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IMGENES

DE LOS NATURALES
EN EL ARTE DE LA

.NUEVA ESPAA
siglos XVI al XVIII

EusA VARGASLUGO

PEDRO NGELES J IMNEZ


PABLO EscALANTE GoNZALBO
N9_RMA FERNNDEZ QUINTERO
JosE MARA LORENZO MAcAs
MARITA MARTNEZ DEL Ro DE REDO
JAIME MORERA
FERNANDO E. RODRGUEZ-MIAJA

~ Fomento Cultural

Banamex

EL SOBER.ANO

y .su

PAL.ACIO.

Los

TLACLl!l.OS rRENTE AL RETRATO, l.A

HISTORIA

195

T1z1ANO.

Retrato de Francesco Maria della Rovere, duque de Urbino


Galleria Uffizzi, Florencia

Izquierda

Manuscrito Tovar (detalle de Moctezuma)


John Carter Brown Library, Providence

L;\ 1\LEGORIA

EL SOBERANO lNDIGENA

para simbolizar la derrota militar, la prdida del reino. 6 Las im-

Y EL RETRATO DE CORTE

genes que ilustran la obra de Durn, y muchas otras del siglo xvr,

lo largo del siglo XVI hubo pintores indgenas, co-

no escatiman majestad a los antiguos seores, pero los privan de

mo el maestro del Cdice Telleriano, que siguieron

un smbolo de poder, con lo cual proyectan hacia el pasado las

representando a sus antiguos gobernantes dentro

consecuencias de la conquista espaola.

de las convenciones de la pictografa tradi.cional. 1 Y hubo otros,

En la galera de gobernantes del Manuscrito Tovar, empa-

como los pintores que ilustraron la Historia, de Durn, que explo-

rentada por sus fuentes con la de Durn, los seores indgenas

raron frmulas europeas para evocar la majestad y la soberana. 2

tampoco tienen armas de guerra,7 pero s una larga vara que ter-

La imagen del monarca mexica Chimalpopoca conserva en ambos

mina en un conjunto de pas que se proyectan en diagonal y ha-

manuscritos tres componentes bsicos de la tradicin indgena: la

cia abajo: se trata de una fisga, 8 instrumento caracterstico de los

figura humana, el asiento con respaldo y el pictograma onoms-

pescadores del lago de Mxico, quienes decan haberlo recibido

tico; en este caso, un escudo del cual sale humo.

de manos del dios de la pesca, Opochtli.9 La atribucin de la fis-

ja del manuscrito pictogrfico, parece aproximarse a las conven-

ga a los tlatoani mexicas subraya su carcter de gente del agua,


atlcatl, o, dicho de otra forma, de seores de la ciudad rodeada

'ciones del retrato de corte y, en particular, de la Casa de Austria.3

de agua, de Anhuac. El concepto es de origen prehispnico, pero

En la medida en que la ilustracin de la obra de Durn se ale-

Obsrvese la figura, de cuerpo completo y bien plantada, la mano.

la imagen no. La idea de incluir la fisga de pesca en los retratos

que descansa en el borde de un muro, la presencia de la ventana.

podra proceder del conocimiento de algn modelo europeo de

Tambin son recurrentes en el gnero la mano en la cintura y el

caracter alegrico, del tipo del retrato de Andrea Doria como

rostro en tres cuartos de perfil.4 Sin embargo, percibimos una au-

Neptuno.

sencia importante: a diferencia de los reyes, prncipes y duques

Por otra parte, la poblada barba de Moctezuma en el Manuscrito Tovar, y la forma en que extiende el brazo para sujetar la fis-

retratados en Europa, quienes invariablemente muestran la empuadura de una espada -o una espada francamente ostensi-

ga, nos recuerdan retratos cortesanos como el que hizo Tiziano al

ble-, los tlatoque mexicas de la obra de Durn se encuentran

duque de Urbino, 10 aunque falta la audacia que hay en el escorzo

desarmados. Y en ello difieren no slo del retrato de corte, sino de

del brazo del duque al tomar la bengala. La imagen de Moctezu-

la pictografa prehispnica, que sola mostrar a los soberanos pro-

ma exhibe adems un aparatoso ornamento de plumas de quet-

vistos de lanza o espada de navajas.5 Quiz la ausencia de armas en

zal, y es curioso el nfasis que se ha puesto en el trazo de la aleta

estas imgenes coloniales tenga un sentido similar al que percibi-

que sirve de base a las plumas; parecera guiarse por el diseo de

mos en la pintura mural de la sala de cabildos del ayuntamiento de

la pieza del codo de la armadura, igualmente ostensible en los re-

Tlaxcala, realizada en la dcada de i560: all aparece Moctezuma

tratos de la poca.

desarmado; su espada yace rota en el suelo, igual que su corona,


6 REN

' Codex Telleriano-Remensis, Austin, University of Texas Press, 1995, f. 30 v.


FRAY DIEGO Du RN, Historia de las Indias de Nueva Espaa e islas de tierra firme, Madrid,

Banco de Santander, 1990, t. I, p. 35.


Podemos compararlo, por ejemplo, con el retrato del archiduque Wenzel de Austria, rea-

ACUA (ed.), Relaciones geogrficas del siglo xv1: Tlaxca/a, Mxico, UNAM, Instituto
de Investigaciones Antropolgicas, 1984, t. I, pp. 47-48, y lm.19. El dibujo de la Relacin de
Diego Muoz Camargo reproduce la pintura hoy perdida.
7 Tovar: Origines et Croyances des Indiens du Mexique, edicin del manuscrito de Juan Tovar, preparada por Jacques Lafaye, Graz, Pars, Akademische Drucku, VeJagsnstalt,

lizado por Snchez Coello en 1574. El modelo de la Casa de Austria fue definido por JuLIN

UNESCO, 1972.

GLLEGO, Visin y smbolos en la pintura espaola del siglo de oro, Madrid, Alianza Editorial,
1972, p. 26i. Vase tambin JUAN MrGUEL SERRERA, "La mecnica del retrato de corte'; Alonso Snchez Coello y el retrato en la corte de Felipe JI, Madrid, Museo del Prado, 1990.
4 Por ejemplo, en el retrato del prncipe don Carlos, ejecutado por Snchez Coello hacia
1564, que hoy se encuentra en el Kunsthistorisches Museum, de Viena.
5 Por ejemplo, en el_ Cdice Se/den, lms. 12 y 13.

El pelcano y la caza con fisga, Cdice Florentino, libro XI, f. 29 v.


Cdice Florentino, facsmile, Mxico, Secretara de Gobernacin, Archivo General de la
Nacin, 1979, vol. [, libro I, apndice, f. 39 r.
10
Francesco Maria della Rovere, duque de Urbino, por Tiziano, 1536-1538. Luba Freedman, Titian's Portraits through Aretino's Lens, Pensilvania, University Park, The Pennsylvania State
University Press, 1995.

IMGENES DE LOS NATURALES EN

EL ARTE DE LA

NUEVA

ESPAl'A

19 6

PouRBUS. Retrato del archiduque Alberto


Monasterio de las Descalzas Reales, Madrid

Al comparar un retrato del archiduque Alberto11 con la coronacin de Moctezuma, en la Historia de fray Diego Durn,1

tamos, podan identificar en las poses de los grabados los preceptos que lean en sus textos. 14

percibimos una vez ms la afinidad de los manuscritos -men-

El uso de los grabados para resolver posturas y ademanes

cionados anteriormente- con el retrato de corte. En cuanto a la

permita conferir a los tlatoque la cualidad de la elocuencia, esen-

postura y los ademanes, Moctezuma (corno el archiduque) pare-

cial para el orador clsico y muy relevante para el buen prncipe.

cera seguir las indicaciones que da Quintiliano al orador, al


apoyar el peso sobre la pierna derecha y flexionar ligeramente el

CORTS, CABALLERO Y SOBERANO JUSTO

mismo brazo, mientras adelanta discretamente el brazo y la pier-

Hablemos ahora de Hernn Corts, a quien se le atribuye, en los

na izquierdos. 13

manuscritos indgenas, una jerarqua igual y eventualmente su-

Los artistas nativos no estn copiando un lenguaje corporal

perior a la de Moctezuma y los otros tlatoque nahuas. 15

que les fuera del todo ajeno, pues para la fecha de nuestros manuscritos, los aos ochenta del siglo xv1, hay cientos de indgenas
que tienen verdadera familiaridad con los textos latinos, que han
estudiado retrica y conocen bien la obra de Cicern, distinguido
orador romano. Y estos escolares, generalmente prximos a los
frailes y a los artistas que elaboraron los manuscritos que comenRetrato del archiduque Alberto, por Pourbus, i599, vase Alonso Snchez Coello y el retrato
en la corte de Felipe JI, op. cit., p. 8i.
12
FRAY DIEGO DURN, op. cit., vol. l, p. 229.

14

Asi, por ejemplo, la idea de avanzar ligeramente una pierna -aqulla que no soporta la
mayor parte del peso- se relaciona con la indicacin de Cicern respecto a la conveniencia
de hacer algunos nfasis dando un leve pisotn al principio o al final de un argumento. Vase C1CERN,Acerca del orador, traduccin de Amparo Gaos, Mxico, UNAM, 1995, vol. 2, p. 226.
1
5 Recordemos que a los indgenas les llama la atencin que los soldados espaoles miren
a Corts a los ojos, cosa que ellos nunca hacan ante un rey. Un ejemplo de estas representaciones, en las que la jerarqua de Corts y Moctezuma se equiparan, es la lm. 38 de la Relacin de Tlaxcala, donde se reproduce una escena del Lienzo de Tlaxcala; vase REN ACUA
( ed.), Relaciones geogrficas del siglo xv1: Tlaxcala, t. I, cuadro 38.

11

3 Sobre las indicaciones de Quintiliano, vase JOHN STBPHENS CRAWFORD, "The classical orator in nineteenth century american sculpture", The American Art Journal, vol. VI, nm. 2,
s. l. i., noviembre de i974, p. 60.

Coronacin de Moctezuma, en Historia de las Indias


de Nueva Espaa e islas de tierra firme, de Diego Durn

ANNIMO.

Biblioteca Nacional, Madrid

EL SOBERANO

y su

PALACIO.

Los

TLACLIJLS

FRENTE AL RETRATO, LA HISTORIA

LA ALEGORA

199

~~iiltili~iit~tr~~ib
c!l~J9~p;~~JHJ~~!g~la.sn~1~1~>.6
mceina.t~t1~Pcf~Jr0quc;~."~

Carga de caballera, en Descripcin de la ciudad


y provincia de Tlaxcala, de Diego Muoz Camargo

ANNIMO: El apstol Santiago


en la portada de un impreso de i570

ANNIMO.

Corts avanza por el campo, acompaado de un pequeo

Esta exaltacin de la valenta y las habilidades militares de

grupo, provisto de un sombrero y alegres plumas; sujeta la rienda

un personaje, con recursos del repertorio caballeresco, era co-

de un caballo que levanta un cuarto delantero con elegancia. Este

mn en la literatura y en la pintura que se haca en la Europa de

Durn16

nos recuerda grabados delAma-

aquella poca. Como sabemos, la ideologa del libro de caballe-

ds de Gaula o de Florisel de Niquea.17 La composicin en su con-

ras era un sustento importante de la poltica militarista del im-

Corts de los pintores de

junto y detalles, como la figura del escudero que carga la lanza al

perio espaol, y el soberano era el primer caballero cristiano. 20

hombro,18 nos hacen pensar que la escena de la llegada de los es-

Esto no vale solamente para Carlos V, sino tambin para otros

paoles a Tlaxcala se inspir en la portada de algn libro de caba-

gobernantes de su poca, particularmente Francisco I.

lleras. Tambin percibimos la huella de los libros de caballeras

Pero volvamos a nuestro personaje. Los manuscritos pre-

en los episodios de Conquista, en el Lienzo de Tlaxcala y en algu-

sentan a un Corts en campaa, que puede ser evocado con estas

nos otros manuscritos. El jinete que carga contra la infantera ene-

frmulas caballerescas o por medio de escenas de batalla propia-

miga y va cortando brazos y cabezas19 se basa, sin duda, en los

mente dichas, en las cuales Corts figura como un personaje ms

grabados de aquellos libros.

de un suceso colectivo y complejo. 21 En cualqier caso, despus de


cada serie de acciones blicas, Corts suele aparecer, en varios manuscritos, sentado en una silla de caderas y rodeado por un grupo

16

FRAY Drnao DuRN, op. cit., vol. 1, p. 316.


Vase la portada de El sptimo libro delAmads de Gaula, edicin de Cromberger, 1550. Se
presenta fotografa en Carlos V. Las armas y las letras, Madrid, Sociedad Estatal para la Conmemoracin de los Centenarios de Felipe II y Carlos V, Universidad de Granada, Fundacin

17

reo, 2000, p. 321.


18 Vase la portada del Libro tercero del muy esforzado caballero Prima/en, edicin de Antonio de Nicolini, i534. Se presenta fotografa en Jos MANUEL LucfA MEGAS, La imprenta
y los libros de caballeras, Madrid, Ollero y Ramos Editores, 2000, p. 232.
1
9 Como sucede en varias de las escenas de la Relacin de Tlaxcala de Diego Muoz Camargo, en REN AcuA (ed.), op. cit., t. l, lm.145.

de personas. Esta combinacin de secuencias blicas y escenas pacficas puede verse en repertorios del siglo xvr, como las series de

JESS CARRILLO y FELIPE PEREDA, "El caballero: identidad e imagen en la Espaa imperial'\ (;arios V. Las armas y las letras, op. cit., p. 191.
" to haten el Lienzo de Tlaxcala, el Cdice Florentino, el Cdice Azcatitlan y la Historia de
las Indias de Nueva Espaa e islas de tierra firme, de Durn.
26

IMGENES DE LOS NATURALES EN EL ARTE DE LA NUEVA ESl'AflA

200

Cdice Florentino

Lienzo de Tlaxcala

(detalle de Corts durante la guerra de la Conquista)

(detalle de la capitulacin de Mxico Tenochtitln)

grabados que ilustran los libros de Reyes y de Jueces en las biblias

la clemencia y la voluntad de buscar la paz y la justicia eran cua-

de la poca. En ltima instancia, el recurso procede del arte roma-

lidades que se destacaban en este soberano romano. 2 5 Pero tam-

no, en el cual los ciclos de campaas militares de los emperadores

bin hubo un rescate arqueolgico de la figura de Marco Aurelio:

se cierran con la ceremonia de liberalitas, cuando el soberano, sen-

en 1515 Len X orden que se colocaran en la colina del Capitolio

tado y con atuendo civil, inaugura la era de paz y hace exhibicin

de Roma ciertos relieves alusivos a Marco Aurelio, que en la an-

de virtudes cvicas como la clemencia y la justicia. 22

tigedad haban estado situados en aquel promontorio,26 y en 1538

El Lienzo de Tlaxcala reproduce puntualmente esta frmula

la gran estatua ecuestre del emperador, que haba pasado varios

al ofrecernos intervalos de combate, alternados con ceremonias

siglos junto a la iglesia de San Juan de Letrn, pero que tambin

de paz. En una de estas ceremonias, 23 Hernn Corts realiza dos

haba pertenecido al Capitolio, fue llevada a la colina, siguiendo

ademanes que llaman nuestra atencin: con su mano derecha

un proyecto de Miguel ngel. 2 7

parece dirigir una bendicin al grupo de indgenas que se le aproxima, mientras extiende el otro brazo hacia el frente con la palma

La difusin de las obras de Antonio de Guevara, Libro ureo


del emperador Marco Aurelio y, sobre todo, Reloj de prncipes, ga-

de la mano hacia abajo. Este ltimo ademn procede del reper-

rantizaron que la recuperacin del emperador romano fuera

torio de la escultura romana, y en la historia del arte est estrechamente ligado al nombre de Marco Aurelio. Su ejecucin ms
famosa es la que se muestra en la escultura ecuestre de este emperador, situada en lo alto de la colina del Capitolio.
Durante el siglo XVI, la figura de Marco Aurelio y el ademn
de su famosa estatua ecuestre alcanzaron gran prestigio: en el terreno de las letras, Angelo Poliziano, primero, y fray Antonio de
Guevara, despus, 2 4 exaltaron las virtudes de Marco Aurelio y las

5 Guevara, siguiendo las ideas de Poliziano, vincul a Marco Aurelio con los ideales del
prncipe cristiano y coloc al emperador romano en el centro de su reflexin; al dirigirse a
Carlos V Je peda que siguiese el ejemplo de Marco Aurelio, a quien llama "sabio filsofo y noble emperador': justo y amable, paciente, severo y pacfico. M1cHABL P. MEZZATBSTA, "Marcus Aurelius, fray Antonio de Guevara, and the ideal of the perfect prince in the sixteenth
century': The Art Bulletin, vol. LXVI, nm. 4, s. l. i., diciembre de 1984. 1ambin son cualidades esenciales en el bosquejo del buen prncipe formulado por Erasmo. La obra de Erasmo para aconsejar al prncipe cristiano y, en particular, a Carlos V, se public en 1516. ERASMO
DE ROTTBRDAM, Educacin del prncipe cristiano, Madrid, Tecnos, 1996.
26
FRITZ SAXL, La vida de las imgenes, Madrid, Alianza Editorial, 1989, p. 191.
2
7 Idem.
2

consideraron ejemplares para el prncipe cristiano. La templanza,

LUBA FREBDMAN, op. cit.


Cada de Mxico Tenochtitln, Lienzo de Tlaxcala, lm. 275.
4 Las obras de FRAY ANTONIO DE GuBVARA: Libro ureo del emperador Marco Aurelio y Reloj de prncipes, se publicaron en 1528 y 1534

22
2

TrzrANO. Retrato del dogo Francesco Venier


Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid

IMGENES DE LOS NATURALES El-.J EL ARTE DE LA NUEVA ESPAA


202

quitlaqual maca"ltu .

ANNIMO. Entrada triunfal de Marco Aurelio

Lienzo de Tlaxcala

Relieve romano en el Capitolio

(detalle del homenaje a Corts en Tlaxcala)

universal; que las miradas se posaran sobre las esculturas rescata-

era Carlos V, no es extrao que hayan procurado documentar-

das de la antigedad y vieran en ellas lo que los humanistas vean

se en las convenciones que podan ser familiares al gobernante

en la historia. y As, cuando Ulises Aldrovandi caminaba por el Ca-

europeo.

pitolio y observaba la estatua ecuestre exclamaba: "est en hbito

La estatua ecuestre de Marco Aurelio, reintegrada en 1538 a la

pacificador". 28

colina del Capitolio, estaba incompleta: haba perdido la figura de

y gesto de pacificador", "se le ve en actitud de un

El impacto en las artes plsticas fue muy grande. Papas, reyes,

un brbaro postrado a los pies del caballo, del cual hay todava

prncipes, Carlos V, Felipe II, el duque de Alba y otros persona-

noticia en la Edad Media. Sin embargo, uno de los relieves que ha-

jes de la poca quedaron inmortalizados con el ademn de Marco

ban acompaado a la escultura en la poca romana, y que Len X

Aurelio, por solicitud suya, por mediacin de algn consejero o por

haba regresado a su lugar en el Capitolio, revela el aspecto que de-

decisin del artista. 2 9

bi tener el brbaro. All vemos con claridad la correspondencia

Es interesante que los nobles indgenas de Tlaxcala hayan

del ademn de Marco Aurelio con el ademn de splica de los

escogido ese ademn para representar a Corts en la escena co-

vencidos, quienes esperan beneficiarse de la liberalitas del sobera-

rrespondiente a la consumacin de la conquista de Tenochtitln.

no.30 El bronce de un germano suplicante,31 otras estatuas y mone-

Es muy probable que ellos tuvieran noticia de Marco Aurelio

das romanas reproducen la misma frmula.

por haber ledo el Reloj de prncipes, de Guevara, pero es difcil

Cuando los tlaxcaltecas recuerdan la llegada de Hernn Cor-

saber cul fue la fuente iconogrfica que usaron para el ademn.

ts, y el banquete que le ofrecieron como bienvenida, se pintan a

Sin embargo, si tomamos en cuenta que el destinatario de uno

s mismos con el ademn que hemos visto en el repertorio roma-

de los ejemplares del gran lienzo, pintado por los tlaxcaltecas,

no, y que an se empleaba en Europa para rendir homenaje al

28

3 RICHARD BRILLIANT,

La imagen se menciona y se reproduce en el artculo citado de Fritz saxl.


Gesture and Rank in Roman Art, New Haven, Academy of Arts and
Sciences, 1963.

3o

29

Ulises Aldrovandi, citado por MICHAEL P. MEZZATESTA, op. cit.


!bid., passim.

EL SOBERANO y

su PALACIO. Los TLACUILOS FRENTE Al

RETRATO, LA

HISTORIA y

LA ALEGORA

203

BERTRAM VoN MINDEN.

Liberacin de los primeros padres (detalle)

Lienzo de Tlaxcala

Niedersiichisches Landesmuseum, Hannover

(detalle de Corts saludando a los seores de Tlaxcala)

que llegaba victorioso.32 Muoz Camargo se refiere a la jornada

En el Lienzo de Tlaxcala se representa el primer saludo en-

como el "recibimiento ... ms famoso que en el mundo se haya

tre espaoles y tlaxcaltecas. Comparemos la escena con la ima-

visto", y dice que "nunca a prncipe del mundo se haba hecho

gen del descenso de Cristo al limbo; observemos el modo en que

otro tal':33

Corts sujeta a Maxiscatzin por la mueca, y notemos que la

Entre las imgenes conmemorativas del triunfo militar tam-

otra mano de ste permanece abierta y levantada en direccin a

bin se us, como en Roma, una composicin en la que apareca

Corts. Lo mismo le ocurre a Adn en la tablita holandesa; pa-

un personaje en actitud suplicante y, frente a l, el emperador que

rece tratarse de un residuo del ademn romano de splica-ho-

le tomaba la mano para ponerlo de pie.34 Se trata de una represen-

menaje, salvo que una de las dos manos es ahora tomada para

tacin simblica de la restitutio o restitucin de la dignidad y la

ejecutar el rescate. La cruz marca el centro d~ ambas composicio-

libertad a la provincia vencida. Con algunas variantes, la frmu-

nes, el lindero que separa la salvacin y la condena. El estandar-

la romana pas al repertorio cristiano y sirvi para representar es-

te se desplaza, en la imagen de la Conquista, hacia ,la espalda de

cenas en las que Dios Padre extiende su mano hacia la Tierra, para

Corts.

llevar a su Hijo al cielo y, con mayor frecuencia, para representar

Todo parece indicar que algn grabado con el tema del des-

el momento en que Cristo resucitado libera del limbo a los pri-

censo de Cristo al limbo pudo servir como fuente para esta com-

meros padres.35

posicin, y haba buenas razones para usar semejante modelo.


Recordemos que en sus alegatos coloniales en busca de privilegios,
los tlaxcaltecas insistieron siempre, hasta el frenes, en la gloria de

32

Lienzo de Tlaxcala, lm. 6.


(ed.), op. cit., t. I, p. 235.
34 RICHARD BRILLIANT, op. cit.
35 Descenso de Cristo al limbo, tabla holandesa ("Hands that appoint, anoint and ally: late
medieval danor strategies for appropriating approbation through painting the corine
schleiC Art History, vol. 16, nm. 1, s. l. i., marzo de 1993).
33 REN AcuA

haber sido los primeros en recibir el Bautismo. Al situarse en una


posicin anloga a la de los primeros padres, que fueron rescatados por Cristo del limbo, los tlaxcaltecas reiteran que ellos fueron los primeros en salvarse.

IMGENES

DE LOS NATURALES EN EL ARTE DE LA NUEVA

ESPAlA

204

- - - - -----------

Cdice Florentino
(detalle de los mensajeros de Moctezuma en la embarcacin de Corts)

La representacin de Corts corno portador de la salvacin

so a Mxico.39 Nos llama la atencin que los pintores de Saha-

asoma, de forma ms o menos sutil, en otros manuscritos de la

gn destaquen la provisin de alimentos dedicndole una vie-

poca. En el Cdice Azcatitlan, por ejemplo, tanto los soldados de

ta, y nos parece interesante la presencia de esa charola de panes

Corts como sus aliados indgenas portan un estandarte en el


que el guila bicfala ha sido reemplazada por el Espritu Santo.3 6

o tortas.

En la Relacin, de Muoz Carnargo, y en el propio Lienzo de Tlax-

gena Alvarado Tezozmoc lo que despierta nuestra sospecha; sin

cala, el Espritu Santo aparece bajo la forma de un fulgor celeste,

tener fundamento en alguna fuente ms temprana, este autor de

para iluminar a los seores de las cuatro cabeceras en su decisin

fines del siglo xvr, perteneciente a un linaje noble mexica, pone

Pero es el tratamiento que hace del asunto el cronista ind-

de recibir pacficamente a Corts.37 La glosa confirma que la ilu-

cierto detalle en la informacin al decir que Corts dio vino y una

minacin procede del Espritu Santo.

semita seca a cada mensajero. Adems, la crnica de Tezozmoc

Veamos otro ejemplo, por lo menos inquietante: en una ilus-

es la nica fuente en afirmar que los mensajeros llevaron el ali-

tracin del Cdice Florentino podemos ver a los soldados de Cor-

mento y la bebida de los espaoles hasta la presencia de Mocte-

ts en el momento de ofrecer vino y un alimento de forma circular,

zuma, y que ste comi "bizcocho blanco" y despus bebi vino:

a manera de panes, a los indgenas que abordaron su nave en la


costa de Veracruz.3 8 Sabernos por fuentes espaolas e indgenas

de tal suerte que, de acuerdo con la informacin de este cronista


mexica, Moctezurna habra tenido acceso al pan y al vino de los

que, en efecto, Corts dio vino y algn alimento no especificado

cristianos, antes de que los tlaxcaltecas fueran bautizados.4 Es

a los mensajeros de Moctezuma, antes de despacharlos de regreBERNAL DfAz DEL CASTILLO, Historia verdadera de la conquista de Nueva Espaa, Mxico,
Porra, 1976, p. 63; relato indgena de la Conquista, libro XII del Cdice Florentino; traduccin de ngel Mara Garibay, en fray Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas de
Nueva Espaa, Mxico, Porra, 1979, p. 764.
4 HERNANDO DE ALVARADO TEzozMoc, Crnica mexicana, Mxico, Porra, 1981, pp. 688-691.

39

Cdice Azcatitlan, lms. 22 v. y 23 r. (numeracin en rojo).


37 El sentido de esta imagen es confirmado por el texto de Diego Muoz Camargo, en REN
AcuA (ed.), op. cit., t. I, cuadro 28.
38 Cdice Florentino, libro XII, f. 9 v.
36

EL

SOBERANO

y su

PALACIO.

Los

TLACUJLOS FRENTE AL RETRATO, LA HISTORIA

LA ALEGORA

205

Lienzo de Tlaxcala

Cdice Bodley

(detalle de la presentacin de obsequios a Corts)

(detalle de la presentacin de una ofrenda)

probable que detrs de las palabras de Tezozmoc haya una alu-

Esos elementos de tradicin indgena apreciables en la pin-

sin a la comunin, y que el mexica quiera disputarle al tlaxcal-

tura de manuscritos no son nicamente residuos que permanecen

teca la primaca en el acceso a la vida sacramental.

por el hecho de estar relacionados con temas y personajes prehispnicos. Tenemos indicios suficientes para pensar que hay una re-

LA CLAVE INDGENA

flexin que busca coherencia y sentido a los hechos en trminos

Hace unos momentos hemos visto a Corts recibir un homenaje

del pensamiento mesoamericano: una reflexin que transcurre

a la manera triunfal romana, pero pasamos dos pginas del mis-

paralela a la que busca la coherencia en el texto bblico y en la idea

mo manuscrito y observamos que la poblacin sometida hace la

de salvacin.

presentacin de ofrendas de acuerdo con la convencin indgena.41

Si, tras la conquista de Tenochtitln, Corts parece bendecir

En realidad, todas las imgenes que hemos visto tienen un rever-

y mostrar liberalidad de acuerdo con las convenciones cristiana y

so, un complemento. Y aunque no podamos profundizar ahora en

romana, lo hace con un tocado de plumas. El ornamento no co-

ello, nos parece importante dejar anotado que la fuerte presencia

rresponde con el que frecuentemente portan los caballeros de los

de l<is convenciones europeas, apreciable en el conjunto de imge-

grabados,42 y que se reprodujo en varios manuscritos. 43 Se trata de

nes que venimos examinando, no implica que estn ausentes otros

un manojo de muy largas plumas de quetzal, semejante a la insig-

muchos recursos que proceden del repertorio indgena antiguo.

nia que varios cdices asocian con la imagen del tlatoani mexica

En todos los manuscritos que hemos mencionado existen insig-

y con representaciones de otros soberanos.44 La transferencia de

nias, ademanes, figuras, o composiciones completas, que slo

esta insignia a Corts parece implicar que se le reconoce a l la

adquieren pleno sentido a la luz de la historia y la cosmovisin

majestad de la que acaba de despojar a Cuauhtmoc.

prehispnicas.
43

Por ejemplo Florisel de Niquea, en Jos MANUEL LucA MEGAS, op. cit.
Un espaol que pone grilletes a Moctezuma, Cdice Florentino, libro XII, f. 36 r.

44

Tovar: Origines et Croyances des Indiens du Mexique.

4>

4'

Cdice Bodley, Lienzo de Tlaxcala.

IMGENES DE LOS NATURAi.ES EN

EL ARTE DE LA NUEVA

ESPAr'iA

206

Cdice Florentino

Codice Florentino

(detalle de personaje a la puerta de una casa)

(detalle del palacio real de Mxico)

La adjudicacin de un peto de plumas a un soldado espaol,

la puerta de un palacio o de un templo; para ser ms exactos, tra-

en el Lienzo de Tlaxcala,45 o la vinculacin de los conquistadores

zaban el pictograma "gobernante" y a su lado trazaban el picto-

con el Sol, que los indgenas formulan de manera explcita e impl-

grama "palacio" o el pictograma "templo". El predominio de una

cjta en textos e imgenes,46 son indicios de esa bsqueda de ex-

relacin conceptual entre ambos pictogramas haca irrelevante

plicacin para los sucesos de la conquista espaola en trminos de

el hecho de que la figura humana no cupiera en el edificio. En el

la antigua cosmovisin.

siglo xv1, cuando la pictografa tiende a convertirse en pintura y


los manuscritos empiezan a cumplir con funciones distintas de las

EPLOGO: EL PALACIO Y LA CORTE,

que haban tenido antes, los pintores indgenas observan proble-

O EL SECRETARIO Y EL PERRO

mas all donde antes no los haba, y tratan de resolver el que sera

No quisiramos terminar sin hacer algunas reflexiones sobre la

el mayor desafo de todos: convertir la relacin conceptual de los

representacin del palacio y el entorno cortesano en los manus-

objetos representados dentro de una escena en una relacin espa-

critos indgenas del xv1.


Los cdices prehispnicos, apegados a las reglas de un eficaz

cial. En este proceso, los personajes tienden a interactuar con las


estructuras arquitectnicas.

lenguaje pictogrfico, solan representar al gobernante prximo a

Para colocar a la gente dentro de la arquitectura, los pintores


exploran diferentes soluciones: colocan la figura humana dentro

45

Lienzo de Tlaxcala.

46 DIEGO

Muoz CAMARGO, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala de las Indias y


del mar ocano para el buen gobierno y ennoblecimiento de ellas, Mxico, UNAM, 1981. Mensajeros se entrevistan con Corts tras su arribo a las playas de Veracrnz; lm. 18 bis; Lienzo
de Tlaxcala. Los espaoles llegan a salvo a la orilla despus de luchar en los canales. En ambas
imgenes podra pensarse que el uso del pictograma solar se relaciona con la presencia de
Pedro de Alvarado. Sin embargo, el sol del Lienzo se sita sobre la cabeza del soldado que llega al frente del grupo, mientras que Alvarado marchaba a la retaguardia en aquella ocasin. En
la escena del desembarco, el sol ya no aparece sobre la cabeza del personaje sino en su escudo.

de los lmites del dintel y las jambas,47 y obtienen buenos resultados con el recurso de oscurecer el rea correspondiente al vano

para producir la ilusin de un espacio interior.48 El hecho de que

47

48

Como ocurre, por ejemplo, en el Cdice Florentino, libro XI, f. 242 r.


Ibid., libro XII, f. 17 r.

EL SOllERANO

y su

PALACIO.

Los

TLACLllLOS FRENTE AL RETRATO, LA HISTORIA

LA ALEGORA

207

W. LAzrns. Casa de un pretor romano


Biblioteca Nacional, Madrid

alguna de las figuras resulte parcialmente cortada por el :o;arco de


la puerta da una idea convincente de la existencia de diferentes
planos.
El ejemplo ms clebre de un palacio prehispnico representado en un manuscrito colonial es, sin duda, el del Cdice Mendo-

cino. A diferencia de otras escenificaciones de tradicin indgena,


que suelen aludir al mbito palaciego con una representacin que
yuxtapone cuatro vistas frontales (o "en alzado") alrededor de
un patio visto desde arriba (o "en plano"), 49 el artista del Mendo-

cino tuvo la audacia de crear la imagen de un gran edificio, cuya


eficacia depende completamente del manejo de la perspectiva.5
Es casi seguro que nuestro pintor se auxili con un grabado semejante a esta casa de un pretor romano, representada por Wolfgang
Lazius.51 Apreciamos semejanzas en el diseo del edificio, de dos
pisos, con dos alas perpendiculares que forman el patio de armas
al centro; tambin es similar el tipo de perspectiva que proyecta
dos masas al primer plano con cierta brusquedad. Curiosamente

Por ejemplo en el Cdice Florentino, libro VIII.


Cdice Mendocino, f. 69 r. Vase F. BERDAN y P. R. ANAWALT (eds.), The Essential Codex
Mendoza, Berkeley, University of California Press; i997, p. 14349

5o

5'

Grabados alemanes en la Biblioteca Nacional, vol. l.

Cdice Mendocino
(detalle del palacio de Moctezuma)

EL SOBERANO y su PALACIO. Los TLACLl!LOS FRENTE Al. RETRATO, LA HISTORIA y LA ALEGORA


209

Desembarco de Corts en Veracruz, en Historia de las


Indias de Nueva Espaa e islas de tierra firme, de Diego Durn

Cdice Florentino

ANNIMO.

(detalle del arribo de Corts a Culhuacn)

Biblioteca Nacional, Madrid

coinciden tambin algunas de las funciones de las dependencias

algunas pinturas de nuestros manuscritos muestran con este tipo

del edificio, segn lo sealan las glosas.

de composiciones. Varias imgenes del Cdice Florentino sientan

Pero lo ms sobresaliente de esta imagen que el pintor nos

a Corts y lo rodean con otros personajes: crean la sensacin de

presenta como el palacio de Moctezuma es lo mucho que se ale-

una escena cortesana. En la Historia, de Durn ocurre lo mismo.

ja del manuscrito pictogrfico prehispnico; adems de la ilusin

Con frecuencia identificamos a un personaje que ocupa el sitio

de tridimensionalidad, que busca hacer el palacio habitable, el

del secretario; en el caso del desembarco en Veracruz, de la obra de

personaje principal, el tlatoani, es muchas veces menor que la ar-

Durn,52 es el mensajero de Moctezuma quien queda situado en

quitectura. Este artista nahua, que trabaj por encargo del virrey

esa posicin.

Mendoza, no quiere quitarle importancia a Moctezuma; ha de-

Pero nadie ocupa el lugar del pequeo Rubino -pensar el

cidido conferrsela con los recursos que el arte europeo le ofreca,

lector-, ese perrito a los pies de la silla, al cual tanto quera Lu-

a travs de la estampa: por eso coloc al soberano dentro de una

dovico. Y, sin embargo, en una escena del F)orentino, que quiere

habitacin en la que convergen todas las diagonales del dibujo.

representar el arribo de Corts a Culhuacn y su encuentro

co~

As como no hay soberano sin palacio, tampoco lo hay sin

los seores indgenas, podemos ver al marqus, que parecera re-

una corte. Varios pintores indgenas del siglo XVI demuestran fa-

cibir en audiencia a los gobernantes indgenas, en un saln pavi-

miliaridad con imgenes europeas de interiores palaciegos y gru-

mentado con baldosas, y acompaado por un perrito que juega

pos de cortesanos. Si observamos una escena cortesana tpica: la

con un hueso.

bella pintura de Mantegna, en la que el marqus Ludovico Gonzaga recibe malas noticias de Miln y las comenta con su secretario Marsilio Andreasi, no es muy difcil percibir la semejanza que

MANTEGNA.

Retrato de Ludovico Gonzaga y su corte (detalle)


Palazzo Ducale, Mantua

52 FRAY DIEGO DuRN,

op. cit., cap. LXXI.

IMGENES
DE LOS NATURALES
EN EL ARTE DE LA

NUEVA ESPAA
sigloS"XVI al XVIII

ELISA VARGASLUGO

PEDRO NGELES J!MNEZ'


PABLO EscALANTE GoNZALBO
NORMA FERNNDEZ QUINTERO

]OSE MARA LORENZO MACAS


MARITA MARTNEZ DEL Ro DE REDO
JAIME MORERA
FERNANDO E. RODRGUEZ-MIAJA

~ Fome.nto Cultural

~Banamex

Pero el magno proyecto de circunnavegar el continente no

EL NORTE: REALIDAD Y ENSUEOS

a cada de Tenochtitln el da de san Hiplito de

podra realizarse entonces. En ello influyeron no slo problemas

1521, slo fue el principio del largo proceso en pos

prcticos como las enormes distancias y variedades climticas;

de un continente. Por aquellos tiempos casi todo

tras la poca fortuna de Corts en su entrada a las Hibueras, el

era una tierra incgnita, un dilatado paisaje que se

conquistador se encontr con una frgil situacin derivada de

revelara a Occidente slo tras muchas otras exploraciones y gue-

una spera confrontacin con los miembros de la Primera Au-

rras de conquista.

diencia Gobernadora. Como sombra de aquel magno proyecto

Al concluir el sitio de la Ciudad de Mxico, los primeros aos

nicamente pudo avanzar en los primeros reconocimientos so-

urgieron a los espaoles a emprender la consolidacin de lo recin

bre la Baja California, antes de regresar a Espaa en busca de un

ganado, a fundar instituciones y planear ciudades con la finalidad

lugar en la corte y consolidar su posicin ante el emperador.

de asir su entonces frgil presencia en medio de estas interminables

En realidad, el reconocimiento del gran septentrin corres-

tierras. Por 1524 Corts mir momentneamente al norte y orde-

pondi a esfuerzos de otros exploradores. Por aquellos aos, los

n una entrada sobre la regin del Pnuco, pero revir y enca-

inmensos territorios norteos no slo se concibieron como otra

min entonces sus principales esfuerzos al sur, a las Hibueras, antes

tierra por conquistar sino tambin como un ltimo resquicio de

de preferir internarse en el septentrin, cada vez ms extenso con-

las fantasas: otro espacio donde localizar las fabulosas riquezas

forme los brazos de la tierra firme se ensanchan en tramontana.

que prometan las Siete Ciudades en las provincias de Cbola y

Fue tambin el ao de 1524 cuando el conquistador, en una

Quivira, y hacia all se encaminaron las huestes dirigidas por sin-

de sus Cartas de Relacin, dej testimonio del ambicioso proyecto

gulares capitanes, entre otros Nuo de Guzmn, Gines Vzquez

con el que pretenda reconocer los linderos geogrficos de prc-

del Mercado, Francisco de Ibarra o Alvar Nez Cabeza de Vaca.

ticamente toda la tierra firme conocida hasta entonces:

La historia de los primeros avances al norte justo tienen ese


toque de pica y de bsqueda infructuosa, y parte de ella se estruc-

Asimismo pienso enviar los navos que tengo hechos en la mar del

tur en torno al descubrimiento del lejano territorio al que se de-

sur, que, queriendo nuestro Seor, navegarn en el fin del mes de ju-

nomin Nuevo Mxico.

lio <leste ao de i524, por la misma costa abajo ... por el Mar del Sur,

Segn detalla Jernimo de Mendieta, al parecer hubo una

y ... los otros por la Mar del Norte, porque stos del Sur llevarn la

primera expedicin conformada por una comitiva de dos frailes,

costa hasta hallar el dicho estrecho, o juntar la tierra con la que des-

un capitn espaol y varios indios, quienes se aventuraron sobre

cubri Magallanes, y los otros del Norte, como he dicho, hasta jun-

los confines de la incipiente Nueva Galicia:

tar con los Bacalaos. 1


Y yendo estos dos frailes acompaados con un capitn, que iba tam-

Es decir, Corts propona la extraordinaria empresa de bor-

bin a descubrir nuevas tierras (aunque con diferentes fines), ya que

dear el continente desde sus costas en el Pacfico, con el fin de en-

pasaban la tierra que por aquella parte estaba descubierta, conoci-

contrar los pasos que comunican con el ocano Atlntico tanto al

da y conquistada, hallaron dos caminos bien abiertos, y el capitn

norte como al sur. Slo de esa manera podran revelarse los pun-

escogi el de la mano derecha, que pareca ir a tierra adentro, el cual

tos de contacto entre el entonces llamado Mar del Sur, con los re-

a muy pocas jornadas dio en tan speras sierras y peas, que no pu-

ferentes geogrficos ms extremos conocidos entonces: el estrecho

diendo ir adelante, fue compelido a se volver. 2

de Magallanes y la isla de Terranova.


HERNN CORTS, "Cuarta Carta de Relacin'; citado en Carlos Pereyra, Hemn Corts,
Mxico, Porra, i980, p. i53.

FRAY JERNIMO DE MENDIETA, I-Iistoriu eclesistica indiana, Mxico, Porra, i980,


pp. 389-399.

IM,.\GENES DE 1.05 NATURALES

EN

EL ARTE DE LA

NUEVA

ESPAA

13 8

La suerte de los frailes fue algo diferente, aunque no con me-

Hallar esa otra tierra riqusima, campo propicio para nuevas

nos dificultades; un religioso cay enfermo y tambin debi de

empresas y nuevos hroes, fue un poderoso ensueo ampliamen-

regresar a la Ciudad de Mxico, en tanto que el otro, en compa-

te generalizado entre la poblacin espaola de la Ciudad de M-

a de dos indios intrpretes: "tom por el camino de la mano

xico, tal como lo describe Juan Surez de Peralta en su Tratado del

izquierda, que iba hacia la costa, hallndolo abierto y seguido, y

descubrimiento de las Indias:

a pocas jornadas dio en tierra poblada de gente pobre, la cual sali al fraile, tenindolo y llamndolo mensajero del cielo ... ". 3

Estaba la tierra tan alterada con la nueva que el fraile haba trado

Mucha de aquella gente pobre acompa al religioso durante

de las Siete Ciudades, que ya no se trataba otra cosa, porque deca,

muchas de sus largas jornadas, y no pas desapereibida al fraile la

segn el trecho tomaba, que era la ciudad de Cbola, tan grande

extrema habilidad de esos indios para, en poco espacio de tiem-

que habra dos Sevillas en ella, y ms, y las otras poco menos, y que

po, ganar buena caza de liebres, conejos y venados que abundaban

eran de muy lindos edificios las casas, techadas de cuatro altos, y

en la regin. Conforme avanzaron en su camino, el franciscano

haba en la tierra muchas vacas, de las que llaman cimarronas,


ovejas, cabras y mucha riqueza. Eran de manera los encarecimien-

... tuvo noticia de una tierra muy poblada de gente vestida, y que

tos, que estaban todos por despoblar a Mxico, e irse all ... s

tiene casas de terrado, y no solo de un alto, sino de muchos sobrados. Y otras gentes decan estar pobladas a la ribera de un ro a do

Y para muestra un botn: segn el parecer de Surez de Pe-

hay muchos pueblos cercados, y que a tiempo tenan guerra los se-

ralta ir a Cbola y Quivira fue uno de los varios asuntos que die-

ores de los unos pueblos con los de otros. Y pasado aquel ro es-

ron pie a diferencias entre Hernn Corts y el primer virrey don

taban otros pueblos mayores y de gente ms rica. Y que tambin

Antonio de Mendoza quien, por su parte, consider con seriedad

por aquellas tierras haba vacas mayores que las de Espaa, y otros

ser la cabeza de su exploracin, pero la lejana de aquellas tierras

animales muy diferentes a los de Castilla. Y que de aquellos pueblos

y las urgencias administrativas se lo impidieron:

traan muchas turquesas ... 4


Era tanta la codicia que a todos puso la nueva de las Siete Ciudades,

Estas ltimas palabras hacen pensar que el camino elegido

que no slo al virrey y marqus levantaron los pies para ir a ellas,

por el franciscano y sus intrpretes indios era, en realidad, una

sino a toda la tierra, y tanto que por favor se negociaba el ir los sol-

antigua y reconocida ruta comercial que debi posibilitar duran-

dados, y sacar licencia; y era de manera que se vendan, y no pen-

te siglos el contacto entre diversos pueblos asentados en el norte

saba el que la tena, sino que ya era ttulo por lo menos, porque lo

y el centro de Mxico.

encareca el fraile que haba venido de all, de suerte, que deca ser

Por su parte, nada ms refiere Mendieta de aquella primera

la mejor cosa que haba en el mundo. La gente de aquella tierra muy

expedicin, salvo que el fraile regres y dio a sus autoridades no-

prspera, y todos los indios vestidos, seores de mucho ganado;

ticias tan alentadoras, que pronto se organizaran nuevas entradas.

los montes como los de Espaa, y temple, la lea que se quemaba

De esa primera expedicin resulta importante destacar algunos

eran nogales grandsimos, que daban mucha nuez, mejores que las

aspectos en torno.al concepto que comenz a configurarse de los

de Espaa; muchas uvas montesas de muy lindo comer, castaas y

habitantes del norte, y lo primero digno de resaltarse es cmo el

avellanas. Segn l lo pintaba, deba ser el paraso terrenal. .. 6

annimo fraile diferenci dos tipos de gente: una "pobre': muy


hbil en las artes de la cacera y vecina prxima de la provincia

Para encontrar y reconocer el paraso, en 1540 el virrey Men-

de la Nueva Galicia, y otra "vestida': con "casas de terrado" de uno

doza encomend la exploracin a Francisco Vzquez de Coro-

y aun ms niveles, cuyo asiento era mucho ms lejano.

nado, quien organiz la entrada nortea de Cbola y Quivira

Los aos contribuiran a enriquecer los matices de esas nocio-

junto con fray Marcos de Niza, entonces provincial de los fran-

nes aunque, es indudable que la breve descripcin alude, en primer

ciscanos. Durante el camino al norte, no existe en los informes

trmino, a ciertos grupos de nmadas recolectores cazadores, a

de Vzquez de Coronado la mencin de contratiempos extraor-

quienes posteriormente se englobara bajo el nombre de chichime-

dinarios, salvo los problemas derivados de la difcil situacin de

cas, y, en segundo, a otros grupos sedentarios o semisedentarios

afrontar extenuantes jornadas, en medio de una geografa las

asentados a cientos de leguas ms al norte, en cuya existencia mu-

ms de las veces adversa. Tal vez lo extraordinaro fue que jams

chos espaoles depositaron la esperanza de encontrar otra nue-

encontraron algo remotamente parecido a los asentamientos del

va y rica provincia como la de Mxico, otro Nuevo Mxico.

Mxico central. Sobre los habitantes de los nuevos parajes Vz5 JuAN SuREZ DE PERALTA,

3
4

Idem.
Idem.

1990. p. 141.
6
Ibid., p. 144.

Tratado del descubrimiento de las Indias, Mxico, Conaculta,

lHGENES E IDEAS: LOS INDIOS i)EL SEPTENTRIN NOVOHISPANO

13 9

DOMINGO DEL CASTILLO.

Mapa, en Mxico a travs de los siglos, de Vicente Riva Palacio

quez de Coronado anot: "aunque con arto trabajo e perdida de

de que se visten e hacen tiendas, e comen la carne e an algunas

muchos caballos e muerte de algunos indios ... todo este camino

veces cruda, y an tambin beben la sangre, cuando con sed. Las

hallamos los naturales de paz''.7

tiendas que hacen son como a manera de pabellones, y rmalas so-

Y ms adelante, en especfico sobre quienes vivan en la re-

bre unas varas que para ello tienen hechas, y despus van a atarse

mota regin de Cbola y Quivira:

todas juntas arriba, y cuando van de una parte a otra, las llevan en
unos perros que tienen, de los cuales tienen muchos y los cargan

En estos llanos, que son como quin anda por el mar, por no ha-

con las tiendas y palos y otras cosas, por ser tierra tan llana que se

ber camino sino de vacas, como por ser tan llano e sin una sierra

aprovechan en esto, como digo, porque llevan los palos arrastran-

ni mogote, era tan peligroso caminar ni apartarse del campo, que

do. A los que estos ms adoran es al sol; el cuero de las tiendas esta

en perdindole de vista se quedaba perdido, e ansi se nos perdi un

adobado por entrambas partes y sin pelo, y estos de los cueros que

hombre, e otros; saliendo a caza andaban tres o cuatro das perdi-

les sobran de vaca y venado. Rescatan algn maz y mantas con los

dos. En estos llanos e con estas vacas andaban dos maneras de gen-

naturales del ro. 8

te; los unos que se llamaban guerechos e otros teyas; son muy bien

Interesante testimonio que se complementa con otras lneas

dispuestos e pintados, enemigos los unos de los otros.


No tienen otra granjera ni asiento ms de cuidarse con las va-

de su "Relacin":

cas, de las cuales matan todas las que quieren, e adoban los cueros,
Lo que en Quivira hay es una gente muy bestial sin polica ninguna
en las casas, ni en otra cosa, las cuales son de paja a manera de ran"Relacin del suceso de la jornada que Francisco Vzquez hizo en el descubrimiento de
Cbola" (Archivo General de Indias, Patronato, est.1, caja 1), Coleccin de documentos indi-

tos relativos al descubrimiento, conquista y organizacin de las antiguas posesiones espaolas de


Amrica y Oceana sacados de los Archivos del Reino y muy especialmente del de Indias, Madrid, Imprenta de Jos Mara Prez, 1870, vol. XIV, p. 319.

chos tarascos, en algunos pueblos juntas las casas, de a doscientas

Ibid., pp. 327-328.

IMGENES E IDEAS: LOS INDIOS DEL SEPTEt--ITRII~

NOVOl-llSPANO

141

casas, tienen maz e frijoles e calabazas; no tienen algodn, ni gallinas, ni hacen pan que cuezan, sino debajo de la ceniza.9

lo corrobora, se ha interpretado que Guzmn vea en la ocasin


una ventajosa forma de rehuir reprimendas, por parte de la Corona, a la vista de los revuelos y confrontaciones entre la Prime-

De los adjetivos como gente pobre o vestida, utilizados por el

ra Audiencia Gobernadora y el partido de Hernn Corts. 13

primer explorador franciscano, en el lenguaje del conquistador,

Si bien es cierto que tal lectura no puede comprobarse, tam-

se comienzan a aplicar a los habitantes del septentrin nociones

poco es posible dejar de ver en el asunto un intento de lograr una

como la de gente brbara,10 bestial y sin polica ninguna; actitud que

salida poltica, donde la posibilidad de lograr brillantes hechos

por cierto hace extensiva, como una colonizacin del lenguaje so-

de armas ayudara en algo a su delicada posicin. Por otro lado,

bre la realidad americana, con ideas y vocabularios ya aplicados en

tambin era cierto que en su calidad de presidente de la Primera

otras ocasiones a los grupos humanos que habitaban Amrica des-

Audiencia deba trabajar en la consolidacin de las posiciones

de las Antillas hasta las tierras continentales, dando pie a las diver-

espaolas sobre territorio purpecha, cuyas fronteras, segn al-

sas controversias que versaron sobre su naturaleza humana.

gunas noticias, eran asoladas por ciertos indios nmadas que, en

Como colofn de aquella primera gran aventura del septen-

su depredador arrojo, llegaban a incursiones bastante prximas a

trin, vale la pena traer a cuento algunas otras lneas escritas por

la Ciudad de Mxico. En la "Memoria de los servicios que haba

Surez de Peralta:

hecho Nuo de Guzmn desde que fue nombrado gobernador de


Pnuco en 1525", el conquistador anot sobre la situacin:

despus de haber visto el engao de la tierra, procur [Vzquez de


Coronado] volverse; y con harto trabajo, habiendo rodeado el

... sabiendo que a trece leguas de Mxico entraban los indios chi-

mundo y andndole, lleg a Mxico y luego fue a besar las manos

chimecas a robar a los de paz, y que lo~ue caa a la parte de la Mar

al virrey, y no fue tan bien recibido como quisiera, porque le hall

del Sur estaba por descubrir y conquistar, porque con esta ocasin el

muy triste. Contle lo que le haba sucedido y los trabajos, que ha-

Caltzontzin, seor de Michoacn, haca muchos insultos y muer-

ban sido muchsimos, y cmo se le haba muerto la gente, y algu-

tes de cristianos y tena toda la tierra tiranizada y tomados todos los

nos se le haban metido la tierra adentro, y otros queddosele

seores de ella y puestos de su mano otros, sin poderse cristiano

cansados y enfermos; esto, todo, puso al virrey gran lstima. A cabo

ninguno servir de sus indios ms de lo que a l placa, hice hasta

de muchos das llegaron otros de los soldados, que se le haban

400

quedado a Francisco Vzquez, hechos pedazos, vestidos de pieles

tar aquella tierra de la Mar del Sur, porque Dios Nuestro Seor se

de animales, hartos de malaventura. No sucedi as a los que se ha-

conociese en ella y su fe se plantase donde el diablo reinaba ms

llaron, y vinieron a la conquista del Nuevo Mundo (Nueva Espa-

poderosamente que en otras, y porque Su Majestad se sirviese y su

a). Ella fue una en la vida y no ms, que primero que se halle otro

corona real se aumentase ... 14

espaoles de a pie y de a caballo para ir a descubrir y conquis-

Mxico y su tierra, nos veremos los pasados y los presentes juntos,

Con poca fortuna, se ignora la fecha en que Guzmn redac-

en cuerpo y en nima, delante el Seor del mundo; aquel da universal donde ser el juicio final.

11

t su memoria, aunque es posible que la formara como resultado de su juicio de residencia. De cualquier modo, a la vera del

LAS AMAZONAS Y LA GUERRA DEL MIXTN:

sometimiento del reino purpecha y sus avances sobre Jalisco,

UNA IMAGEN Y DOS FUENTES

Nayarit y Sinaloa, en este documento ya se trata, entre los proble-

En el mes de junio de 1529 Nuo de Guzmn inici los prepara-

mas por resolver, la molesta presencia de los chichimecas, aunque,

tivos para realizar una entrada sobre los territorios norocciden-

la verdad sea dicha, el asunto de primer inters entre las huestes

tales de la Nueva Espaa. 12 Aunque ningn sustento documental

de Guzmn fue someter totalmente a los purpechas y, tras lo-

Ibid., p. 326.
10
"Carta a su majestad, de Francisco Vzquez Coronado, en que hace relacin del descubrimiento de la provincia de Tigex, 20 de octubre de 1541" (Archivo General de Indias, Patronato, est. 2, caja 2), Coleccin de documentos inditos relal-ivos al descubrimiento, conquista
y organizacin de las antiguas posesiones espaolas_ de Amrica y Oceana sacados de los Archivos del Reino y muy especialmente del de Indias, Madrid, Imprenta de Jos Mara Prez,
i870, vol. XIII, p. 365.
11
JUAN SuREZ DE PERAt:fA, op. cit., p. 149
12
FAUSTO MARN TAMAYO, Nu11o ele Guzmn, Mxico, Siglo XXI, 1992, p. 114.

Santiago.

grarlo, encaminar su avance ms all de la cuenca del ro Lerma9

Sin embargo, la decisin de continuar en pos de los territorios norteos no fue instantnea, de hecho, hubo titubeos que se
urdieron entre nuevos mares de ensueos con reminiscencia mtica. De tal suerte, algunos capitanes de Guzmn recogieron entre
los purpechas recin vencidos informaciones poco alentadoras
que, angustiados, comunicaron al conquistador:
1

ANNIMO.

Friso del lado sur de la iglesia (detalle)

Convento de Itzmiquilpan, Hidalgo

Idem.

l4 FRANCISCO DEL PASO y TRONCOSO,

Epistolario de la Nueva Espaa,

Mxico, Jos Porra

e hijos, 1939-1942, documento 839, citado en Fausto Marn Tamayo, op. cit., p. 115.

IMGENES DE LOS NATURALES EN

EL ARTE DE LA

NUEVA ESPAA

142

es que los espaoles que han venido de Mechoacn, se han infor-

rodelas, y muy emplumados y teidos, que piensan que en benir

mado de los yndios tarascos, que en la derrota que vuestra seora

muy feos, aunque no son de suyo hermosos, pareciendo diablos,

lleva, no hay otra gente que chichimecos, que ni siembran, ni cogen,

han de meter miedo a los cristianos ... 17

ni tienen otra cossa para su sustento, que races de yerbas y lo que


cazan con el arco, y si esto es assi, somos perdidos, y menos mal

La esttica del conquistador es clara: como en otros momen-

ser que nos volvamos antes que stos nos maten y acaben, quan-

tos, contrapone a su ideal cristiano la nocin de un mundo do-

do no hallen qu robar, conforme tienen costumbre; adems que

minado por el demonio y que, de suyo, opona la barbarie a la

qu es lo que ha de comer un campo tan crecido como ste? Ms

civilizacin.

cordura ser que Vuestra Seora se vuelvay no se pierda tan ilus-

Entre los grupos que se mostraron ms combativos ante las

tre gente ... s

incursiones hispano-indias, provenientes del centro de Mxico,

Pero la posibilidad de hallar en el norte nada ms que chichi-

principios de la dcada de 1530 gran ferocidad y una fuerte resis-

mecas, como los descritos, resultaba inaceptable, y cuanto ms

tencia. Durante los primeros aos, los incidentes ms significati-

cuando tambin llegaron a odos de estos conquistadores otros

vos de esa confrontacin se escenificaron en las regiones prximas

los que vivan en la cazcana fueron quienes demostraron desde

rumores que parecan confirmarla existencia de centros densa-

a los diversos asientos donde se desplaz la villa de Guadalajara,

mente poblados, entre los que acaso habra lugares fabulosos

poblacin que entonces era eje en la consolidacin de los terri-

como la tierra de origen de los teules chichimecas, o bien pue-

torios, que a la postre se convertira en la Nueva Galicia.

blos extraos como el de las mticas amazonas. Escribe Nuo de


Guzmn:

De Tonal a Nochistln y Juchipila se desarroll una cadena de hechos sangrientos que culminaron en lo que se denomin
la guerra del Mixtn, la cual, debido a su gravedad, debi aten-

Ir por la provincia de Aztatlan, que dicen que es cosa muy gran-

der y resolver en persona el mismsimo virrey don Antonio de

de y de mucha gente que se espera de guerra, que est de aqu tres

Mendoza.

jornadas, y de all, mediante su gracia, ir en busca de las Amazo-

Se dice que, para la ocasin, reuni un ejrcito que contaba

nas que me dicen estn a 10 jornadas. Unos dicen que habitan den-

con cerca de trescientos jinetes, cincuenta arcabuceros, balleste-

tro de la mar y otros que estn en una parte de un brazo de mar y

ros y rodeleros, adems de cincuenta mil indios auxiliares. La gi-

que son ricas, y tenidas, de los habitantes de la tierra, por diosas,

gantesca armada sali de la Ciudad de Mxico en octubre de 1541

son ms blancas que estas otras; traen arcos y flechas y rodelas; co-

y lleg a la zona del conflicto a mediados de noviembre. Ah1en-

muncanse cierto tiempo del ao con los vecinos y lo que nace, si

frentaron a cerca de doce mil indios cazcanes, acaudillados por el

es varn, dicen que lo matan y guardan las mujeres ... 16

clebre Tenamaxtle, quienes se fortificaron en el Peol de Nochistln. En difcil refriega los espaoles se proclamaron vencedores

Las aventuras de Guzmn y sus huestes continuaron hasta

pues capturaron alrededor de ocho mil prisioneros. Las operacio-

que toc al conquistador encarar su juicio de residencia; sin em-

nes militares concluyeron el 24 de noviembre aunque, en realidad,

bargo, habra de recapitular que en ms de una ocasin toc a sus

la guerra continu intermitente con muchos de los indios que lo-

ejrcitos establecer los primeros contactos, a veces amistosos y

graron huir en aquella ocasin.

otras en pie de guerra, con diversos grupos a los que despus se

Todo parece indicar que la empresa del virrey de Mendoza

englobara bajo el trmino de chichimeca. Adems, en las pginas

tuvo la intencin de funcionar como ejemplar disciplina ante

escritas por l y sus capitanes, se encuentran algunas notas que

aquellas comunidades que osaran levantarse en contra de la do-

permiten avistar cmo intentaron someter aquella diversidad t-

minacin espaola. La regin, como se mencion, no se pacifi-

nica sin jams lograrlo del todo, junto con algunos juicios sobre

c del todo; hubo, sin embargo, suficiente margen para que la

los chichimecas que ms tarde se convertiran en lugar comn:

ciudad de Guadalajara no sufriera nuevamente su destruccin o,


bien, tuvieran que cambiarla del sitio del valle de Atemajac, que

Y a lo que dicen los que se han hallado con esta gente en la Nueva

finalmente eligieron para su construccin.

Espaa y en otras partes, juzgan no haber bisto ms osados ni ms

Tan graves acontecimientos debieron generar muchsimos

valientes indios questos. Las armas que traan heran arcos y flechas

comentarios entre los pobladores vecinos de la Nueva Espaa; de

y macanas y espadas de dos manos, de madera, y algunas hondas y

las fuentes que los refieren destacan, para la ocasin, los cdices

Telleriano-Remensisy Vaticano-Ros, documentos de ndole simiFRAY ANTONIO TBLLO, Crnica miscelnea de la sancta provincia de Xalis~o, Guadalajara,
Universidad de Guadalajara, Instituto Jalisciense de Antropologa e Historia, INAH, i984, libro II, vol. l, p. 100.
16
Citado en FAusTo MARN TAMAYO, op. cit., p. i52.

'5

7 "Memoria de los servicios que haba hecho Nuo de Guzmn desde que fue nombrado
gobernador de Pnuco en i525'; en FAusTo MARN TAMAYO, op. cit., pp. 270-271.

IMGENES E IDEAS: LOS INDIOS DEL SEPTENTRIN

NOVOHISl'ANO

143

Cdice Telleriano Remensis (detalle)


Bibliotheque Nationale, Pars

lar que en la parte correspondiente a los anales, el ao "diez casa"


(1541), no olvidaron sealar a la guerra del Mixtn. 18

varado, a quien el tlacuilo represent, en primer trmino, debajo


del cartucho que encierra a la fecha "10 casa': como un persona-

Las lminas correspondientes son parecidas en extremo, de

je muerto al que identifica un sol. De esta figura parten dos l-

modo que no resulta difcil pensar que un cdice copia al otro; el

neas que conducen a la imagen de un religioso bautizando a un

Telleriano parece la versin ms antigua y, adems, la que presen-

indgena y, finalmente, a la sinttica escenografa de la batalla del

ta un par de comentarios con grafas en espaol que ayudan a

Mixtn.

interpretar el sentido general de las imgenes:

Al menos desde el siglo xrx, esta lmina llam la atencin


de historiadores como Fernando Ramrez, Eufemio Mendoza y

Este ao de diez casa y de 1541 se alsaron los indios de jalisco los

Vicente Riva Palacio quienes, al parecer, tuvieron a su alcance la

quales sujepto don antonio de mendo<;:a. murio don pedro de al-

versin presente en el Cdice Vaticano-Ros. De hecho, Riva Pala-

varado cuando se retrayeron de los indios al qual llamavan los in-

cio reprodujo esta lmina, la incluy en su Mxico a travs de los

dios tonatihu que quiere dezir el sol.

siglos. El Virreinato, y escribi al pie de la ilustracin: "Pintura 144

del cdice Vaticano representando la historia del sitio del fuerte de


Po de alvarado

N ochistlan". 20
Segn Riva Palacio, son diez los elementos que conforman

cuando murio ... sol. 19


"'--./\

a la pictografa, a la que interpreta en su sentido general de la siEn correspondencia con ests inscripciones, en la pictografa

guiente manera: "Es, pues, este jeroglfico la historia de los suble-

se nota un acento que destaca especialmente la desgracia de Al-

vados de Nochistlan desde el ataque de Pedro de Alvarado hasta


el completo triunfo de don Antonio de Mendoza, arriba del cual

18

Vase Codex Telleriano-Remensis,Austin, University ofTexas Press, i995, f. 46 r., p. 95, y VICENTE RivA PALACIO, Mxico a travs de los siglos. El Virreinato, t. II, Mxico, Cumbre, i971, p. 269.
1
9 Codex Telleriano-Remensis, f. 46 r., p. 95.

20

VICENTE RIVA PALACIO, op. cit., p. 269.

IMAGENES DE LOS NATURALES EN EL ARTE DE LA NUEVA ESPAi\lA

144

rrey Mendoza pues el jeroglfico que le acompaa, conformado


por un maguey y una tuza (metl y tozan, en nhuatl, respectivamente), forman la palabra metozan, frmula mnemotcnica parecida a la pronunciacin del apellido del virrey.
As dispuesta y gracias a los variados elementos que la componen, esta lmina sera una de las ms complejas entre las que
ilustran los cdices Telleriano-Remensis y Vaticano Ros. Existen,
por supuesto, algunas diferencias entre ambas versiones, tal vez
la ms notable sea que el Vaticano ignor las inscripciones en caracteres latinos; los crculos que suman el numeral de la fecha
presentan distinta posicin y, por ltimo, en el Vaticano se ignoran las figuras de los chalchihuites y caracolas que acompaan a
las representaciones del agua en el Telleriano.
Por otra parte, vale la pena ampliar alguna observacin con
respecto a los trazos que personifican a los cazcanes, representados por un hombre desnudo, al parecer sin rastro de pintura corporal, cuyos nicos adornos son un amarre casi al final de su larga
cabellera y, en su espalda, una especie de flor de donde irradian,
como pistilos, algo que semeja un conjunto de flechas.
El tlacuilo del Cdice Telleriano, adems, hizo evidente la caracterstica habilidad de estos indios para tirar dardos con el arco
pues, en su versin, la figura del cazcan torna dicho instrumento
por debajo del brazo, mientras el Cdice Vaticano ignora esa observacin y tambin resta importancia al nmero de dardos lanzados contra el espaol, sin acentuar, asimismo, que sus puntas
van ensangrentadas.
Otra cuestin importante es que en la glosa en espaol que
acompaa al Telleriano se identifica a los alzados nicamente como
Cdice Vaticano Ros (detalle), en Mxico a travs de los siglos,

"indios de Jalisco': sin puntualizar en ningn momento otra fi-

de Vicente Riva Palacio

liacin, o, bien, referirse a ellos con el concepto de chichimecas.

se ve la figura del religioso bautizando, como para indicar que

Al menos dos factores influyeron de manera importante en la

fue el vencedor". 21

transformacin y enriquecimiento de la nocin que se form el

LA GRAN CHICHIMECA

En una pintura esta lmina ilustrara la compleja secuencia

mundo novohispano sobre los hombres que habitaban el septen-

de los acontecimientos de la guerra del Mixtn: desde la lucha ar-

trin: primero, en torno al ao de 1540 los espaoles incrementa-

mada hasta la evangelizacin de los indgenas vencidos; idea por

ron sus exploraciones de conquista y colonizacin hacia el norte

dems sugerente que Riva Palacio adereza con el anlisis puntual de

y, segundo, consecuencia directa de lo anterior, se desat la lla-

los dems elementos: el semicrculo que encierra al guerrero indio

mada "guerra chichimeca':

representara a los pantanos que rodeaban al cerro sobre el cual,

Tras el desencanto que provocaron las informaciones de dis-

parapetados, se guarecieron Tenamaxtle y sus sublevados; el nopal

tintos conquistadores, el norte, paulatinamente, tom el cariz de

que aparece en la misma zona representara el topnimo de No-

un territorio hostil, de abrupta geografa y difcil de dominar.

chistln; un pjaro con fuertes garras y pico encorvado ser~a un

Entonces, el ensueo de los espacios mticos debi ceder su lugar

halcn que simboliza el ataque de un capitn apellidado Falcn,

a la difcil, pero ms tangible realidad de encontrar las aoradas

muerto en las albarradas que defendan los indios. Riva Palacio

riquezas en las entraas ocultas de la tierra. El poderoso imn

identifica al soldado que hace frente al guerrero cazcan con el vi-

que para ello ejerci su influjo fue el descubrimiento de Juan de

22

Tolosa el ao de 1546, cuando, gracias a los informes proporcio21

Ibid., nota i.

22

dem.

nados por algunos indios, encontr en la caada de un cerro, al


que denomin La Bufa (Zacatecas), ricos yacimientos de plomo,

IMGENES E IDEAS: LOS INDIOS DEL SEPTENTRIN NOVOH!Sl'ANO

145

oro y, sobre todo, plata, por lo que se dio lugar a la primera de las

Durante el siglo xvr, el territorio que comprenda esa deno-

muchas poblaciones que florecieron en torno a otros reales de

minacin abarcaba casi la totalidad de la gran mesa central, entre

minas descubiertos en otras fechas.

fas cadenas montaosas que forman las sierras Madre Oriental y

Entre los centros mineros que gradualmente se fundaron en

Madre Occidental; mantena como sus lmites, al sur, las cuencas

el norte y las poblaciones ms importantes del Altiplano central,

hidrolgicas de los ros Lerma y Pnuco, y se extenda por el

pareci abrirse un inmenso territorio intermedio que, lejos de ser

norte hasta los confines de Tamaulipas, Nuevo Len, Zacatecas y

tierra de nadie, era en realidad el dominio de una gran diversidad

Durango.

de grupos humanos. En un primer momento, estos indgenas mostraron cierta indiferencia y expectacin al trnsito de caravanas

CHICHIMECAS: SOBRE LOS SIGNIFICADOS

compuestas por espaoles e indios aliados, pero pronto transfor-

DE UNA PALABRA

maron su actitud en agresiones que llegaron a generar un verda-

No siempre el trmino chichimeca sirvi en estricto sentido para

dero clima de inestabilidad, el cual, unas veces ms rspido, otras

denominar a la amplia extensin geogrfica descrita y a los grupos que la habitaban. Todo parece indicar que tal fenmeno sigui

ms calmado, dur por el resto de la vida del Virreinato.


De esta forma se plante el gran reto de integrar a las nue-

un proceso interrelacionado con la consolidacin del septentrin

vas poblaciones del septentrin en una regin econmica, donde

de la Nueva Espaa como parte del imperio espaol, aunque,

la minera se convirti en el poderoso motor que brind la din-

ciertamente, esa nocin ya exista, con gama de matices, entre las

mica suficiente para que, en su entorno, florecieran el comercio,

sociedades anteriores al arribo de los europeos.


Para el caso, fray Bernardino de Sahagn infonna que al me-

la ganadera, la agricultura y nuevos poblamientos que habran


de sortear el obstculo de verse en estado de guerra, frente a los

nos entre los antiguos nahuas podan diferenciarse tres distintas

grupos hostiles a la penetracin del centro de Mxico.

variedades de chichimecas: "los unos eran los otomes, y los segun-

Los habitantes de esa regin conformaban un amplio abanico, donde pueden identificarse como sus principales grupos a los

dos eran los que se llamaban tamime, y los terceros son los que se
dicen teochichimecas, y por otro nombre zacachichimecas". 26

pames, tecuexes, guamares, cocas, cazcanes, tepehuanes, zacate-

Segn el fraile, tamime significa "tiradores de arco y fle-

cos y guachichiles, quienes mantenan ciertas reas de influencia

chas" :27 eran deudos y de la generacin de los teochichimecas, y

no delimitadas y que, a pesar de las apariencias, posean econo-

se caracterizaban por ser "algo republicanos': pues aunque lama-

mas, cultura y formas de organizacin social diversas entre s.

yora del tiempo la pasaban en cuevas y peascos, algunos residan

A travs de los territorios habitados por esos grupos debieron

en chozas o casillas de paja con sementeras de maz. Adems, se

trazarse los caminos de la plata. Segn comenta Philiph Wayne

les consideraba grandes conocedores de las virtudes de muchas

Powell, el proceso de su construccin se ubica en torno al ao de

hierbas y races, y tenan trato con otomes y nahuas, de donde

i550, cuando el comercio con Zacatecas ya atraa el trfico de casi

aprendan su polica y modo de vivir. Los tamimes podan ser

todas las regiones que entonces conformaban la Nueva Espaa:

vasallos de seores o principales, los cuales les permitan residir

"Desde Colima, la Purificacin y Guadalajara en el sudoeste, des-

en sus tierras a cambio de un tributo, que consista por lo gene-

de Michoacn, la Ciudad de Mxico, la provincia de Los ngeles

ral en productos de la caza. 28

(Puebla), y otros lugares, mucha gente llevaba su mercanca al


norte para aprovechar aquella fabulosa riqueza nueva". 2 4

Con respecto al significado de teochichimeca, Sahagn escribi:

Y muy pronto el gobierno virreinal observ la conveniencia


de regular varios aspectos referentes a dichos caminos, como gi-

que quiere decir del todo brbaros, que por otro nombre se decan

rar prohibiciones para que los viajeros a Zacatecas no realizaran

zacachichimecas, que quiere decir hombres silvestres, eran los que

estancias que se convirtieran en permanentes dentro de los pue-

habitaban lejos y apartados del pueblo por campos, cabaas [ca-

blos de indios de las inmediaciones o, bien, para que se establecie-

adas], montes y cuevas y no tenan casas ciertas sino que de unas

ran ventas y posadas con precios regulados. 2 5 Otra tarea urgente

partes en otras andaban vagueando, y donde les anocheca, si haba

fue encontrar la forma en que el trfico de gente, mercancas y

cueva, se quedaban all a dormir. 2 9

plata, fluyera con los menos problemas posibles a travs del extenso territorio no pacificado, al que se llam la Gran Chichimeca.
26

FRAY BERNARDINO DE SAHAGN, Historia general de las cosas de Nueva Espafia, Mxico,
Porra, 1982, p. 598.
27

3 ALFREDO LPEZ AusTIN y LEONARDO LPEZ LUJN, El pasado indgena, M.xico, FCE, El Colegio de Mxico, Fideicomiso Historia de las Amricas, 1999, pp. 187-190.
2
4 PHILIPH WAYNE Powm.L, La guerra chichimeca. (1550-1600), Mxico, FCE, i985, p. 4i.
25 Ibid., p. 42.
2

Fray Alonso de Molina consigna que mina tiene la acepcin de tirar o lanzar garrocha o

saeta; uitoloa sera enarcar o preparar el arco sin tirar la flecha, en tanto que el acto de tirar
con arco, ballesta o arpn, lo define como tlamina, palabra a la que tal vez Sahagn hace referencia.
28 FRAY BERNARDINO DE SAHAGN, op. cit., p. 598.
29 1/Jid., p. 599.

IMAGENES E IDEAS: LOS INDIOS DEL SEPTENTRIN

NOVOHISPANO

147

Asimismo, Sahagn menciona que los teochichimecas te-

tinuo el trabajo ordinario, porque en acabando de labrar sus tierras

nan un caudillo que los rega y gobernaba, y a quien daban como

andaban hechos unos holgazanes, sin ocuparse en otro ejercicio de

tributo parte de su cacera, hbilmente ganada con el arco y fle-

trabajo, salvo que andaban cazando conejos, liebres, codornices y

chas provistas con filosas puntas de pedernal; slo tenan una mu-

venados, con redes o flechas, o con liga, o con otras chocheras que

jer, y el adulterio era castigado con la muerte de los infractores por

ellos usaban para cazar.33

flechamiento; vestan pellejos de los animales que mataban, traan


espejos colgados a la espalda y usaban cotas de hoja de palma como

Otras fuentes brindan indicios acerca de la identidad sea-

calzado. Eran tambin grandes conocedores de las cualidades y

lada entre chichimecas y otomes, como la crnica de fray Toribio

virtudes de muchas hierbas y races, como el peyote y otros "hon-

de Benavente, Motolina, quien, al describir las festividades de Cor-

gos malos" que "emborrachaban tambin como el vino".

pus Christi que se escenificaron en el convento franciscano de Tlax-

No por ello desconocan algunos oficios como el de lapida-

cala el ao de 1538, menciona cmo estaban guarecidos, en medio

rios, pues labraban objetos de piedra que adornaban con turque-

de una de las cuatro altas montaas puestas tan al natural para

sas; tambin haba oficiales de la pluma y curtidores de pieles. Su

engalanar la ocasin,

comida y sustento eran las hojas de las tunas y las tunas mismas,
varios gneros de races y plantas, miel de palmas, maguey y abe-

unos cazadores muy encubiertos, con sus arcos y flechas, que co-

jas, as como la carne de conejo, liebre, venado, culebras y muchas

mnmente los que usan este oficio son de otra lengua que llaman

aves que consuman sin guisar.3

otomitl, y como moran cuasi todos hacia los montes, viven muchos

Respecto a la nocin que tenan los nahuas sobre el territorio

de caza, que para verlos haba menester aguzar la vista; tan disimu-

en el que vivan los chichimecas, Sal1agn anota: "A las provincias

lados estaban y tan llenos de rama y de vello [de rboles], que f-

donde moran los chichimecas las llaman Chichimecatlalli [y] es

cilmente la caza se les vena hasta los pies. Estos cazadores estaban

tierra muy pobre, muy estril, y muy falta de todos los manteni-

haciendo mil ademanes antes que soltasen el tiro.34

mientos':31 idea que hace referencia al extenso y rido panorama


que predomina en el paisaje norteo.

Si bien en esta referencia la relacin entre chichimecas y oto-

Por otra parte, el que Sahagn incluyera a los otomes entre

mes no es completamente explcita, en otro lado, cuando habla

los chichimecas resulta por dems interesante, aunque tambin

acerca de los orgenes de los habitantes de Tenochtitln, Motoli-

es cierto que, en realidad, trata sobre sus caractersticas y modos de

na seala:

vida en captulos distintos y perfectamente diferenciados a los propios dedicados a los chichimecas.32

Tornemos al propsito de Tenuchtitlan y de sus fundadores e fun-

En ningn momento puede deducirse de ello que exista con-

damento. Los fundadores fueron extranjeros, ca los que estaban en

fusin alguna; ms bien, dicha identificacin pudiera residir en

esta tierra llmanse chichimecas e otomes, y stos no tenan dolos,

dos factores: el que los otomes vivieran en provincias fronteras a

ni casa de piedra ni adobes, sino chozas pajizas; mantenanse de la

los territorios chichimecas y, por otra parte, que en determinadas

caza, no todas las veces asada, sino cruda o seca al sol. Coman al-

circunstancias adoptaran algunos de sus usos y costumbres. Como

guna poca de fruta y races y yerbas; carecan de muchas cosas e vi-

antes se dijo, Sahagn incluy en su obra un captulo que trata es-

van brutalmente.35

pecficamente sobre los "defectos y faltas de los otomes': compendio de censuras que deben entenderse en trminos de los prejuicios

Y esta pista conduce a r~sear cmo, al lado de las acepciones

que sus informantes mantenan sobre otro grupo distinto al suyo:

ya mencionadas, en el Mxico antiguo hubo otra manera de com-

Los mismos otomes eran muy perezosos, aunque trabajadores en

y cierta asimilacin a las formas de vida tpicas de los chichime-

labranzas; no eran muy aplicados a ganar de comer y usar de con-

cas, que los nahuas adoptaron en tiempos mticos, en el camino

!bid., pp. 599-600.


3l !bid., p. 702.
3> Cuando refiere las tres variedades de chichimecas, sobre los otomes dice: "La condicin
y vida de los otomes, despus se dir". lbid., p. 598.

huacatepec Amaqueme Chicomoztoc, "El lugar de las siete cue-

prender lo chichimeca, que est en relacin con un pasado remoto

de su migracin, cuando partieron de la montaa madre de Col30

vas".36 Escribe Diego Muoz Camargo:

33

Ibid., pp. 603-604.

34 FRAY ToRIIHO DE BENAVENTE, El libro perdido, edicin de Edmundo O'Gorman, Mxico,


Conaculta, ws9, p. 171.
35 FRAY ToRIBIO DE BENAVENTE, Historia de los indios de la Nueva Espaa, Mxico, Porra,
ANNIMO.

Historia Tolteca-chichimeca (detalle de Chicomoztoc)


Bibliotheque Nationale, Pars

1984, p. 365.
36

PAUL KmcHHOFF, L1NA DENA GEl>\IES y Luis REYES GARCA (eds.), Historia tolteca-chichimeca, Mxico, INAH, i976.

IMAGENES DE

LOS NATURALES EN

EL ARTE DE

LA

NUEVA

ESl'1\flA

i48

Y tornando a mi principal propsito, que es en cuanto a la venida

chimecas verdaderos, como puede apreciarse en la historia de los

destas gentes, dicen que atravesaron cierto pedazo de mar por

mexicas contada por ellos mismos:

unos troncos de rboles, y que vinieron a dar a unas tierras donde


hallaron Siete Cuevas, salieron y vinieron caminando por muy gran-

[Los chichimecas] eran los que coman y beban de la caza. En cam-

des desiertos, mantenindose de cazas y frutas, y races campesinas

bio los mexicas y todos los que regresaron del norte reciban el nom-

que la necesidad les hada experimentar; y ans, dicen en una cifra

bre de chichimecas sin serlo en realidad. Se decan chichimecas

de sus cantares, en manera de doctrina y consejo que daban a sus

porque haban vivido en Chicomoztoc; pero eran pueblos de otra

hijos cuando se evidenciaban en regalos y deleites:

condicin: eran los regresados. Sus antiguos compaeros, aquellos

Qu pensis vosotros? Que habis nacido en vicio y regalos? Que de esa manera se adquieren y ganan las honras y famas,

que quedaron en Panutla y en Tamoanchan, no reciban el nombre


de chichimecas, porque no haban ido a Chicomoztoc.39

y que, <lesa manera las alcanzaron los nobles y sustentaban? Sabed que, cuando nuestros antepasados habitaron en los montes

Resulta muy adecuado puntualizar la enorme distancia que

speros y espinosos y grandes desiertos, que el mayor regalo que

hay entre esta ltima forma de ver al chichimeca, con la acepcin

tenan era no comer ni sustentarse sino con sus arcos y flechas, y

que Sahagn comprende bajo el trmino de teochichimeca, que

que, si no lo alcanzaban y ganaban por su lance, no coman, dicien-

est mejor relacionada con aquel concepto que se manej de ma-

do desta manera: ynicuac oc tzohuactla nequametla yn nemian

nera ms generalizada a partir de 1550 cuando, en los caminos de

catea in ychuan yntech otiquizque teochichimeca catea, que fue en

la plata, los chichimecas iniciaron una escalada de robo y pillaje

el tiempo de aquellos dioses chichimecas, nuestros antepasados.37

que culmin con lo que propiamente se conoce como la "guerra

En ese discurso del pasado, ser chichimeca se entenda como

ceptos de los antiguos nahuas, el trmino chichimeca adquiere la

de los chichimecas". Ah fue cuando, tomado en parte de los conuna frmula de prestigio tan importante que, en mestizaje cul-

carga peyorativa a la que alude Powell: "La palabra tiene una con-

tural, Muoz Camargo no dud en asimilarla con los orgenes de

notacin despectiva, poco ms o menos como 'perro sucio e inci-

la nobleza hispana:

vil": quien adems aade: "El desprecio expresado en el nombre


muestra una actitud que ayud a condicionar a los espaoles a

Y ans, casaban las hijas de los seores con personas valerosas y

una falsa sensacin de seguridad durante los primeros aos de su

calificadas, que por sus proezas haban ganado en tener fama; y em-

contacto con los indios, impresin que estuvo a punto de llevar

parentaban en tal manera, que casi toda esta provincia, y los prin-

al desastre a los conquistadores iberos".4

cipales della, estn tan emparentados unos con otros, que ninguno

La etimologa del trmino chichimeca, en especfico, no apa-

puede decir que no desciende de los mejores chichimecas que en el

rece en el vocabulario de fray Alonso de Molina; por su parte, fray

mundo hubo, que es como decir que vienen de los godos. De la cual

Juan de Torquemada a la hora de tratar el significado seala:

descendencia y genealoga se precian y estiman en tanto, que si alguno trata de villana, a manera de ultraje y menosprecio, del linaje

Tomaron nombre de chichimecas estas gentes (que as se nombra-

y prosapia de donde viene, querra ms que lo matasen que tal in-

ron) del efecto, significa su nombre; porque chchimecatl tanto quie-

juria consentir ... 38

re decir como chupador o mamador; porque chichiliztli es el acto de


mamar o la mamadura; y chichinaliztli es el acto de chupar o la chu-

Por ello, no resulta extrao encontrar en varias fuentes, don-

padura y as se llama el pecho y teta de la mujer y la de cualquier

de se detallan genealogas indgenas, y como refuerzo a la idea de

otro animal chichihualli; y porque estas gentes en sus principios se

prestigio y afirmacin de un antiqusimo origen chichimeca, que

corhan las carnes de los animales que mataban eruelas y les chu-

a los ms antiguos seores suele representrseles como personajes

paban la sangre a manera del que mama, por eso se llamaron chi-

desnudos o escasamente vestidos, con arco y flecha en las manos,

chimecas, que quiere decir chupadores o mamadores.41

algunas veces dedicados a la cacera, lo que alude a formas ancestrales que se hunden, como las historias de los orgenes de los
pueblos del Mxico antiguo, en el profundo pasado.
Pero, segn advierte Alfredo Lpez Austin, dicha asimilacin

39 ALFREDO LPEZ AusnN, Tanwanchan y Tlalocan, Mxico, FCE, 1994, p. 50.


4 PmLIPH WAYNE PowELL, op. cit., p. 48.
11 FRAY JUAN DE ToRQUEMADA, Monarqua indiana, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1975, vol. 1, p. 58.

involucr al mismo tiempo clara conciencia y buen cuidado para

establecer las diferencias entre los chichimecas norteos y los chi37 REN ACUA (ed.), Relaciones geogrficas del siglo xvr: Tlaxcala, Mxico, UNAM, Instituto
de Investigaciones Filolgicas, 1984, pp. n5-116.
38 !bici., p. 97.

Friso del lado norte de la iglesia (detalle)


Convento de Itzmiquilpan, Hidalgo

ANNIMO.

!MAGENES DE LOS NATURALES EN EL ARTE DE LA NUEVA ESPAA

Pero, ciertamente, la nocin no dej de adquirir matices que

Pero adems, ya sea en cdices, anales y algunos otros do-

variaron de acuerdo con el entorno de las circunstancias o, bien,

cumentos de carcter histrico, los indios tambin usaron y

de informaciones que en ms de una ocasin pueden catalogarse

comprendieron una conceptualizacin que atenda a razones

como poticas o poco fiables; tal sera el caso del italiano Geme-

ontolgicas y de gran prestigio. No deja de sorprender que, en am-

lli Carreri, para quien chichimeca era una "voz que significa nutri-

bos casos, la nocin del chichimeca particip activamente en un

do en las penas'', 42 adems, aade al respecto algo ms relacionado

mestizaje cultural, donde Occidente tom por su cuenta ese tr-

con el concepto "clsico" de lo chichimeca:

mino para hacer referencia a nociones como la de barbarie, mientras indgenas como Muoz Camargo encontraron

el~mentos

Es por lo tanto manifiesto que fueron en sus orgenes hombres sil-

suficientes para asimilar su historia a la de Occidente, y establecer

vestres los primeros habitantes de la Nueva Espaa, pues estaban

paralelo entre los brbaros godos que fundaron la realeza hispana,

en los montes ms speros, sin ningn orden de gobierno y sin ves-

con los arquetipos de sus antepasados chichimecas, significando

timenta, viviendo desordenadamente a manera de brqtos, alnen-

el prestigio de su linaje en la indiscutida nobleza de un estadio

tndose de caza (por lo cual se les llam otomias e cicimecchi) y

guerrero del pasado.

aun de animales inmundos ... 43


LOS CHICHIMECAS: SU EVANGELIZACIN

El dominico fray Diego Durn asienta por su parte que: "la

Y LA GUERRA JUSTA

gente que viva de esta parte era muy poca, cuyo modo era bru-

Las difciles condiciones que establecieron los chichimecas en los

tal y salvajino, a quien esta nacin llam chichimeca, que quiere

territorios de guerra nunca fueron obstculo para atender a su

decir 'cazadores, o gente que vive de aquel oficio', agreste y cam-

evangelizacin, as como para que muchas de las inteligencias

pesina".44

ms granadas del reino discurriesen, a la vista de la promulgacin

Aunque, en realidad, el concepto que se manej con mayor

de las Leyes Nuevas de 1542, sobre su naturaleza, los modos de

amplitud en torno al trmino chichimeca es el que asienta fray

atraerles a la religin y acerca de si era lcita la guerra y trato que

Jernimo de Mendieta en uno de los captulos de su Historia

los espaoles, en su movimiento de colonizacin y conquista ha-

eclesistica indiana: "Chichimeco es nombre comn (entre no-

cia el norte_, mantenan contra de ellos.

sotros los espaoles y entre los indios cristianos) de unos indios

Los primeros contactos entre los religiosos y los diversos gru-

infieles y brbaros, que no teniendo asiento cierto (especial-

pos chichimecas se dieron a partir de entradas que se planificaron

mente en verano), andan discurriendo de una parte a otra, no

desde la Ciudad de Mxico o, bien, desde algunas otras poblacio-

sabiendo qu son riquezas ni deleites, ni contrato de polica

nes que lograron cierta estabilidad en los territorios fronterizos.

humana".4s

Fue as que los agustinos establecieron algunos asentamientos a

Podra concluirse que si en tiempos anteriores a la Conquis-

lo largo de un extenso territorio que haca frontera justamente

ta, chichimeca describa a los ancestros y una forma de vida en el

con las provincias chichimecas, desde la sierra alta de Hidalgo y

mtico camino desde Chicomoztoc al Altiplano central, despus

la Huasteca (Meztitln, Xilitla, Huejutla, etctera), hasta las cer-

tom dos sendas: para los espaoles, el concepto generalizador

canas de la cuenca hidrolgica del Lerma, donde establecieron

del enemigo norteo, del brbaro falto de polica y sin residencia

fundaciones como Cuitzeo y Yuririapndaro.

fija; nocin que tambin compartieron los indios nahuas, taras-

Fueron sin embargo los franciscanos quienes mantuvieron el

cos y otomes que participaron en la conquista y colonizacin de

papel ms activo en el trabajo misional del norte. Su primera fun-

las porciones septentrionales de la Nueva Espaa, afinando, mer-

dacin de importancia la establecieron tambin en los linderos de

ceda esa nocin, una acentuada diferenciacin con "el otro'', di-

la frontera tarasca, en Acmbaro, desde do_nde fray Juan de San

verso por su lengua y sus costumbres, lo cual deja traslucir Nuo

Miguel, su primer guardin, penetr sobre la Gran Chichimeca

de Guzmn en una carta a la emperatriz, fechada en 12 de junio de

hacia 1542, logrando mantener con cierta estabilidad y por varios

1532: "Todas e.stas gentes y provincias llaman los de la Nueva Espa-

aos a una colonia de guamares-chichimecas.47 Por otra parte, con

a chichimecas, porque no los entienden ni contratan, como gen-

la colaboracin del virrey Antonio de Mendoza, los franciscanos

te que les parece brbara ... ".46


47 PHILIPH WAYNE PowELL,
4Z G!OVANNI FRANCESCO GEMELLI CARRERI,

Mxico)
43

UNAM,

op. cit., p. 23.

Viaje a la Nueva Espaa a finales del siglo XVII,

1983, p. 127.

!bid., p. 25.

44 FRAY DmGo DuRN,

Historia de las Indias de Nueva Espaa e islas de tierra firme,

Mxico,

Porra, 1967, vol. 2, p. 24.


45 FRAY JERNIMO DE MENDIETA, op. Ct., p. 731.
46 GEORGES BAUDOT, Utopa e historia en Mxico.

Los primeros cronistas de la civilizacin mexicana (1520-1569), nm. 67, Madrid, Espasa-Calpe, 1983, p. 34.

ANNIMO.

Friso del lado sur de la iglesia (detalle)

Convento de Itzmiquilpan, Hidalgo

lMAGENES DE LOS NATURALES EN

EL ARTE DE LA NUEVA

ESl'Ai'IA

avanzaron sobre el camino a Zacatecas y, desde un establecimien-

catecmenos para extender ms el Evangelio. Sin embargo, en

to localizado en las cercanas de San Miguel, fray Bernardo Cos-

ms de una ocasin, tal actitud pareci sospechosa a los ojos de

sin penetr en los terrenos del ro Verde a travs del importante

los indios, como lo demuestra el testimonio de fray Juan Larios,

poblado indio del Sich. Posteriormente este fraile trasladara

quien escribe el ao de 1584 una carta en la que menciona cmo

su actividad misionera al valle de Guadiana, donde "lo mataron

los misioneros de Charcas y Agua del Venado fueron apaleados ,

aquellos ingratos y inhumanos brbaros, no dando lugar el de-

con macanas porque los frailes se metieron entre las rancheras de

monio (por permisin divina) para que entonces saliese de su

los chichimecas para darles instruccin religiosa.5

poder y captiverio". 48

Cuando las condiciones lo permitieron, aparte de los con-

Aqu vale la pena detenerse un poco para recordar cmo fray

ventos levantados en las florecientes ciudades de frontera, los frai-

Jernimo de Mendieta se preocup por dejar en claro que, con-

les construyeron obras mucho menos importantes, las ms de las

tra de una idea generalizada entonces, no fue este fraile de origen

veces simples jacales que sirvieron de iglesia a pequeas ranche-

francs el primer mrtir que entreg su vida laborando entre los

ras aisladas. Esta actividad se generaliz hacia fines de la dcada

chichimecas. Segn Mendieta, tal honor correspondi realmen-

de 1570 y en toda la de 1580, gracias a lo cual los misioneros pudie-

te a fray Juan Calero, quien labor en otra importante avanzada,

ron entrar en contacto ntimo aun con los grupos ms aislados,

cuya base se localiz en Etzatln, sobrelos linderos de la Nueva

que en vista del crecimiento demogrfico de las nuevas poblacio-

Galicia, justo por los aos en que los cazcanes alborotaban la re-

nes fundadas con emigrantes del centro, a ms de las situaciones

gin. Calero muri el ao de 1541.

derivadas de un estado de guerra permanente, haban sido forzadas a abandonar muchos de sus antiguos territorios en los exten-

Los brbaros dispararon en l sus flechas, y asaetendolo cay en

sos valles centrales, para internarse entre los lomeros y cadenas

tierra, confesando el Nombre de Dios entre aquellos descredos.

montaosas de las sierras Madre.

Los cuales no contentos con lo hecho, con las macanas le quebra-

De tal forma, puede decirse que la poltica misional aplica-

ron los dientes y muelas en la boca, diciendo: 'Ya no nos predicars

da a los territorios norteos aprovech cuanto le fue posible de

ms las cosas del cielo, ni del infierno, ni hemos menester ni que-

las experiencias vividas en la provincia del Santo Evangelio, pero,

remos tu doctrina' ... viendo que aun no estaba del todo muerto,

al mismo tiempo, hubo de adaptarse y afrontar las diferendas

le acabaron de matar a pedradas. 49

culturales de los chichimecas. En lo general, los franciscanos desarrollaron un proyecto evangelizador que se movi en dos ex-

Al enfrentarse a los chichimecas, la metodologa misional de

tremos: el apoyo necesario de la guerra Justa y el pedir que las

los franciscanos hubo de acomodarse a circunstancias algo distin-

condiciones de la guerra favorecieran lo ms posible la conversin

tas a las que encontraron entre los grupos sedentarios del Altiplano

de los indios.

central. Como uso generalizado, algunos de los indios cristianiza-

En una carta al rey, fechada desde la Ciudad de Mxico el 20

dos en los conventos de Mxico, Texcoco, Puebla y Tlaxcala, fueron

de julio de 1561, fray Jacinto de San Francisco (el padre Cintos)

acompaantes de los frailes en sus incursiones sobre la Chichime-

peda, inclusive, que no se permitiera declarar la guerra a los chi-

ca, sirviendo como exploradores, guas y tambin acaso como in-

chimecas. Los trabajos de la evangelizacin -agregaba- de-

trpretes, aunque, en ese sentido, hubo importantes esfuerzos para

ban fundamentarse en conseguir a un buen capitn, reconocido

aprender la diversidad de lenguajes de esa regin. Los cronistas

por su celo en servir a Dios y convertir a los indios, el cual deba ser

franciscanos citan, entre los religiosos que aprendieron alguna va-

nombrado por los franciscanos, ya que su papel fundamental se-

riante del chichimeco, a los frailes Pablo de Acevedo, Pedro de Bur-

ra protegerlos; se le otorgara el ttulo de coadjutor y ayudador de

gos, Juan Calero, Juan de Cerrato, Bernardo Cossin, Juan de la

la fe, en lugar de todos los ttulos temporales que slo satisfacan

Cruz, Antonio de Cullar, Francisco Doncel, Pedro de Gante, Fran-

a la vanidad, y para cubrir con las exigencias de tan alta encomien-

cisco Lorenzo, Gernimo de Mendoza, Juan de Padilla, Juan de Ta-

da, el padre Cintos propona como su principal candidato la per-

pia, muchos de los cuales terminaron, igual que Calero y Cossin,

sona del oidor Alonso de Zurita.51

vctimas de las flechas de los indios norteos.


Adems de la compresin de los diversos lenguajes hubo in-

Adems, cada colonizador espaol en territorios de la Gran


Chichimeca deba esforzarse por ser bueno, contentarse con las

ters entre los frailes para fomentar el establecimiento de hospita-

concesiones reales de tierras o minas y no codiciar encomiendas de

les y escuelas donde se procurase a nios chichimecas, con la idea

indios; igualmente, habran de promoverse medios de vida no slo

de que a la postre sus discpulos se convertiran en intrpretes y

para los colonos espaoles, sino tambin para los aborgenes que

48 FRAY JERNIMO DE MEND!ETA,

5o PHILIPH WAYNE POWELL,

49

Ibid., p. 738.

op. cit., p. 746.

5'

Ibid., p. 104.

op. cit., p. 285, cap. XII, nota 12.

!MAGENES E IDEAS: LOS INDIOS DEL SEPTENTRIN

NOVOHISPANO

153

se comprometieran a vivir en paz, y aun pactar estos mismos pri-

Occidente en la forma de dos caudales de igual importancia: el

vilegios a los indgenas que se hubiesen de pacificar. Finalmente,

de las imgenes y el culto del idioma latn. "El fin de esta obra es

en lo que respecta a los gastos derivados del financiamiento de

que seamos voceros de Dios, instrumentos de su divina bondad

una empresa de tal naturaleza, Cintos consideraba prudente el

y pregoneros de Cristo. Para conseguir esto ms fcilmente, mos-

que se cubrieran con el quinto real de Zacatecas o de las nuevas

traremos el arte de cultivar la memoria, tan deseado por todos

minas que se descubrieran al avanzar la pacificacin.52

desde hace mucho tiempo ... ".55

Las ideas del padre Cintos pueden resumirse en una .nocin

Tras vivir en la Nueva Espaa por un lapso de treinta y ocho

generalizada entre los franciscanos del siglo XVI, quienes vean en

aos, fray Diego viaj a Europa en 1571, ao en el que los francisca-

las formas de conducta ejemplar uno de los mejores instrumen-

nos de la provincia del Santo Evangelio le extendieron una comi-

tos para salir de su engao y mostrar a la gentilidad el camino de

sin para participar en el captulo general de la orden, a realizarse

la verdadera religin. Dicha conducta no slo la deban encarnar

en Pars. Despus de cumplir esta encomienda, Valads pas a Es-

los frailes e indios, recientemente incorporados al catolicismo,

paa con un itinerario que toc distintas ciudades, hasta que gra-

sino tambin los mismos espaoles, desde los conquistadores y

cias a la intervencin de fray Cristbal de Cheffontaine, ministro

encomenderos hasta los colonos dedicados a las ms diversas

general, pas a Roma donde a la sazn los franciscanos realizaron

actividades.

un captulo general intermedio, cuyas actas consignan uno de los

Propuestas corno las del padre Cintos ya se haban formu-

pocos testimonios con que se cuenta para apuntar algo sobre el

lado desde los tiempos de fray Juan de Zurnrraga, en el entorno

origen de fray Diego: "Procurador de la Orden Diego Valads.

de los difciles pleitos con la Primera Audiencia Gobernadora,53

Tlaxcalteca, educado en la Provincia del Santo Evangelio ... ".56

sin que en verdad hubieran generado el consenso necesario para

Merced al nombramiento de procurador, Valads tuvo la

ejecutarlas a plenitud, al menos en lo que se refiere a la parte que

oportunidad de acceder a la corte vaticana donde conoci al papa

corresponda a la actitud de muchos de los conquistadores y co-

Gregorio XIII, a quien dedic su Retrica, cuya impresin se hizo

lonos venidos de la Pennsula. Tales proyectos, por otro lado, final-

en la casa del toscano Pedro Jacobo Petrucio.

mente confrontaron la dura realidad de la colonizacin frente a


la isla de Utopa.

A la fecha, existen todava algunos pasajes oscuros en torno


al proceso con el que fray Diego elabor su magna obra; por ejem-

De cualquier modo, la doctrina de predicar con el ejemplo se

plo, hay aceptacin general de que Valads realiz su composicin

conform en una constante del pensamiento franciscano en el M-

dentro de su periodo de vida en Europa, sin haberse cuestionado

xico del sigo XVI, y ello tambin se refleja en algunos de los graba-

a la fecha, por ejemplo, la posibilidad de que alguna parte de ella

dos incluidos por fray Diego de Valads en su Retrica cristiana.54

se hubiera escrito en el Nuevo Mundo,57 y lo mismo podra decirse con respecto a los grabados que la ilustran.5 8

LOS CHICHIMECAS ENTRE EL BURIL

Segn sus propias palabras, el inters por intercalar entre las

Y LA PLUMA: VLADS Y MENDIETA

pginas de su libro algunos grabados obedeci, fundamentalmen-

Fray Diego de Valads public su magna obra en Perusa, Italia,

te, a la nocin de la imagen que funciona corno predicador mudo:

el ao de 1579. Erudita formulacin del arte de la retrica fue, al


mismo tiempo, uno de los libros ms influyentes en la manera

porque hay algunos que no saben leer, o no tienen aficin a la lec-

corno se percibi en Europa la evangelizacin del Nuevo Mun-

tura, aadimos algunas lminas con el fin de que rpidamente se

do, y Valads, participante y espectador privilegiado, afianz las

recuerden esas cosas, como tambin para que se conozcan debida-

experiencias misionales realizadas por sti orden y las tradujo para

mente y con claridad los ritos de los indios, y as por medio de estos
dibujos se inciten las voluntades de los lectores a leer estas pgi-

52

nas con avidez y conserven en su mente aquello que ms les haya

Idem.

Carta de los padres Fr. Juan de Zumrraga, Fr. Martn de Valencia, Fr. Luis de Fuensalida,
Fr. Antonio de Ortiz, Fr. Antonio de Maldonado y Fr. Francisco Jimnez, en la que se defienden de ciertos cargos que la Primera Audiencia les haba formulado, "dando al mismo tiempo curiosa noticia de las condiciones fsicas y morales de los Naturales de la Nueva Espaa
y de lo que deba hacerse para repoblar aquella tierra y hacerla productiva". JOAQUN GARCA lcAZBALCETA, Don fiay Juan de Zumrraga: primer obispo y arzobispo de Mxico, t. II,
apndice documental, Mxico, Porra, 1988, p. 269.
54 Sobre fray Diego de Valads y su obra vase ESTEBAN J. PALOMERA, Fray Diego de Valads,
O.F.M. Evangelizador humanista de la Nueva Espaa. El hombre, su poca y su obra, Mxico,
Universidad Iberoamericana, i988; FRANCISCO DE LA MAZA, "Fray Diego de Valads, escritor

agradado.59

53

y grabador franciscano del siglo xv1", Francisco de la Maza. Obras escogidas, Mxico, Comit Organizador San Luis 400, UNAM, Instituto de Investigaciones Estticas, 1992, y la traduccin y reedicin de la Retrica cristiana adaptada para el uso de disertar y predicar llevando

inserl'os en su sitio ejemplos de ambas facultades. stos son extrados sobre todo de la historia
de los indios. Donde adems de la doctrina se obtendr una suma delectacin, Mxico, FCE,
1989.

FRAY DJEGO DE VALADS, op. cit., p. 27.


Corre gracias a esta noticia la idea de que Valads naci en Tlaxcala. Vase ESTEBAN J. PALOMERA, op. cit., p. 134
57 Francisco de la Maza considera, por ejemplo, que el periodo de composicin de la Retrica va de 1574 a 1579. Vase FRANCISCO DE LA MAZA, op. cit., p.109.
55
56

58

Vase MARIANO MoNTERROSA PRADO, HLa evangelizacin", Historia ele Mxico, Mxico,

Salvat, 1986, t. 7, pp.1124-1125; CoNSTANTJNO REYES VALERIO, "Iconografa de un grabado


de fray Diego de Valads", Cuadernos de Culhuacn, vol. I, nm. 1, Mxico, 1975, pp. 13-15,
y CARLOS CHANPN LMOS, "Dos representaciones del atrio mexicano en el siglo xvr': Arquitectura del siglo xv1. Temas escogidos, Mxico, UNAM, Facultad de Arquitectura, 1994,
pp. 267-280.
59 FRAY DtEGO DE VALADS, op. cit., p. 31.

IMGEl'IES

E IDEAS: LOS INDIOS DEL SEPTENTRIN NOVOHISPANO

155

Tambin Francisco de la Maza observ la poca uniformidad

verdadero primor en el grabado, que representa la primera predi-

62

que existe en el oficio; sin embargo, jams cuestion su autora

cacin a unos infieles llevados por indios ya convertidos. La propia

pues aunque existe la posibilidad de que Valads en efecto no fue-

figura del fraile parece ser la del propio Valads. 67

ra el ejecutor de sus grabados, poca duda cabe que intervino plenamente en su diseo, punto que, por cierto, resulta evidencia

Aunque, a decir verdad, lejos de considerarse como posible

interesante para comprobar el grado en el que fray Diego parti-

el que en ellos figurara el retrato de algn religioso en particular,

cipaba de las teoras artsticas generadas por el humanismo ita-

ms bien dichas escenas podran dejar testimonio de muchos de

liano, y que quedan entreveradas en el fecit y el inventor, con los

los operarios de la evangelizacin en Mxico; en la narrativa que

que acompaa alguno de sus autgrafos.


Otro tema aguarda todava el desarrollo de un trabajo ms
profundo: a la fecha, nadie ha planteado que existe al menos una

presentan no dejan de recordar descripciones como la escrita por


Jernimo de Mendieta cuando trata, por ejemplo, sobre la vida
de fray Andrs de Olmos:

pequea posibilidad para creer que Valads pudo contar con algunos de esos dibujos antes de su llegada a Europa, los cuales, tal

Hua de las honras mundanas como del conocido peligro para su

vez, empleara en la exposicin de los trabajos de su orden en la

salvacin. Por esta causa se alejaba de poblado y de la frecuencia y

Nueva Espaa a la vista de su participacin en el captulo general

conversacin de gentes ... Cosa maravillosa, que siempre buscaba

de Pars; de tal suerte que este religioso franciscano ampliara, con

las tierras ms speras y estriles para plantar la fe, porque si tema

el valor de la imagen, los mtodos pedaggicos que fray Jacobo de

quedaran sin ella los que en ellas vivan, si acaso rehusasen los

Testera y fray Pedro de Gante haban aplicado en la construccin

otros ministros la aspereza, peligros, destemplanza y esterilidad de

de la primera iglesia mexicana, mismos a los que otorga tanta im-

ellas, porque eran habitadas de gentes fieras y caribes que se andan

portancia dentro de su Retrica.

por los campos como animales brutos, sin edificar casas ... Traa fray

Coincidiendo con los variados asuntos que trata Valads en

Andrs por comn dicho a cada paso, y como por bordn, 'la cruz

la Retrica, sus lminas tambin tocan numerosas materias que

adelante', significando en esto, que como soldado de la bandera de

convendra tratar en otro momento; sin embargo, para el prop-

Cristo, escogido para ganar el reino de los cielos, no haba de vol-

sito de esta resea, destacan especficamente los asuntos que se

ver pi atrs ... Particularmente yo, que esto escribo, le o dar este

desarrollan en las ilustraciones de los folios originales 224 y 225,

dicho por respuesta (cuando vena a los captulos) a los religiosos

respectivamente, pues en ellas es posible identificar la protag-

que compadecindose de su mucho trabajo, vindole ya viejo y as-

nica presencia de indgenas chichimecas. 63

mtico, y comido todo el rostro de mosquitos y con otras enferme-

En su estudio, Francisco de la Maza no abund sobre esta

dades, le importunaban que se quedase ya a descansar en la tierra

precisin y privilegi un anlisis general que organiz los graba-

de Mxico. A lo cual no responda otra cosa, sino su comn dicho

dos en diversos grupos, cada uno afn al tema e iconografa que

'Hermanos, la cruz adelante'. Y deca esto con un fervor, que bien

abordan. De esta suerte, el par de lminas por comentarse las

mostraba, como otro S. Pablo, no se gloriar sino en la cruz de nues-

reuni con las siguientes "escenas de la evangelizacin": el cele-

tro Redentor Jesucristo, huyendo de todo consuelo, descanso y re-

brrimo grabado del atrio, 64 otra que titul La predicaciii en el

creacin humana.6 8

Mundo 65 y,

Nuevo
finalmente, la escena de la Pasin de Jess que
un franciscano aprovech para aleccionar a los nefitos indgenas. 66 Al respecto, de la Maza escribe:

blezcan equivalencias perfectas; sin embargo, resulta muy suge-

Las escenas de evangelizacin en el campo son deliciosas. Por ellas

pareciera que tanto Valads como Mendieta pretendan estable-

vemos cmo andaban los franciscanos, con su callado y su sombre-

cer en sus imgenes y biografas, respectivamente, un arquetipo

ro, el hbito arremangado y la gran cruz al pecho. Los indios, los

cuya expresin ltima mantendr nexos con el ideal misionero

Por supuesto, los hilos entre letra e imagen es difcil que estarente lo que respecta a la descripcin del religioso evangelizador:

elegantes indios, visten tambin a la romana, estando dibujados con

que culminar con el Peregrino o Atlante Septentrional, con el que


se identific a personalidades como la de fray Antonio Margil

62

FRANCISCO DE LA MAZA, op. cit., p. 119.


Esteban J. Palomera fue el primero en destacar esta relacin, la cual, sin embargo, no argument. Cfr. ESTEBAN J. PALOMERA, Fray Diego de Valads, O.F.M. Evangelizador humanista
ele la Nueva Espaa. El hom/Jre, su poca y su obra. Los pies de estos grabados estn reprodu-

de Jess.

63

cidos en sus pginas 117 y 320.

FRAY DIEGO DE VALADS, op. cit., p. 207 r.


65 Ibcl., p. m.
66 Ibid., p. 220. Entre dichos grabados queda otra agrupacin de cinco lminas ms cuya temtica se relaciona con una elaborada psicomaquia que culmina con la esplendorosa lmina de una parusa, cuyos ncleos temticos principales son la creacin, la cada de Luzbel,
el infierno y la Compatio Patris, a la que rodea un grupo de siete arcngeles.
64

Ahora bien, habr que advertir que la imagen del indio proyectada por ambos cronistas presenta mayores diferencias, pues
mientras en el caso de los grabados de Valads aparecen al lado

67
68

FRANCISCO DE LA MAZA, op. cit., p. 126.


JERNIMO DE MENDIETA, op. cit., p. 647.

IMAGENES DE LOS NATURALES EN

EL ARTE DE LA

NUEVA ESPAA

15 4

ANNIMO.

El evangelizador franciscano en tierra chichimeca, en Retrica cristiana, de fray Diego de Valads


Centro de Estudios de Historia de Mxico-Condumex, Distrito Federal

De modo que las ilustraciones son idneas como recurso

talar la idea del maestro grabador y activo participante en la edu-

mnemotcnico, pero tambin como propagadoras de la predica-

cacin impartida en San Jos, lo cual se puso en duda a raz del

cin, establecindose un juego de correspondencias que fortalece

anlisis de una de las ms famosas lminas de la serie: la titula-

la idea de que imgenes y memoria son, al fin y al cabo, instru-

da "Modelo de lo que hacen los hermanos en el Nuevo Mundo de

mentos del alto fin de la divulgacin de la palabra de Dios. Slo

las Indias ... ", muy relacionada por cierto con el estudio del atrio

de esta manera es posible comprender cmo letra e imagen con-

en los conjuntos conventuales del siglo XVI novohispano. 60

fluyen en la obra de Valads, para ofrecer una clara muestra de la

La argumentacin de que fray Diego no fue el grabador de

misin que los frailes menores realizaban en la provincia mexi-

las lminas que aparecen en la Retrica se fundamenta en el an-

cana del Santo Evangelio.

lisis de las inscripciones latinas que acompaan al "Modelo ... ':

El total de lminas incluidas en la Retrica cristiana suma

considerndose que un latinista jams obviara las inconsisten-

veintisis, todas grabadas en plancha de cobre, de las cuales, (mi-

cias que pueden leerse en dicha lmina, de modo que lo ms que

camente, en ocho aparece la firma de Valads con algunas varian-

se concede es considerar a fray Diego como el autor de los bosque-

tes ya registradas por Francisco de la Maza: las iniciales VAS

jos o croquis que, a decir de Carlos Chanfn, finalmente ejecu-

entrelazadas, P.D. Valades, P.D. Valades inventor, y la ms comn:

tara otro desconocido grabador: "Pero al observar los grabados

F. Didacus Valades fecit.

es evidente que no todos son de la misma mano. As pues, utili-

Bien cierto es que la evidencia de tales autgrafos marc el


punto de arranque de la hiptesis que hizo a Valads profesor de

zando el mismo procedimiento, lo ms probable es que varios


grabadores hayan intervenido". 61

la escuela de artes y oficios de San Jos de los Naturales, ligndolo, sobre todo, con la enseanza del dibujo, la pintura y el grabado.
Adems, la cercana entre fray Pedro de Gante y fray Diego, quien
fungiera durante algn tiempo como su secretario, parece apun-

60
61

Vase nota 59 y especialmente el artculo de Carlos Chanfn Olmos.


!bid., p. 276.

lt-1GENES DE LOS NA.TURALES EN

EL ARTE DE LA NUEVA

ESf'Al'iA

156

ANNIMO. El evangelizador franciscano entre los chichimecas, en Retrica cristiana, de fray Diego de Valads
Centro de Estudios de Historia de Mxico-Condumex, Distrito Federal

del fraile indgenas apacibles, deseosos de recibir su instruccin

evangelizador mejor documentada se localiza en los territorios

religiosa, Mendieta, en cambio, habla de "gentes" fieras -asimi-

norteos de la Nueva Vizcaya.


Esteban J. Palomera no dud en asegurar que entre los in-

lables a los caribes-, que andan por los campos como animales
brutos y sin edificar casas.

dgenas que ilustran estos grabados haba chichimecas, aunque,

En su momento, de la Maza consider este par de obras como

tambin es cierto, mostr poco inters en argumentarlo, con-

ilustraciones de la primera predicacin a unos infieles llevados

centrndose en analizar con detenimiento un interesante pasa-

por indios ya convertidos. Tal apreciacin resulta del todo suges-

je en la biografa de Valads que se refiere, justamente, al papel

tiva, y ms cuando el mismo fray Diego utiliz estas lminas para

que tuvo como evangelizador de territorios norteos. Para ello

ilustrar su captulo "De cmo llegaron los religiosos por prime-

se document bsicamente en otro captulo de la Retrica, titu-

ra vez a estas tierras y cules fueron los comienzos de su empre-

lado: "De la alabanza que se puede reportar de los bienes del

sa'', 69 que logr considerarlas dentro del contexto de la primitiva

alma'',7 1 suerte de huehuetlatolli latinizado, en el cual, amn de

evangelizacin; es decir, la que se realiz en Mxico durante los

tratar sobre las virtudes morales que deban adornar a los pre-

aos inmediatos a i524. Sin embargo, el hecho de creer que en ellas

dicadores, incluye una frmula de invitacin para atraer nuevos

existiera un autorretrato de Valads habra conducido a de la Maza

operarios de la evangelizacin para los speros territorios chi-

a la conclusin de que esas ilustraciones no corresponderan en

chimecas:

estricto sentido a la fase de la primitiva evangelizacin, pues se


sabe que la etapa de fray Diego como evangelizador slo pudo

As si alguno pensase inducir a un amigo a que vaya, por razn del

iniciar cercana la dcada de 1560,7 y que justamente su etapa de

servicio de Dios y del rey a lo que llaman Nueva Copala o Nueva


Vizcaya, se puede hacer ms o menos del siguiente modo.

69

FRAY DIEGO DE VALADS, op. cit., cuarta parte, cap. XXIV, pp. 505-511.
Esteban J. Palomera (op. cit., p. 86) considera que Valads ingres a la orden cuando contaba con veintids aos y que su probable ordenacin acontecera no antes de 1555

7!

FRAY DIEGO DE VALADS, op. cit., cuarta parte, cap. XX, pp. 457-563.

IMGENES E IDEAS: LOS !NDIOS DEI. SEPTEl'-ITRIN

NOVOHISl'Al'10

157

Ya que t, por la buena voluntad que me tienes, me pides te

La invitacin a laborar en la Nueva Vizcaya, en cuyo territorio

d mi consejo de si debes emprender una expedicin a la Nueva

se hallaba el exitoso asentamiento de Nombre de Dios (Durango ),

Vizcaya para trabajar por la causa de Dios y del rey, es mi opinin

era, al mismo tiempo, buena muestra del binomio que acompa-

que aunque el negocio no fuese en s mismo bastante favorable, con

desde sus orgenes al expansionismo espaol: conquistar una

todo, porque va en ello juntamente el complacer al sumo y verda-

tierra generosa no slo por su plata, sino tambin por su prodi-

dero Dios y al rey catlico, juzgo que no es indigno lo que pretendes

galidad,75 era empresa harto difcil, pero que tambin atraera al

llevar a cabo. Justo es que los hombres de tu condicin con pron-

Evangelio nueva y numerosa grey. Valads reconoce la fama beli-

titud y obediencia vayan delante de los dems como alumbrndo-

cosa y valenta de los chichimecas, y su descripcin, subrayada en

les el camino con la antorcha. Pues los que son los principales en la

la cita anterior, vuelve a poner a la letra cercana a sus imgenes.

repblica, los mismos lo suelen tambin ser para el pueblo ... pues-

En efecto, en la composicin del primer grabado, fray Die-

to que se experimenta una gran satisfaccin despus de haber lleva-

go coloca al lado del fraile a un grupo de jvenes doctrineros in-

do a cabo acciones brillantes y de haber sobrellevado los trabajos.

dgenas, cuya funcin iba desde cargar los utensilios necesarios

Adase a esto la conveniencia del lugar que promete una victoria

hasta auxiliarles como intrpretes en las tareas de la evangeliza-

fcil de alcanzar a costa de pocos trabajos, consiguindose a la vez

cin.76 Desde el extremo derecho, un intrprete conduce ante el

con gran aumento de gloria.7

religioso a "los brbaros e indmitos indios"77 que, desnudos, no


llevan puesto ms que sus largas cabelleras junto con su arco y sus

Aqu Valads habla con la autoridad de la experiencia, pues

flechas.

conoca las numerosas dificultades de evangelizar en territorio

Como Mendieta en su momento, el grabado despliega al fon-

chichimeca. Justamente esos recuerdos debi tener en mente

do la geografa de una abrupta sierra que los indgenas cristiani-

cuando describi en sus "palabras preliminares al piadoso lector'~

zados deben remontar para invitar a los "brbaros", dispersos, a

publicadas en su edicin del Itinerarium del padre Focher, un fa-

escuchar la retrica del fraile. En la parte baja, tambin a la iz-

moso pasaje de su vida:

quierda, queda testimonio de un curioso dato etnogrfico: una


fosa en la que se ponan a calentar piedras que, posteriormente,

Ms, estando yo trabajando en la conversin de los infieles que lla-

se cubra con tierra y paja, con el fin de brindar un lecho tibio con-

man chichimecas, a duras penas pude escapar de la furia de aque-

tra las noches del desierto.7 8

llas gentes, con grave peligro de mi vida y de mis compaeros. Con


esto perd todos los libros y vi frustrados los trabajos y desvelos

Escribe Valads: "hay membrillos del tamao de las cabezas de los nios, melocotones
que son iguales a naranjas grandes, hay cebollas que son tan anchas como las ollas y ajos que
tienen el tamao de naranjas", ibid., p. 463.
6
7 La descripcin textual que hace Valads (ibid., cuarta parte, cap. XXIV, pp. 507-509) del
grabado se despliega con el recurso de llamadas que, mediante una ordenacin alfabtica,
explica cada parte de la imagen. El texto ntegro seala:
A. El religioso no lleva consigo ms armas que la imagen de Cristo crucificado. Aparte del
breviario, no quiere llevar otra cosa alguna.
B. All estn los muchachos que les acompaan como ayudantes para ensear la doctrina,
pues estn muy adiestrados en este oficio, a tal grado que ellos ponen en esto muchsima
diligencia, juntamente con los hombres maduros que como auxiliares lleva consigo el
misionero.
C. Es el intrprete del religioso, el cual conoce la lengua espaola, va escudado con la imagen de Jesucristo, y conduce a los brbaros e indmitos indios a la presencia del religioso: quienes aparecen aqu desnudos, pues as se acostumbra andar entre ellos.
D. Pone de manifiesto la fiereza, las armas de los brbaros, y del modo como se van acercando.
E. All se ve a los indios [cristianos], y a los hermanos, que van por los montes, rocas y peascos, en busca de los falsos dolos, y para conducir a los infieles, a la fe de Cristo.
F. En ese lugar es donde duermen por las noches [los misioneros], despus de haber calentado las piedras y de colocar encima de ellas algo de paja.
G. Representa a los fieles que acompaan comnmente a los religiosos como ayudantes, y
ellos tienen cuidado de los muchachos y de los objetos sagrados, que [stos] llevan siempre en las manos. Pues, por lo comn, llevan el santo crisma y el leo, el cliz y otros ornamentos, que son necesarios para el culto divino.
H. Aqu se ve de qu manera acostumbran recibir a los religiosos, y cmo las mismas mujeres les ensean a sus hijos que los reciben de rodillas y les piden su bendicin.
I. Nunca se llegan a la presencia del religioso con las manos vcas, pues siempre les ofrecen algo en seal de caridad, como son fruta o algo semejante. Recorran [los misioneros],
sin temor alguno, por los montes y caadas, cien o doscientas millas, predicando, demo75

que me haba costado reunirlos desde mi juventud.73

Adems, se puede traer a colacin otra parte de la Retrica


para asegurar todava ms la identificacin que se hace de los indios chichimecas:
As, al hablar de la provincia de los chichimecas hay que decir que
es tan rica en plata, que ella sola proporciona todo cuanto se lleva
Espaa de riquezas; engendra hombres tan robustos y tan giles
que no slo ellos sino tambin las mujeres cargan sobre los hombros fardos doblemente mayores que los nuestros y los llevan recorriendo un camino mucho ms largo. Adems, que son hombres
tan belicosos, y de pechos tan animosos, que estando con sus cuerpos

desnudos, y armados slo con arco y flechas, se atreven a hacer frente a soldados bien adiestrados y bien pertrechados de armadura, y
acometen con una rapidez propia de ciervos.74

liendo los templos, y derribando sus dolos; catequizando, bautizando; y no decaa su

nimo, ni por las amenazas, ni por la muerte violenta de uno de sus compaeros, sino
que de esto se sacaban mayores fuerzas como lo demuestra el presente dibujo.
72

77

73

78

Ibid., p. 459.
FRAY JUAN DE FocHER, Itinerario del misionero en Amrica, Madrid; Librera General Victoriano Surez, i960, p. i4.
74 FRAY DIEGO DE VALADS, op. cit., cuarta parte, cap. Il, p. 385.

Idem.

Curiosamente Giovanni Francesco Gemelli Carreri (op. cit., pp. 70-71), al tratar sobre los
chichimecas, hace alusin a una costumbre similar: ''Ahora bien, no permitiendo la largura
del camino llevar los colchones para dormir, los padres jesuitas que van a su misin del Pa-

11'1;\CF.NES DE LOS

i'-lATURAl.ES EN

EL ARTE DE LA

NUEVA ESPAA

15 8

Esta curiosa descripcin bien podra quedar como testimo-

cargando un cliz y otros enseres, y otro a la derecha, donde tam-

nio de la inventiva de los chichimecas, aunque, debido a su con-

bin se destaca la generosa caridad con que los indios dispensan

texto, no deja de recordar la enorme carga simblica donde las

a los frailes, representada por dos indias con indumentarias tpi-

llamas se relacionan con el gran momento del descubrimiento

cas del Altiplano central que, arrodilladas, ofrecen un sencillo ca-

del fuego, tema muy difundido entre los grabados que ilustran

nasto con diversos frutos.

diferentes ediciones de Vitruvio durante todo el siglo xvr, y que

Si el primer grabado alude a la invitacin de la prdica y a la

refieren directamente el tpico de lo primitivo y del salvaje en su

confrontacin de dos tipos de vida encarnados por los chichime-

trnsito a la civilizacin:

cas brbaros y los indios civilizados, en el segundo grabado la escena estructura una hermosa composicin que demuestra cmo la

En los primeros tiempos, los humanos pasaban la vida como las

palabra-la retrica derivada de la divina sabidura- conven-

fieras salvajes, nacan en bosques, cuevas y selvas y se alimentaban

ce a los brbaros que se congregan a escucharla, desprovistos de

de frutos silvestres. En un momento dado, en un lugar donde espe-

sus armas que abandonaron en el suelo en un crculo a manera

sos bosques eran agitados por las tormentas y los vientos continuos,

de corro.

con la friccin de unas ramas con otras provocaron el fuego; asus-

Nuevamente Valads aade una dosis simblica en la con-

tados por sus intensas llamas, los que vivan en sus aledaos, em-

frontacin de barbarie y civilizacin, manifiesta en la manera

prendieron la huida. Despus, al calmarse la situacin, acercndose

como los indios conforman el crculo: un indio vestido con tilma

ms y ms, constaron que la comodidad y las ventajas eran muchas

junto con uno desnudo, regla que se rompe nicamente en dos lu-

junto al calor templado del fuego; acarreando ms lea y mante-

gares: al extremo izquierdo del fraile, donde hay un hombre y una

niendo el fuego vivo invitaban a otras tribus y, con seas, les ha-

mujer desnudos que en su porte pretenden ser nuevas encarna-

can ver las ventajas que lograran con el fuego .. .79

ciones de Adn y Eva. Tambin sobre el mismo lado del crculo,

Aunque desde ese punto de vista, el grabado de Valads, ms

La prdica acontece a la vera de frondosos rboles, nueva alusin

que ilustrar la llama casual que permiti la invencin del lengua-

a la naturaleza agreste que promete, como en el fondo del graba-

je y de las primeras construcciones, sealara la llama primigenia

do, su transformacin bajo la forma civilizada de una ciudad.

una mujer amamanta a su hijo como nuevo smbolo de la caridad.

del Evangelio o, bien, su opuesto complementario; es decir, la cruel


flama del castigo eterno.

De esta suerte, Valads presenta un panorama donde, a pesar de sus dificultades, la evangelizacin es posible, aun inmersa

Como otra frmula de la evangelizacin, desplegada por los

en cuestiones tan inconvenientes como las derivadas de la guerra

franciscanos en tierras norteas, existi una poltica de movimien-

Justa, y ello se aprecia con claridad tanto en los dibujos mencio-

to poblacional de indgenas cristianos a tierra de infieles, de tal

nados como en la ya citada exhortacin al religioso que decidie-

suerte que numerosos contingentes de mexicanos, tlaxcaltecas,

ra misionar en Nueva Vizcaya:

otomes y tarascos fueron llevados a poblar nuevas fundaciones


en territorio de chichimecas.

As, es conveniente que t te sacrifiques all mismo ocupando el

Nuevamente aqu la idea era brindar ejemplos de vida que

lugar de tu padre, habiendo tan fundada esperanza de lograr una

convencieran a los infieles de adoptar no slo su religin sino,

alabanza egregia y una gran utilidad, especialmente si atiendes a

tambin, un modo de vida sedentario, en pueblos cuya manera

que actualmente tienes mayores facilidades que las que tuvieron al

de vida dependiera de la agricultura, tal como quedaba manifies-

principio aquellos que llegaban por primera vez. Pues al presente

to en el proyecto de la fundacin de Nombre de Dios. 80

ya se encuentran establecidos muchos domicilios, fortalezas y cami-

Esa importante frmula misional Valads la testimonia in-

nos ms seguros. Adems, te quiero hacer constar que no ha habido

cluyendo en su grabado una nutrida concurrencia de indios ves-

ni hay indios tan audaces y giles como ellos, ni que tanto desconoz-

tidos con elegantes tilmas, "que acompaan comnmente a los

can el miedo y la vergenza, como se ha visto en el dao causado

religiosos': dispuestos en dos grupos: uno atrs del predicador,

por ellos en toda condicin de personas y en las maldades que han


ejecutado. sta es la razn de que no han sido colocados hombres
pacficos, rii de los indios ni de los espaoles, en esos lugares, que

rral (ms ingeniosos que otros misioneros en lo tocante a la comodidad), han aprendido de los
mismos indios a llevar, delante del arzn de la silla, sus colchones y almohadas de cuero, que
por la noche JJenan de aire con el aliento, y por la maana las hacen volver a su estado".
79 MARCO Lucro VITRUvro PoLIN, Los diez libros de arquitectura, Madrid, Alianza, 1997, li-

son muy frecuentados tambin por los chichimecas. Lo cual, sin


embargo, ha sido logrado por nuestros religiosos en la ciudad que se

llama Nombre de Dios, donde conviven pacficamente los indios y

bro 2, cap. I, p. 95. A manera de ejemplo, vanse los grabados de El descubrimiento del fuego,
Ediciones de Com~, 1521, y Nuremberg, i548.
Vase RonERT H. BARLOW y GEORGE T. SMISOR, Nombre de Dios, Durango. 11'11o Documents in Nahuatl Concerning its Foundation. Memorial of the Indians Concerning their Services, c. 1563. Agreement of the Mexican and the Michoacanos, 1585, Sacramento, The House of
Tlaloc, i943.

los espaoles ... 81

80

81

FRAY DIEGO DE VALADS, op. cit., p. 459.

IMGENES E ID~AS: LOS INDIOS DEL SEl'TENTRION

NOVOHISP/\NO

15 9

Fray Jernimo de Mendieta, ya se dijo, difiere de la visin

de alguna estrella o por la bestial vida en que se cran. Son [los chi-

positiva que entregan Valads y sus grabados. No debe olvidarse,

chimecas] dispuestos, nerviosos, fornidos y desbarbados, y en al-

finalmente, que su Historia eclesistica indiana fue redactada con

guna manera pueden ser tenidos por monstruos de la naturaleza,

una perspectiva ms amplia en lo que respecta a los relativos triun-

pues en sus costumbres son tan diferentes de hombres, cuanto su

fos y desavenencias de la evangelizacin nortea, y la prueba se

ingenio es semejante al de los brutos ... 84

halla en muchas de las biografas que conforman su libro quinto


y los martirios que en ese apartado se detallan.

Frente a las diferencias conceptuales con respecto a las de

Su "Prlogo al cristiano lector" es elocuente al respecto; ini-

fray Diego, el dibujo de Mendieta luce menos estructurado. Si los

cia con argumentos que aluden directamente a las mltiples vir-

grabados de Valads no muestran notables diferencias con res-

tudes del martirio, como el que estructura en torno a una frase del

pecto a los mejores impresos de su poca, en el tratamiento y

apstol san Juan: "Ninguno tiene mayor caridad que aquel que

proporciones del cuerpo humano, esta lmina, en cambio, se es-

pone su vida por sus amigos". 82 Continuando, Mendieta trata en

tructura a partir de una composicin sencilla y un dibujo verda-

su primer captulo sobre los hechos y martirio de fray Juan Ca-

deramente preparatorio, con poco equilibrio en el manejo del

lero y, en seguida, refiere los acontecimientos de fray Antonio de

espacio que, sin embargo, recrean con propiedad la narrativa y

Cullar, buen ejemplo donde Mendieta torna a subrayar la ind-

distinguen la fiereza con que, traducidos a imgenes, se caracte-

mita crueldad de los chichimecas, manifiesta en la saa con que

riz a los chichimecas durante la segunda mitad del siglo xvr.

mataron a este fraile:

Finalmente, resulta necesario subrayar que entre todos los


dibujos que conserva el original de la Historia de Mendieta, esta

Y aunque el santo religioso (visto que venan con mal contento) los

lmina no sigue en ningn aspecto los patrones fijados por la

salud mansamente, ellos le respondieron con fiera inhumanidad

Retrica de Valads, tal como acontece en otras ilustraciones que

y crueles flechas, y tan sin piedad le tiraron, que entre otras con

destin como cartulas de sus libros anteriores, verbigracia, el di-

que le hirieron el cuerpo, le clavaron tres por el rostro, y una de ellas

bujo del atrio, el de la gentilidad mexicana y el de la predicacin

le entr por la boca y le sali por el colodrilo, y cayendo en tierra, le

a los indios.

dieron muchas pedradas y palos en la boca y por todo el cuerpo,


como si fuera algn cruel enemigo, habindoles sido un amoroso

LA CARTOGRAFA COMO ESPEJO DE LAS IDEAS

padre, y dejndolo de esta manera por muerto, se fueron aquellos

A partir de 1550 se generaliz la "guerra a fuego y a sangre" con-

apstatas y parricidas. 83

tra los chichimecas, aunque los conquistadores espaoles saban;


de tiempo atrs, que gran parte del atractivo para mantener una

Tal espritu es el que capta la ilustracin que aparece como l-

confrontacin abierta se sustentaba en la posibilidad de esclavi-

mina para adornar la publicacin del libro quinto, que Mendieta

zar a los indios cautivos en campaa; tal actitud trajo a colacin

en vida jams pudo ver realizada.A diferencia de Valads, el dibu-

inexorablemente algunos tpicos que podan remontarse a las

jo que ilustrara la Historia eclesistica indiana confronta barbarie

ms lejanas pocas de la exploracin espaola en Amrica. De tal

y civilizacin por caminos irreconciliables. El dibujo se estructu-

suerte, entre los aos de 1569 a 1575, el virrey Martn Enrquez de

ra en cuatro escenas, que bien podra considerarse como guin

Almanza convoc a un grupo de telogos para que celebrasen

de las lneas anteriormente citadas. En la primera, un fraile mira

una serie de consultas con el fin de "tomar consejo y parecer con

al cilo mientras dos chichimecas apuntan sus flechas hacia l; lo

ellos para ver si justamente y con buena conciencia podra hacer

mismo repite la segunda escena y, en la tercera, de rodillas, el frai-

guerra a estos chichimecas ... ". 85

le toma una cruz para significar que, como Cristo, acepta el desti-

Segn fray Guillermo de Santa Mara, en un primer momen-

no que su fe le confiri. La ltima escena, finalmente, refiere cmo

to, la respuesta de los religiosos fue unnime: todos los convoca-

el religioso yace muerto mientras los chichimecas le asaetean y

dos resolvieron a la cuestin de manera afirmativa " ... y dieron

golpean con una macana. Frente al heroico religioso est el br-

firmados de sus nombres que no tan solamente poda pero que

baro irreducible, sin polica, que Mendieta slo puede definir en

era obligado a ello y hacerles guerra, y en el parecer dieron que los

los siguientes trminos:

que prendiesen, se diesen a servicio por tiempo limitado".86

Diferncianse los indios de paz y cristianos, en lengua, costumbres,

84

fuerza, ferocidad y disposicin de cuerpo, por la mala influencia

en Alberto Carrillo Czares, "Las juntas teolgicas de Mxico sobre la guerra chichimeca
(1569-1575)", Relaciones, vol. XVIII, nm. 70, Zamora, El Colegio de Michoacn, 1997, p. 112.
Segn comprueba Alberto Carrillo, la historiografa atribuy equivocadamente durante
mucho tiempo la Guerra de los chichimecas a Gonzalo de las Casas cuando, en realidad, su
autor fue el agustino fray Guillermo de Santa Mara.

82

FRAY JERNIMO DE MENDIETA,

83

Ibid., p. 740.

op. cit., p. 731.

Ibid., p. 732.

85 FRAY Gun.LERMO DE SANTA MARA,

86

Idem.

Guerra de los chichim.ecas (Mxico 1575-1580), citado

IMAGENES E IDEAS: LOS INDIOS DEL SEPTENTRIN NOVOHISl'ANO

161

Por ello Powell ve que frente a la sentencia de justa y obli-

El Ser Humano encerrado

gada causa, entrada la dcada de 1570, se generaliz la pacifica-

all do fue concebido,

cin de los chichimecas por medio de "la espada y la esclavitud". 87

fue mortalmente herido

Hubo, sin embargo, algn momento de duda cuando, hacia 1574,

del original pecado,

varios religiosos de la orden de Santo Domingo disintieron, no

chichimeco embravecido.91

sobre la guerra, aunque s sobre cmo se practicaba la cuestin


de la esclavitud de los chichimecas, pese a lo cual, los dems in-

Y no puede pasar inadvertido que la identificacin del chi-

tegrantes de las juntas teolgicas llegaron al consenso sobre la

chimeca con el pecado original (la desobediencia) lleva el argu-

esclavizacin temporal de los indios norteos; coincidieron tam-

mento de la obra de Gonzlez de Eslava a construir una suerte de

bin, desde un principio, que, una vez venidos a tierras de cris-

psicomaquia en donde, a la par de la obra de Prudencio, la per-

tianos, no convena que se les permitiese regresar a sus lugares

sonificacin de los vicios y virtudes se da a partir de un encarni-

de origen. 88

zado combate por el alma.9 2 Segn detalla Gonzlez de Eslava en

La precaria situacin de los avances y poblamientos norte-

su argumento: "Simboliz el Autor [en] este Coloquio al Santsi-

os entretuvo, durante la dcada de 1570, la atencin directa del

mo Sacramento de la Eucarista, aplicando los Siete Fuertes a los

virrey, quien, aparte de las ya mencionadas juntas, orden el es-

Siete Sacramentos para que los hombres que caminan <leste mun-

tablecimiento de una serie de fortificaciones en puntos clave del

do a las minas del Cielo se acojan a ellos, donde estarn seguros de

camino a Zacatecas que, alegorizadas, conformaron las referen-

los enemigos del alma':93

cias con las que Fernn Gonzlez de Eslava estructur uno de sus

Coloquios espirituales y

sacramentales: 89

Entre las minas del cielo y las riquezas de la plata zacatecana


se cerna, sin embargo, la furia de los indgenas norteos, sobre
quienes tambin recay la ednica visin del hombre engaado

Camino de tropezones

por el demonio, que por su indomable comportamiento se deri-

es la vida donde estamos,

v en salvaje obstculo del mundo cristiano, tal como qued ma-

y si en l nos descuidamos

nifiesto en algunos de los mapas que acompaaron varias de las

nos roban fieros ladrones

Relaciones geogrficas del siglo xvr.


Resulta poco afortunado el hecho de que, en lo que respecta

las riquezas que llevamos.


Viendo los daos notables

a las zonas donde habitaron los grupos chichimecas, pocas Rela-

que stos hacan continuo,

ciones geogrficas conserven la pintura correspondiente: verbi-

hizo nuestro Rey divino

gracia, faltan los mapas de la provincia de Nueva Galicia donde

siete fuertes admirables

estn los casos de Amula, Fresnillo, Jerez, Nochistln, Poncitlan, la

con que asegur el camino.9

Purificacin, San Martn y Tenemaztlan; para Michoacn se perdieron los mapas correspondientes a las Relaciones de la provin-

En su teatralizacin, Gonzlez de Eslava recoge el sentir que

cia de Motines, Cuitzeo y, lamentablemente, la de Quertaro, en

el mundo espaol conform frente a los fieros salteadores de los

uno de cuyos captulos se lee: "De los dichos pueblos (de Quer-

caminos:

taro y San Juan del Ro) y otras cosas que hay que apuntar y saber,
va con esta relacin un lienzo, en que va pintado todo lo notable

87
88

PHILIPH WAYNE PowELL, op. cit., p. 115.


ALBERTO CARRILLO CZARES, op. cit., p. 214.
89 "Coloquio quinto. De los siete fuertes que el virrey don Martn Enrquez de Almanza
mand hacer con guarnicin de soldados, en el camino que va de la Ciudad de Mxico a las
minas de Zacatecas, para evitar Jos daos que los chichimecos hacan a los mercaderes y caminantes que por aquel camino pasaban. Simboliz el autor en este Coloquio al Santsimo
Sacramento de la Eucarista, aplicando los siete fuertes a los siete sacramentos, para que los
hombres que caminan de este mundo a las minas del cielo se acojan a ellos, donde estarn
seguros de los enemigos del alma". Vase FERNN GONZLEZ DE ESLAVA, Coloquios espirituales y sacramentales, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Filolgicas, r976.
90 Ibid., p. 259.

que se ha dicho y puede decir, y con quin parten trminos esta

mala generacin de chichimecos que creo que ha de parecer bien".94


Por lo tanto, es de suponerse que dicha pintura, adems de
contener los referentes geogrficos acostumbrados en estas obras,
guardara algn sentido narrativo que involucrara a los grupos
chichimecas de la regin. Ello puede suponerse pues en otra parte de la Relacin, en lo concerniente a la respuesta 15 que deba
darse a la Instruccin: "cmo se gobernaban y con quin traan
guerra, y cmo peleaban, y el hbito y traje que traan y el que
Ibid., p. 258.
PRUDENCIO, Obras, introduccin, traduccin y notas de Luis Rivero Garca, Madrid, Gredos, i997, p. 22.
93 Ibid., p. 257.
94 REN AcuA (ed.), Relaciones geogrficas del siglo xvr: Michoacn, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Antropolgicas, 1987, vol. 9, p. 232.

91
92

ANNIMO.

Frontispicio del libro V de la Historia eclesistica indiana,


de Jernimo de Mendieta

Benson Latin American Collection, University ofTexas

lMACH'1ES DE LOS

NATURALES EN

El

ARTE IH

LA

NUEVA

ESJ>Af:l/\

162

ahora traen, y los mantenimientos de que antes usaban y ahora

Para el caso, asimismo, resulta mucho ms explcita la inclu-

usan, y si han vivido ms o menos sanos antiguamente y que aho-

sin que hace Pedro Montes de Oca en su Relacin de Tiripito, de

ra, y la causa que de ello se entendiere". Al referirse a los otornes

una carta del agustino fray Guillermo de Santa Mara, quien, como

de Quertaro se lee: "Las guerras que traan, ordinariamente eran

lo demuestra Alberto Carrillo, es el verdadero autor del famoso

con quien la traa de Mxico, debajo de cuya milicia guerreaban,

tratado de la Guerra de los chichimecas.99

y con los indios de la nacin chichimeca, con quien partan tr-

No sorprende, pues, que la pintura de san Miguel y san Feli-

minos, cuyos aledaos y trminos y mojoneras van sealados en

pe toque tambin aspectos ligados directamente a esa larga ca-

el lienzo que tengo dicho, para que mejor se entienda':9s

dena de conflictos. Desde las inmediaciones de la Villa de San

De modo que, podernos imaginar, tal pintura pudo aproxi-

Miguel, la compleja composicin de este mapa aporta a la posi-

marse en su idea y composicin con la pintura de san Miguel y

cin de montaas, estrechos, manantiales, ros, caminos, fuertes

san Felipe que se conserva, sin su Relacin correspondiente, en la

y poblados, una triple presencia: la de soldados espaoles acaba-

Real Academia de la Historia de

Madrid.9 6

Ren Acua public

llo, con armaduras y arcabuces; la representacin del ganado ma-

este valioso testimonio corno ilustracin de la Relacin geogrfi-

yor expandindose sobre los valles y, finalmente, la de chichimecas

ca de Tripito, y advirti:

armados con sus proverbiales flechas y arcos, parapetados en las


montaas, al acecho en los pasos estrechos de los caminos, algu-

La RG de Tiripito es, por tanto, una relacin sin pintura. A la inver-

nas veces, otras cazando conejos, matando reces y, tambin, ama-

sa, existe una pintura sin relacin, que se identifica como de San

nera de exempla, siendo ajusticiados.

Miguel y San Felipe de los chichimecas, perteneciente a la provin-

Sera extremo afirmar que los bravos guerreros fueron redud~

cia de Michoacn. Atendiendo a que el informe de Montes de Oca

cidos en esta pintura a simples salteadores

-es decir, el autor de la Relacin Geogrfica de Tiripito- se re-

segn el eminente telogo franciscano fray Juan de Focher, justa-

fiere a los chichimecas, juzgue oportuno injertar al fin de mi tras-

mente en ello residan los fundamentos que daban razn, desde

caminos, aunque,

cripcin la pintura de San Miguel y San Felipe. De vez en cuando

el derecho de gentes, a instrumentar la confrontacin de la gue-

es verdad que no falta un roto para un descosido.97

rra Justa. Fray Juan haba escrito en su Itinerario del misionero en

Amrica: 10
Sobra mencionar que tanto la Relacin de Quertaro, como
la de Tiripito, brindan rica informacin sobre diversos aspectos

Ha habido quien ha dudado de la licitud de la guerra contra los

de la vida de los chichimecas, matizada con la admiracin que

chichimecas. No slo obstaculizan stos las vas pblicas, sino que

provoca el guerrero indmito y, sobre todo, la incomprensin de

sacrifican multitud de cristianos que pasan por ella y ejercen una

un modo de vida distinto, que confronta al mundo sedentario y

cruel tirana sobre los no cristianos, de suerte que apenas es posi-

con polica frente al nmada, lo cual, de manera unilateral, condu-

ble viajar por dichos caminos ni dar cumplimiento a las comisio-

ce a la irreducible confrontacin de la barbarie con la civilizacin.

nes del rey.

Por esta razn, en ms de un sentido, ambas Relaciones condu-

... ltimamente, no hace mucho, han comenzado a ejercer su

cen de manera natural hacia la cuestin de la guerra Justa, como

tirana tanto sobre los naturales como sobre los cristianos que vi-

bien lo demuestra otro fragmento de la Relacin de Quertaro:

ven en sus pueblos, matando a los dems, arrebatando a otros sus


bienes, impidiendo el paso por las vas pblicas, acechando a cuan-

lr"i/\CENFS DE

N;\rUfU\LES

EN

EL ARTE

()E

LA NUEVA

Es!';);\

16 2

ahora traen, y los mantenimientos de que antes usaban y ahora

Para el caso, asimismo, resulta mucho ms explcita la inclu-

usan, y si han vivido ms o menos sanos antiguamente y que aho-

sin que hace Pedro Montes de Oca en su Relacin de Tiripito, de

ra, y la causa que de ello se entendiere". Al referirse a los otomes

una carta del agustino fray Guillermo de Santa Mara, quien, como

de Quertaro se lee: "Las guerras que traan, ordinariamente eran

lo demuestra Alberto Carrillo, es el verdadero autor del famoso

con quien la traa de Mxico, debajo de cuya milicia guerreaban,

tratado de la Guerra de los chichimecas.99

y con los indios de la nacin chichimeca, con quien partan tr-

No sorprende, pues, que la pintura de san Miguel y san Feli-

minos, cuyos aledaos y trminos y mojoneras van sealados en

pe toque tambin aspectos ligados directamente a esa larga ca-

el lienzo que tengo dicho, para que mejor se entienda'~95

dena de conflictos. Desde las inmediaciones de la Villa de San

De modo que, podemos imaginar, tal pintura pudo aproxi-

Miguel, la compleja composicin de este mapa aporta a la posi-

marse en su idea y composicin con la pintura de san Miguel y

cin de montaas, estrechos, manantiales, ros, caminos, fuertes

san Felipe que se conserva, sin su Relacin correspondiente, en la

y poblados, una triple presencia: la de soldados espaoles acaba-

Real Academia de la Historia de Madrid.9 6 Ren Acua public

llo, con armaduras y arcabuces; la representacin del ganado ma-

este valioso testimonio como ilustracin de la Relacin geogrfi-

yor expandindose sobre los valles y, finalmente, la de chichimecas

ca de Tiripito, y advirti:

armados con sus proverbiales flechas y arcos, parapetados en las


montaas, al acecho en los pasos estrechos de los caminos, algu-

La RG de Tiripito es, por tanto, una relacin sin pintura. A la inver-

nas veces, otras cazando conejos, matando reces y, tambin, ama-

sa, existe una pintura sin relacin, que se identifica como de San

nera de exempla, siendo ajusticiados.

Miguel y San Felipe de los chichimecas, perteneciente a la provin-

Sera extremo afirmar que los bravos guerreros fueron redu-

cia de Michoacn. Atendiendo a que el informe de Montes de Oca

cidos en esta pintura a simples salteadores de caminos, aunque, .

-es decir, el autor de la Relacin Geogrfica de Tiripito- se re-

segn el eminente telogo franciscano fray Juan de Focher, justa-

fiere a los chichimecas, juzgue oportuno injertar al fin de mi tras-

mente en ello residan los fundamentos que daban razn, desde

cripcin la pintura de San Miguel y San Felipe. De vez en cuando

el derecho de gentes, a instrmnentar la confrontacin de la gue-

es verdad que no falta un roto para un descosido.97

rra Justa. Fray Juan haba escrito en su Itinerario del misionero en

Amrica: 10
Sobra mencionar que tanto la Relacin de Quertaro, como
la de Tiripito, brindan rica informacin sobre diversos aspectos

Ha habido quien ha dudado de la licitud de la guerra contra los

de la vida de los chichimecas, matizada con la admiracin que

chichimecas. No slo obstaculizan stos las vas pblicas, sino que

provoca el guerrero indmito y, sobre todo, la incomprensin de

sacrifican multitud de cristianos que pasan por ella y ejercen una

un modo de vida distinto, que confronta al mundo sedentario y


con polica frente al nmada, lo cual, de manera unilateral, condu-

ble viajar por dichos caminos ni dar cumplimiento a las comisio-

ce a la irreducible confrontacin de la barbarie con la civilizacin.

nes del rey.

Por esta razn, en ms de un sentido, ambas Relaciones condu-

cruel tirana sobre los no cristianos, de suerte que apenas es posi-

... ltimamente, no hace mucho, han comenzado a ejercer su

cen de manera natural hacia la cuestin de la guerra Justa, como

tirana tanto sobre los naturales como sobre los cristianos que vi- .

bien lo demuestra otro fragmento de la Relacin de Quertaro:

ven en sus pueblos, matando a los dems, arrebatando a otros sus


bienes, impidiendo el paso por las vas pblicas, acechando a cuan-

Los dems, dejando el de San Juan y otros pocos <leste distrito. se

tos viajeros transitan por ellas. 101

han despoblado de muy pocos das a esta parte; que, estando haciendo esta relacin, se despoblaron, por los grandes daos que de

En realidad, el aspecto figurativo de la pintura se extiende a

los indios chichimecas han recibido y reciben: que son tantos y tan

detallar cuestiones como la flora y la fauna que daban sustento

grandes, que lengua humana no ser bastante a poder decir una

a la vida nmada de los chichimecas, hasta aspectos de su vida

mnima parte de los muchos daos que han hecho y hacen cada

cotidiana, como bien ilustra el extremo derecho del mapa, donde,

da. Y, aunque haga digresin de lo que voy tratando, no dejar de

a los pies de unos tunales, se aprecia la representacin de tres cho-

apuntar un poco de lo que sobre este particular pasa, para que, si

zas construidas de seguro con fibras vegetales, lo que ciertamen-

por ventura alguna persona que lo pueda remediar leyere esto, se

te contradice algunas menciones sobre el lecho a cielo abierto en

duela de tanta desventura.98

Ibid., p. 239.
9 6 Vase una reproduccin de esta extraordinaria pintura en REN AcuA, op. cit.,
pp. 370-371.
97 Ibid., p. 337.
9 8 Ibid., p. 224.
9;

99 FRAY GUILLERMO DE SANTA MARA, Guerra de los chichimecas (Mxico 1575-1580}, edicin
y paleografa de Alberto Carrillo C<zares, Morelia, El Colegio de Michoacn, Universidad de
Guanajuato, 1999. Vase nota 85.
' La primera edicin del Itinerario del misionero en Amrica data de 1574. El padre Focher
signa el parecer que los religiosos entregaron al virrey el 23 de octubre de 1569.
'' FRAY JUAN DE Focmm, op. cit., pp. 348-349.

lMAC>ENES

IDEAS: LOS INDIOS DEI

SEPTENTRIN NOVOHl'.;1'1\NO

163

ANNIMO.

San Miguel y San Felipe

Real Academia de la Historia, Madrid

el que se imaginaba a los nmadas. Pero el mapa tambin mues-

de los genricos guerreros con arco y flecha, a los que se nomina

tra, en un contexto ms amplio, otra terrible realidad: cmo los

simplemente chichimecas, se identifica con puo y letra con los

chichimecas fueron orillados a treparse a las montaas cediendo

tepehuanes. Para ello, resulta notable cmo el dibujante alter

sus antiguos valles a los caminos, poblaciones y ganado espaol.

toda escala y reserv para el extremo superior izquierdo una se-

Otro aspecto, cuya mencin no puede soslayarse, es que la

cuencia que puede dividirse en tres escenas: la de un tepehuano

pintura de san Miguel y san Felipe representa, en el estereotipo de

con su indumentaria guerrera, y dos escenas ms donde, presu-

un dibujo esquematizado, la configuracin genrica del y lo chi-

miblemente, otros tepehuanos dan cuenta de un par de cautivos.

chimeca, sin referencia especfica para alguno de los diversos gru-

Es razonable considerar que, al describir esos hechos aterradores,

pos que, como se dijo anteriormente, conformaban esa amplia

existiera el propsito de subrayar la muy extendida nocin de su

realidad humana.

crueldad, y para reforzarlo se aadi a los atributos del arco y la

Este punto, sin embargo, no pas inadvertido a otro mapa

flecha unos punzones con que desangran a sus vctimas, y tam-

que, igual a la pintura de san Miguel y san Felipe, tampoco cuen-

bin un mazo que otro indgena blande en su mano izquierda.

ta con su documentacin correspondiente; me refiero a la pin-

Este ltimo detalle, como ya se mencion cuando se trataba de los

tura del Nuevo Reino de Galicia, la cual public Ren Acua a

mrtires franciscanos y fray Jernimo de Mendieta, no debe con-

guisa de apndice de la Relacin de la Villa de Jerez de la Fronte-

siderarse extrao; lo nico que puede agregarse al respecto es que

ra y Tlaltenango. 102

dicho elemento, bien trazado en la iconografa occidental, es con-

En esta pintura, entre la extensa geografa que plantea describir, destaca la representacin de algunos indios que, a diferencia

tmo compaero de las representaciones del salvaje.


La Relacin de Meztitln es otra de las importantes por ser
nico ejemplo del que se conoce tanto la Relacin como su pin-

'2

REN AcvA (ed.), Relaciones geogrficas del siglo xvr: Nueva Galicia, Mxico,
Instituto de Investigaciones Antropolgicas, i988, vol. 10, pp. 150-151.

tura. Segn Ren Acua, la fecha de su factura probablemente


VNAM,

sea 1579, y su autor, el alcalde mayor de la provincia de Meztitln,

ilvfAGENES DE 1.05 NATURALES EN El. ARTE DE LA NUEVA ESPAA


i

ANNIMO.

64

Nuevo Reino de Galicia

Archivo General de Indias, Sevilla

don Gabriel de Chvez.103 Acu.a deriva esa atribucin, pues en-

tacin. Se lee la glosa que identificara al convento agustino de

cuentra que tanto la letra del manuscrito como las glosas de la

Xilitla y su equivalente, el presidio o fuerte de Xalapa, puntos

pintura parecen corresponder a una misma mano, lo que con-

de avanzada para el poblamiento y evangelizacin de esa regin,

duce a pensar otro hecho poco comn, esto es, que Chvez fuera

que se yerguen indefensos ante al asedio de unos personajes que

el autor del conjunto.

van desnudos, portando arcos y flechas, de modo que la pintura

Como en los casos anteriores, el terreno que describe abar-

no slo pone en conocimiento los trminos de la jurisdiccin;

ca una amplia geografa que se extiende a todos los linderos de

adems, hace palpable la frgil situacin que apenas se describe

la vega de Meztitln y su jurisdiccin. Sus frtiles terrenos se pri-

con letras:

vilegian en primer plano, as como el pueblo de Meztitln, cuyo


convento sobresale ya encaramado en la inestable altura que ocu-

Corregimiento de Xelitla. El pueblo de Xelitla est a veinte leguas

pa en la actualidad. La composicin, sin embargo, maneja una

del mueblo de Molango, es de la real Corona. Est situado en lo l-

frmula distinta para el planteamiento del espacio pues, a diferen-

timo de esta provincia y confina con gente brbara de chichimecos.

cia de los ejemplos anteriores, recrea un paisaje en el que monta-

Hay en este pueblo un monasterio de frailes agustinos, y un corre-

as y vega conforman un horizonte y no un espacio planimtrico

gidor. El asiento del pueblo es una sierra muy farragosa; el temple

o areo; se reserva para los linderos, que corresponden a la en-

es el propio que el de Molango.'4

trada Huasteca de Xilitla, el escenario de nuestro inters: a la vera


de la estrella del Norte, otro elemento que difiere del sol,, smbolo

Cabra aadir que la situacin de los agustinos corri cons-

bastante usual en estos mapas para demarcar el sentido de orien-

tante peligro. Hacia 1580-1584, fray Juan de Grijalva informa que


hubo una terrible incursin de indios chichimecas en Xilitla:

(ed.), Relaciones geogrficas del siglo xvI: Mxico, Mxico, UNAM, Instituto
de Investigaciones Antropolgicas, i986, t. II, vol. 10, pp. 48-75. La pintura se localiza entre fas
pginas 70 y 7r.

10

3 REN AcuA

I04

!bid., p. 60.

IMGENES E IDEAS: LOS INDIOS DEL SEPTENTRIN

NOVOHISPANO

165

ANNIMO.

Relacin de Meztitln

Benson Latin American Collection, University of Texas

Y porque no quedsemos gloriosos del suceso, este mismo trienio

blaciones, de su flora y su fauna. Pero tambin, tal como qued

los chichimecos nos quemaron el convento de Xilitla, porque des-

manifiesto al revisar los anteriores ejemplos, estas pinturas, igual

pus de haber cercado la casa ganaron la puerta y entraron en el

que la letra de sus documentos, se modulan como ms exactos

claustro bajo y en la sacrista, donde brbaramente hicieron pe-

espejos, no de la compleja realidad como tal, sino de las inquie-

dazos todas las imgenes y un crucifijo que all estaba, no porque

tudes, avatares y modos de pensar de quienes las hicieron:

ellos las aborrezcan o contradigan, que son tan brbaros que viven

No deja de sorprender cmo, para la manufactura de estos

sin religin, sino porque el espritu que los mueve es tan fiero y

mapas, puede tenderse una lejana relacin, que llegara a ligar a

cruel, que todo cuanto encuentran deshacen. Robaron todos los

stos, producto de las Instrucciones de los funcionarios reales,

ornamentos y la plata, aunque despus se cobr algo, y pegaron

con la cartografa de origen medieval dedicada a describir los con-

fuego al claustro alto y bajo, sin dejar cosa que no destruyesen.

fines paganos, como lo sugiere la imagen de i452 depositada en la

Gracias a Dios que no quitaron la vida a nadie, porque les favore-

biblioteca Borgiana, donde se representan los confines de la cris-

ci Dios en la huida. 10s

tiandad con el entonces mundo pagano de Prusia. 106

En buena medida, las pinturas que acompaan las Relaciones geogrficas son complemento de sus informaciones. En ellas
se despliega la orografa de la comarca en cuestin; se seala la
localizacin de sus pueblos, encomiendas o estancias, y se proporciona, adems, alguna idea sobre la traza de caminos y sus po-

10
5 FRAY JuAN DE GRIJALVA, Crnica de la orden de N. P. S. Agustn en las provincias de la Nueva Espaa, Mxico, Porra, 1985, pp. 405-406.

SELVTICOS Y SALVAJES:
EL FRISO DE ITZM!QUILPAN

Al inicio de la dcada de 1960 se descubrieron para la historia del


arte los murales de la antigua iglesia agustina de San Miguel Itzmiquilpan. Como tantas pinturas localizadas en los conjuntos

106 JoAcHrM SELEWEL,

Geographie du Mogen Age, t. V, Amsterdam, Merideam Publishing,

1956. Agradezco la noticia de este mapa a la gentileza de Alexandra Russo.

IMGENES DE LOS NATURALES EN EL ARTE DE L;\ NUEVA ESPAfL\


i

ANNIMO.

66

Mapa de los confines paganos de Prusia

Ilustracin a partir del documento original de la Biblioteca Borgiana, Roma

conventuales mexicanos del siglo xv1, lo que se revelara como

yas pginas son actualmente uno de los ms extensos testimonios

una estupenda serie de frisos debi su hallazgo a una situacin

que la historiografa del arte de la Nueva Espaa dedicara a una de

fortuita; entre algunas faenas que se realizaban entonces para de-

sus obras. 108

volverle decoro al templo


108

... el presbtero Alfonso Moreno, con su navaja de campo rasp el


estuco de la iglesia para darse cuenta de hasta donde haba de llegarse a la labor de aligeramiento de los daos del tiempo y de los
hombres y con gran sorpresa, al derrumbarse un trozo del aplanado, apareci debajo un pe pintado, fresco en sus colores, claro en
su trazo con un antiguo pincel ennegrecido, que dio a mirar que se
estaba quiz, ante una serie de murales, desconocidos, que as haban quedado protegidos de la destruccin ... 107

Al retirarse el estuco que los cubra, los murales de Itzmiquilpan provocaron tal expectacin que poco demoraron las plumas
de un gran n1nero especialistas en abocarse al novedoso tema; se

En abril de 1961, Jos Gorbea Trueba public una breve nota a la que titul: "Las pinturas
murales de lxmiquilpan", Boletn del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, nm. 4,
Mxico, INAH, abril de 1961, p. 4. El mismo afio Abelardo Carrillo y Gariel dio a la imprenta
un estudio ms extenso: Ixmiqu/pan, Mxico, INAH, Direccin de Monumentos Coloniales,
1961, adems de la nota periodstica de Luis Islas Garca, ya citada: "Las pinturas del convento agustino de Ixmiquilpan'; pp. 7 y 8.
Posteriormente Itzmiquilpan desencadenara la siguiente bibliografa: HARRIET
KAMM NYE, "The talking murals ofixmiquilpan'; Quarterly Review, Mexico, 1962; CONSTANTINO REYES VALERIO, "Las pinturas en papel de amate de Ixmiquilpai1, Hidalgo'; Boletn del
Instituto Nacional de Antropologa e Historia, nm. 27, Mxico, INAH, marzo de 1967, pp. 25-28,
y"Los tlacuilos y tlacuicuic de Ixmiquilpan'; Boletn del Instituto Nacional de Antropologa e
Historia, nm. 42, Mxico, INAH, diciembre de 1969, pp. 9-13; FRANCISCO DE LA MAZA, "Centauros con huaraches en Ixmiquilpan", La mitologa clsica en el arte colonial de Mxico, Mxico, UNAM, 1968, pp. 46-48.
Otras Ji.1entes son: la monografa de sitio titulada "lxmiquilpan'; Boletn del Instituto
Nacional deAntropologfa e Historia, nm. 42, Mxico, INAH, diciembre de 1970, pp. 9-13. El importante estudio de ELENA ISABEL ESTRADA DE GERLERO, "El friso monumental de Itzmiquilpan", Acles du XLI1e Congres International des Arnricanistes, vol. X, Pars, 1976, pp. 9-19, quien
me facilit su versin corregida que editar el Instituto de Investigaciones Estticas.
La produccin contina con RAL GUERRERO GUERRERO, Los murales de ltzmiquilpan, Pachuca, INAH, Centro Regional Hidalgo, 1979; ANTONIO ToussAINT, Templo agustino

del convento de Ixrnituilpan, Mxico, Monografas de Arte Sacro 9, 1981; THN LARA BAR-

conform, desde entonces, un nutrido nmero de artculos, cu-

0
' 7 Luis lsLAs GARCA, "Las pinturas del convento agustino de Ixmiquilpan''. Mxico en la
cultura, suplemento cultural de Novedades, nm. 671, Mxico, 21 de enero de 1962, p. 7.

BA, "Ensayo de lectura del simbolismo de los murales en el templo del convento agustino
de Itzmiquilpan, Hidalgo'; Tiempo Nuestro, afio I, nm.1, Pachuca, 1987, pp. 41-54; el reciente
captulo de SERGE GRUZINSKI en su libro El guila y la sibila, Barcelona, ed. Moleiro, 1994;
el artculo de LIVIER DEBROISE, "Imaginario fronterizo/Identidades en trnsito: el caso de
los murales de San Miguel Itzmiquilpan';Arte, historia e identidad en Amrica. Visiones comparativas, XVII Coloquio Internacional de Historia del Arte, t.!, Mxico, UNAM, Instituto de

llvlC,ENtS

E IDEAS: LOS

INDIOS DEL SEPTENTRIN

NOVOHISP1\NO

Otro momento en la interpretacin de estas obras lo inau-

Tan vivo inters slo se explica si se considera el carcter


monumental de estos frisos, que ni.iden poco ms de 2 metros de

gur Wigberto Jirnnez Moreno, quien propuso que los frisos de

ancho y alguna vez circundaron toda la nave de la iglesia de San

Itzmiquilpan en realidad representaban una psicomaquia;112 es

Miguel, aunque tambin debe considerarse su parte simblica,

decir, que los murales traan a cuento el complejo entramado

pues a lo largo del tiempo sus diversas interpretaciones le cons-

simblico que estructur Aurelio Prudencia en un poema de ese

tituyeron en una intrigante polisemia, cuya lectura, corno pie-

nombre,n3 donde el combate en s mismo no tiene razn de ser,

zas de un rompecabezas incompleto, se va construyendo paso a

sino porque la lucha personifica en realidad la disputa entre las

paso.

Virtudes y los Vicios por el alma. Tal proposicin resulta por de-

Tras el hallazgo, los primeros comentarios centraron su aten-

ms sugerente, pero slo puede pensarse en ella en su sentido ms

cin en explicar algo aparentemente contradictorio: cmo era

general, pues en los frisos de Itzrniquilpan no parecen recono-

posible encontrar funcionando como ornamento de una iglesia,

cerse explcitamente indicios de la composicin potica o de los

la "inslita" presencia de grifos y centauros combinados con las

personajes que desfilan en las batallas de Prudencia, a no ser,

violentas escenas que se desarrollaban entre la gua folicea que

corno lo sugiere Elena Isabel Estrada de Gerlero, que un pequefi.o

marca el ritmo del friso?

detalle del friso superior, una cabeza que pende colgada entre la
enramada, puesta sobre una bandeja y una cimitarra, sea, en efec-

Caballeros tigres y caballeros guilas, con escudos clsicos, alter-

to, la del rey asirio Holofernes, cuya muerte a manos de Judit s

nan y luchan con centauros, a modo de un cdice monumental ya

aparece asentada entre las batallas de Prudencia para significar la

hbrido, en plena 'transculturacin', con los ancestrales elementos

guerra librada entre Castidad y Pasin.114

mediterrneos y prehispnicos. Es del siglo xvr? Pero, en ese caso,

Pero, salvo ese detalle, la psicomaquia slo es inherente, si

cmo no matizar, siquiera, esas crueles escenas con motivos reli-

bien afi.ade un matiz relevante a la lucha entre Fe y Paganismo

giosos? Qu sentido pedaggico de evangelizacin -afn primero

que se despliega entre las ondulantes guas vegetales del friso, cuya

y necesario de los frailes- puede tener esta continua batalla sin

representacin, sin embargo, tambin extiende sus tallos a otras

esperanza ... 109

fuentes, lo mismo de la antigedad clsica al mundo medieval y


al Renacimiento, que a la "antigedad" y a las circunstancias de la

Si el encalado y el tiempo dejaron casi al filo del olvido aque-

evangelizacin de los tlacuilos que la iluminaron.

llos antiguos murales, la fortuna del hallazgo abri entonces la

La obra material del convento de Itzmiquilpan se remonta al

posibilidad de meditar de qu manera el pasado dara cuenta del

ao de 1550 cuando, como se mencion pginas atrs, se generali-

presente. Por ello, entre las primeras explicaciones se acentu un

z la "guerra a fuego y a sangre" contra los chichimecas. El difcil

matiz de corte nacionalista, cuyos argumentos centraron su aten-

entorno de los caminos nortefi.os se vea, sin embargo, recompen-

cin en el evidente sincretismo de las representaciones; justa-

sado con las promesas de los filones de plata, cuya presencia se

mente esta caracterstica anim a consignar frases entusiastas

haba detectado en Itzmiquilpan algunos aos antes de 1540.115 La

como "lo precortesiano y lo europeo en conjuncin'', "dibujos de

bonanza minera debi estabilizar el inters por la zona, prime-

cdice y ornamentos renacentistas", 110 hasta ttulos corno el de la

ramente administrada por el obispado de Mxico, pero habitada

nota de Francisco de la Maza: "Centauros con huaraches en Ixmi-

mayoritariamente por grupos otomes y parnes, encomendn-

quilpan".

dose su evangelizacin y asistencia a la orden de San Agustn, se-

De cualquier manera, entre la vena nacionalista y el sincre-

gn relata fray Jos Sicardo:

tismo, el significado del friso permaneca oculto; se ensayaban


las primeras interpretaciones sobre la batalla considerndola una

En el mismo ao de i550 se tom posesin para la administracin

manifestacin de la primigenia lucha entre cristianismo y paga-

del pueblo de Ixmiquilpan, tambin del arzobispado de Mxico, de

nismo. "Todo hace presumir la representacin de un combate;

donde dista is leguas hacia el norte, el temple es templado, y el pas

quiz la guerra contra el espritu diablico representado por las

ameno por un caudaloso ro de que sacan riego para toda la vega,

feroces cabezas de dragn -la lucha del aborigen ya cristianiza-

y as se da buen trigo y sazonadas frutas. Tratse luego de edificar

do contra la idolatra-". 111

la iglesia y convento al modo del de Actopan, con poca diferencia,


porque como corri con las obras de estos dos conventos el Padre
Fray Andrs de Mata, hijo del convento de Burgos, hizo los dos edi-

Investigaciones Estticas, i994, pp. 153-172, y las pginas que dedica al tema PAnLO EsCALAN-

en su artculo "Iconografa y pintura mural en los conventos mexicanos: la aportacin


indgena': Felipe [[y el arte de su tien1po, Madrid, Fundacin Argentara, Visor Dis, i998,
TE

pp. 235-257.
w9 FRANC1sco

112

DE

LA MAZA, "Centauros con huaraches en lxmiquilpan", op. cit., pp.

110

Idcrn.

111

Jos GoRBEA TRUEBA,

op. cit:., p. 4.

46-47.

ELENA ISABEL ESTRADA DE GERLERO,

11

3 PRUDENC!O,

11

Jbid., p. 371.

op. cit., pp. 9 y 18.

op. cit.
ELENA ISABEL ESTRADA DE GERLERO,

ns SERGE GRUZ!NSKI,

op. cit., p. 54.

op. cit.

IMGENES DE LO'; NATUR1\US EN

El

ARTE

DE

LA NUEVA ESPAA

168

fidos muy parecidos aunque el de Ixmiquilpan se diferencia en ser

biterio en los que se representaron motivos similares a los pinta-

muy poco menor, y en ser todo de bveda hasta el claustro alto.

dos en el techo del sotacoro.

Poco corre parejas con el de Actopan en las rentas, y tiene muy fa-

Antes como hoy, el observador atento podra apreciar que


en todas las pinturas las guas vegetales se retorcan y metamor-

mosa heredad, y un molino de la misma, cerca de la huerta.


El titular de este convento [San Miguel Arcngel]. Y as la pla-

foseaban ordenando la composicin en banda del friso, pero con

ta como ornamentos, es de lo bueno que tiene la Provincia. Don

una salvedad; si bien los frisos de otros lugares servan como un

Antonio de Mendoza Virrey, dio licencia para que se fundase mo-

motivo ornamental complementario, en Itzmiquilpan se consti-

nasterio e iglesia en el pueblo de Ixmiquilpan, su fecha en Ocuitu-

tuan en el motivo ornamental de mayor preeminencia, y para

co en 14 de septiembre de 1549 aos.11

atender a tan particular circunstancia, el friso ya no sigui con

obediencia completa el legado formal de alguna plancha grabada,


Fray Juan de Grijalva tambin coincide en atribuir a fray Andrs de Mata la construccin de Actopan e Itzmiquilpan, y aade,

sino que, por necesidad, tuvo que construirse una variante original sobre el mismo tema.

adems, como el mejor de los elogios, "que slo esto mereca ser

Francisco de la Maza fue uno de los primeros investigado-

eterna su fama". 117 Paradjicamente, poco ms agrega el cronista

res en llamar la atencin en la manera como el "grutesco edito-

para profundizar los detalles de su biografa; aade que de Mata

rial" se traslad de las hojas del libro al muro, cuando compar

labor como ministro entre los otomes y que su muerte sobrevi-

uno de los frisos de la escalera de Actopan con una banda orna-

no en 1574 Sin embargo, la relacin con la obra material de ambos

mental de la portada de la Crnica de las Espaas, de Florin de

conventos parece tan definitiva, que slo restara conocer cunto

Ocampo.121 Pero el mismo elemento tambin fue usado en repe-

influy el padre de Mata en la elaboracin de sus programas or-

tidas ocasiones por las casas sevillanas de Sebastin Trujillo y J-

namentales.

come Comberg cuando publicaron, entre 1552-1553, los polmicos

En ese sentido,.para el caso del convento de Itzmiquilpan,

Tratados de fray Bartolom de Las Casas. Se trata de unos grifos fi-

Elena Isabel Estrada de Gerlero ha propuesto que fray Andrs

tomorfos que flanquean un macetn, y en cuya grupa muchachos

pudo concebir la idea "de que se decorara la nave de la iglesia para

desnudos controlan con lianas. 122

momento solemne

Para el caso de la escalera de Actopan, tambin resulta reve~

en el que se eligi a fray Juan Adriano, ministro provincial de la

lador otro grabado: la pgina liminar del tratado: Entre los reme-

orden de San Agustn, y al mismo de Mata como uno de sus de-

dios que don fray Bartolom de Las Casas, obispo de la Ciudad Real
de Chiapa, refiri por mandado del Emperador ... ,123 donde hay
otra banda compuesta por dos sirenas fitomorfos con la cola anu-

celebrar dignamente el captulo de

1572",118

finidores, disponindose adems que Itzmiquilpan se convirtiera en centro para el estudio de la gramtica. 11 9
Si pas de esa manera, probablemente, en torno a 1572, la

dada al centro; sobre el lomo del ser fantstico hay otro no me-

nave de Itzmiquilpan lucira sus mejores das. Entonces, los frisos

nos extraordinario: una sierpe, tambin fitomorfa, cuyo pecho y

se veran completos pues los arcos de cantera rosa, por los que se

cola hacen la figura de unos rostros que rememoran las represen-

accede a las capillas laterales del muro sur, diseadas originaria-

taciones de Jano, pero ms interesante an es que los sirenas tam-

bin portan en sus manos sendos garrotes, y concentran, en su

todava no los interrumpiran. En cambio, el sotacoro, nuevo,

ya intrincada carga simblica, los retuertos palos que caracteri-

deba presentar el aspecto que, salvo por el deterioro del tiempo,

zan a las representaciones del salvaje.

mente como enterramientos para la familia vila Alvarado,1

conserva todava: el basalto gris que construye arcos, nervaduras


y plementos, con sus muros ya aplanados, dara paso a las espec-

El tema del salvaje es otro de los elementos presentes en el


arte del siglo

XVI

de la Nueva Espaa; as lo recuerda la portada

taculares pinturas pasando de la penumbra a la nave mejor iluminada, donde guardapolvos y cenefas compartan espacio, pero
no preeminencia, con la ornamentacin serliana de la bveda,
tambin enmarcada por otros monumentales grutescos, cuya

121
FRANCISCO DE LA MAZA, La mitologa clsica en el arte colonial de Mxico, Mxico, UNAM,
1968.
122
FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS, Tiatados, Mxico, FCE, 1965. Vase la portada de la Brevsima relacin de la destruccin de las Indias, Mxico, Fontamara, 1974, vol. 1, p. 2.
12
3 !bid., vol. 2, p. 642.

composicin se estructura a partir de medallones donde se representan las armas de la orden Agustina y el Dulce Nombre de
Jess; el programa se completa en los altos plementos del presArriba

Interior de la iglesia
116
FRAY Jos SICARDO, Suplemento crnico a la historia de la orden de N. P. S. Agustn de Mxico, Mxico, Organizacin de Agustinos de Latinoamrica, 1996, pp. 107-108.
n7 FRAY JUAN DE GRIJALVA, op. cit., p. 300.
ns ELENA ISABEL ESTRADA DE GERLERO, op. cit., p. 18.
n9 FRAY JUAN DE GnIJALVA, op. cit., p. 312,
120
ELENA ISABEL ESTRADA DE GERLERO, op. cit.

Convento de Itzmiquilpan, Hidalgo

Abajo

Friso superior de la iglesia


Convento de ltzmiquilpan, Hidalgo

!MGENlS

E IDEAS: LOS

INDIOS

DFL SEPTENTRl<..":>N

NOVOH!SPANO

171

IDSZ(Utffima rda

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mngo.

lio.

Frontispicio del tratado Entre los remedios que


don fray Bartolom de Las Casas, obispo de la Ciudad Real
de Chiapa, refiri por mandado del Emperador ... ,
de fray Bartolom de Las Casas

ANNIMO. Frontispicio del tratado Brevsima relacin de


la destruccin de las Indias, de fray Bartolom de Las Casas

seorial de la casa de los Montejo en Yucatn -como bien sea-

importante en la bsqueda de su originalidad que se bifurca, como

la Roger Bartra-;124 tambin la herldica imperial de Carlos V,

los muros de la iglesia, en dos temas principales.

ANNIMO.

adosada a un edificio en la plaza mayor de Tlaxcala, y uno de los

En sus importantes estudios al respecto, Elena Isabel Estrada

frisos del convento franciscano de Zinacantepec, en el Estado de

de Gerlero ha titulado a las pinturas del muro sur, cuyo lado tam-

Mxico.

bin se conoce como de la epstola, el "Grutesco de los grifos y

Como se aprecia, la nmina de los salvajes es reducida, pero

los centauros".126 En esta banda, la composicin se estructura

sirve para contextualizar ese ingrediente que, unido a las fbulas

a partir de un acanto ondulante en cuyos extremos "florecen"

compositivas del grutesco, contribuyeron a la temtica central de

un grifo y un centauro; ambos guerreros fabulosos lucen trofeos.

ese "follaje habitado" 125 en que tlacuilos y agustinos convirtieron

El grifo: un personaje desnudo que yace entre sus garras; el cen-

los frisos de Itzmiquilpan. Como se coment lneas atrs, los fri-

tauro: una cabeza amarrada al cinto mientras sus extremidades

sos bajos ganan preeminencia frente al resto de las cenefas de Itz-

se metamorfosean en manos que enarbolan escudo, arco y fle-

miquilpan. Su situacin privilegiada tambin pudo jugar un papel

chas, o pies que se calzan con cacles. Acompaa a las fieras un

.ROGER BARTRA, El salvaje en el espejo, Mxico, Ediciones Era, UNAM, Coordinacin de


Humanidades, 1992, pp. 8-13.
12
5 Vase el captulo "Monstruos y drleries~ del libro de ANDRJ CHASTEL, El gruteso, Madrid, Akal, 2000, pp. 39-43, donde trata en especfico del trmino "follajes habitados" como
una continuidad medieval sobre las permutaciones del mundo clsico en libros miniados,
cuya tradicin robusteci de alguna manera el fenmeno del grutesco.

formaran parte del mismo bando, pues tambin enarbolan ar-

guerrero indgena a su lado, cuyas armas y divisas se alteran, pero


12

mas, estandartes y trofeos de cabezas en las manos o atadas al cinto. Entre guerreros y bestias yace otro indgena semidesnudo; su
rostro que mira al fondo anaranjado del friso permanece oculto
y es aprisionado, lo mismo por los vencedores que por el ritmo
de la floresta.

Fachada de la iglesia
Convento de Actopan, Hidalgo

126

ELENA lSA)lEL ESTRADA DE GERLERO, op. cit., p.10.

IMJ\GENES DE LOS

NATURALES EN

El ARTE DE LA NUEVA

ESPA1'A

172

ANNIMO.

Friso con salvajes en la escalera

Convento de Actopan, Hidalgo

Sobre el muro norte, en el lado del evangelio, est, segn Elena

de Nern (1480 y 1490), y la posterior consagracin de sus mode-

Isabel Estrada de Gerlero, el grutesco de los macetones, al que tam-

los cuando Rafael y Giovanni de Udine decoraron las logias vati-

bin denomina como de los "Triunfos':127 La estructura de este gru-

canas (1515-1520 ), el grutesco cobr popularidad inusitada. Pintores

tesco tambin corre pareja al ritmo de un monumental acanto

y grabadores se entregaron al delirio inundando con sus compo-

ondulante, slo que en vez de monstruos fabulosos el tono lo da un

siciones lo mismo maylicas que pintura, platera y escultura en

gran medalln central, en cuyo interior se aprecia un guerrero in-

piedra. Entre los primeros difusores de composiciones grutescas

dgena que somete a un cautivo sujetando sus cabellos. En la parte

se puede mencionar a Zoan Andrea, Nicoletto da Modena, Gio-

superior del medalln sobresalen otras figuras guerreras mientras,

vanni Antonio da Brescia, Pelegrino da Cesena, Lucas de Leiden

debajo, el gran crculo oculta un par de cados, cuyas piernas resul-

y el maestro del Dado, de quien sobrevivi el grabado de una co-

tan la nica parte visible de sus cuerpos. El medalln sujeta con

lumna grutesca a la que acompaan unos versos:

sendos anillos la verdura de los acantos, cuyo serpenteante ritmo


rematan vistosos candelabros coronados por festones; de una ma-

El poeta y el pintor van a la par.

ceta de frutos salta algn guerrero, mientras otra seccin de la enra-

Sus afanes tienden al mismo fin.

mada se metamorfosea, esta vez en la forma de un guerrero vencido.

Como puede verse en estas lminas,

En este punto, qu lejanas resuenan las sugerencias de Vitru-

los follajes merecen la atencin del artista

vio, para quien era de mal gusto representar en las paredes mons-

Roma nos ha proporcionado el modelo.

truos deformes en lugar de imgenes de cosas reales. 128 Pero tras

Roma da asilo a todo hermoso talento:

el descubrimiento de las estancias subterrneas de la Domus Aurea

De sus grutas, en las que nunca entra luz,


sale tanta luz para tan hermoso arte129

127

Idem.

128

MARCO Lucro VITRUVIO PoLIN, "La pintura de las paredes", Los diez libros de arquitectura, cap. V, pp. 271-275.

12

9 ANDR CHASTEL,

op. cit., p. 34.

IMGENES E IDEAS: LOS INDIOS DEL SEPTENTRIN

NOVOHISPANO

173

ANNIMO.

Friso con grifos en la escalera

Convento de Actopan, Hidalgo

Vale la pena subrayar cmo el maestro del Dado asocia la

Van a millares rodeando el foso,

idea de los follajes a la Domus Aurea, pero, adems, revela que esta

flechando a aquellas almas que abandonan

variedad de pintura tambin guarda relacin con otro de los t-

la sangre, ms que su culpa permite.

picos favoritos de la antigedad: "ut pictura poesis': De ah se deriva el xito de los grutescos; esa licencia potica que permiti a

Era el castigo de los tiranos que vivieron de sangre y la rapia,

Vasari calificar al grutesco como "un tipo de pintura libre y diver-

entre ellos Alejandro, Pirro, Sexto y el feroz Atila. Y qu sugeren-

tida" (una spezie di pittura licenziosa e ridicola molto) ,13 tambin

tes resultan los versos del infierno dantesco cuando se considera

daba el espacio para crear composiciones complejas, de intrin-

que, en su momento, Itzmiquilpan form parte de los avances

cado valor simblico, donde se podan experimentar figuras con

fronterizos hacia el norte, territorio chichimeca, donde sus indo-

la liberalidad de un poeta seleccionando sus metfora~.

mables habitantes usaban el terror como artilugio de batalla, y

Y qu duda cabe que la gran metfora de los frisos de Itzmi-

tras la presin demogrfica aparejada a los caminos de la plata

quilpan es la metamorfosis: guerreros indgenas que se convierten

haban hecho de la "sangre y la rapia", segn la manera de ver

en animales fabulosos; indios vencidos cuyos miembros emanan

de los cristianos, su manera de vida. Por esa razn se consideraba

de plantas. Tal es la fascinacin del grutesco que, consolidado

a los chichimecas cruentos salteadores de caminos: implacables lo

como gnero, concede la posibilidad de invitar a descendientes de

mismo con la vida de espaoles que con la de los indios cristia-

los centauros Neso y Quirn a participar como flechadores en nue-

nos que alcanzaban sus flechas.

vas guerras. En las letras, tambin Dante los haba invitado: en el

Por ello tambin, como se mencion pginas atrs, entrando

canto XII de su Divina Comedia, el florentino detalla cmo los

la dcada de 1570 se recrudeci el estado de guerra que condujo

centauros custodiaban el ro sangriento:

a ensayar la pacificacin de los chichimecas por medio de "la espada y la esclavitud", como a discutir, asimismo, por iniciativa

IJO

!bid., p. 12.

del virrey Martn Enrquez, si tal guerra erajusta (las consultas de

!tvl;\(;F-NES DE LOS NATLIRJ\LES

r;N

EL ;\RTE

DE LA NUEVA

[SPAi'l.A

17 4

ELENA ISABEL ESTRADA DE GERLERO. Grutesco de los glifos y los centauros, en "El friso monumental de Itzmiquilpan"

ELENA ISABEL ESTRADA DE GERLERO. Grutesco de los triunfos, en "El friso monumental de Itzmiquilpan"

1569y1575). Ese sustrato histrico hizo pensar a Elena Isabel Es-

mutndose los valores de la civilizacin y la barbarie en singular

trada de Gerlero que los frisos de Itzmiquilpan eran, en realidad,

batalla.

una "alegora del concepto de la Guerra Justa en contra del in-

Que fueran otomes no sera extrao; en mltiples ocasio-

fiel",131 y que los vencidos fueran posiblemente representaciones

nes seores de esa etnia y seoros completos formaron parte de

de huastecos o chichimecas. 132

las filas que los espaoles convocaron para la conquista y colo-

Lo ltimo resultara ms sugerente, sobre todo tomando en

nizacin del norte, quienes les concedieron, cuando la victoria

cuenta que durante la dcada de 1570 (independientemente de los

sonrea, las mismas prebendas de que disfrutaron tlaxcaltecas o

ataques que los pames propinaron a los conventos de Yuriria,

tarascos. Un caso que lo ilustrara perfectamente es el del cacique

U careo, Jilotepec y el mismo Itzmiquilpan), 133 los agustinos par-

otom de la provincia de Jilotepec, don Nicols de San Luis Mon-

ticiparon activamente en la reflexin de la guerra Justa, decan-

taz, con todo y que su personalidad se difumina entre la rea-

tndose como singular producto de ello el tratado de la Guerra de


los chichimecas, escrito por fray Guillermo de Santa Mara, entre

la conquista y pacificacin de poblaciones tan importantes como

1575-1580. Seran los frisos de Itzmiquilpan parte de la misma

Acmbaro o Quertaro.

lidad y la leyenda, pues la historia lo mismo le niega que atribuye

reflexin? Pero si los vencidos son chichimecas, quines son en-

En el entorno del pleito grande entre las mitras de Mxico y

tonces los grifos, centauros y guerreros preferentemente armados

Michoacn por fijar sus lmites y posesin de la ciudad de Que-

con escudos y macuahutl, que portan insignias e indumentaria


de alta investidura con plumas y rodelas? Por su porte debieran

rtaro, fray Pablo Beaumont transcribe una "relacin original"

ser descendientes mesoamericanos, acaso seores otomes, per!JI

ELENA ISABEL ESTRADA DE GERLERO,

1J 2

Loe. cit.

JJ

Idem.

op. cit., p. lJ.

ANNIMO. Friso del lado sur de la iglesia (detalle)


Convento de Itzmiquilpan, Hidalgo

IMGENES E IDEAS: LOS INDIOS DEL SEPTENTRIN

NOVOHISPl\NO

177

ANNIMO.

Friso del lado norte de la iglesia (detalle)

Convento de Itzmiquilpan, Hidalgo

donde el cacique, "hijodalgo descendiente de los reyes emperado-

miti, por otra parte, lograr el ansiado establecimiento: "En un

res, que fueron de Tula de Jilotepec, Tlaxcala de la Nueva Espaa

ao fundamos y poblamos este pueblo de Santiago de Querta-

de las Indias Occidentales'',134 detalla sus logros y los de sus capi-

ro, el da del seor Santiago Apstol, que fue da domingo, a 25

tanes para la conquista de una poblacin que "se llama la gran

del mes de julio del ao de 1522".137

Chichimeca, y despus se intitul el pueblo de Santiago de Que-

Ese fechamiento tan temprano constituye uno de los princi-

rtaro" ... "Conquistamos un nmero de veinticinco mil indios

pales elementos para volver apcrifa su relacin. No obstante, la

chichimecos, con arco y flecha cada indio, que traa cinco carca-

ciudad de Quertaro an resguarda un par de retratos de don Ni-

xes de flechas de pellejo de cualesquiera animal. .. ". 13s

cols, fieles testimonios de diversa ndole que, incluso, frente a la

En la relacin, San Luis Montaz menciona que tras la re-

relacin anteriormente citada, puntualizan detalles de viejas ha-

friega los otomes vencedores erigieron una gran cruz de piedra

zaas. El ms antiguo de estos retratos quiz fue pintado sobre el

en el cerrito de Sangremal, sitio donde perdieron los brbaros,

primer tercio del siglo xvm (1722-1730 ), y actualmente se localiza

para "que sierva de mojonera para siempre jams'',136 lo que per-

en el Museo de la Ciudad de Quertaro; la otra copia fiel se realiz el ao de 1804, la cual se halla en el Museo Regional de Que-

i34 FRAY PABLO BEAUMONT,


1932, vol. 2,
l35
36

p.

Crnica de Michoacn, Mxico, Talleres Grficos de la Nacin,

rtaro, y ambas reproducen, con ligeras variantes, una cartela con

102.

la siguiente noticia:

!bid., p. 103.
Idern.

El general don Nicols Montaz, indio cacique, y seor que fue


de Tula, caballero del Orden de Santiago, que con el auxilio de 33
caciques cabos principales de Tula, y Xilotepec y de 25 ooo indios
ANNIMO.

Friso del lado sur de la iglesia (detalle)

Convento de Itzmiquilpan, Hidalgo

137

Ibid., p.105.

HA(;ENF<;

nr:

LOS

ANNIMO.

N1\TLIRAI

EN

EL /IRTE

DE LA

NUEVA

ESl'A'l1\

Friso del lado norte de la iglesia (detalle)

Convento de Itzmiquilpan, Hidalgo

combatientes y 300 de caballos, el da 25 de junio de 1531 dio la fa-

Pero la mtica batalla de Sangremal slo aparece aqu como

mosa batalla a un ejrcito de mayor nmero de indios brbaros de la

teln de fondo del esplndido retrato del cacique; no se niega la

nacin chichimeca en el campo y cerro ele San Gremal, donde hoy

participacin de otros treinta y tres "cabos" o seores principales,

se venera el Colegio de los Apostlicos Misioneros ele la Santa Cruz

pero se callan sus nombres para conceder espacio al heroico don

de Quertaro, durante el sangriento combate once horas con igual

Nicols, quien, lejos de vestir como cacique, aparece armado con las

furia ele uno y otro campo hasta que por ltimo se aclam la victo-

indumentarias ms espaolas que cualquier espaol de aquellos

ria del ejrcito cristiano, con auxilio del patrono de las Espaas el

tiempos pudiera aspirar: la cota de guerrero y la capa de caballe-

apstol seor Santiago y de la Santsima Cruz que visiblemente se

ro de Santiago. Cmo distinguir al cacique sino en la fisonoma,

vio en el cielo la que copiada se hall despus entre las tajas pies de

cuyo moreno color de piel es nico testimonio?, y otro detalle: el

los montes de aquel circuito y hoy se venera milagrosa en esta ciu-

modo como las mangas de la armadura adquieren una forma ala-

dad en el expresado colegio como a quien se debe la conquista; po-

da, acaso reminiscencia de otra representacin anterior de don

blacin, descripcin panegrica del padre Francisco Xavier de Santa

Nicols, donde posiblemente el cacique se vera ataviado como

Gertrudis impresa en el ao de

un guerrero indgena.

i722.

Las mutaciones, como se aprecia, van en distintos sentidos,


La fecha de 1531 resultara ms creble pero, de acuerdo con

por ello tampoco puede pasarse por alto otra serie de curiosas

el panegrico del padre Santa Gertrudis, las pinturas magnifican

noticias asentadas por el cronista fray Juan de Grijalva en su cr-

en tal forma los hechos que prcticamente los aproximan a la r-

nica de la orden de san Agustn. Corra el ao de i536 cuando los

bita de lo divino. La Santa Cruz que se venera en el Colegio de

agustinos enviaron al prior del convento de Atotonilco, fray Alonso

Propaganda Pide aqu apareci milagrosamente, como tambin

de Borja, a realizar la conversin de los otomes de la sierra de Tu-

lo fue la participacin del apstol Santiago que, a la postre, se con-

tutepec. La tarea se antojaba sumamente trabajosa, segn infor-

vertira en titular del asiento valientemente ganado.

ma Grijalva:

IM;\GENES E IDEAS: LOS INDIOS DEL SEPTENTRIN

NOVOHISPANO

179

Esta fue la ms ardua empresa de todas, porque a la dificultad de

tambin juzgan que encuentran un len, porque a los unos y los

la lengua y la rudeza de los indios se aada la aspereza de las sie-

otros les pinta la fantasa de aquellos colores, moviendo los espri-

rras, que son fragosas, montuosas, y lluviosas con extremo. Aa-

tus sensitivos donde se guardan las especies sensitivas ... y esto no

dase a esto una gran multitud de fieras que andaban por aquellas

es mucho, que la naturaleza hace moviendo humores, como lo ex-

espesuras haciendo tan grande dao en los indios, que ahora ya en

perimentamos en los sueos, en que se representan tan al vivo las

nuestros tiempos hubo aos que murieron en sus garras ms de

cosas que parecen verdaderas ... 14

doscientos cincuenta indios, de que se hizo informacin con el fin


que veremos. 138

Pero si no son reales, slo son sueos?, son las mutaciones


engaos de las imaginacin o mensajes simblicos? Difcilmen-

En dicha entrada, el padre Borja hubo de enfrentarse a otras

te el legado de Ovidio hubiera sobrevivido sin considerar a su

dificultades, pues las fieras que menciona Grijalva se volvieron

polisemia factible y digna de ser moralizada y, por ello, nueva-

plaga en tal forma que, an muchos aos despus de la muerte de

mente metamorfoseada. Algo similar aconteci en Itzrniquilpan,

su primer evangelizador, la constante noticia de esos animales

donde caciques otornes se convirtieron en animales fabulosos

deriv en la creencia, muy difundida entre los indios de la re-

mientras los vencidos, los salvajes incivilizados, se reducan a

gin, de que aquellos perjudiciales tigres y leones que asolaban

cautivos descabezados o seres brotando de plantas. Para el arte

la sierra eran en realidad indios hechiceros, conocidos tambin

occidental, la figura del salvaje no slo es peluda y con largo bas-

como nahuales. En torno a 1579 parecan tantos los daos que,

to; tambin los hubo, sobre todo como participantes en la me-

segn Grijalva:

dieval "danza del hombre salvaje", vestidos con guirnaldas y


hierbas por todo el cuerpo. Por ello, las cenefas de Itzrniquilpan

Apretaron a muchos indios y ellos confesaron su culpa y fueron

tambin contienen algo de teatralidad festiva; al testimoniar la

ajusticiados por ello. Con todas estas experiencias y pruebas ha ha-

lucha del cristiano contra el infiel, y de la polica humana contra

bido muchos que duden en estas transformaciones, y dicen que

la barbarie, hacen eco de psicornaquias corno la danza de moros

como aquella tierra es montuosa cra todas estas fieras, las cuales

y cristianos.

encarnizadas hacan tan grandes daos ... 139

Indudablemente las danzas formaron parte integral de los


programas evangelizadores de los frailes, y su contenido alegori-

Y cmo explicar que los hechiceros de Tututepec no eran

zado muy posiblemente conforma otro de los mensajes presentes

nahuales? Para argumentar una explicacin plausible, los agusti-

en los frisos de Itzmiquilpan, de modo que las danzas y comparsas

nos consideraron fuentes de la ms diversa ndole, desde la lgica

de mecos contrahechos migraran del atrio al interior del templo,

aristotlica hasta historias de tradicin clsica como la de la maga

conducidas, adems; con el sentido poltico que daba al victorio-

Circe o la contada por san Agustn, segn la cual unas mesone-

so el prestigio de participar en la conquista de los cuerpos y de

ras en Italia convertan a sus pasajeros en jumentos para traer a su

las almas. No por nada se representaron signos herldicos en el so-

venta todo lo necesario, y luego tornaban a los viajeros a su pro-

tacoro y en la portada, 14 1 y guilas y jaguares que traen como re-

pia figura para que comprasen aquello que ellos mismos haban

miniscencia el sentido de la guerra sagrada, a la que los nahuas

acarreado; con tales razonamientos, Grijalva consideraba que "esto

denominaban tea atl-tlachinolli. 14 2

de los nahuales o hechiceros de Tututepec lo dijeron tanto, que

Pero los grutescos, como escribe Chastel, "tienen el encanto

slo esto bastaba para creerlo': y fundamentado en la verdad de

inconsistente de los sueos': 143 Tal vez por ello las reformas triden-

que el demonio no puede ms que Dios, agregaba:

tinas obligaron a encalar los programas que algn da lucieron en


las paredes de los conventos de la Nueva Espaa, y ocultar, como

que el demonio ni toca, ni puede tocar en la sustancia del hombre.

en el caso de Itzmiquilpan, un tema que se revela a ser compren-

De modo que al hombre ni lo puede volver len, ni al len lo pue-

dido en su compleja totalidad.

de hacer hombre. Y no slo se entiende esta conclusin en cuanto


a la parte superior del alma racional, pero ni an el cuerpo del hom-

EL ESPEJO DEL SALVAJE

bre ni el cuerpo del len no los puede formar. (Tampoco puede

Tras el largo recorrido fraguado en pos de la imagologa del indio

como esto). Y as hemos de reducir todo lo que hace a la imagina-

chichimeca, algo se vislumbra entre la historia y las imgenes, de

cin, donde pone el demonio tan varia y tan viva imaginaria, que
al hechicero le est pareciendo que es len, y los que lo encuentran

38 FRAY JUAN DE GRITALVA,

139

Idem.

op. cit., p. 82.

l40

!bid., pp. 83-84.

l4l

CONSTANTINO REYES VALERIO,

pp.

10-12.

1 2

PABLO ESCALANTE,

43 ANDR CHASTEL,

"Los tlacuilos y tlacuicuic de Ixmiquilpan",

op. cit., pp. 249-251.


op. cit., p. 47.

op. cit.,

IM;\CdoNCS

IDEAS: !.OS JNJ)IOS DEL Slol'TENTRIN

NOVOHISPANO

181

ANNIMO.

Retrato de don Nicols de San Luis Montas

Museo Regional de Quertaro, Quertaro

la manera como se contrapunte barbarie y civilizacin en la

midos, porque su vida se contenta con muy poco ... No se desve-

Nueva Espaa del siglo xvr. Los trminos, es preciso aclarar, no

lan en adquirir ni guardar riquezas, ni se matan por alcanzar esta-

son del todo absolutos; ya se vio cmo el concepto de chichime-

dos ni dignidades ... Son pacientes, sufridos sobre manera, mansos

ca admite esa vertiente de alto prestigio, que identifica a lo chichinzeca como origen mtico de la "nobleza" nahua. Por ello, no

. como ovejas; nunca me acuerdo haberlos visto guardar injuria;


humildes, a todos obedientes, ya de necesidad, ya de voluntad, no

deja de sorprender cmo la figura del salvaje cobra tan diversos

saben sino servir y trabajar ... 144

significados, de alguna manera consonantes con los que comprenda Occidente para sus fronteras, reales o imaginarias. Pero

Si en el Mxico central los franciscanos encontraron estos

hay un matiz de contraste, y del mismo modo que las Indias oc-

catecmenos solcitos, de humanidad providencialmente humil-

cidentales estuvieron habitadas por aquella caterva difcilmente

de, y que daban la oportunidad al cristianismo de enmendar los

reductible, tambin haba otros moradores, reflejados en las

errores cometidos en Europa, el norte ofreci el paradigma con-

mismas aguas, enteramente distintos. Segn el padre Motolina:

trario. Era, como deca, un problema de fronteras, de la ilusin


urbana frente a lo agreste del campo y Occidente, que carga con

Estos indios que en s no tienen estorbo que les impida para ganar

tales categoras desde su ms lejana antigedad; hubo de expre-

el cielo, de los muchos que los espaoles tenernos y nos tienen su-

sar la confrontacin de barbarie y civilizacin en la Nueva Espaa con las mismas categoras. En dicho proceso se escuchan
resonancias del Libro de las maravillas, del preste Juan de Mandavilla, quien escribiera en su proemio: "Como la tierra de ultra-

ANNIMO.

Retrato de don Nicols de San Luis Montas

Museo de la Ciudad de Quertaro, Quertaro

+1 FRAY Tmumo DE BENAVENTE,

1988, pp. 58-59.

Historia de los indios de la Nueva Espaa, Mxico, Porra,

lt1AGENl.:S l>t

LOS

NATURALES

ARTE

EN

DE

LA

NUEVA

ESl'ANA

18 2

ANNIMO.

Psicomaquia, en Doctrina cristiana en lengua mexicana,


de fray Pedro de Gante

La superposicin del vocablo meco por el de chichimeco tie-

mar que es la tierra de promisin sea entre todas la que ms vale, all tambin es santificada y consagrada del preciossimo

ne sus implicaciones profundas; habla de cmo se quiso reducir al

cuerpo de Nuestro Sefior y Redentor Jesucristo". 145

salvaje para convertirlo en personaje de danzas y comparsas, mien-

Si antao el imperio busc la grandeza de Roma, el imperio

tras que de ms al norte, de esas extensiones que se medan como

espaol busc, junto con la propia, la de su religin. El sentido

interminables leguas, las poblaciones establecidas por los cami-

providencialista no ceja y vuelve a revelarse como la potencia om-

nos de la plata vean pr9cesiones de nuevos mecos portando co-

nipresente que hacen una sola a la espada y la cruz.

llarines, y la "tierra de guerra" se converta en frase comn para

En otro lugar rese, as fuera sin la profundidad que necesita, la evolucin que sigui la figura del chichimeca en las tablas

ganar prebendas frente a las autoridades civiles y religiosas del


reino de la Nueva Espaa.

de castas. 1 46 Paulatinamente el chichimeco deriv en meco y, de

La Conquista, debe advertirse, consisti tambin en la trans-

ah, en apache o comanche, porque muchas porciones del norte,

formacin del imaginario. Entre los grabados que ilustran la her-

a pesar de todo, tambin acabaron por "domesticarse': merced a

mosa edicin de la Doctrina cristiana en lengua mexicana, de fray

la invaluable intervencin de personajes como el capitn Miguel

Pedro de Gante, sobresale una lmina que se liga a los contenidos

Caldera, aunque tambin sumaron lo suyo las necesidades apare-

simblicos de guerra y metamorfosis expresados en Itzmiquil-

jadas a la guerra, las pestes y el desplazamiento de las tierras que

pan: al pie de una escala que lleva al cielo, donde aguarda el Padre

se convirtieron en caminos y estancias agrcolas o ganaderas.

Eterno con una corona, un cristiano a punto de subir libra feroz


batalla; su escudo, en forma de corazn surcado por una cruz, detiene las flechas del enemigo, que estira su arco para lanzar otro

Libro de las 1naravillas del mundo y viaje a la Tierra SaHta de Jerusaln y de todas las provincias y h01nbres monstruosos que hay en las Indias, Valencia, ed.

Juan de Navarro, i540.


'1 6 PEDRO ANGELES JrMNEZ, "Entre apaches y comanches: algunos aspectos de la evangelizacin franciscana y la poltica imperial en la misin de San Sab", Nmadas)' sedentarios
en el norte de J\llxico: homenaje a Beatriz Brnnif]'Cornejo, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Estticas, Instituto de Investigaciones Antropolgicas, Instituto de Investigaciones Histricas, 2000, pp. 421-423.
'45 )DAN DE :tvlANDAVILLA,

proyectil mientras, de la cadera a los pies, su armadura adopta for-

mas grotescas. 147

i47

FRAY PEDRO DE GANTE, Doctrina cristiana en lengua mexicana, Mxico, Juan Pablos, i553,

f. 64 v.

!J'-'iA.c;ENES DI': LOS NATURALES EN EL ARTE DE LA. l';,IUEVA [SPA!\JA

18 2

1
1
l.

ANNIMO.

Psicomaquia, en Doctrina cristiana en lengua mexicana,


de fray Pedro de Gante

mar que es la tierra de promisin sea entre todas la que ms va-

La superposicin del vocablo meco por

le, all tambin es santificada y consagrada del preciossimo

ne sus implicaciones profundas; habla de crn

cuerpo de Nuestro Seor y Redentor Jesucristo".

salvaje para convertirlo en personaje de danzat

45

Si antao el imperio busc la grandeza de Roma, el imperio

tras que de ms al norte, de esas extensiones e

espaol busc, junto con la propia, la de su religin. El sentido

interminables leguas, las poblaciones establE

providencialista no ceja y vuelve a revelarse como la potencia om-

nos de la plata vean procesiones de nuevos r

nipresente que hacen una sola a la espada y la cruz.

llarines, y la "tierra de guerra" se converta e:

En otro lugar rese, as fuera sin la profundidad que necesita, la evolucin que sigui la figura del chichimeca en las tablas

ganar prebendas frente a las autoridades civ


reino de la Nueva Espaa.

de castas. 1 46 Paulatinamente el chichimeco deriv en meco y, de

La Conquista, debe advertirse, consisti t

ah, en apache o comanche, porque muchas porciones del norte,

formacin del imaginario. Entre los grabados

a pesar de todo, tambin acabaron por "domesticarse", merced a

mosa edicin de la Doctrina cristiana en lengii

la invaluable intervencin de personajes como el capitn Miguel

Pedro de Gante, sobresale una lmina que se1

Caldera, aunque tambin sumaron lo suyo las necesidades apare-

simblicos de guerra y metamorfosis expres

jadas a la guerra, las pestes y el desplazamiento de las tierras que

pan: al pie de una escala que lleva al cielo, don

!MCiENl:S

IDEAS: LOS

INDIOS

DLL SEPTENTRIN

N0\/01-llSl'ANO

Codex Mexicanus (detalle)


Bibliotheque Nationale, Pars

ANNIMO.

De alguna manera esta imagen se complementa con otro

que la persuasin, la santa autoridad y la palabra, es lo que pre-

dibujo extraordinario, esta vez ejecutado por uno de los tlacui-

tende extirpar al enemigo de la maraa profunda del bosque. Sin

los del Cdice Mexicanus. 14 8 En su folio LXXXVIII una lnea di-

embargo, ese demonio tambin es otro de los rostros del salvaje

vide el horizonte en dos escenas: en la parte superior emerge de

y otra de las diferentes vas con que se pretende dominarlo.

lo agreste de un bosque un ser demoniaco de larga cola, rostro

Pero la imagen tambin es extraordinaria porque en ese de-

barbudo y el cuerpo cubierto por cabellos; lleva en sus manos

monio lo salvaje al menos se expresa de manera ms cercana a la

dos corazones que parece mostrar a la imagen de otro persona-

tradicin del ser peludo que reconoce Occidente. Pero cuando se

je en ademn retrico, vestido de tnica y con aureola, que qui-

representa al chichimeca, las proporciones de su cuerpo no ad-

z represente al mismo Jesucristo. 1 49 Aqu no hay batalla; parece

quieren rasgos de animalidad; su morfologa no expresa la terrible


realidad que apuntan las crnicas: su comportamiento sangui-

14 8

Codex Mexicanus, manuscritos nms. 23-24, de la Bibliotheque Nationale de Pars, ]ournal de la Socit des Amricanistes, Pars, 1952, lm. LXXXVIII.
i49 ERNEST lvlENGIN, "Commentaire du Codex Mexicanus", nrns. 23-24, de la Bibliothcque
Nationale de Pars, Jo urna/ de la Socit des Amricanistes, t. XLI, Pars, Nouvelle Serie, 1952,
p. 481, donde se identifica al demonio con la figura de tzitzimitl.

nario no influy en realidad para transformar su imagen que, al


menos durante el siglo xvr, mejor se identifica con la alegora con
la que distintos autores identificaron al nuevo continente.