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Bayer. Staatsbibliothek

s
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( i : *> -

MEMOIRE
SUR

LES

TREMBLEMENS
DE

DE

LA

TERRE

CALABRE

Pendant /' anne 1783.


PAR

LE COMMANDEUR

DEODAT

DE

DOLOMIEU.

Avec j>ermijfton Un Suprieur ,

EP'tRE D E D ICAO IRE


A MONSIEUR LE COMMANDEUR
DE

LASTERIE

DU SAILLANT .

J' Auros pu dcorer cette epitre du


nom de quelque grand de la terre , y
faire V talage de ses titres fastueux, de
A 2

ses

ses vertus imaginaires ; mais j' y prf


re le nom de mon ami , d' un ami de
vingt

ans

Ce

titre

seul

renferme.

l' loge de toutes ses qualits ; qu il re


oive donc ici un tmoignage public
de mon attachement pour lui ,

LE CH* DEODAT DE DOLOMIEU.

AVANT

AVANT

PROPOS.

A contrariet des vents m ayant retenu fur tes


Cofies de la Calabre ulterieure , pendant tous les
mois de Fevrier & de Mars 1784, & m ayant fait
touchersuccessivement a presque toutes les Villes de la^
Cofe de /' Ouest , /' ai pu faire des incursions dans ( in
trieur de cette malheureuse province ; f ai eu le tems
de parcourir toutes ses ruines & de connoitre /' tendue
des se malheurs . Mon gout pour la lithologie m' a por*
t a tudier la nature deson sol, & la composition deses
MontAgnes , * je donne ici le rsultat de mes observa
tions . Je n ai recueilli que les faits principaux , ceux
qu attesteront longtems les circonstances locales & qui
pourront encore , dans cent ans , intresser les physiciens
& le naturaliste . Les autres dtails n'entrent pas dans
mon plan. Je ne donnerai, ni le journal circonftanc des
tremblemens de terre , m f tat de la population & des
pertes de chaque lieu en particulier . Je n aurois eu qua
copier les autres relations & mon intention n est pas de
faire un gros livre , m de rpter ce que les autres
ont dit . Je m attache seulement a ce qui a t un peu
neglig ; c' est a dire , a faire connoitre la nature du sol
a en dduire les principaux phnomnes qui ont ac
compagn les secousses . Mon objet est encore de destruire cette ide de merveilleux qu ont pu autoriser les
A 3

pre*

premires relations , en parlant des Montagnes qufc_j


/ont entrechoques , des champs transports entiers a une
tres grande distance , ou jetts d' un cot de vallon eu*
/' autre "c. tous faits a peu prs vrais, qui doivent paroitre tres extraordinaires, denus de leurs circonstances
locales , mais qui dcoulent naturellement de la connais
sance dusol . s bfzarde un mot de theorie qui me paroit
vraisemblable , mais a la quelle je n attache pas 1&-
mme importance qu a la connoffancc exacJe des faits
d ou je fa fait driver . Je ne parle presque point de
Messine & de la Sicille . M. Allemand Consul de_,
France a dit dans fa relation tout ce qu il y avot de
plus important a observer dans la destruction de cette
Ville , dont le fort , tout affreux qu il est , n est pas
comparable a celui des Villes de la plaine de Calabre .
Ou trouvera une infinit de dtails, que fai negli
g , dans plusieurs relations imprimes a Naples ,furtout
dans celle du docteur Vivenzio . Mais lesfaits , vrai*
ment importants pour le physicien , y sont en petit
nombre , & cet ouvrage , ainsi que plusieurs autres fur
le mmesujet , paroit plutt crit en faveur du stst~
me qui attribue les tremblemens de terre a 'lectricits
que pour faire cotmotre les phnomnes qui ont accom
pagn la destruction de la Calabre .
La relation de M. le eh. Hamilton est /' apperu
d'un bon observateur, qui n a eu quun instant a donner
ason Voyage en Calabre
Si les Com?niJ]aires , que f Accademie de Naples a
envo

^r*~^ 7
envoy en Calabre , avoent rendu public leur travail ,
f aurosfuprim ce memoire , par ce que je n aurois eu
srement rien a ajouter aux observations , qu'ils ont du
y faire.
)' ai mis en notes quelques particularits-, qni
font pas efjentielles a objet du memoire ; mais qui cependant peuvent aider a intelligence du texte ; elle
contiennent aussi quelques faits , qui peuvent interejjer
fous un autre point de vue .
fai t accompagn dans mon voyage par le ch. de
godechart .jeune homme plein de zele,d'ardeur,' de sen
sibilit . II ma t d'un grand secours dans mes recher
ches , dont il a partag les fatigues avec beaucoup de
patience & de courage .
-r
' '
-

'-

IMPRIMA t U R,
Si videbitur Rmo Patri Magistro Sacri Palatii
Apostolici .
T.A. Marcucci Patrarcha Conjantnop. Vcefg.

J'a l\ par ordre du Riie Pere Mtre da Sacr Palais , un me


moire Sur les tremblements de terre de la Caabre , compos
par M. le Commandeur Dcodat de Dolometi . Les observations
locales sont dcrites par l'illustr & savant auteur , avec tant
d'exactitude & de prcision , qu'elles pourroient servir de mod
le aux crivains fur ces sortes de matires . Ses reflxions. fur la
Cause des derniers tremblements , sont tout a fait nouvelles ; &
elles font connitre combien il est difficile de former des raifonements plausibles fur des effets aussi compliqus , fans en avoir
t, tel que l'auteur, un temoin courageux & philosophe . j
recherches qu'on lit dans ce beau memoire ne contiennent rien
qui puisse offenser la faine Theologie , & elles font regretter aux
physiciens qu'un ouvrage aussi interessant ne soit pas plus ten
du . II est trs digne de Pattention des Philosophes & de la cu
riosit du Public . En foi de quoi j'ai sign .
A Rome 6. Septembre 1784.
Fr. Jacquier Profejseur de Mathematiques .

IMPRIMATUR,
Fr. Thomas Maria Mamachi Ordinis Prdicato
rum , Sacri Palatii Apostolici Magister .

ME-

MEMOIRE
SUR

LES TREMBLEMENS
Z>

7 st R

DE LA CALABRE ULTERIEURE
Tendant V mine 1783.
A
-* '* Tempejlate nos vindicatif portus ; nimborum vim cf*
fufam & fine jtne cadentes aquas , testa propellunt : fugientes non sequitur incendium : adversus tonitrua , 3*
minas CaI , fubterraneu domus , & defojji in altum fpe~
eus remedia funt . In pefiilentia mutare fedes liCet . Nul*
lum malum fine effugio ej . Hoc maum latijfime patett
neuitabile avidum , publice noxium . Non enim domos
folum , aut familias > aut urbes fingulas baufit, fed gen
tes totas , regionefque subvertit .
Seneq. questi. natur. lib.vi.

DE tous es flaux destructeurs , les tremblemens de terre font les plus rdoutables , &
les plus faits pour rpandre la terreur & la
consternation dans tous les lieux ou ils se font res
sentir . L nature en convulsion paroit tendre a sa
destruction & le monde toucher a sa fin . Sembla
bles a la Foudre, qui part & nous crase, avant que
le bruit du tonnere ait pu nous avertir du danger
qui menace nos ttes , les tremblemens de terre
branlent , renversent , dtruisent , ans que rien
puilfc

puisse nous indiquer leur aproche, & fans que nous


ayons le tems de nous foustraire au peril (i) . Les
animaux , mme lesmoins intelligens, ont sur nous
l'avantage d'avoir le pressentiment de ces fatals evnemens ; leur instinct , ou leur sens plus dlicats,
par des impressions dont nous n'avons pas l' ide, les
en avertissent quelques momens avant , & ils an
noncent alors par leurs cris & leur impatience, leurs
inquietudes & leur crainte (2) . Un pareil avanta
ge suffi roit-il toujours a l'homme pour le mettre en
furet ? Non . la fuite la plus prompte , le batiment
le plus folide (3) , la baraque de bois la plus legre
&la
(1) La secousse destructive du 5. Fevrier, sut subite , instantance ; rien ne la prsagea , rien ne l'annona ; elle branla
& renversa dans le mme moment , elle ne laila pas le tems
de la fuite .
(2.) Le pressentiment des animaux , a l'approche des tremblemens de terre, est un phnomne singulier,& qui doit d'autant
plus nous l'urprendre,que nous ne savons pas,par quel sens ils le
reoivent . Toutes les espces rprouvent , surtout les chiens,
les oyes & les oiseaux de basserour . Les heurlemens des chiens
dans les rues de Messine , toierrt si forts , qu' on ordonna de les
tuer . Pendant les clypes de soleil , les animaux tmoignent
une inquietude presque pareille ; au moment de l'clypse solaire
& anullaire de 1764 , les animaux domestiques parurent agits &
jetterent des grands cris pendant une partie du tems qu'elle dura;
cependant elle ne diminua pas plus la lumiere du soleil , que ne
l'auroit sait un nuage noir & pais,qui l'auroit entierement cou
vert : la difference de la chaleur de l'athmosphre ne fut presque
pas sensible. Quelle impression donc put alors avertir les animaux
de la nature du corps qui s'interposoit devant le soleil? Comment
purent-ils deviner,que ce n'tok pas le mme tat des choses,que
lorsque le soleil est simplement obscurci par un nuage, qui inter
cepte sa lumiere ?
(3) On peut attribuer une partie des malheurs de Messine au
peu de solidit des btimens r. la ruine de cette ville toit pre
pare

& la moins leve, toutes les prcautions enfin, que


k prudence humaine peut inventer ne fauroient lui.
faire viter la mort qui le menace . La terre s ouvre
au milieu de sa coure & Tengloutit (i); lc sol, fur
lequel il a plac fon humble cabane , ou lon palais
fastueux, s'abime, ou est port a une grande distan
ce , en prouvant un boulversement total ; une mon
tagne se dtache , & l'accable de ses dbris ; les
valles se resserrent & Tensevelifent . La perte en
tiere de ses biens , celle de sa famille de de ses amis,
la mort mme,ne font pas les plus grands maux,que
pour lors il ait a craindre . Enterr vif sous les rui
nes qui fe font amonceles fur fa tte , sans craser
la voute fous la quelle il a cherch un azyle , il est
condamn a mourir de faim & de rage (2), en maudifant
pare depuis longtems,par des tremblemens de terre,qui plusieurs
fois depuis 1693. avoient branl & lzard toutes les maisons,
& par le defaut de population & de moyens, qui avoient emp
ch de les reparer . Un couvent solidement & nouvellement b
ti au milieu de la Ville n'a nullement souffert . Mais en Calabre , rien ne put rsilier a la violence des secousses . Le beau
couvent des Benedictins de Soriano, bti avec autant de magni
ficence que de solidit pres les tremblemens de terre de 1659 >
a t preque ras . Cependant pour lui viter un sort pareil a_
celui qu'il avoit prouv a cette poque , galement fatale pour
la Calabre,& ou il sut dja renvers;on donna beaucoup d'pais
seur <3c de base aux murs , qui surent construits avec d^exellens
materiaux .
'
.
(1) Plusieurs pasans de la plaine de Calabre , fuyants a tra
vers les campagnes , se prcipiterent dans les sentes, qui se forrooient pour lors dant le fol , & disparurent . .
(2) Un quart des victimes du tremblement de terre du 5. Fe
vrier,qui surent ensevelies vives fous les ruines des difices crou
ls , auroient survecu , si on avoit pu leur porter de prompts se
cours . Mais dans un desastre aussi gnral , les bras manquoient ;
cha

dissant sa famille & ses amis, dont l accuse Indif


frence & la lenteur a venir a fon secours . II ne_>
peut croire , qu'ils ayent prouv un malheur sem
blable au sien (i) , il ne sait pas que ceux qui sur
vivent
Chacun efoit occup de ses malheurs particuliers , ou de ceux de
fa famille ; ou ne prenoit aucune part ay fort de la personne in*
differente . On vit dans le mme tems des exemples de tendresse
paternelle 6c maritale porte jusqu'au devouement, &des traits
de cruaut & d'attrocit qui font frmir . Pendant qu'une mere
chevele,& couverte de sang, venoit demander,a ces ruines en
core tremblantes,le fils qu'elle portoit en fuyant entre les bras,&
qui lui avoit t arrach par la chute d'une piece de charpente ;
pendant qu'un mari afrontoit une mort presque certaine , pour
retrouver une pouse cherie; on voyoit des monstres fe prcipi
ter au milieu des murs chancellans , braver le danger le plus
minent , fouler au pied des hommes moiti ensevelis, qui reclamoient leur secours, pour aller piller la maiin du riche,&pour
satisfaire une aveugle cupidit . Ils depouillolent encore vivans
des malheureux, qui leur auroient donn les plus fortes recom
penses , s'ils leur avoient tendu une main charitable . J'ai log
a Polistena dans la baraque d'un galant homme, qui fut enter
r sous les ruines de fa maison ; ses jambes en Pair paroissoienc
au dessus. Son domestique vint lui enlever ses boucles d'argent,
& se sauva ensuite, sans vouloir l'aider a se dgager. En gnral
tout le bas peuple de la Galabre a montr une dpravation__i
incroyable de moeurs , au milieu des horreurs des tremblemens
de terre . La plupart des agriculteurs se trouvoient en rase cam
pagne, lors de la secousse du 5. Fevrier; ils accourrurent aussitt
dans les Villes encore fumantes de la poussire , qu' avoit occaon leur chute : ils y vinrent; non pour y porter des secours,
aucun sentiment d' humanit ne se fit entendre chez eux dans
ces affreuses circonstances, mais pour y piller 1
(1) J'ai parl a un tres grand nombre de personnes,qui ont
t retires des ruines , dans les differentes Villes qui j'ai visit ^
elles m'ont toutes dit,qu'elles croyoient, que leurs maisons seu
les avoient t renverses , qu'elles ne pouvoient penser , que la
destruction fut aussi gnraie,& qu'elles ne concevoient pas com
ment on tardoit autant a venir leur poster des secours . Un_ji
femme

vivent a cette catastrophe presque gnrale , tentent


en vain de le rtirer du milieu des dbris entasss
fur sa tte ; fa voix , ses cris arrivent jusqu'a eux ;
l'immensit des ruines resiste a leurs efforts, & les
empche de pntrer jusqu'a lui (1) . ils ne peuvent
lui
femme.dans le bourg de cinque frondifat retrouve vive le septi
me jour. Deux ensans qu'elle avoir aupres d'elle y etoient morts
de faim & etoient dja en putrfaction . L'un d'eux appuy fur
la cuisse de fa mere y avoient occasion un putrfaction sembla
ble . Beaucoup d'autres personnes font restes 3 , 4 & 5 jours
ensevelies ; je les ai vu , je leur ai parl & je leur ai fait expri
mer ce qu'elles penient dans ces affreux momens . De tous les
maux physiques , celui dont elles iuffroient le plus , toit la__,
soif . Le premier besoin, que tmoignerent aussi les animaux re
tirs du milieu des ruines , pres un jeune qui est all , quelque
fois, jusqu'a plus de $0 jours, fut de boire ; ils ne pouvoient
s'en rassasier . Plusieurs personnes, enterres vives, supportrent
leur malheur avec une fermet , dont il n'y a pas d'exemple . Je
ne crois mme pas , que la nature humaine en soit capable, fans
un engourdissement presque total dans les facults intellectuel
les . Une femme d'opido , ge de 19 ans , & jolie, etoit pour
lors au terme de fa grossesse, elle resta plus de trente heures fous
les ruines, elle en fut retire par son mari , & accoucha peu
d'heures apres,aussi heureusement que si elle n'eut prouv aucun
malheur . Je fus accueilli dans fa baraque, & parmi beaucoup de
questions, je lui demandai ce qu'elle penfoit pour lors . . . J'ATtendois , me repondit-elle .
( 1) Il est arriv dans plusieurs Villes,que des parens & des ser
viteurs fidles, allant chercher,au milieu des ruines, les personnes
qui leur toient cheres , entendoient leurs cris , reconnoissoient
leurs voix , toient certains du lieu ou ils toient ensevelis, & se
voyoient dans Pimpuissance de les secourir . Les dbris entasss
rsistoient a leurs foibles mains , & s'oppofoient aux efforts de_*
leur zle, & de leur tendresse, C'est en vain qu' ils reclamoient
des secours trangers ; leurs cris , leurs sanglots n'interrelsoient
personne . Couchs fur les ruines , on les a vu reduits a invo
quer la mort , pour dlivrer leurs parens des horreurs de leur si
tuation, & l'appeher pour eux mme, comme Tunique consola
tion

->> 14
lui porter la moindre consolation , & il conserve^,,
jusqu'au dernier soupir, l'ide atroce & desesperan
te,^ n'avoir jamais connu & aim sur la terre , que
des monstres & des ingrats . Mais le feu joint ses
ravages a ceux de la terre branle, a quel nouveau
genre de uplice n'est-il pas condamn ? L'incendie
gagne lentement les charpentes & les bois des difi
ces crouls; le feu s'approche , & ce seroit en vain
qu'il tenterait de l'viter ; il en est atteint , il prou
ve la mort lente & cruelle reserve aux sacrileges
c aux rgicides (1), & il maudit avec raison une_j
destine , qui confond l'inocent c le scelerat .
Tel
tion dans leur douleur . Cet adoucissement dans leurs malheurs
leur coic mine refus, puisque les cris souterrains se sont quel
quefois fait entendre , pendant plusieurs jours de fuite.
Des familles entieres fe font trouves ensevelies, fans qu'un
seul individu ait chap:; alors,on passoit fur les tombeaux qui les
rcnfermoient viyans; on reconnoissoit leur voix,& leur fort n'arrachoit pas une larme. A terra nova, 4 augustins rfugis fous
une vote de facriitie, qui avoit rsist au poids immense des d
bris, qui s'toient entasss au dessus, firent pendant quatre jours
retentir ces ruines de leurs cris ; mais de tout le couvent , un
seul s'etoit sauv ; que pouvoit-il contre l'immensit des mate
riaux , qui enseveli ssoient ses confreres ? Leur voix s'teignit
peu a peu , & plusieurs jours pres , ces quatre corps furent
trouvs , fe tenant embrasss .
Plus de la moiti de ceux , qui furent crass fous la Ville
de TURRA nova font demeurs au milieu des ruines , & lorsque
je les ai parcouru le 20 Fevrier 1784, il s'en exhaloit une odeur
insecte & insoutenable .
(1) Lorsque la Ville d'Opido fut rase par les fecousses,& les
soubresauts les plus violents, le feu gagna successivement les
cha "pntes des maisons renverses , & s'tablit fur une partie de
la Ville ; il ne fut donc pas possible d'y porter aucun secours, &
presque tous ceux, qui auraient echap aux ruines, surent les vi
ctimes des flmes . Vingt religieuses de sainte Glaire surent trou
ves calcines lous les dbris de leur couvent .

Tel cependant a t le sort d'une partie des vi


ctimes des tremblemens de 1783. Qui peut donc
ans fremir , penser aux desastres de la Calabre ?
Qui peut d'un oeil sec parcourir un des plus beaux
pays de la nature , fur lequel les tremblemens de_,
terre ont deploy leur rage avec une fureur dont
il n' y a pas d' exemples ? Qui peut enfin , sans
une terreur profonde , considerer l'emplacement
des Villes , dont le sol mme a disparu , &
dont on ne peut juger de la situation , que re
lativement aux objets , dont elles toient environ
nes . Telles lont les premieres ides , qui le pre
sentent a ceux qui voyagent dans la Calabre ulte
rieure ; telles font les sensations que j'ai prouv a
chaque pas que j'ai fait , en visitant cette malheu
reuse province, dans les mois de Fevrier & de Mars
1784. telles font, enfin les impressions qui empechent
de considerer ces objets avec alfez de sang froid ,
pour juger des effets <5c remonter aux causes . Le__
naturaliste & le physicien doivent tre en garde con
tre les, lans de leur sensibilit , & de leur imagina
tion , pour ne voir dans ce qui cause les malheurs
d'une infinit de familles , & la destruction de 40,
mille hommes, qu'un leger effort de la nature (i),&
pour
(1) Un effort un peu plus violent aurot peut-tre suffi a la_
nature , pour occasioner une catastrophe presque gnrale , pour
changer absolument l'ordre actuel des choses , pour plonger la
gnration presente & celles qui l'ont prced dans la nuit de
Poubli , pour faire disparatre les monumens de nos arts & ceux
de nos connoissances,&pour ramener enfin les societs aux tems
de leur premiere enfance . Nous calculons les effets de la nature
d'apres nos moyens; elle nous paroit terrible & arme de tout son
pouvoir , lorlquelle change quelque chose aux loix, aux quelles
nous

pour dpouiller les relations de toutes les circon


stances , que la terreur & la superstition y ont
jointes .
L'histoire ne fait mention d'aucuns tremblemens de terre , dont les secousses ayent t au vio
lentes , & les effets au destructeurs que ceux qui
ont dfol la Galabre pendant Tanne 1783. ce_,
;h,nomne est assez singulier , assez imposant par
ui mme, pour intresser le physicien , quoique d
pouill de tout le merveilleux, dont on a surcharg
les premieres rlations , qui en ont paru ; & on le
fera d'autant mieux connoitre, qu'on le rduira a ses
moindres mots . Les secousses on% t d'une violen
ce extrme (r) ; voila une verit de fait , fur la_-,
quelle il ne peut y avoir aucuns doutes . Elles ont
produit, dans la Galabre ulterieure, des effets ncessainous la croyons soumise , & qu'elle agit sous nos yeux . Cepen
dant qu'est pour elle une tendue de dix leues,Cur la surface da
globe ? que seroit mme la disparition de nos Continens , relati
vement au systme solaire . Combien de rvolutions gnrales
n'a pas prouv la terre que nous habitons? Combien de fois n'a
t'elle pas chang de forme . Nous voyons partout des vestiges de
ses revolutions, & de ses catastrophes ' notre imagination qui ne
peut les embrasser toutes , se perd dans les tems anterieurs a no
tre histoire . Le premier qui supposa un dplacement dans les
eaux de l'Ocean , c'esl-a-dire un ordre de choses diffrent du no
tre , crut avancer la proposition la plus hardie; cependant notre
globe a peut tre prouv vingt rvolutions semblables . La sup
position d'une seule n'explique rien . Nous marchons avec s
curit sur les dbris , peut tre de dix anciens mondes , & nous
frmissons , lorsque la nature change quelques choses a ses effets
journaliers .
( i) Les secousses etoient si violentes,que les hommes,qui toient
en rase campagne, en furent renverss . Les arbres, balancs fur
leurs troncs , plioient jusqu'a terre , leur tte touchoit le sol .
Beaucoup furent arraches , & d'autres casss prs de terre .

saires , v les circonstances locales ; voila une se


conde verit, qui a besoin d'un peu plus de dvelopement , & que je chercherai a rendre galement
vidente , en decrivant la nature du fol , & le pays
fur lequel ont t exercs les plus grands ravages .
je deduirai dela les causes pourquoi certaines Villes
furent presque exemptes du flau gnral , quoiqu'
elles fufent comprises dans l'enceinte fous la quelle
paroiifoient se faire les plus grands crforts,&qui toit
prs du centre des plus violentes fecouifes; pourquoi
d'autres Villes trs voisines des premieres ne presen
tent que des monceaux de ruines; & pourquoi quel
ques unes enfin ne -laissent pjus aucuns vestiges de_j
kur existence .
Les secousses des tremblemens de terre de la-^
Calabre, quelques violentes qu'elles ayent t, n'ont
pas embrass un bien grand espace , & paroifent, ,
ainsi avoir eu une cause locale . Elles ont eu pour
limites l'extremit de la Calabre citerieure , & elles
n'ont point exerc de ravages considerables au dla
du cap des Colonnes fur la cte de lest , & de la__>
Ville 'amknthea fur celle de l'Ouest Messine est la
ule Ville de la Sicille , qui ait partag les delastres
du Continent ; & si on a eu quelques legers ressentimens au del , ils n'ont t que l'effet d'un foible
contrecoup . C'est donc dans un espace de trente_j
lieues de longueur , fur toute la largeur de la Cala
bre , que l'on a prouv ce terrible fleau . Dans cet-;
te etendue , tous les lieux n'ont pas elfuy des se-;
coulfes de la mme violence ; tons n'ont pas subi la,
mme destruction . Il' y a eu autant de varit dans
les effets de ces tremblemens de terre , qu'il y a eu
B
d'empla-

18 <^vr
d'emplacemens difFerens . Tous nont pas eu dans
le mme tems des secousses de mme nature, 6V ces
effets restent inexplicables pour ceux qui ne connoilfent pas la nature du terrein , & les circonstan
ces locales .
La Calabre ulterieure , dans sa partie inferieu
re , peut tre considere comme une presqu'isle qni
termine l'Italie , & qui est forme par Ttranglement des golphes opofs de Squilaci , & de sain
te Euphemie . Elle est traverse par le prolonge
ment des apenins , qui dcrivant un efpece d'arc de
cercle , vont se terminer au cap delx' armi , en face
de Taormina en Sicille , Vis-a-vis les monts Neptu
niens , qui pourroient tre regards , malgr le ca
nal qui les separe , comme une continuit de la m
me chaine , tant de mme nature , & paroilfant
courir sur la mme direction . Au dessous du gol)he de sainte Euphemie , un bras des apenins fort de
a chaine principale , s'tend presque a angle droit,
dans la direction de l'Ouest , pour former le vaste__>
Promontoire que terminent les caps Zambrone & Vaticano , & qui embrasse le golphe de sainte Euphe
mie . Un autre bras fort dans la mme direction, au
dessous de la grosse montagne d'AspRAMONTF , & va
se terminer a la pointe dite du fezzo , qui s' avan
ant en face de la Ville de Meine , forme le canal
troit , connu fous le nom de Phare . L'espece de__
baln contourn par ces montagnes est ce qu'on nom
me la plaine de la Calabre , ou de Monteleone , 8c
plus souvent encore, simplement la plaine . Ce nom
presente une ide fausse , puisque le terrein , com
pris dans cet espace , n'est ni plat ni horibntal a
com

comme k. dnomination sembleroit l'indiquer ; mais


iJ est ingal & travers par des valles & des gorges
profondes . Peut-tre Ta t-on dsign ainsi par oposition avec les hautes montagnes qui l'entourent . Le
fol s'abaile graduellement , 'depuis les montagnes du .
fond qui courent du Nord au Sud ,- jusqu'au bord
de la mer , ou il se termine par une plage bafe , en
forme d'arc de cercle rentrant , que Ton nommer
golphe de talma . C'est dans cet espace renferm ,
comme je viens de le dire , entre trois montagnes C
la mer , que les efforts de la nature ont t les-pits
violens ; c'est le fol malheureux qui ne prsente plus
que les ruines des villes qui s'y toient formes; c'est
l ou tous les habitans paroifoient devous a une
mort certaine & invitable ; c'est donc cette partie
de la Calabre que je dois plus particulierement
faire connoitre .
Les Apenins apres avoir travers Tltalie , en ne
presentant par tout qu'une fuite de montagnes cal
caires , foulvent ici leur tte , & montrent a decouvert le granit & la roche feuillete , qui for
ment , a eux uls , l'extremit de cette longue_i
chane . Ces substances que l'on regarde comme pri
mitives , rlativement a la formation de toutes les
autres , au defous des quelles elles font prefque_,
toujours places , sembleraient offrir une base in
branlable ; <3 les montagnes qu'elles constituent, p
ntrant par leurs racines jusqu'au centre du globe ,
devraient tre exemptes de toute vicissitude ; c'est
cependant a leur bae,qu'ont t refenties les secous
ses les plus violentes , & elles' mme n'ont pas t
exemptes ds mouvemens convulfifs,qui ont dtruit
tout ce qui toit a leurs pieds ....
B 2
Tou-

Toute la partie des Apenins , qui domine


fond de la plaine , & dont quelques fommets , ou
grouppes plus elevs portent les noms distinctiss de
MONTE JEJO , MONTE SAGRA , MONTE CAUL0NE , MONTE
ESOPE , aspramonte &c. , est forme presque entiere
ment d'un granit dur , folide , compos de trois par
ties quartz, feldspatji blanc, & mica noir . C'est
presque le seul genre de pierre , dont on trouve les
dbris aux pieds des montagnes , c'est le seul que_,
roulent les torrens ; & c'est celui dont font btis
tous ceux des difices de la plaine , dans les quels on
a employ des materiaux solides (i) . Sur quelques
malfes de ce granit, fur la croupe de quelques mon
tagnes & sur quelques fommits, font attachs quel
ques bancs de pierres calcaires , qui paroilfent com
me les restes d'un revtement plus considerable , que
le tems ou les eaux ont dtruit . On trouve au
sur quelques fommets des roches de corne & des
schorls cailleux ( horn^blende ), on en voit des fragmens dans les ruines de terra nova , opido & santa Cristina . La pente de ces montagnes est tres ra
pide,
(i) Les materiaux pour btir font sort rares dans toute cette_j
partie de la Calabre . Les maisons des riches & les Eglises sont
construites avec les cailloux roulis par les torrens ; les centres
des portes & des fentres sont de granit taill dans les montagnes,
& par consequent sort chers a cause de la main d'oeuvre c des
transports . Les maisons des pauvres & les murs de clture sont
faits avec de l'argille mle de fable & de paille ptris ensem
ble , mise sous la forme de brique & feche au soleil . Cette. ,
disette de materiaux empchera de changer la position de beau
coup de Villes qui seroient mieux situes quelques milles plus
loin , mais dont les habitans ne veulent pas s'eloigner , esperant
trouver dans les debris de leurs anciennes habitations de quci
btir de nouvelles maisons.

pide , leur fommet est dcharn , & l'accez de plu


sieurs est impraticable . Elles ont cet aspect de viellelfe , .& de dgradation , que l'on observe dans tou
tes les montagnes du mme genre . Sur le prolon
gement de leur base , se font tablis successivement,
comme par dept & sur une tres grande paisseur ,
des couches de sable quar^zeux , de galets , d'argile
le grise & blanchatre , & de grains de feldfpatl c
de mica provenants de la dcomposition des granits.
Le tout est ml de coquilles & de sragmens de corps
marins . Cet amas de matires. , qui n'ont point de
liaisons entr'elles & qui font sans consistance , paroit tre un dept de la mer , qui pousse par les
vents d'Ouest a entass au pied de ces montagnes
contre les quelles elle venoit batre dans un tems fort
anterieur a l'tat actuel des choses , les detritus des
fommets superieurs & les corps que fon mouvement
de fluctuation lui failoit apporter de fort loin .
Ce dept , d'abord horisontal. , du Nord au Sud
& inclin de lest a l'Ouest , comme il le paroit par
la direction des couches , a t ensuite model , bit
par les courans de la mer elle mme , foit par les
dgradations des torrens superieurs , & il a form
cette suite de collines , de valles 3c de plaines * qui
surbaisses les unes au dessous des autres > vont se
terminer par une plage basse sur le bord de la mer .
Les progrs & les depoiiilles de la' vgtation , &
d'autres causes que je ne connois pas ,.. ont tabli
fur cette base mobile , une couche de terre vgta
le , argileuse , noire ou rougeatre , trs forte , trstenace , & qui a depuis deux jusqu'a quatre <5c cinq
pieds d'paisseur . Cette efpce d'corce donne uiu,
. J
B 3
peu

>eu de folidit a ce fol , qui se trouve encore li par


es racines nombreuses des arbres qui poulfent a sa_i
surface . Ces racines pntrent tres profondment ,
pour aller chercher l'humidit , que conserve tou
jours la partie inferieure de ce sable . .
- .
Cette partie de la Calabre est arose par les
eauX des montagnes superieures , qui font tres abon
dantes pendant i'hyver & le printems , & qui, apres
les pluies & l fonte des neiges -, se precipitent par
torrents dans la plaine . EJles entrainent alors tout ce
qu'elles trouvent fur leur passage , & lrsqu elles
ont Commenc a ouvrir un sillon dans l terre vg
tale , elles approfohdifent aisment leurs lits dans
un sol qui ne presente plus aucune rsistance . Elles
creusent ainsi des gorges d'une profondeur extrme ,
quelquefois de six cents pieds . Mais leurs encaisse
ments restent toujours escarps & presque perpendi
culaires ; parcque la couche superieure , entrelasse de racines , retient les terres qui font au des
sous, & les empche de s'bouler pour prendre leur
talus . Tut le pays est donc sillonn & coup par
' des ravins , plus ou moins larges & profonds , ou
coulent de petites rivieres , dont les eaux se reunis
sent , pour former les deux fleuves metramo & petrce . Ces fleuves dbouchent dans la mer a peu
de distance l'un de l'autre , aprs avoir travers Ja_
partie inferieure de la plaine , dont leurs attrifements ont augment & augmentent encore journel
lement 1 etendue , comme on peut Lbbserver a leur
embouchure . Leurs rives qui font de la plus gran
de fertilit & qui font susceptibles d'tre aroses ,
ne font pas cependant la partie la plus cultive de ce
beau

beau pays, 011 n'ose pas les habiter a cause du mau


vais air .
Cette dgradation opere par les eaux a pro
duit deux effets . Elle a d'abord form un tres grand
nombre de gorges & de valles , qui ont divis &
morcell l'acien fol . Quelques unes de ces valles
font devenues susceptibles de culture ; les autres s'y
refusent encore , parceque les inondations de cha
que anne les recouvrent de fable , de gravier & des
debris des terreins superieurs . Presque toutes font
encaisses par des escarpements tres hauts , sembla
bles a des murs ; quelques uns de ces encaissements
ayant acquis un peu de talus , f font couverts d'ar
bres qui contribuent a leur folidit ; mais aucuns
n ont la pente necefaire pour foutenir les terres fur
une base proportione a leur hauteur . -es parties de
l'ancienne plaine3qui n'ont pas t dgrades par les
eaux , font restes au dessus de ces valons , & y for
ment des plataux , dont les hauteurs se corespondent , qm font plus on moins tendus , & qui font
toujours environns des ravins que jeviens de dcrire .
Quelques uns de ces plateaux , parfaitement isols ,
relfemblent a ces montagnes calcaires a fommet applati , que l'on voit fouvent dans les plaines, c dont
les couches corefpondent a celles des hauteurs voisi
nes. La nature a pu,par un mouvement violent de flu
ctuation dans la mafe des eaux de la mer,operer an
ciennement sur les fols a noyaux calcaires, plus mous
qu'ils ne le font aujourdhui , ce qu'elle fait fous nos
yeux dans les plaines fabloneuses de la Cala'bre .
Cette partie de la Calabre , dont je viens d__,
donner une legere ide , est la plus riche , tant par
B 4
Tton

l'tonnante fertilit de fon fol, que par la variet de


ses productions (i) . Elle est auf la' plus peuple^ '
Un nombre immense de villes , bourgs & villages ,
se font repandus fur sa surface : beaucoup etoient
situs fur les coteaux au pied de la grande chaine_^ ;
quelques uns sur ces portions de plateaux , que les
eaux ont respect , & dont j ai dja parl ; d'autres
enfin fur de petites plaines inclines, qui de loin do
minent la mer . Deux seules Villes font maritimes ,
rALMi & bagnApa . On s'etoit de prfrence plac
dans les fituations eleves , pour avoir Tavantage-j
d'un meilleur air , d'une position plus agrable , &
d'une vle plus etendue . Mais plusieurs de ces Vil-
les,pour n etre pas trop eloignes des eaux qui cou. ..
loient
(i) Oh ne peut ps se former l*ide de la grnde fertilit de la
Galabre, surtout de la partie dite la plains . Elle est au deius de
tout ce qu'on peut s'imaginer. Les champs couverts d'oliviers, les
plus grands qui existent nulle prt, font encore susceptibles d'tre
ensemencs . Les vignes chargent de leurs pampres les arbres de
differentes especes , fans nuire leur rapports . Le pays reslm*
Me a une vaste sort,par la quantit d'arbres dont il est couvert ,
& cependant il donne encore du bled pour nourir ses habitans . II
est propre a toutes espces de productions , & la nature y pre
vient les desirs du cultivateur . Les bras n*y font jamais assez
nombreux pour recueillir toutes les olives, qui finissent par pour
rir aux pieds des arbres dans les mois de Fevrier C Mars . Des
bandes d'trangers, de Siciliens viennent, pour lors, aider a eiu.
faire la recolte , & partagent avec les proprietaires . L'huile est le
principal objet d'exportation , c on peut dire qu'il en fort tou
tes les annes un fleuve de la plaine de Calabre . Dans les autres
parties, le principal produit est la foie j l s'y en fait une tres
grande quantit . Par tout les vins font bons & tres abondants .
Le peuple 'eroit enfin le p)us heureux de la terre si ... . mais il
n'entre pas'dns mon plan desaire la critique , ou du gouverne
ment , ou des seigneurs particuliers qui ont^de vastes pofleiions
- -en Calabre .

oient dans lts valles , s'etoient etablies auprs des


cscarpemens , fur le bord des ravins . Cette posi
tion a occasionn les circonstances singulieres , dont
leurs ruines furent accompagnes .
Le bras des Apnins , que j'ai dit s'tendre a
angle droit pour former un corps de montagne ou un
promontoire termin par le cap Zambrone & Vaticano , a galement pour base & pour noyeau le_,
granit ; mais cette roche n'y est pas partout gale-- :
ment a decouvert . Elle paroit a nud dans les efcarpemens qui accompagnent la coste , entre les caps
Zambrone & Vaticano ; elle y est en mafes enor
mes , dans les quelles je n*ai jamais pu decouvrir
ni couches , ni ordre si mtrique , Ce granit est
tresdur ; bn grain & fa composition font les m
mes que celui des montagnes , qui occupent le_
fond de la plaine , Oh y voit de grandes taches parallpipedes , produit d'une crystallisation confuse , fai
te par une efpece de prcipitation ( i ) .
Ce promontoire , que je nommerai de trope,
a cause de la Ville qui est btie au defous entre
les deux caps , va en retrait depuis fa base jusqu'a
son fommet , c il presente quatre petites plaines ,
pro(i) On exploite ce granit ; n n ft des mfches d'escaliers,
des caves pour les fontaines & autres ouvrages de ce genre . Je
croirois qu'une partie des colonnes de granit que l'on voit a Na
ples , & dans plusieurs Villes de la Sicille , & qu'on dcore du
nom de granit oriental , quoiqu'il n'en ait pas la couleur rouge ,
a t tir de ces iochers . en les parcourant , j 'ai trouv , dans un
escarpement fur le bord de la mer , au dessous du village d^,
parghelia, une ancienne carriere, ou il y encore plusieurs belles
c grandes colonnes toutes tailles, quelques autres commences;
& des fragmens de beatcoup qui 'toicnt rompues pendant
travail .
1

prolonges d un cp a l'autre,en terrasses comme S


marches d^un amphitheatre , & separes par des
coteaux rapides . On y fuit le gradation des matie
res dont le corps de la montagne est compos . Le
granit folide forme le premier chelon () ; au des
sus , est une tres grande paisseur de granit dcom
pos , dont les grains ont perdu leur adherence , &
qui se dtruit au moindre choc . Dans cette epece
de roche pourrie , les eaux ont ouvert de profonds
ravins , surtout dans la partie du cap Zambrone , ou
elles
(i) Au milieu de l plaine fertile, qui forme le premier eche
lon de la montagne de TROPEA,est le petit bourg de parghf.ua,
remarquable par l'induslrie de ses habitans, dont le caractre con
traste avec celui des autres Cala-brois . Ils bnt tous adonns au
commerce tranger . Ils partent le prlntems & se repandent ea
Lombardie , en Frnc , en Espagne , en Allemagne . II y trafi
quent, non le produit de leurs terres qui fourniflent peu d'objets
d'exportations;mais des Marchandises d'un transport facile, telles
que des essences , des foyes ^ des couvertures de Coton tres bien
travailles &c. qu'ils achtent dans les autres parties de la Caiabre : & ils portent en rtur quelques objets de luxe , qu'Usepandent ensuite dans la province . Le Village est desert pendant
l'tr. Les femmes & les viellrds font la recolte, & pendant l'automne les hommes reviennent dposer chez eux les profits z_j
leur industrie , 3C ensemencer leurs terres . Presque toiis parlent
Franois; leurs manieres sont moins dures , leurs moeurs moins
sauvages que celles de leurs voisins . Ils jouissent des petites ai
sances de la vie inconnues a leurs compatriotes . II est a remar
quer que quoique les femmes ne soyent jamais des Voyages , Tell
pec se ressent en quelques manires j des courses & de la fre
quentation des hommes dans les pys etrangers . Les hommes
font grands , les femmes font jolies , & ont un teint trs blanc;
quelques unes ont les yeux bleux;La beaut des femmes de ce vil
lage est cite dans tous les environs Une aut. chose aussi singu
lire , c'est que l'exemple de paragheLia ne se communique pas
a la ville de troPea , qui n'en est qu'a demie lieue, & que toute
l'industrie de la Calabre soit renferme dans ce petit bourg .

2? ^"V
ls ont fait des coupures effrayantes , qui pn
trent toute l'paleur de la montagne > mais dont
les bords , quoique trs rapides , ont pris cependant
un peu de talus , n'ayant ps comme dans la plaine
une croute folide qui foutienne les terres , & qui
s'oppose aux boulemens . Sur le granit en dcom
position est une couche de plusieurs centaines de
pieds dpallfeur, forme d'un beau sable quartzeux
blanc , dans lequel j'ai trouve beaucoup de corps
marins c surtout une grande quantit de superbes
chinometres . Enfin la partie la plus haute de cette
montagne , celle qui forme fon fommet , est une
pierre calcaire blanche bancs horifontaux . Ce
sommet aplati , sur lequel domine la seule monta
gne calcaire , ifole , ditte poro , qui porte les rui
nes d'un ancien chateau, forme une efpece de plai
ne inegale , qui sejprolonge jusqu'a la grande chai
ne , en paant dous Monteleone . Mais ce haut
plateau ne partag pas la fertilit des plaines & des
coteaux qu'il domine .
La Ville de Tropea , situe au bord de la mer,
vers la bse du Promontoire , est asis sur un rocher
de granit > qui s'avance un peu dans la mer qu'il do
mine . La parti exterieure de ce granit est rvtue
d une rche calcaire fabloneuse , foiblement aglutine & remplie de corps marins . Une concrtion
calcaire semblable est adherente au granit dans
quelques autres endroits de l coste k.
Les flancs de cette montagne , du ct du Sud,
dans la partie ou est situe nicotera > presente en
core a dcouvert un superbe granit a gros grasts ,
dont les blocs font tres considerables & dont on
pour

pourrot faire de beaux ouvrages . Dans la part


superieure le granit se dcompose, mais il est moins
friable que celui des environs de tropea . II est tra
vers par des veines ou filons de feldspath micac ,
dont une partie approche de 1 etat du petuntze de
saint Yri en limousin , & l'autre se change en ar-^
gille . .
.
En prolongeant cette mme face de montagne
jusqu' Miletto & Vallelunga ; le granit folide paroit plonger fous terre,pour ne lahTer paroitre que le
granit en dcomposition, un sable quartzeux, & une
argille blanche micace alfez gralfe & ductile , qui
pourroit tre encore un produit de la dcomposition
du feldspath . Ces matieres forment les coteaux
adolss .a la montagne , dans les quelles les eaux p
ntrent facillement & ouvrent des gorges & des val
les profondes . La Ville de Miletto toit btie sur
ces coteaux . .
Sur le revers de cette montagne, c'est-a-dire fur
fa croupe du ct du Nord, depuis le fleuvre angitola jusqu'au cap Zambrone, le noyau paroit tre
un melange de granit, de roches feudlettes & glan
duleuses, cde roche de corne noire, parmi les quel
les domine une roche noiratre micace contenant
une quantit immense de grenats crystallifs corrfu- '
sement , & mls quelquefois de pyrites (i) . Ces
gre(i) Cette rocie feuillete Sc micace, contenant des grenats,
prouve , que ses parties constituantes ont t petries ensemble ,
& ont t prcipites en mme tems du. milieu du fluide qui les
tenoit dissoutes . Dans quelques unes , le fond de la pierre est
comme une pte de l nature du grenat, qui enveloppe le mica .
Ailleurs le grenat a la forme crystallilee particuliere ; & est ense
veli dans le mica qui le contourne .

grenats par leur trituration ont form un tre? beau


fable rougeatre, qui se trouve au bord de la mer, &
qui est presque entierement compos de leur frag
ments . Dans la partie superieure de la montagne ,
au dessus les roches que je viens de dsigner , il y a
des pierres calcaires micaces , & enfin des pierres
calcaires coquillaires .
La Ville du Pizzo , adosse a ces roches noires
schisteuses , & granitiques , est btie sur un rocher,
qui s'avance dans la mer , & qui est envelopp ,
d'ans sa partie exterieure , par une aglutination de
sable calcaire & quartzeux , ml de corps marins .
J'y ai trouv de trs beaux echinites. Cette elpce de
concretion , formant une masse peu folide, est pres
que semblable a. celle de tropea ; elle est adherente
a d'autres rochers schisteux de la mme montagne .
Elle s recouvre , par le concours de l'humidit ,
d'une efpce de croute ou mousse noiratre , qui a_i
tromp l'oeil de M. le ch. Hamilton ; il a cru y, voir
un tuf volcanique . Je puis assurer , aprs lexamem
le plus rflchi , & aprs des recherches fort exa
ctes , que , dans toute cette partie de la Calabre_v
il n y a pas le moindre vestige des produits du feu .
Pour suivre l'examen des montagnes , qui en
tourent la plaine , il m reste a dterminer la natu
re du corps de montagne, qui se termine en face de
Mehne , 8c qui borde la coste , depuis le pezzo jus
qu'a Bagnara , en suivant le contours du Promon
toire, qui par son tranglement a form le Phar, &
contre le quehdans la partie du Nord Ouest, est b
tie la Ville de Scilla . Le noyau est encore ici un
granit recouvert de roches feuilleltes , & micaces,

il est surmont, dans quelques endroits, par des pier


res calcaires & pierres sabloneuses tendres .
Le schiste micac , & le chiste argilleux do
minent dans les montagnes , qui environnent les ri
ches campagnes de Regio ( 1 ) , & qui se prolongent
jusqu'au cap Spartjvento .. Ces schistes sont traver
ss par des filons de quartz , & des filons metalli
ques. On y avoit tent l.'exploitation d'une mine de
plomb tenant argent, qui ensuite a t abandonne .
Le revers des Apenins , c'est-a-dire , la partie_j
qui regarde Test , presente un aspecl moins dchar
n ,. moins aride que la face de l'Ouest . Les pen
tes font moins rapides, & les croupes font couvertes
de bois . Les montagnes paroilfent moins hautes ,
par ce qu'elles font accompagnes de montagnes du
second ordre , & de collines qui descendent jusqu'
la mer, dont le centre de la chaine elt beaucoup
plus
() La Ville de Regio , situe a l'extremt de la Calabr_j,
est dans une position delicieuse . Les montagnes , qui l'en tourent , font couvertes des arbrisseaux , dont nous nous servons en
France , pour la dcoration de nos parterres , & qui , presqu^j
toujours en fleurs , sont un effet charmant . Tels font les lauriers
roses , les gents odorants Sec. les plaines & les vallons font
d'une fertilit , qui surprend toujours , & qu'ils doivent a la,
grande abondance des eaux . On ne creuse nulle part dans le
fable du rivage , a deux & trois pieds de profondeur , que l'on
ne trouve de l'eau douce . Cette eau descend des montagnes ,
filtre a travers le fol , 3c entretient ainsi une fracheur , & une__
humidit , qui rendent la vgtation extrmement abondante .
Un grand nombre de forest d'AGRUMi decorent les campagnes de
Regio, offrent des promenades charmantes &founiient un objet
de commerce aea considerable par leurs fruits & leurs essences .
On se sert en Italie du mot acrumi comme d'un nom generi
que pour exprimer coilectivemenr tous ies arbres de l'epece des
orangers , cedrats , citroniers , bergamotes &c.

plus rapproch, que dans la partie opose (i) . Cet


te coste offre une suite de sites varis , & de posi
tions charmantes & pittoresques . Les campagnes y
font d'une extrme fertilit ; il y a peu de plaines ,
mais les vallons font dlicieux;les coteaux font cou
verts de meuriers c d'arbres fruitiers , de les olviers y tant moins nombreux que dans la partie_>
de l'Ouest, la verdure y a plus de fraicheur &c d'agr
ment . Le centre ou le noyaux des montagnes se
condaires & des colines est folide ; le schiste & la_>
pierre calcaire y regnent; ils y font travers de quel
ques filons mtalliques .
La partie de la chaine des Apenins , qui passe
a travers l'isthme ou letranglement form par les
golphes de sainte Euphemie & de Squilace , est en
core un compo de granit , de roche feuillette_,
& de histes , couverts en quelques endroits par la
pierre calcaire ; ce n'est qu'au dela de Nicastro &:
de Catanzaro , que toutes ces substances se cachent
fous la pierre calcaire , qui leur est substitue dans
toute la partie superieure de cette chaine , pour
'ne plus se montrer que dans les laves & dejections
du vefuve, & dans les productions volcaniques de_j
la campagne de Rome & de la Toscane : le feu des
volcans allant les arracher a une, trs grande pro
fondeur .
.11
(i) On porroit fupposer,que dans les tems anciens, les mou
vements de la mer , de l'Ouest a l'Esl , toient plus considerables
& plus frequens , que dans la partie opose ; puisque d'un ct
de la chaine , elle a entass , au pied des montagnes , beaucoup
de fable & de dtritus des sommets superieurs , dont elle a_*
form ce que j'ai decrit fous le nom de plaine ; pendant qu'a
J'e , elle baigne encore immediatement le pied des coteaux ,
ani y avoir form d'attri/ement .

Il rsulte de cette examen gnrai , que la Calabre a, presque partout, le granit pour fondement :
que c'est , fous cette baie , qui paroit inbranlable ,
qu'toit le foyer des tremblemens de terre (i); ou au
moins , que c'est dessous ces matieres solides, qu'ont
agi les forces , qui ont occaon les grands branlemens des surfaces ; que dans aucune partie de cette
province, il n'y a vestiges de volcans;que je n'ai trou
v aucunes matieres alteres par les feux fouterrains,
ni dans les montagnes,ni dans les pierres roules par
les torrens; qu'il n'y a dans cette province,ni laves, ni
tufs, ni scories d'aucunes especes. Je n'ai vu,dans Pinte rieur de la plaine, que deux, fources, d'eaux hpatiques
froides;il y a une source abondante d'eau thermale fuiphureuse , auprs de sainte Euphemie,au dela de la
>resqu'isle ; mai je ne puis regarder, ni les unes , ni
es autres, comme indices de feu, puique la dcom
position fpontanne des pyrites suffit pour les produi
re . J'insiste fur cet objet pour dtruire l'opinion de
ceux, qui supposent des feux recells fous cette pro
vince : Ils s'y feroient connoitre par des phnomenes
moins quivoques, s'ils y existoient. il n'y a dans la
plaine , & dans les montagnes qui l'entourent , au
moins dans celles qui en forment le quadre , ni mi
nes, ni matieres sulphureufes , ni bitumes , quoique
les historiens du pays prtendent le contraire.Le gra
nit se montre a decouvert , dans presque toute cette
ein-f
(i) Je me sert des mots de foyers , de centre d'explosion,
non que je croye,que la cause premiere des tremblemens de ter
re ait jamais reld fous la Calabre ; mais feulement pour m'aider a en expliquer les effets, jusqu'a ce que j'aye dduit, des ph
nomnes eux mmes, la cause de l'agitation du sol de cette mal
heureuse province .

ceinture , & le fol infrieur n est qu'un compos


d'argille d sable , de cailloux .
Quoique les tremblemens de terre se foyent
succeds , presque sans aucune interruption , depuis
le 5. Fevrier, jusqu'au mois d'aoust suivant ; on_,
peut leur fixer trois poques distinctes , relative
ment aux lieux , "fous lesquels ils ont agi le plus
violemment , & aux effets qu'ils ont produits . La_>
premiere comprendra les secoulfes , depuis le 5. F
vrier jusqu'au sept du mme mois,exclusivement; la
seconde renfermera celle du sept Fevrier aune heure
aprs midi , & toutes celles , dont elle fut suivie_j
jusqu' 28. Mars ; & l'autre enfin , toutes celles, qui
surent posterieures a cette poque .
.Q secousse terrible pour la plaine de Calabre,
celle qui ensevelit bus les ruines des Villes , plus da
vingt miUe habitans , arriva le 5. Fevrier a midi 8c
demi . Elle dura deux minutes , & ce court espace,
de tems lui suffit pour tout renverser , ' pour tout
dtruire . Je ne puis mieux rendre compte de les ef
fets , qu'en supposant sur une table , plusieurs cu
bes forms de fable humect & tas avec la main ,
placs a peu de distance les uns des autres . Alors ,
en frappant a coups redoubls , fous la table , & la_>
secouant en mme tems , horifontalement & avec
violence , par un des ses angles , on aura une ide
des mouvemens violens & differens , dont la terre
fut pour lors agite . On prouva , en mme tems,
des soubresauts , des ondulations dans tous les sens ,
des balencemens & des especes de tournoyemens
violents . Aust rien de tout ce qui toit difi ne
put resister a l complication de tous ces mouve-.
C
ments .

ments. Les Villes & toutes les maifons eparses dans la


campagne surent rases dans le mme instant.Les sondemens parurent tre vomis par la terre,qui les renfermoit . Les pierres furent broyes & tritures avec vio
lence les unes contre les autres, &. le mortier qui les reunissoit fut reduit en poudre. Ce tremblement de terre,
un des plus violens qui ayent jamais exist , arriva sans
avoir t prelud par des secousses moins violentes, &
sans que rien Tait annonc. Tel l'effet subit dune mine.
Quelques uns prtendent cependant,qu'un bruit fourd
& interieur se fit entendre , presque en mme tems .
Mais qui peut ajouter foi aux circonstances racontes,
par ceux, qui se trouverent exposs a toute la rigueur
de ce terrible flau . La terreur & le desir de se sau
ver furent les deux premiers sentimens,qu'prouverent
ceux qui toient renferms dan* lesmailns. Un instant
aprs, le fracas de la chute des difices, & la pouere
ne leur permirent plus,de rien voir, de rien entendre,
ni mme de rflechir . Un mouvement machinal fit
chaper ceux,qui se sauverent ; les autres ne recou
vrerent le sentiment de leurs maux , que lorsque la
premiere secousse sut cesse. Je ne chercherai point a
peindre feffroi, le silence, le desespoir , qui succed
rent a cette terrible catastrophe . Le premier mouve
ment fut celui de la joie de vivre encore ; le second
fut de dsolation . Detournons les yeux de ce specta
cle d'horreur ; laissons a d'autres les details des mal
heurs particuliers , & de leurs circonstances singulie
res ; & attachons nous aux seuls effets physiques .
Les foubresauts les plus violents furent ressentis
dans les territoires d'oproo & de fanta Cristina .
C'est la au ou furent les plus grands bouversmens ;

mens ; ce qui a fait supposer , que ces Villes toient


places , a peu prs , ur le foyer , ou dans le centre
de l'explosion . Mais je ne dirai pas , comme tous
les autres l'ont repet , que l'eFet des tremblemens
de terre , & les ruines qu'ils ont occasionns , ont
t en raifon inverse de Teloignement de ce centre ,
& que plus toient grandes les distances , moins
grandes toient les ruines . Dans cette supposition ,
les Villes de Sidernq , Groteria & Gerce , qui ne
font pas plus eloignes d'opiDO , ou de santa Cristina , que Rosarno & Polistena , auroient prouv
un mme fort . Les villages de Mamola , Agnana &
Canolo , qui en font beaucoup plus prs , auroient
t rass . Mais tous ces lieux toient sur des hau
teurs de l'autre cot de la chaine , & quoiqu'ils
fouffrissent beaucoup , de la secousse du 5, Fevrier,
ils ne furent ni renverss ni dtruits ; on ne peut
en rien comparer leur fort , avec celui des Villes
de la plaine . Je dirai avec plus de raifons, que tout
ce qui toit enferm dans l'enceinte de montagnes
ci defus dcrites , fut dtruit ; & que tout ce qui
toit plac fur le folide , au defus de la plaine , &
sur les croupes des montagnes qui l'entourrent , ne
fut pas a beaucoup prs au maltrait .
L'effet gnral du tremblement de terre , fur
le terrein argillo-fabloneux de la plaine de Calabre,
qui tel que je, l'ai dcrit , n'a point de consistance ,
fut d'augmenter fa densit en diminuant fon volu
me , c'est-a-dire de le tasser ; d'tablir des talus i
partout ou il y avoit des escarpemens , ou des pen
tes rapides ; de dtacher toutes les masses , ou qui
n'avoient pas ufifament de base , ou qui n'toient
G 2
. rete

retenus , que par une adherence laterale ; & de


remplir les cavits interieures . II s'ensuivit ., que
dans presque . toute -la longueur de la chaine , les
terreins , qui toient appuys contre le granit de
la base des monts Caulone, Esope, sagra & Aspramonte , glilferent sur ce noyeau folide , dont la
pente est rapide , & descendirent un peu plus .bas .
II s'tablit alors une fente de plusieurs pieds de lar
ge , sur une longueur de 9. a 10. milles , entre le
solide & le terrein sabloneux ; <Sc cette sente regne,
presque sans discontinuit, depuis saint George, en
suivant le contours des bases , jusque derriere sain
te Cristine . Plusieurs terreins , en coulant ainsi ,
ont t ports alfez loin de leur premiere position ,
& font venus en recouvrir d'autres , alfez exacte
ment pour les faire disparoitre (1) . Des champs en
tiers fe font abaifs considerablement , au delfous
de leur premier niveau , sans que ceux qui les environ(1) Les accidens de ce genre onr donn lieu a des questions
singulieres ; il a falu ecider a qui appartenoient les terreins , qui
en avoient ensevelis d'autres . En gnral les tremblemens d_,
terre de la Calabre ont occasion les plus grandes revolutions
dans la fortune des particuliers . On y a v les jeux les plus sin
guliers du fort & du hazard. Plusieurs de ceux dont tous les biens
toient en mobiliers , en contrats , ou en argent contant , s_,
font trouvs reduits a la mendicit,quelque fussent leuis richesses
anterieures . D'autres ont t appells a des heritages , qui ne
pouvoient jamais entrer dans leurs esperances , & qui ne leur
appartiennent que par la perte entiere des familles les plus
nombreuses . Presque tous les gens riches ont perdu ; presque
tous les pauvres ont gagn . Ceux ci , outre les profits du pilla
ge , taxrent , eux mmes , les mains d'oeuvre a un prix exor
bitant . Le besoin qu'on avoit d'eux pour construire des bara
ques , ou pour sauver ce que recelloient les ruines , fit qu'on__
les paya tout ce qu'ils demandrent .

vronnoint , ayent prouv le mme changement ,


& ils ont form ainsi des especes de bans enfoncs,tel celui qui est au dessus de Casal nuovo; d'au
tres champs se font inclins . Des fentes t des fissu
res ont travers , dans toutes les directions , les pla
teaux & les coteaux ; mais ordinairement elles font
paralelles au cours des gorges , qui les environnent .
On rencontre ces fentes a chaque pas , dans les
vastes champs d'oliviers, entre Polistena & Sinopoli . Mais ce fut principalement fur les bords des
ecarpemens , qu'arrivrent les plus grands defor
dres & les plus grands boulverements. Des portions
considrables de terreins , couverts de vignes c
d'oliviers , se dtacherent , en perdant leur adheren
ce laterase , & se coucherent d'une seule mafe_j
dans le fond des valles > en dcrivant des arcs de
cercle , qui ont eu pour rayon la hauteur de
l'escarpement ; tel un livre pos sur sa tranche, qui
tombe sur son plat . Alors la portion superieure du
terrein , sur la quelle toient les arbres, s'est trouv
jette loin de fon premier site , & est rest dans une
position verticale . J'ai vu des arbres , qui ont con
tinu a pousser , & qui mme ne paroissent pas
avoir fouffert , quoique depuis un an ils soyent
dans une position si contraire a la perpendicularit ,
qu'ils affectent toujours . Ailleurs , des massifs nor- .,
mes , rompant galement leur adherence laterale >
ont coul fur la pente des talus inferieurs & font
descendus dans les vals ; a la force d'impulsion-qu'ils avoient reu par leur chute , ils joignoient
celle de la pousse des terres , qui s'bouloient der
riere eux ; ce qui leur permettoit de parcourrir
G 3
.
d'assez

d'afez grands espaces en conservant leur forme 6c


leur position ; & aprs avoir donn le spectacle de
montagnes en mouvement , ils font rests au milieu
des valles . II est elfentiel de faire remarquer, que
le terrein sabloneux de la plaine ne formant pas une
mafe dont les parties fufent lies ensemble , toit
mauvais propagateur du mouvement ; de manire
que la partie inferieure en recevoit plus qu'elle
n'en tranfmettoit aux surfaces . Cela a fait que les
boulemens ont presque toujours commenc par le
bas ; t'que les bases manquans & sechapans a la
manier des fluides de dessous les corps qu'elles foutenoient , ces corps se font affaisss , & detachs en
trs grandes masses, des terreins dont ils formoient
continuit . Les surfaces des terreins tant forte
ment lis pas l'entrelafement des racines des ar
bres , & par l'paisseur & la tenacit de la couche
de terre vgtale , & argilleuse, il n'est point singu
lier que beaucoup de ces terreins se foyent conservs
presque entiers , malgr les chutes , les chocs violens & les longs trajets qu'ils ont fait . Mais suivons
les effets de la secousse du 5. Fevrier .
Lorsque leboulement a commenc par la par
tie superieure de lescarpement , & lorsque les sur
faces des terreins se sont brises en fragments, qui se
detachoient , a mesure que la base manquoit ; le
boulversement a t total . Les arbres , a moiti en
terrs , presentent leurs racines ou leurs ttes , &
f les materiaux & les charpentes des maifons d
truites, se sont mls avec ces dbris de montagne^
on ne reconnoit plus rien de ce qui toit ; & le tout
ne presente que 'image du chaos .

II est arriv quelque sois qu' un terrein , a qui


fa chute & l'inclination du talus , qui s'toit form
bus lui , avoient donn une grande force de proje
ction , a rencontr & franchi de petites collines qui
toient fur fon pasfage , les a recouvert , & ne s'est
arret qu'au dela . Si ce mme terrein , rencontrant
la cte opofe , frappoit violement contre , il se re
levois un peu & sonnoit une epece de berceau .
Lorsque les bords oposs d'une valle se font crou
ls en mme tems , leurs debris se font rencontrs
leur choc les a foulev & ils ont form des mon
ticules dans le centre de l'efpace qu'ils ont corn*
bl . L'efset le plus commun , celui dont on voit
un trs grand nombre d'exemples dans les territoi
res d'ormo & de sainte Cristne , sur les bords des
Valles ou gorges profondes dans les quelles cou
lent les fleuves madi, birbo & tricucio , est celui qui
s'observe , lorsque la base inferieure ayant manqu
les terreins superieurs font tombs perpendiculaire
ment & sucessivement , par grandes tranches ou
bandes paralelles , pout aller prendre une position-,
respective , semblable aux marches d'un amphithea
tre ; le plus bas gradin est quelquefois a trois ou
quatre cent pieds au delfous de la premiere posi
tion . Telle une vigne , entrautres , situe fur le bord
du fleuve tricucio , aupres du nouveau lac , s'est
divise en quatre parties , qui se font mises en ta
rasses les unes au defus des autres , & dont la plus
basse est tombe de quatre cent pieds de hauteur .
Les arbres & les vignes qui toient sur les ter>
reins , dont la malfe entiere s'est dplace , n'ont
point souffert . Les hommes mme , qui s'y font
G 4
trou

trouvs , les uns dessus les arbres les autres leurs


pieds travaillant le fol , ont t ainsi voiturs , penaant plusieus milles , sans recevoir aucun mal . On
m'en a cit plusieurs exemples qui bnt consigns
dans les relations .
Les effets des boulemens ont t d'trangler
ou de combler les valles par la rencontre & la reu
nion des bords opofs, de maniere a obstruer le pas
sage des eaux & a former un grand nombre de lacs;
d'aplanir des terreins coups par des gorges ; de
transporter sur les possessions des uns , les heritages
des autres ; de couper les communications , & de
donner a tout le pays une face nouvelle
Les autres phnomnes , produits par la pre
miere fecoulfe & dpendants d'une mme cause
furent la suspension dans le cours des eaux , le dfechement instantan de quelques rivieres & leur
accroisfement , le moment d'apres . L'explication-,
de ces faits se dduit facilement des soubresauts
violents de bas en haut , qu'prouvoit alors la ter
re . Le centre de la plaine toit foulev , la pente
des eaux inferieures toit augmente & elles coulloient avec plus de rapidit . Les1 eaux superieu
res , retenues par une efpece de digue , restoient
en stagnation ; mais l'effet cess. * les niveaux
se retablissoient , & les eaux un peu accumu
les couloient troubles . On vit , dans plusieurs
endroits , des eaux jaillissantes qui s'leverent a
plusieurs pieds de hauteurs & qui portoient avec
elles du fable & du limon . Les sources furent
toutes plus abondantes . Quelques eaux fulphureuses & hpatiques parurent , pendant quelques jours,
& ta

& tarirent ensuite . Ces phnomnes font tous l'ef


iet du tassement , Toutes les fources ont leur reser
voir intrieur ; beaucoup de cavits fouterraines
font pleines d'eaux croupilfantes , qui y acquierent
un gout & une odeur d'hpar , foit par la putrfa
ction , foit par la dcomposition des pyrites . Si par
le reserrement du fol , ou par la chute de quelques
corps superieurs , les reservoirs diminuent de capa
cit , il faut que les eaux s'chapent ; elles s'lan
cent avec d'autant plus de force que la compres
sion laterale est plus violente,& elles entrainent avec
elles les corps qui leur font mls . Cette augmen
tation des sources est encore une cause de l'acroisement des rivieres . Perfonne n'a pu me dire d'une
maniere prcise , si les eaux hpathiques , qui cou
lerent pour lors , toient froides ou chaudes . Celles
que j'ai v & qui se mlent encore maintenant avec
les eaux du fleuve Vacari pres Polistena, & celles
du fleuve Tricucio pres ofido font froides . Le ph
nomne des eaux jaillifantes est particulier a la pre
miere secousse ; il n'a point eu lieu dans les autres,
par ce que le fol avoit pris toute la densit & le res
serrement qu'il pouvoit recevoir .
D'ailleurs dans tout le pays que j'ai parcouru,
malgr les recherches les plus exadtes , je n'ai trou
v, ni indices, ny tmoignages , qui m'indiqualfent un
dgagement ou des courans de vapeurs souterraines*
point de vestiges de feu ou de flame . Tous les faits
dans ce genre rapports dans beaucoup de relations
font contredits par le tmoignage mme de ceux
qui y sont cits. II est facile de faire dire tout ce qu'on
desire, par des paifans encore remplis de terreur, &

qui ne prennent point d'interest aux circonstances


dont on leur demande les dtails . Il est ais de leur
faire repondre oui , a toutes les questions qu'on leur
fait . Ce sont toujours des especes de demi-savants ,
qui ont ajout , a leurs relations , les circonstances
les plus singulieres & les plus contradictoires ; par
ce qu'il ont voulu attribuer aux tremblemens de ter
re actuels , tous les phnomnes dont ils avoient
quelques notions & qu'ils savoient tre arrivs , pen
dant des evnemens semblables . D'ailleurs la plu
part d'entreux avoit un petit systme a foutenir,& ils
ont voulu arranger les faits, pour les faire entrer dans
le cadre qu'ils leur avoient prepar d'avance .
Parcourons rapidement les Villes qui ont t
renverses par cette premiere secoulfe , & voyons
quels ont t les principales circonstances de leur
destruction .
Rosarno petit bourg fur une coline fabloneufe,
a peu de distance du fleuve metramo, a t renvers ;
on peut mme dire ras . Le chateau du prince, les
glises , & les maifons offrent des monceaux de rui
nes , a Texeption de quelques maifons bafes , qui
sont toutes lezardes & de quelques pans de murs qui
se foutiennent encore en Pair .
Le fleuve metramo suspendit un instant fon_,
cours , auprs du pont de rosarno ; un moment
aprs fes eaux furent plus abondantes & troubles .
On pretend mme , qu'il fut a sec pendant quel
ques minutes (1) .
POLI(1) La plaine qui est fur la rive droite du fleuve metramo au
prs du pont est condamne a tre sterile par les inondations d'un
tor-

Polstena Ville assez grande , riche , peuple


tait btie fur deux coteaux sabloneux , diviss par
une rivere un peu encaisse . Elle a t absolument
rase ( i ) . II n'y subsiste pas une seule maifon , pas
untorrent , qui la recouvre chaque anne de fable & de vase, &
qui en fait un terrein marecageux ou l'air est detestable . Quel
ques dpenses fuffiroient pour former un lit a ce torrent & pour
l'y contenir . Mais le gouvernement ne daigne pas s'occuper de
ces petits details d'administration .
(i) J'avois vu Messine & Regio , j'avois gemi fur le fort de
ces deux Villts ; je n'y aVois pas trouv une maison qui ft ha
bitable, & qui n'eut besoin d'tre reprise par les fondemens; mais
enfin le squelette de ces deux Villes subsiste encore ; la plpart
des murs est en l'air . On voit ce que ces Villes ont t . Messi
ne presente encore a une certaine distance une image imparfaite
de son ancienne splendeur. Chacun reconnoit ou fa maison, ou
le sol sur l quel elle reposot . Pavois vu tRopeA & nicoterA
dans lesquelles il y a peu de maisons,qui n'ait reu de trs grands
domages,& dont plusieurs mme se font entirement ecroules.
Mon imagination n'alloit pas au dela des malheurs de ces Villes.
Mais lorsque , plac fur une hauteur , je vis les ruines de polistena , la premiere Ville de la plaine qui se presentt a moi j
lorsque je contemplai des monceaux de pierres , qui n'ont plus
aucunes formes & qui ne peuvent pas mme donner l'ide de ce
qu'toit la Ville , lorsque je vis que rien n'toit echap a la de
struction, & que tout avoit t mis au niveau du fol ; j'eprouvai
un sentiment de terreur, de piti, d'effroi, qui suspendit pendant
quelques momens toutes mes facults . Ce spectacle n'tait ce
pendant que le prlude de celui , qui alloit se prsenter a moi
dans le reste de mon voyage .
L'impression que m'a fait Messine est d'un genre tout diff
rent Ce sont moins ses ruines, qui m'ont frapp , que la solitu
de & le silence, qui rgnent dans ses murs . On est penetr d'une
terreur mlancolique , & d'une tristesse sombre , lorsqu'on tra
verse une grande Ville > lorsqu'on parcourt tous ses quartiers ,
fans rencontrer tre vivant , fans qu'aucun voix Vienne frapper
vos oreilles , fans entendre autre bruit, que le balancement d_,
quel

M pan de mur (i) . Plusieurs maisons se sort


croules dans le fleuve , fur le bord du quel le fol
a manqu . Les murs pais & tres solides du cou
vent des Dominicains font tombs par gros blocs .
Sur le coteau de la droite auprs des Capucins , le
terrein s'est beaucoup affaiss ; il y a plusieurs fentes
dans le fol,& fon abaissement continue jusqu'au pied
de la montagne , a une lieue dela . Dans tous les en
virons de la Ville il y a beaucoup de filfures .
Saint Georges petite Ville , a une lieue & de
mie de distance de Polistena, n'a presque point souf
fert de la secoulfe du 5. Fevrier, parcequ'elle toit
btie sur la hauteur & situe sur un rocher adherent
a la grande chaine des Apenins . Elle reut ensuite
plusieurs domages considerables , dans les tremblemens de terre du 7. Fevrier c du 28. Mars .
Cinque fRondi joli bourg, a une demie lieue de
distance de Polistena , dans une plaine trs fertile , a
t entierement ras . Une tour antique , quarre,
monument sarasin plac au centre du bourg , alfez
grande pour servir de chateau & de logement au
seigneur du lieu , toit d'une extrme folidit ,
tant
quelques postes & fentres, atacies des pans de murs elevs ,
c agites par les vents . L'ame est alors plutt accable , sous
le poids de ce qu'elle prouve , qu'effraye ; la catastrophe paroit
avoir frapp directement fur l'efpece humaine , & il semble que
les ruines , qui fe presentent , ne font que l'effet de la dpopula
tion Telle une Ville qui feroit devaste par la peste .
Toute la population de Messine est refugie fous des bara
ques de bois autour de* murs de la Ville .
i
(1) Cette Ville a enseveli , fous fes ruines , la moiti de fes
habitants . Ceux qui ont survecu a la terrible ctastrophe , habi
tent des baraques places fur un plateau , qui domine Pancienne Ville 3 & ou on compte btir la nouvelle .

tant par la grande paisseur des murs , que par la_


nature du mortier,qui avoit li le tout au point d'en
faire une malfe aui folide qu'un rocher ; elle a t
renverse,& en tombant,elle s'est brise en plusieurs
gros blocs , qui tonnent par leur volume & leur
duret . Un de ces blocs contient un escalier tout
entier . II semble ici , que la terre ait voulu vo
mir de fon sein , les fondemens mme des mai
sons .
En allant de Polistena a Casal novo distant de
deux lieues , on passe le fleuve Vaccari , qui a creus
son lit , dans un fol tout de sable ; il y a une fource
d'eau sulphureuse froide , qui se jette dans le fleuve
a peu de distance de Polistena ; cette fource fut trs
abondante le 5. Fevrier & jours suivants ; fon odeur
toit au plus forte ; mais elle reprit peu a peu fon
tat naturel . Dans la campagne que traverse ce fleu
ve , & fur ses bords , il y eut plusieurs sources jail
lissantes , lors de la premiere secousse ',
Casalnovo , joli bourg , situ dans une plaine
agrable , au pied de la montagne , avec des rues
larges & allignes , & des maisons basses (1) , a t
entierement ras ; il n'y reste pas pierre fur pierre .
Tout a t mis de niveau avec le fol . Ce bourg avoit
t bti aprs les tremblemens de terre de 1638, qui
dvasterent la Calabre . On avoit pris toutes les
prcautions, qu'on avoit pu imaginer, pour lui faire
viter
(1) L'aspect de CasaInovo toit charmant , y a une certai
ne distance . An coin de chaque maison , on avoit plant un ar
bre & un sep de vigne , qui donnoient de l'ombre j les rues P3roissoient des alles de jardin .

viter une ruine semblable a celle dont on toit


temoin . Mais , quoique ses rues fulfent trs
larges , & les maisons tres bafes , pres de la moi
ti de la population fut crase sous ses ruines .
La Marquise de Gerace Dame du lieu , & tous
ceux , qui toient auprs d'elle , furent victimes
de cette secoulfe .
Tout le fol de la plaine , qui entoure Casal novo , s'est affaiss . Cet abaifement est surtout fort
aparent , au dessus du bourg , au pied de la monta
gne . Tous les terreins inclins , apuys contre cette,
mme montagne , ont gliss plus bas ; en laissant ,
entre le terrein mouvant & le folide , des fentes de
plusieurs pieds de large , qui s'tendent a. trois , ou
quatre milles . Des portions de terreins , en descen
dant ainsi , font venus dans la plaine , & en ont re
couvert d'autres , qui en toient a une assez grande
distance .
En allant de Casal novo a santa Cristina ,
dans un espace de 6. lieues, on traverse un pays ex
traordinairement coup de gorges , de ravins , de
valles profondes , & qui a t par consequent le
theatre des plus grandes rvolutions . On n'y fait pas
un pas , qu'on ne trouve ou des sentes dans le fol ou
des boulemens .
Terra nova , petite Ville , toit situe fur un
plateau , entour , de trois cots , par des gorges
profondes ; ce qui lui donnoit l'apparence d'tre
place fur une montagne eleve . Mais ce plateau
faifoit l'extremit d'une plaine , qui se prolonge jus
qu'au pied de la montagne , & qui est d'une extr
me

me fertilit (i) . Cette Ville jouisoit d'un bon air,


d'une belle vue,& avoit des eaux excellentes . La po
sition , qui lui avoit procur tous ces avantages lui
a fait prouver une destruction dont les dtails font
frmir. Une partie du ll s'boula, & en coulant jus
qu'au bord du fleuve maro , il entraina avec lui les
maifons qui toient dessus. Leurs dbris en pierres &
charpentes,mels avec le sable du corps de la montagne,couvrent un espece considerable de la valle,que
dominoit la Ville.Dans la partie opose,la montagne
s'est ouverte , par une fente perpendiculaire , dans
toute sa hauteur ; une portion s'est dtache & est
alle tomber tout d'un bloc , en s'appuyant sur le_
cot ; tel un livre , qui s'ouvre par le milieu & dont
une moiti reste sur le dos , pendant que l'autre se
couche sur le plat . La surface superieure , ou il y
avoit des maisons &c des arbres , se trouve dans une
position verticale. On fe doute bien que de ces mailnSjil n'en reste pas vestiges; mais les arbres ont peu
foufert.Au moment ou se forma cette sente,&ou la
montagne se dtacha , toutes les maisons qui toient
places immediatement au defus se precipiterent
perpendiculairement , a plus de trois cent pieds de
profondeur , & de leurs dbris elles remplirent le
fond de cette ouverture . Cependant les habitans ne
prirent pas tous ; la diference de gravit fit arriver
en
(i) Nulle part je n'a v de plus grands oliviers ; ils ressem
blent a des arbres de haute futaie, plants en quinconce ; ils for
ment des bois superbes , aussi sombres & aussi couverts que les
foresls de chefnes . On notoye , c l'on bt le terrein au pied de__
chaque arbre , pour y former une espece d'hairre circulaire^ ,
dans la quelle tombent les olives . La quantit en elli grande ,
qu'on les receuille avec des balays .

en bas les materiaux avant les hommes , de manie


re que plusieurs de ceux ci viterent d'tre enterrs
ou crass par les ruines . Quelques uns tomberent
droits fur leurs pieds , & marcherent dans l'instant
& solidement fur ces monceaux de dbris. Quelques
autres surent enterrs jusqu'aux cuifes ou a la poitri
ne , & se dgagerent ensuite avec un peu de secours .
Une troisieme partie de la Ville, en s'croulant, rem
plit de ss ruines un petit vallon , qui toit a peu
pres dans le centre & ou il y avoit une fontaine &
des jardins . Jamais terrein n'a prouv un boulversement plus grand que celui ou toit cette malheu
reuse Ville ; jamais , il n'y a eu destruction , avec
des circonstances plus singulieres & plus varies . On
ne reconnoit plus la position d'aucune maifon ; la_>
face du fol a absolument chang , & il est impoflble de deviner , par les dbris qui en existent , ce
qu'toit anciennement cette Ville . Le terrein a man
qu partout , tout a t boulvers . Ce qui toit haut
s'est abaiss ; ce qui toit bas paroit s'tre lev , a_.
raifon de l'affailfement de ce qui l'environnoit.Car il
n y a point eu de foulvement rel, comme quelques
uns l'ont prtendus . Un puits revtu en pierres ma
onnes , dans le couvent des Augustains , paroit tre
forti de terre, & ressemble maintenant a une petite
tour, de huit a neuf pieds de hauteur , un peu incli
ne . Cet effet s'est produit par l'affaissement du ter
rein sabloneux dans lequel Je puits toit; creus .
Les boulemens de la Ville, ceux des coteaux
oposs ont ferm le passage aux eaux de la petite ri
viere soli d'un cot , & a ceux d'une fontaine abon
dante , qui couloit dans le fond de la gorge opose ,
cont

& ont form ainsi deux lacs , dont les eaux sta
gnantes portent d'autant plus d'infeclion , qu'elles
contiennent des cadavres & des dbris de toutes
especes (i) .
Dans tous les environs , sur le bord des vallons,
il y a eu des boulemens considerables . Toute la
plaine , qui est au delus de la Ville , est traverse
par un grand nombre de fentes , & de crevalfes . Il
faut aller a une alfez grande distance , pour trouver
un emplacement ou ion puilfe tablir la nouvelle
Ville , ou plutt le petit hamau * que pourra former
le reste , peu nombreux , de cette malheureuse po
pulation (2) _
, , Une plantation considerable d'oliviers , apartenante aux Celestins , de niveau avec la Ville , & fai
sant continuit du mme plateau , a fouffert de trs
grandes dgradations . Une. partie a t renverse
dans la gorge , ou coule le fleuve Soli, 8c les arbres,
dont quelques uns n'ont pas t deracins par la_>
chute , ont pris des positions singulieres ou ils contiD
nuent
(1) Si la nature , ou l'art ne deechent pas ces lacs, ils ach
veront , par leur exhailaisons insectes , la destruction du petit
nombre d'habitans , qui ont survcu a la reunion d'autant d_j
causes de mortalit . L'air est maintenant si pais , si infect Si i\
humide , que dans le mois de Fevrier , il y avoit autant d'inse
ctes & de moucherons , qu'on en trouve pendant l't fur le_j
bord des eaux stagnantes .
(2) L'ancienne population de Terra nova etoit de deux mil
le ames . Elle est reduite a moins de quatre cent; un peu plus de
1400. qnt t enterrs & crass fous les ruines, <Sc le reste a t
enlev par les fievres putrides. Ce petit nombre d'infoctuns ont
tabli leurs baraques dans une plaine , a un demi mille au del
fias de l'ancienne Ville ; le fol humide & peu solide ne leur
permettra pas d'y btir des maisons .

nuent a- pousser . Une autre partie du sol s'est abais


se de plusieurs toises ; tout le reste paroit menacer
ruine par la quantit des fissures & crevasses qui
le traversent ; & dans une tendue de plus d'un
mille, il n'y a pas un pouce -' de terrein qu'on puisse
regarder comme ferme & folide (i) .
.;
' Le village de Moluquello , ou Moloquieixo
toit situ en face de Terra nova & au mme ni
veau , sur une petite platteforme d'un mille de long
& de deux cent pas de large , resserre entre les ri
vieres soli & maro , qui couloient a ses pieds dans
de profonds vallons . Une partie du village s'est pr
cipite a droite , l'autre a gauche, & il ne reste plus
du fol , ou il toit situ , qu'une arte, ou dos-d'asne , si aigu , qu'on ne pourroit pas y marcher .
Radicina , joli bourg situ en plaine , a quel
que distance des gorges , a t entierement ras , a la
reserve d'un petite maison quare , a un tage , pla
ce dans le centre du bourg , qui est reste fur pied,
& qui n'a mme presque point fouffert , sans que j'ai
pu en deviner la cause .
Je
(i) J'ai log a Terra nova dans le baraque des Celestns,
dont un seul a chap ; elle est au milieu de leur plantation_,
d'oliviers . J'avois vu la veille , combien le terrein toit peu so
lide ; j'avois la tte'pleine de tout ce que j'avois observ ; mon
imagination me peignoir les malheurs de cette Ville, au moment
de la secousse \ lorsque je sentis mon lit agit, par un tremble
ment de terre assez fort . je me levai prcipitamment & avec in
quietude ; mais lorsque je vis que tout le monde toit dans le si
lence , je jugeai que cette secousse quoique trs sorte , n'toit
comparable en rien , a celles qui avoient branl la Calabr_j ,
dans d'autres circonstances ; puisqu'elle n'occasionoit par la mo
indre crainte , a ceux qui logoient dans la mme baraque . Je_
me remis fur mon lit, & on peut croire que je n'y dormis pas le
reste de la nuit .

Je ne parlerai pas de tous les petits villlages ,


dont on rencontre les ruines , a chaque pas que Ion
fait , par ce qu'elles ne presentent rien d'interelfant.
Ormo , Ville Epilcopale , alfez considerable ,
ftoit place sur le fommet d'une montagne ifole ,
ou plutt sur un plateau , au niveau des plaines
d'alentour, dont il paroit qu'il faisoit anciennement
partie , mais dont les eaux l'ont absolument dta
ch, en formant tout au tour des gorges profondes .
L'acces de la Ville toit trs difficile a cause des pen
tes rapides c des escarpemens qui l'entourroient .
Cependant fur ces mmes pentes & escarpemens , s
sont tablis des arbres & des arbrilfeaux J qui enve
loppent la montagne d'une ceinture de bois dont les
racines entrecroises donnent une espece de folidit
a ce masis, qui par lui mme n'en a aucune : car il
n'est compos que de sable , d'argille , C de sragmens de corps marins ; le tout semblable a ce qui
forme l'interieur des coteaux oposs .
La Ville a t entierement rase ; il n'y est pas
rest fur pied un seul pan de mur . Une portion_,
de l'extremit du plateau , sur la quelle toit situ
un chateau fort , espece de Citadelle avec quatre
bastions , s'est croule c a entrain avec elle , dans
la gorge inferieure , deux bastions . C'est le seul
boulement que la montagne ait prouv ; le reste
s'est conserv dans fon entier , malgr ses esoarpemens , foutenu vraisemblablement par la ceinture
de bois c de brouisailles qui l'environne (i) .
D 2
Si
( f) Qui pourroit croire que les habitans d'oProo , aprs la_
destruction de leur Ville , & aprs les desastres de toute espece ,
qu'ils

Si le sol d'opiDo resista en partie a la violence


des secousses , il n'en fut pas de mme des rives oposes ; les boulemens y furent immenses . La chute
des terres & des portions considerables de coteaux ,
remplit les valles & forma les lacs , dont la Ville
est maintenant entoure . Ces lacs , qui contournent
la montagne , se rempliront peu-a-peu par les fa
bles que les torrens y entrainent , Sc par les dbris
des terreins superieurs (i) . II y en a deja un , qui a
t combl naturellement de cette maniere .
_
Ce
qu'ils y ont ejprouv , fussent encore affectons a ce fol malheu
reux . Le gouvernement a design un nouvel emplacement, pour
btir la nouvelle Ville . II a choisi une plaine nomme la tube a
une lieue de distance de l'ancienne . La plupart des habitans re
fusent d'aller s'y cablir . Us prtendent , qu'il y a une efpece de
tirannie, a vouloir les loigner de leur anciennes demeures, pour
les forcer a habiter une plaine humide , & mal faine , ou il n'y a
point de materiaux pour btir . Ils disent, en faveur de leur pla
teau isol , qu'il a prouv fa solidit , en rsistant aux plus vio
lentes secousses , fans avoir une feule gerfure -, que les pierres ,
& quelques charpentes des maisons dtruites, leur serviront pour
en btir d'autres ; que l'air est trs bon; qu'ils font plus a porte
de leurs possessions, & que tous ces avantages runis compensent
l'inconvenient de n'avoir point d'eau sur le plateau ; ils preten
dent , qu'etant accoutums a aller la chercher dans le fond des
valles , ce n'est plus une peine pour eux . II y a donc eu schis
me dans les restes de cette population ; une partie a suivi les in
dications du gouvernement, & est alle a 1$ tube; l'autre est de
meure fur les ruines d'oproo . J'en fus entour , lorsque je fus
les visiter . On paroissoit avoir oubli les malheurs occasions par
le tremblement de terre , pour ne penser qu'a la vexation qu'ils
pretendoient leur tre faite . Ils fe plaignoient surtout amre
ment, de ce qu'on les avoit priv d'une messe , qui fe difoit
dans une baraque destine a cet objet des le commencement
de leurs desastres .
(1) Avant d'arriver a la montagne d'opido , je ne concevois
pas , comment je pourrois en approcher } j'en ctois spar par
l'empla-

Ce n*est pas encore auprs de l Ville que fe


bnt faits les plus grands boulversements , mais a un
& deux milles de distance , dans les valles profon
des formes par les rivieres Tricucio , Birbo & Boscano . L , se rencontrent tous les accidens que j'ai
annonc dans le commencement de ce memoire .
Ici le sable & l'argille ont coul a la maniere des
torrens de lave , ou comme s'ils toient dlays par
l'eau . Ailleurs des portions considerables de monta
gnes ont march , pendant plusieurs milles , en de
scendant dans les valles , fans se dtruire & sans
changer de forme . Des champs entiers couverts de
vignes & d'oliviers , se font prcipits , dans les
fonds , sans perdre la position hoifontale de leur
surface ; d'autres font rests inclins ; quelques uns
sbnt placs verticalement &c. La chute des efcarpemens opofs &C leur rencontre ont form des di
gues de plusieurs milles d'paiifeur ; elles ont ferm
le passage des eaux & produit plusieurs grands lacs
que le gouvernement travaille a delfecher . II faut
pour cela ouvrir des Canaux trs profonds & de
trois & quatre milles de longueur au milieu des
bouemens ; ce qui demande beaucoup de tems &c
D 3
d'arl'emplacement du lac qui a t combl . Ce bassin , rempli d'un
fable fin , fur le quel l'eau de la rivierre coule , paroit un vaste_
goufre de boue ,que l'il ne considre pas fans frayeur, & qui a
cent pas de large . Mon guide me dit , qu'il falloir le traverser,
pour aller a l'ancienne Ville . J'hzrdai avec crainte quelques
pas , mais rassur par les premiers essais , & trouvant de la__,
solidit dans ce qui ne me paroissoit qu'une vase grise & molle,
je traversai ce lac de fable , ayant de l'eau jusqu'au genoux & je
pris un petit sentier tortueux , qui me fit gravir , au milieu des
broussailles , un escarpement que je jugeois inaccessible .

d*rgent , que 1 on auroit p epargner , si on avot


consider , que la nature , en peu d'annes , comble
ra elle mme ces lacs , comme elle a fait de plu
sieurs autres ; que l'infection de l'air toit moins a_,
craindre dans les lieux eloigns comme ceux l des
habitations , & que ces mmes dpenses auroient
t mieux employes dans les environs de Terra no-,
va , ou dans d'autres parties de la Calabre .
Au dessous d'oPiDO , a trois milles de distance ,
toit le petit de village de Gastellace bti au bord
d'un escarpement , qui se dtacha pour se prcipiter
dans le fond de la valle . Les ruines de quelques
mifbns restes fur le haut de la montagne font les
seuls indices de fa position & de son existence .. Le
village de Cossoltto a prouv un fort presque
semblable .
La Ville de santa Cristina , situe presque au
pied de la grande montagne d'Asr-RAMONTE , c pla
ce fur une montagne sabloneuse , escarpe , envi
ronne de gorges & de valles profondes , s'est trou
ve dans des circonstances presque pareilles a cel
les de Terra nova , & a prouv un mme genre de
destruction . Les maisons avec une partie de la mon
tagne se font prcipites du haut en bas . Un grand
nombre de sentes & de crevasses a travers le corps
de la montagne dans toute fon paisseur,de maniere
a faire craindre que le reste ne s'abimat encore .
Toute la surface du terrein a chang de forme . Le
territoire de santa Cristina , coup galement par
un grand nombre de gorges & de valles accom
pagnes d 'escarpe mens, a t sujet aux mmes accidens que celui d'oriDo .

Les territoires de Terra nova , d'opmo & de


santa Cristina font ceux ou les tremblemens de
terre ont exerc leurs plus grands ravages , & ont
produit les effets les plus extraordinaires . Ce qui a
fait croire que le foyer des secousses du $. Fevrier
toit fous cette partie de la plaine . Je ne nierai pas
que l'branlement n'ait t peut-tre plus violent
l t qu'ailleurs . Mais la nature du terrein , & les
gorges dont il est coup , ont beaucoup contribu a
la destruction des Villes,& ont facilit tous les boul*
verfemens qu'on observe dans les environs .
' : ' En suivant le contour , que fait la base d'Astramonte , on trouve la petite Ville de Sinopoli <3
le bourg de sainte Euphemie, btis tous deux au pied
de la montagne , galement dtruits , sans tre rass.
Bagnara Ville assez considerable de la coste,
btie sur une hauteur , avec un escarpement vers la
mer , a t entierement rase . Les maifons se pr
cipiterent les unes fur les autres & on peut a peine
reconnoitre ce qu'toit anciennement la Ville .
.... Seminara autre Ville de la plage a t dtruite,
mais non pas mise de niveau avec le sol comme la
precedente .
;
. Palma Ville peuple & commerante ne prfente qu'un monceau de ruines .
Sans tendre plus loin cette nomenclature ; ce
que je viens de dire suffit , pour montrer que les
circonstances singulieres , qui accompagnerent le
tremblement de terre , font un effet necessaire d'une
violente secousse sur un terrein sabloneux , lors
qu'il est degrad & nuvert par les eaux . On voit
au que dans un espace de dix lieues de long , sur
D 4
six

six de large , comprise entre le fleuve MetramO , les


montagnes & la mer , il n'est pas rest un seul di
fice entier ; on pourroit mme dire '> qu'il n'y a pas
pierre sur pierre , qu'il n'y a pas un arpent de terre
qui n'ait chang de forme ou de position t ou qui
n'ait souffert des domages considerables .
Pendant que la plaine toit devoue a une de
struction totale , les lieux circonvoisins , btis sur
des hauteurs , & tablis sur des bases solides , chaperent a une pareille dvastation . L'branlement
fut considerable ; il y eut beaucoup d'difices endomgs . Mais si cette secousse du 5 . Fevrier eut t
seule , qu'elle n'eut pas t suivie de toutes celles
qui se succedrent pendant six mois presque sans
interruption ; aucune des Villes superieures n'auroit
t rendue inhabitable . II paroifsoit, que la force
qui avoit secou dans tous les sens les terreins bas
de la plaine , ne fut pas. assez considerable pour
soulever un poids plus grand , tel que celui des
montagnes qui en formoient le quadre . ainsi Nicotera, TRorBA, Monteleone , Villes bties fur la_>
montagne du cap Vaticano , ou sur son prolonge
ment , les bourgs & les villages de leur territoire ne
souffrirent presque point . Leur ruine toit reserve
a une force majeure , a celle qui branla le corps
mme de ces montagnes le 18. Mars suivant . Le
bourg de saint Georges , a 4. milles seulement de_>
distance de Polistena , comme nous l'avons deja dit,
mais plac sur la montagne , fut pour lors peu endomag . Les bourgs & les villages situs sur la_>
croupe de la montagne qui fait face a Mene , c
la petite ville de Scilla elle mme , n'prouverent

pas une destruction totale . Sur toutes ces monta


gnes , les secousses ne furent ni auffi violentes , ni
au instantanes ; les mouvemens n'en furent ni
aufli prompts , ni aussi irreguliers ; il n'y eut pas les
mmes soubresauts .
Regio , & les lieux circonvoisins , furent ren
dus inhabitables , mais non point rass . Ce ne fut
mme pas cette premiere secousse qui les endomageat le plus ,
Sur le revers des Apenins , dans la partie de
l'Est, le tremblement de terre du 5. Fevrier fut vi
vement ressenti , toutes les Villes souffrirent plus
ou moins , quelques planchers tomberent , les clo
chers <5c plusieurs Hglises s'croulerent , les maifons
surent lezardes , mais tres peu furent totalement
renverses . Peu de perfonnes y perirent .
Partout ailleurs que dans la plaine , le trem
blement de terre fut prcd de quelques legres
oscillations & d'un bruit fouterrain , que tous con
viennent avoir entendu venir de la partie du Sud
Ouest.
Les tremblemens de terre qui suivirent la fa
tale poque du 5. Fevrier , quoique vivement res
sentis dans la plaine , n'y apporterent plus aucuns
domages . II ne restoit plus aucune maison a abat
tre . Le terrein s'toit consolid , en prenant des ta
lus & une densit opere par le tassement . Toutes
les pentes avoent tendu leurs bases . Ce fut donc
envain que la terre continua a se mouvoir dans cet
te malheureuse contre ; elle ne prit plus de part
aux suites de cette funeste tragedie .
La secousse , qui arriva pendant la nuit du 5.
Fevrier,

VHP-, 58
Fevrier, augmenta les domages de Messine, de Regio , & des Villes , qui avoient deja t ebranles
par le premier tremblement de terre . Elle fut fata
le aux nabitans de Scilla par la chute d'une por
tion considerable de la montagne dans la mer;ce qui
fit soulever les eaux & leur donna une fluctuation-,
violente , Les flots se briserent avec force contre la
plage & la partie basse de la Ville , ou s'toit refu
gi le Prince de Sinopoli seigneur du lieu , accom
pagn de tous ses gens & de beaucoup d'habitans ;
ils chevaucherent sur le rivage , & en se retirant en
trainerent avec eux tous ceux qui y toient (1) .
Le tremblement de terre du 1. Fevrier a une
heure & demie apres midi , fut trs violent ; mais*
il n'exera pas ses plus grands efforts dans les m
mes lieux que le premier; il sembla que le foyer ou
le centre de l'explosion fut mont 6. ou 7. lieues
f>lus haut vers le Nord , pour venir se placer sous
e territoire de Soriano & de Pizzoni . Ce tremble
ment de terre opera la destruction du bourg de So
riano & des villages dpendants , d'un grand Cou
vent de Benedictins trs solidement construit apres
les tremblemens de terre de 1659. , de la chartreu
se ditte de saint Bruno ou san Stephano del Bosco ;
tous lieux qui avoient t respects par la premiere
secous(1) Cette circonstance du tremblement deterre, arriv le^j
5. Fevrier pendant la nuit , e!t celle , qui a t plus diversement
racconte, qui a occasion le plus de commentaires , & a qui on
a joint les plus faux details . II cil certain que la vague entrana
plus de douze cent personnes refugies fur le rivage, du nombre
desquels toit le Comte de SinoPoli . Mais que l'eau fut chau
de , que'le fond de la mer fut brlant ! Ce font des particulari
ts qui ne sont ni vraies , ni vraisemblables .

secousse . U acheva de renverser Laurkana , Galatro , Arena & autres pays circonvoins . II fit de
Miletto un monceau de ruines , & opera une dva
station complette dans un contours de deux ou.
trois lieues de diametre ,
Les territoires de Soriano , d'ARENA & de Soretto dont le terrein toit sabloneux, & ouvert
par des ravins , prouverent au beaucoup de deplacements de terre & d eboulemens . Le mlange
de sable , d'argille , & de granit dcompos , qui
cdntitue les coteaux, au dessous de la Ville de Mi*.
letto, s'boula en plusieurs endroits , & eut l'air de
couler a la maniere des laves .
II est a remarquer , que ce tremblement de
terre , du 7. Fevrier > fut principalement ressenti a
Messine , & Soriano , lieux sort distants l'un de
l'autre ; pendant qu'il fut infiniment moins fort , .
dans tout le pays intermdiaire , ou on entendit
pourtant un bruit considerable .
Le 28. Mars fut un autre poque fatale , qui
porta la ruine & la dsolation , dans les pays qui
toient deja rassurs sur le danger des tremblemens
de terre , & qui n'ayant reus presque aucun domage des premieres secousses, se croyoient hors des.
limites de ce terrible fleau . le centre de l 'explosion
changea une troisieme fois . II remonta encore
vers le Nord, a 7. ou 8. lieues plus haut . II vint
se placer sous les montagnes , qui occupent l'isthme
qui unit la partie superieure de cette Province a__,
lmferieure , entre le golphe de sainte Euphemie <3c
celui de Squilace . Les soubresauts les plus violens ,
indices du lieu sous lequel s'exercoient les plus
grands

grands efforts , se firent principalement ressentis


sous les montagnes de Girafalco * a peu-prs au
centre de l'tranglement . Dans cette circonstance >
la nature dploya une plus grande force > qu'elle
n'avoit fait dans les secousses prcdentes ; elle sou
leva , L branla le corps mme des montagnes ,
qui couvrent tout l'espace ou ce tremblement de
terre exercea ses ravages . Aussi la propagation de
son mouvement s'tendit beaucoup plus loin . La_j
Calabre Citrieure ressentit ses effets , & prouva
quelques domages . Toutes les Provinces du Royau
me de Naples en eurent le ressentiment . Il ravagea
indistinctement les deux cts de la chaine , les
lleux levs , ceux inferieurs ; & rien ne parut a_.
l'abri de ses atteintes . En tirant deux diagonales ,
l'une du cap Vaticano , au cap Colonne ; l'autre
du cap Suvero , au cap de Stillo ; on aura entre
ces quatres points , l'tendue sous la quelle l 'bran
lement fut terrible & la destruction la plus grande;
&c le point d'intersection des deux lignes sera a_
peu-pres celui du centre de l'explosion (i) .
Ce tremblement de terre fut prcd d'un^
bruit souterrain trs fort , semblable au tonnere ,
qui se renouvella a chaque secousse . Les mouvemens furent trs compliqus ; les uns agirent de
bas en haut , ou par soubresauts ; ensuite vinrent des
tournoyemens violens , auxquels succederent des on
dulations .
II est inutile de donner la nomenclature de
toutes les Villes & bourgs , qui reurent des doma
ges
(i) Je te repette , je n me fers clu fht centre de Pexploston ,
que pour exprimer un effet 3 & non pour indiquer une cau

^f^i 61 r~"v*
ges considerables dans cette occasion . II suffit de
dire que toute la partie superieure de cette Provin
ce soufrit beaucoup , que plusieurs Villes furent ,
ou presque renverses, ou rendues absolument inha
bitables . Mais malgr la violence de l'agitation du
28. Mars , les malheurs de ces contres ne sont pas
comparables , a ceux de la plaine , a l'poque du
5. Fevrier . Ici il n'y eut point de Villes rases par
les ondemens ; la ruine de plusieurs qui etoient
trs mal bties , telle que le Pizzo , avoit t pre>are par les secousses prcdentes ; & cependant
eurs masures sont encore pour la plupart sur pied .
D'ailleurs , les Villes de Nicotera , Trofea , MonTELEONE , SQUILACE , NlCASTRO , CATANZARO , SAN
Severino c Cotrone peuvent tre restaures . Peu
d'difices ont t totalement renverss , les autres
ne sont que lezards . Le bas peuple est deja rentr
dans l'interieur de ces Villes ; & lorsque les mai
sons considerables auront t reduites a un seul ta
ge au dessus du rez de chaus , selon Tordre du gou
vernement, & qu'on les aura un peu repares , elles
seront habitables . Mais il faudra longtems pour d
livrer les esprits de la terreur , qu'ont inspir les
tremblemens de terre , surtout la secousse du 28.
Mars , avant la quelle , ils toient presque rassu
rs ; & pour faire consentir les gens riches a quit
ter leurs baraques de bois & a venir habiter de nou
veau sous des pierres . Comme on juge de tous les
objets par comparaison , le sort de cette partie de
la Calabre Ulterieure touche peu , lorsqu'on a t
temoin des malheurs de la plaine, & lorsqu'on a_i
parcouru ses ruines .
Lefr

,
La difference des effets du tremblement de ter
re du 5. Fevrier c de celui du 28. Mars ne peut
avoir pour cause que la nature du terrein . Dans la
plaine le sol lui mme a manqu ; aucun difice n'y
toit solidement fond . Les mouvemens toient
d'autant plus irreguliers qu'ils toient modifis , en
passant a travers un terrein , qui cedoit plus ou
moins a la force qui l'branloit , & qui la transmettoit ingalement . Dans les montagnes au contraire,
quoique l'agitation des surfaces fut aussi considera
ble , elle toit moins destructive . Les rochers , sur
lesquels reposoient les Villes , leur transmettaient
un mouvement plus regulier , par ce qu'ils en
toient meilleurs conducteurs ; le sol aprs chaque
oscillation reprenoit sa premiere position , c les
difices conservoient leur plomb . Tel un verre
plein d'eau qui reoit de trs grandes oscillations
sans rpandre ,& qu'une trs petite secousse irreguliere renverse ,
Le tremblement de terre du 28. Mars augmen
ta les desastres de Messine , ou il agit avec beau
coup de forces , il accrut les domages de Regio c
renversa beaucoup de maisons dans la petite Ville
de sainte Agate de Regio c lieux ciconvoisins . Il
fut cependant trs peu ressenti dans la plaine qui
est intermediaire entre les deux extremits de la_,
Calabre , ou comme je viens de le dire , les secous
ses furent trs violentes . II sembloit que la force
motrice passoit librement c comme dans un canal
ouvert sous la plaine , pour aller frapper alter
nativement contre les deux points les plus loi
gns .

Les tremblemens de terre continuerent pen


dant toute Tanne 1783. j'en ai refenti encore_
plusieurs , dans les mois de Fevrier & de Mars
1 784. Mais aucune des secousses ne peut se com
parer aux trois qui forment poque , ni mme a
celles qui les suivirent immediatement ; aucune ne
sut suivie d'accidens dignes d'tre cits . .
La mer pendant les tremblemens de terre de_
1783. eut peu de part a l'branlement du Conti
nent . La malfe des eaux n'eut point de mouve
ment gnral de fluctuation ou d'oscillation . Elles
ne s'leverent pas au delfus de leur limites ordinai
res . Les flots qui la nuit du 5. Fevrier , vinrent
frapper contre le rivage de Scilla , & qui enluite_j
surent couvrir la pointe du Phar de Mene , ne
surent que les effets d'une cause particuliere . La_*
chute d'une montagne dans la mer , comme je l'ai
dja dit, fouleva les eaux, qui reurent un mouve
ment d'ondulation , tel qu'il succede toujours dans
pareilles circonstances . Le rivage fut couvert a_.
trois differentes reprises ; tout ce qui toit dessus
fut entrain par le retour de la vague . L'ondulation s'tendit depuis la pointe de la Sicile jusqu'au
dela du cap de Rosacolmo , en prolongeant la coste qui court au Sud , mais en s'y levant toujours
graduellement moins haut qu'a Scilla . Ce soul
vement des flots suivit immediatement la chute de
la montagne . Si c'eut t un mouvement gnral
dans la nulfe des eaux , si ces vagues eussent eu
une mme cause que celle qui vint fondre sur cadix
lors du tremblement de terre de Lisbonne ; elles
auroient eu une marche diffrente & auroient ten
du

du leurs effets beaucoup plus loin . On auroit res


senti a Messine une violente fluctuation, si la mer eut
partag l'branlement de la terre . Le mole qui est
a fleur d'eau , & <aupres du quel font lis les vais
seaux dont la proue avance au dessus , auroit t
couvert & les vaisseaux ports par les flots auroient
chou . On aurroit prouv le mme effet dans
le golphe de Palma , qui est au dessus, de Scuxa ,
on l'auroit ressenti sur la plage de Tropea ; . mais
nulle part fur toute cette cote , la mer ne s eleva
au dessus de ses bords . Ce qui prouve encore
mieux que l'inondation de Scilla n'est qu'un acci
dent particulier , dpendant de la cause que j'ai ci
t , c'est que derriere le rivage contre lequel les
eaux monterent avec tant de violence , il y a une
petite anse dans la quelle la mer ne s'leva point ,
par ce qu'elle n'toit pas dans la direction de l'ondulation .
Quelques questions que j'aye p faire , je n'ai
pu trouver dans tous les dtails qu'on ma donn ,
aucun indice des phnomnes d'lectricit rapports
dans differentes relations , aucune tincelle , aucun
dgagement de fluide lectrique , que les physiciens
Napolitains veulent abfolument tre la cause de ces
tremblemens de terre .
L'tat de l'athmosphre ne sut par le mme dyis
toute rtendue du dsastre . Pendant que les tem
ptes & la pluie parroissoient avoir conjur.conjointement avec les tremblemens de terre , la perte de
Messine ; l'interieur de la Calabre jouissoit d'un
assez beau tems . II y eut un peu de plue dans la
plaine le matin du jour funeste ; mais Je tems fut
serein

serein le reste de la journe . Les mois de Fevrier


& de Mars furent alsez beaux & mme chauds . Il
y eut quelques orages & de la pluie , mais qui
n'toient pas trangers a la saifon . Le beau tems ,
qui rgna apres la catastrophe du 5. Fvrier , fut
mme un bien grand avantage pour l'interieur de_>
la Calabre , sans cela les restes malheureux de la
population , sans abris , sans moyens de s'en procu
ree de longtems , par la disette des planches & des
ouvriers, froent morts de misere & d1intemperie .
Le 28. Mars , dans la partie superieure de la Cala
bre , le tems ne fut pas mauvais c le tremblement
de terre ne fut suivi d'aucun orage , il y eut feule
ment un peu de plue v II s'enfuit de cette remar
que , que letat de l'athmofphere n'est pas aussi
troitement li avec les mouvemens interieurs de la
terre qu'on n'a cess de le dire , & il se pourroit
bien que les temptes, que l'on essuya dans le canal
de Mene & fur quelques endroits de la coste,n'euffent pas la mme cause que les tremblemens de
terre .
- Qu*il me foit mantenannt permis , de cher
cher dans les seuls faits , la cause des tremblements
de terre de la Calabre ; & mettant de ct tout sy
stme , de voir ce qui a p donner lieu a la destru
ction presque gnrale de cette province .
La force motrice paroit avoir resid fous la
Calabre elle mme , puisque la mer qui j'environ
ne n'a point eu part a l'oscillation ou balancement
du Continent . Cette force paroit encore s'tre
avanc progressivement le long de la chaine des
Apenins,en la remontant du Sud au Nord . Mais
E
quel

quelle est dans la nature la puissance capable de


produire de pareils effets ? J'exclue ^lectricit , qui
ne peut pas s'accumuler, constament pendant un an
de fuite , dans un pas environn d eau , ou tout
concourt a mettre ce fluide en quilibre . II me
reste le feu. Cet lment, en agilsant directement
fur les folides , ne fait que les dilater , de alors leur
-expansion est progressive . & ne peut pas produire
des mouvemens violents & instantans . Lorsque le
feu agit fur les fluides comme l'air & seau , il leur
donne une expansion tonnante, & nous savons que.
pour, lors leur force d'lasticit est capable de lurmonter les plus grandes resistances . Ils paraissent
les seuls moyens que la nature ait p employer
pour produire de pareils efets . Mais dans toute la
Calabre , il n'y a pas vestiges de volcans . Rien_*
h'annonce ni inflamation intrieure , ni feu recel
dans le centre des montagnes ou fous leur base , feu
qui ne pourrait exister sans quelques signes exterie
urs . Les vapeurs dilates , l'air rarefi par une cha
leur toujours active se seroient chapes , a travers
quelques unes des crevasses &des fentes qui se sont
formes dans le fol.elles y auraient produit des courans . La flame c la fume seroient galement sor
ties par quelques uns de ces especes d'vents . Une
fois les passages ouverts , la compression auroit
ces , la force n'prouvant plus de resistance seroit
devenue sans effet, & les tremblemens de terre n'auroient pas continu aussi longtems ; aucun de ces
phnomnes n'a eu lieu , il faut donc renoncer a_
a supposition d'une inflamation qui agirait directe
ment fous la Calabre . Voyons fi en ayant recours a
un

tin feu tranger a cette province & n'agissant fur


elle que comme cause occasionelle , nous pour
rons expliquer tous les phnomnes qui ont accom
pagn les secoulfes . Prenons par exemple Pethna
en Sicile & suppofons de grandes cavits sous les
montagnes de la Calabre ; supposition qui ne peut
m'tre refuse ; II n est pas douteux qu'il n'y ait
d'immenses cavits fouterraines , puisque le mont
ethna a du en s'levant ' par l'accumulation de
ses explosions * lailfer dans l'interieur de la terre_
des vuides relatifs a fa grande malfe .
L'automne de 1782. & l'hyver de 1785. ont
t fort pluvieux . Les eaux interieures augmentes
de celles de la surface ont p couler dans les foyers
de l'ethna ; elles ont d alors tre reduites en va
peurs trs expansibles , & frapper contre tout ce_
qui faifoit obstacle a leur dilatation . Si elles ont
trouv des canaux qui les ayent conduit dans les
cavits de la Calabre , elles ont p y occasionner
tous les desordres dont je viens de tracer le ta
bleau .
Supposons maintenant pour me faire enten
dre plus aisment , que ces cavits, vec leur ca*
naux de communication , representent imparfaite*
ment une cornue , mise fur le ct , dont le:col
soit le long de la coste de Sicile , la courbure bus
Messine C le ventre bus la Galabre . Les vapeurs
arrivant avec imptuosit & chassant devant elles
l'air qui occupe dja ces cavits doivent d'abord .
frapper contre l'paule de la cornue , & ensuite^
tourner pour s'engouffrer dans fa capacit . La force
d'impulsion agira d'abord directement contre lE 2
fnd

68 ^t^*
bnd;de la vout & ensuite
par rflexion , contre
la partie superieure ,' d ou elle sera renvoye de re
flchie de tous cts , tde manire a produire les.
mouvemens les plus compliqus c les plus singu
liers . Les parties les plus minces de la cornue -fe
ront celles qui frmiront le plus aisment fous le_,
choc des.vapeurs &. qui cederont. le plus facilementa leurs efforts ... Mais cette eau rarfie par le feu doit
se condenser par le froid / qui rgne, dans ces fou
terrains * & l'-action de ..fon lasticit .accidentelle,
cefe aussi ptomptment v que. le premier effort a_,
t i instantan 8c violent . L'branlement des surfa
ces exterieures; finit, subitement y sans qu on sache c\
qu'est devenue la> force qui a fait tant de fracas. El
le , ne ;se jcninieL.que Jorfque le feu a pris de nou
veau ulfez :d!ajcti vit pour produire subitement d'autres yapeus .rt le mme effet se renouvelle aussi
k>ngtsrns & auiE souvent que l'cau tombe sur le__f
foyoDmbcafaq r:o
, o'. -.; J : *\;
i.-j
-ij MaisJS.la premiere cavit n!est.dvise d'une ca
vit de mme espece,que par un mur ou un retran
chement aflfez mince, & que cette sparation se rom
pe par l'effort des vapeurs lastiques-, qui. 'frappent
contre elle ,. alors l'ancienne cavit/rae servira plus
que jde, canal de.communication.c toutes les forces
agont contre le fond c les .parois de la secohde ,
Le foyer de secoulfes parpitra avoir chang de place,
& Tebranlement fera foible dans l'espace qui ,aura
t agit le plus violemment par les premiers . tremiikmenS' de terre ;
. . .j
v. y-,
tjij Raprochons ces phnomnes necelfaires , dans
la supasicionid'une ou. plusieurs, cavits places fous
!...:;. .
...
la

k Calabre , des phnomnes arrivs pehdnt le*


tremblemens de terre . La plaine qui toit surement
a partie la jplus mince de la vte est celle qui ce'
d le plus aifment . La Ville de Messine , btie fut
une plage basse , a reu un branlement que n'ont
point ressenti les difices btis sur les hauteurs . Lar
force mouvante celfoit aussi subitement , qu'elle
agifoit violemment & ; tout-a-coup . Lorsqu'aux
poques du 7 .Fvrier & du 28. Mars, le foyer parut
chang , la plaine ne souffrit presque point . Le__>
bruit fouterrain , qui prcda & accompagna les
secousses , parut toujours venir du Sud-Ouest dans
la direction de Messine . Il toit semblable a un_,
tonnere fouterrain qui au roi t retenti fous des voutes.
Ainsi sans avoir de preuves directes a donner de ma
theorie , elle me paroit convenir a toutes les circon
stances^ elle explique simplement & naturellement
tous les phnomnes .
Si donc l'ethna a t , comme je viens de le
dire , la cause occasionelle des tremblemens de ter
re , je puis dire aussi qu'il prparoit depuis quel
que tems les malheuj^^^'^Caabre , en ouvrant
peu-a-peu un passage , / rtg de; la coste de Sicile,
aux pieds des monts Kpunehs . Car pendant les
tremblemens de terre de 1780, qui inquieterent
Messine pendant tout Tt , on prouva tout le long
de cette coste, depuis Taormina jusqu'a Phar des se
cousses assez sortes . Mais aupres du village d'Aixi
& aupres du fiume di nisi , qui fe trouvent a peu
pres au milieu de cette ligne , on ressentit des fou
bresauts assez violents pour faire craindre qu'il ne
s'y ouvrit une bouche de volcan , Chaque secousse
ressem

ressembloit a l'effort d'une mine qui n'aurot pas eu


la force de faire explosion - II semble que pour lors
le volcan s'ouvrit un libre passage pour l'expansion'
de ses vapeurs, & qu'elles y ayent depuis circul li
brement , puisque pendant 1783 , l'branlement
a t presque nul , fur cette partie de la cole de Si
cile dans le mme tems , que Messine ensevelissoit
fous ses ruines une partie de ses habitans .

F IN.