inexplicvel, um fato bruto, sem
possibilidade de conhecimento interno. Teorias do tipo M atribuem um carter mstico ou
miraculoso questo, relegando sua soluo para um mundo sobrenatural. Fazem isso por
recusarem a proposta reducionista de D ao mesmo tempo em que recusam o contentamento
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Combinatorial Atomism with Law-Like Mappings, cuja traduo , segundo a edio em portugus do livro de
Nicholas Fearn, Atomismo combinatrio com mapeamento de tipo legal. (FEARN, 2006, pp. 156-157).
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com o no explicvel de I. Por ltimo, as teorias do tipo E negam sequer a existncia do


problema em questo, assumindo assim uma atitude de eliminao, expulso e extruso
(MCGINN, 1993, p. 16).
Para Mcginn, todas essas teorias assumem, de uma forma ou de outra, um modelo
CALM de resoluo, uma vez que todas acreditam que, quando uma questo no pode ser
respondida por meio de uma anlise de todas suas partes constituintes (o que corresponderia
atitude das teorias do tipo D), ela seria classificada como inexplicvel, mstica ou
simplesmente inexistente.
Mas por que ento os problemas filosficos no podem ser resolvidos utilizando essa
metodologia? Segundo Mcginn, isso se deve ao fato deles serem formulados de uma forma
diferente, incompatvel com o modelo CALM. Assim, ao tentar utilizar esse mtodo para
resolv-los, tudo a que chegamos mais perplexidade. O modelo CALM no capaz de dar
conta dessas questes porque ele um modelo cognitivo adaptado a certa gama de problemas
que fizeram parte da evoluo humana, e nos quais no esto includos os questionamentos
filosficos.
Nesse sentido, Mcginn diz ter tomado por base a teoria dos mdulos cognitivos da
linguagem de Chomsky (CHOMSKY, 1980). Segundo essa teoria, a inteligncia humana na
verdade um conjunto de mdulos cognitivos, cada um altamente especializado em uma tarefa.
Assim, o mdulo da linguagem, por exemplo, o que torna a capacidade de comunicao
algo inato nos seres humanos, possibilitando a aprendizagem de qualquer lngua por parte de
uma criana. No entanto, da mesma forma que esses mdulos possibilitam o bom
desempenho de determinada tarefa, eles restringem ou mesmo impedem o desempenho de
tantas outras. Ao possibilitar a aprendizagem da linguagem humana, tal mdulo torna
impossvel o aprendizado de qualquer outra forma de comunicao que no siga as regras
gramaticais que esto na raiz de nossa linguagem.
essa consequncia em especial que vai interessar a Mcginn. Segundo ele,
exatamente por sermos extremamente hbeis com as mos que no somos aptos a voar, assim
como no somos capazes de viver embaixo dgua exatamente porque somos muito bem
adaptados para respirar fora dela. Estendendo esse conceito, Mcginn acredita que nossas
capacidades epistmicas, por serem to bem adaptadas para resolverem certos tipos de
questo, so incapazes de resolver tantas outras, dentre os quais estariam, por exemplo, as
questes filosficas.

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Em verdade, a impossibilidade de resoluo de algumas questes filosficas foi


aventada por Mcginn j no seu artigo Can we solve the mind-body problem?3 (MCGINN,
1989), onde ele sugere que, pelas razes expostas acima, no seriamos capazes de resolver o
problema mente-corpo, ou seja, nunca conseguiramos dizer que tipo de relao existe entre
os processos fsicos que acontecem no interior do nosso crebro e os estados mentais que eles
parecem causar, entre eles a prpria conscincia. Naquela ocasio, este filsofo argumentou
que a razo dessa questo parecer to difcil de resolver era devida nossa incapacidade de
apreender algum elemento essencial da soluo, incapacidade chamada por ele de fechamento
cognitivo (MCGINN, 1989, p. 350).
Posteriormente esse filsofo veio aplicar as consequncias desse conceito a outras
questes filosficas clssicas, dentre as quais esto a da identidade pessoal, do significado, do
livre-arbtrio e do conhecimento (MCGINN, 1993). Todas essas questes, por conterem
algum elemento que no conseguimos apreender, partilham do que Mcginn chama de salto
inexplicvel, ou seja, a existncia de uma lacuna explicativa que impossibilita que passemos
dos elementos de onde essas questes derivam para sua soluo. Em outras palavras, [a]
essncia de um problema filosfico o salto inexplicvel, o passo de uma coisa para outra
sem qualquer concepo de uma ponte que sustente o passo (MCGINN, 2004, p. 230).
bem verdade que Mcginn reconhece no seu naturalismo transcendental a ausncia de
um suporte maior do que o mero fato de no termos conseguido resolver as questes
filosficas a que ele se refere. Com efeito, segundo ele, o continuado fracasso histrico
sugestivo, mas dificilmente conclusivo (MCGINN, 2009, p. 5). No obstante, continua ele,
esse fracasso serve no mnimo como um indicativo de que sua ideia deve ser respeitada
enquanto possibilidade de abordagem das questes filosficas, possibilidade que para ele
tende a ganhar fora medida que tais questes persistam.
Ele finda sua teoria com uma ltima reflexo. Uma vez que seja provada a verdade do
naturalismo transcendental, o que resta ento ao filsofo fazer? Deve ele abandonar suas
esperanas de resolver as questes clssicas da filosofia? Deveria ele mudar para uma rea
com mais chances de progresso? Segundo Mcginn, a ideia de ter acabado com a profisso de
filsofo est muito longe da realidade, afinal, diz ele, resta ainda muita filosofia a ser feita.
Ele aponta como exemplo a criao de alternativas diante de um sistema ortodoxo, algo que
sempre tem sido uma contribuio legtima da filosofia, e que no haveria razes para que
deixasse de s-lo. Ainda, a anlise da metodologia cientfica e a anlise conceitual, aplicadas a
3

Podemos resolver o problema mente-corpo?


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vrias reas do conhecimento, continuariam sendo ferramentas originalmente filosficas, ao


lado das reflexes sobre tica e poltica.
provavelmente a fim de ressaltar esse ponto que ele, dirigindo-se para aqueles que
ainda nutrem admirao pela filosofia, encerra suas reflexes afirmando que o valor da
filosofia no se encontra naquilo que chamamos de conhecimento positivo, como o valor da
cincia, mas sim na ampliao da extenso imaginativa da mente e no reconhecimento de que
a ignorncia faz parte da condio humana. (MCGINN, 2004, p. 233).

REFERNCIAS

CHOMSKY, Noam. Reflexes sobre a linguagem. Traduo de Carlos Vogt... (et al.). So
Paulo: Cultrix, 1980.
FEARN, Nicholas. Filosofia: novas respostas para antigas questes. Traduo de Maria
Luiza X. de A. Borges. Rio de Janeiro: editora Jorge Zahar, 2007.
MCGINN, Colin. Problems in Philosophy; the limits of inquiry. Blackwell Publishers.
Cambridge, Massachusetts, USA, 1993.
______. A construo de um filsofo; minha trajetria na filosofia do sculo XX. Trad. de
Luiz Paulo Guanabara. Editora Record, So Paulo, 2004.
______. Can we solve the mind-body problem?. Mind. New Series, Volume 98, Issue 391
(Jul., 1989), pp. 349-366.

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