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FLOCULADORES

S I STEMAS DE A BA ST ECI MIENTO DE AG UA P OTA BL E

UN E T I N G . AMBI E NTAL
P ROF. : I N G . M A RT N M OROS

Introduccin
Durante la floculacin, en partculas muy pequeas el movimiento browniano
provee cierto grado de transporte de ellas al crear la floculacin pericintica.

En partculas grandes el movimiento browniano es muy lento y se requiere algn


mecanismo de transporte que induzca la colisin de las partculas, creando
floculacin ortocintica.
En la floculacin, una vez introducido y mezclado el coagulante, las diminutas
partculas coaguladas son puestas en contacto unas con otras mediante
agitacin lenta prolongada, durante la cual las partculas se aglomeran,
incrementan su tamao y adquieren mayor densidad. El floculador es por tanto
un tanque con algn medio de mezcla suave y lenta y con un tiempo de
retencin relativamente prolongado

Aglutinacin de partculas
Una vez dispersados los coagulantes hay que producir una lenta agitacin en el
agua para permitir la creacin del floc. Este crecimiento es inducido por el
contacto entre partculas de dimetro mayor de 1 micra creado por el gradiente
de velocidad de la masa lquida.
Por ello deben estudiarse 3 caractersticas esenciales en toda floculacin:
a. La forma de producir la agitacin
b. El gradiente de velocidad

c. El tiempo de detencin
Estos 2 ltimos varan con el tipo de agua y deben determinarse
experimentalmente

Aglutinacin de partculas
Los 2 objetivos bsicos que se persiguen son:
a. Reunir los microfloculos para formar partculas mayores con peso especfico
mayor que el del agua
b. Compactar el floc, disminuyendo su grado de hidratacin, para obtener una
baja concentracin volumtrica, que permita una alta eficiencia en la fase de
separacin (sedimentacin y/o filtracin)
La materia slida del floc representa slo entre el 2 y el 11 % de su volumen. El
grado de agitacin depende del gradiente de velocidad que se comunique a la
masa lquida, lo cual influencia el peso especfico de las partculas formadas y su
velocidad de asentamiento

Concentracin volumtrica del floc


La concentracin del floc es inversamente proporcional al
gradiente de velocidad y al tiempo de floculacin.
Es posible variar el volumen del floc, cambiando la energa
que se le comunica a la masa lquida o cambiando el
periodo de detencin en el floculador
La figura muestra el porcentaje de agua al volumen en el
floc y su concentracin para diferentes gradientes de
velocidad
Al aumentar el gradiente de velocidad, disminuye la
concentracin de floc por cuanto disminuye el agua en
l

Concentracin volumtrica del floc


Al aumentar el gradiente de velocidad si bien el floc se hace ms pequeo, a su vez se hace
mas compacto y puede tener una mayor velocidad de cada.

Este incremento de concentracin puede deberse a que por la mayor agitacin del lquido, se
produce una distribucin de partculas por tamao, tal que el floc ms grande que es el ms
hidratado y voluminoso, o no se forma o se forma y se rompe cuando alcanza un tamao
lmite.
El floc producido con baja velocidad de agitacin puede ser hasta 25 veces ms grande que el
producido con alta velocidad de agitacin. El floc producido con alto G.t puede reducir el
trabajo de los filtro hasta 10 veces.
Se ha observado rpido asentamiento de flocs de tamao de 0,5 mm obtenido con elevados
valores G.t
El floc esponjoso y grande suele ser inconveniente porque sedimenta con dificultad y obstruye
rpidamente las carreras de filtracin

Para un mismo G a mayor dosis de coagulante mayor concentracin volumtrica

Clasificacin de los floculadores


Segn el tipo de energa usada para producir la agitacin, los floculadores
pueden ser:
Hidrulicos: segn el sentido del flujo pueden ser horizontales, vertical o
helicoidales. Los horizontales y verticales pueden tener y llamarse de tabiques.
Los verticales con codos en el fondo que proyectan el agua hacia arriba se
llaman floculadores Alabama y con entrada lateral al tanque se llaman
floculadores Cox.

Mecnicos: segn el sentido del movimiento pueden ser reciprocantes (con


rejas o cintas oscilantes) y rotatorios (de paletas de eje horizontal o vertical y de
turbinas horizontales o verticales).
Hidromecnicos: de flujo horizontal, de turbina Pelton y paletas horizontales

Clasificacin
de los floculadores

Floculadores Mecnicos
Requieren de energa externa para mover el agitador en un tanque o series de
tanques, en los que el agua permanece un tiempo terico de detencin.

Clasificacin:
Giratorios: pueden ser paletas de baja velocidad de rotacin o turbinas de alta
velocidad de rotacin. Pueden ser de eje horizontal o vertical.
Reciprocantes: pueden ser parrillas de madera que suben y bajan
alternativamente o en sistemas oscilantes como cintas que van y vienen dentro
del tanque. En ambos casos la energa imprimida a la masa de agua es
proporcional al desplazamiento del elemento mecnico.

Floculadores Mecnicos
Parmetros de diseo:

Segn Fair y Geyer:

Segn la AWWA:

G = 19 75 s 1

G = 5 100 s 1

G.t = 10.000 100.000

G.t = 30.000 150.000

t > 10 min.

t = 20 60 min.

Velocidad de las paletas: 9 90 cm/s

Velocidad de las paletas: 3 90 cm/s Velocidad promedio del agua = de la velocidad de las
paletas
rea de las paletas: 10 25 % del
rea de seccin transversal
Velocidad diferencial entre el agua y las paletas: de la
velocidad lineal de las paletas
3 compartimientos en serie o ms
para controlar cortocircuitos
Consumo de energa: 0,5 a 1,6 Wh por m3 /d con CD = 1,8

Floculadores Mecnicos
Parmetros de diseo:
Segn Insfopal:

G = 15 60 s 1
Velocidad del efluente: 0,15 0,30 m/s
t = 15 60 min.

Velocidad de las paletas: 1 8 rpm (0,15 0,60 m/s)


rea de las paletas: 10 25 % del rea normal en la direccin del flujo
Distancia de los extremos de la paleta al muro, piso y nivel del agua: 0,15 0,30 m
Si hay varios compartimientos estos se intercomunican por orifios con velocidad entre 0,20
0,45 m/s

Floculadores Mecnicos
Segn Montgomery:

m/s

G = 30 80 s 1

Perdida de energa a travs del bafle: 8 mm

rea de las paletas < 25% de A(secc-transv) Parte superior del bafle ligeramente
sumergida
Cmaras con compartimientos por pantallas
difusoras
Parte inferior de la pantalla con abertura
para limpieza y remocin de lodo
Velocidad de las paletas: 0,25 0,75 m/s
Floculador junto al sedimentador separados
Aberturas de pantallas < 10% del A(seccpor pantalla difusora con huecos del 5 al 7 %
transv)
del A(secc-transv) y perdida de 3 4 mm
Velocidad a travs de las aberturas < 0,30

Floculadores Mecnicos Giratorios


Constan de un sistema de paletas adheridas a un eje horizontal o vertical, el cual
gira impulsado por un motor elctrico que desplaza el agua y produce el trabajo.

Cuando se usan agitadores de eje horizontal se requiere de un pozo seco al lado


del tanque de floculacin, para acomodar los motores y mecanismos que
impulsan el sistema.
Puede evitarse el pozo seco si se emplean correas en V que transfieran la energa
del motor colocado en el borde del tanque.
En los verticales no se requiere de pozo seco pero es ms fcil que se generen
cortocircuitos.

El numero de paletas o agitadores es directamente proporcional a la energa


comunicada al lquido.

Floculadores
Mecnicos
Giratorios
de eje
Horizontal

Floculadores
Mecnicos
Giratorios
de eje
Vertical

Floculadores
Mecnicos
Giratorios
de eje
Vertical

Floculadores
Hidrulicos
de tabiques
Horizontales

Verticales

Floculadores Hidrulicos de tabiques


Parmetros de diseo:
Segn Smethurst:

G = 20 100 s 1
G.t = 20.000 150.000 (nmero de Camp)
t = 10 60 min
Velocidad de flujo = 0,15 0,50 m/s
Perdida de energa: 0,15 0,60 m

Floculadores Hidrulicos de tabiques


Parmetros de diseo:
Segn Arboleda:

G = 10 100 s 1
t = 15 20 min
Velocidad de flujo = 0,10 0,60 m/s
Espaciado entre tabiques y pared = 1,5x(separacin entre tabiques) o 0,5 para
no crear contraflujos
Perdida de energa: 0,15 0,60 m

Floculadores Hidrulicos de tabiques


Parmetros de diseo:
Segn Insfopal (floculadores de flujo horizontal):

Altura mnima = 90 m
t = 15 60 min
Separacin mnima entre tabiques: 45 cm
Velocidad de flujo = 0,15 0,45 m/s

Floculadores Hidrulicos de tabiques


Parmetros de diseo:
Segn Hardenbergh y Rodie:
Altura mnima = 90 m
t = 20 50 min
Separacin mnima entre tabiques: 45 cm
Velocidad de flujo = 0,15 0,45 m/s
El fondo del floculador horizontal debe tener como pendiente en cada tramo la perdida de carga
calculada para garantizar el gradiente de velocidad de diseo
Espaciado entre tabiques y pared = 1,5x(separacin entre tabiques) > 0,60 m
En floculadores verticales la profundidad preferible es de dos a tres veces la profundidad entre
tabiques y la distancia entre el borde superior del tabique y el nivel del agua o entre el borde inferior
del tabique y el fondo del reactor es 1,5x(separacin entre tabiques)

Floculadores Hidrulicos de tabiques


Parmetros de diseo:

Segn Kawamura:

Segn Fair y Geyer:

G.t > 30.000

t = 10 90 min

G = 10 50 s 1

Velocidad de flujo = 0,1 0,9 m/s

t = 30 45 min

Perdida de energa = 0,3 0,9

Etapas = 6 10

Segn AWWA:

Velocidad de flujo < 0,9 m/s

G = 5 100 s 1
G.t = 30.000 150.000
t = 10 60 min
Velocidad de flujo = 0,09 0,30 m/s

Floculadores Hidrulicos de tabiques


Derivan su energa para la agitacin de la masa lquida, de la carga de velocidad que el flujo
adquiere al escurrir por un conducto
De tabiques: consisten en tanques provistos de pantallas o bafles entre los cuales el agua
circula con una velocidad fija, produciendo cierta turbulencia en cada cambio de direccin del
flujo
Son de flujo horizontal y vertical. En los primeros el flujo va y viene alrededor de los tabiques
haciendo giros de 180, en los segundos el flujo sube y baja en condiciones similares.

En ambos casos se producen perdidas de carga (hf) por:


a. Cambios de direccin y turbulencia (h)
b. Ensanchamiento y contraccin de la seccin (h)

c. Friccin en los tramos rectos (h2)

Floculadores Hidrulicos de tabiques


La suma de las perdidas de carga constituye la perdida de carga total h

En la prctica los floculadores hidrulicos de flujo horizontal se


usan para plantas pequeas, con caudales < 50 L/s; los de flujo
vertical se construyen ms profundos y sirven para plantas ms
grandes

Floculadores Hidrulicos de tabiques de


flujo horizontal
En los floculadores de flujo horizontal h + h = h1, que es proporcional a la carga
de velocidad as:
v2
k. N.
2g

h1 =
; donde: k = constante emprica, N = N de tabiques, v = velocidad
promedio del flujo (Q/A) que suele variar entre 0,10 y 0,60 m/s
Se suelen hacer 2 o 3 sectores, incrementando el espaciado de los tabiques para
producir una alta velocidad al principio (0,30 a 0,60 m/s) y baja al final (0,10 a
0,20 m/s)

Las velocidades altas (0,60 m/s) suelen romper el floc, mientras que las bajas
(0,10 m/s) permiten la sedimentacin de los lodos

Floculadores Hidrulicos de tabiques de


flujo horizontal
El coeficiente k es adimensional, suele tomarse como valor promedio k = 3,5;
pero vara entre 2 y 4. El valor ms frecuente tiende hacia k = 3.
h2 puede calcularse por la ecuacin de Manning, as: h2 = s. L =

v.n 2
R

.L

Donde: s = pendiente del canal; v = Q/A; R = radio hidrulico = A/P, A: rea de


seccin, P: permetro mojado; n = coeficiente de Manning (0,013 para cemento y
0,012 para asbesto-cemento); L = longitud total de los tramos rectos.

La perdida de carga h es la que predomina y puede representar hasta el 70% de


la perdida total

Floculadores
Hidrulicos
de tabiques
de Flujo
Horizontal

Floculadores
Hidrulicos
de tabiques
de Flujo
Horizontal

Gradientes de Velocidad en Floculadores


Hidrulicos
La potencia disipada en floculadores hidrulicos se calcula como en el caso de
mezcladores hidrulicos:

hf
hf 1
= v
= ( ) 2
l
t0

Gradientes de Velocidad en Floculadores


Hidrulicos
Donde = (g/)
Estas ecuaciones se emplean en unidades del sistema sexagesimal (cm, g, s)
Como = v. y =
Por tanto: G =

hf.g
v.t0

entonces =

v.
g

en g/cm.s

Generalmente G promedio en floculadores de pantallas vara entre 10 y 100 1


y mas frecuentemente entre 20 y 60 1
Cuanto mayor perdida de carga (hf) se produce en la distancia l, mayor gradiente
de velocidad se consigue

Gradientes de Velocidad en Floculadores


Hidrulicos
Desventajas:
a. Se produce mucha ms perdida de carga y por tanto gradiente de velocidad en los
giros de 180 del flujo que en los tramos rectos
b. Cuando los tabiques son fijos, la velocidad es constante para cada flujo. Si se quiere
cambiar Q entonces v tambin cambia, pudiendo ser o muy baja o muy alta
Estas limitaciones hicieron que en pases industrializados se prescindiera de ellos hace
varias dcadas, y se adoptaran los floculadores mecnicos

Es conveniente disminuir la velocidad del agua en los giros de 180 para evitar la
ruptura del floc. Velocidades no mayores de 15 cm son aconsejables. Por ello
tradicionalmente el espaciamiento entre el tabique y el muro se toma como 1,5 veces
la separacin entre tabiques (pero tal regla no debe tomarse como absoluta)

Gradientes de
Velocidad en
Floculadores
Hidrulicos
Ej.: Para una velocidad de 60 cm/s
el gradiente de velocidad en los
tramos rectos es de slo 22 1
mientras que en las puntas de los
tabiques puede alcanzar hasta
600 1 para una pendiente
hidrulica (h/l) de 5,54%

Floculadores Hidrulicos de tabiques


La longitud necesaria del canal (L) y por tanto el nmero de tabiques es funcin de la
velocidad del flujo (v) y del tiempo de retencin (t) ya que L = v.t y no del gasto (Q), el cual
slo determina la seccin (A = W.H, W = ancho, H = profundidad) del canal.
Si se quieren hacer 2 floculadores en lugar de 1, se disminuye el espaciamiento entre tabiques
y el tamao de cada tanque, pero el nmero de tabiques se multiplica por dos, lo que puede
aumentar el costo de construccin.

Floculadores Hidrulicos de tabiques


Ventajas:
No tienen cortos circuitos (tiempo de detencin terico igual al real)

No tienen partes mviles: operacin y mantenimiento simples


No consumen energa externa
Son muy atractivos en pases no industrializados, si se modifica el diseo para
salvar dificultades (la velocidad se toma entre 0,15 y 0,20 m/s confiando en el
alto gradiente de las puntas, lo que disminuye la longitud requerida)

Floculadores Hidrulicos de tabiques de Flujo Horizontal

Floculadores Hidrulicos de tabiques de


flujo vertical
Son ms compactos que los de flujo horizontal y pueden hacerse ms profundos
(2 a 3 m) por lo que requieren menor rea superficial
Su principal problema consiste en la acumulacin de lodos en la parte inferior de
los compartimientos, los cuales son difciles de extraer. Para solucionar este
problema se ha dejado en la base de cada tabique que llega hasta el fondo una
abertura con un rea equivalente al 5% del rea horizontal de cada
compartimiento, lo que permite que el flujo se divida y mientras la mayor parte
asciende, una pequea porcin pasa directamente por el fondo, creando
turbulencia adicional e impidiendo acumulacin de sedimentos
El paso del flujo por arriba se determina considerndolo como un vertedero
rectangular de pared delgada, lmina ahogada y sin contracciones laterales

Floculadores Hidrulicos de tabiques de


flujo vertical
El paso por abajo se determina como un orificio ahogado. A esto se le
agregan las perdidas por cambio en la direccin del flujo.

Existen dos gradientes de velocidad que se pueden determinar, el


puntual en los cambios de direccin del flujo o en las constricciones y el
promedio en el sistema.
Lo que ms interesa es el gradiente del sistema, que se determina por
la diferencia de nivel entre la entrada y salida del reactor. El gradiente
puntual solo interesa para verificar que no sea tan alto como para
romper el floc

Floculadores Hidrulicos de tabiques de


flujo vertical

Secuencia de clculo:

Pasos superiores:
G2 ..t
Perdida de carga en el sistema: hT =
, siendo la viscosidad cinemtica
g
v .t
Nmero total de los tabiques: N = 2 , donde H = profundidad del agua en el
H
que debe adoptarse como dato del problema al igual que t y v2
hT
Perdida de carga en cada tabique: hf =
n
2
Se determina h1 as: h1 = k. N. v2 2g , k = 3

floculador,

Se determina h2 as: h2 = h1 hf
Tomando el cociente h2/h1 se puede entrar en la tabla que se muestra a continuacin y
obtener el coeficiente de Sumergencia para calcular el gasto unitario (q) por metro de
ancho unitario (b = 1 m) del tanque de floculacin

Floculadores Hidrulicos de tabiques de


flujo vertical
Coeficiente de Sumergencia
h2/h1

0,00

0,01

0,02

0,03

0,04

0,05

0,06

0,07

0,08

0,09

0,0

1,000

1,004

1,006

1,006

1,007

1,007

1,006

1,006

1,006

1,005

0,1

1,005

1,003

1,002

1,000

0,998

0,996

0,994

0,992

0,989

0,987

0,2

0,985

0,982

0,980

0,977

0,975

0,972

0,970

0,967

0,964

0,961

0,3

0,959

0,952

0,953

0,950

0,917

0,944

0,911

0,938

0,935

0,932

0,4

0,929

0,926

0,922

0,919

0,915

0,912

0,908

0,904

0,900

0,896

0,5

0,892

0,888

0,884

0,880

0,875

0,871

0,866

0,861

0,856

0,851

0,6

0,846

0,841

0,836

0,830

0,824

0,818

0,813

0,806

0,800

0,794

0,7

0,787

0,780

0,773

0,766

0,758

0,750

0,742

0,732

0,723

0,714

0,8

0,703

0,692

0,681

0,669

0,656

0,644

0,631

0,618

0,604

0,590

0,9

0,574

0,557

0,539

0,520

0,498

0,471

0,441

0,402

0,352

0,275

Los valores de
correspondientes
a h2/h1 < 0,2 y >
0,8 se consideran
inciertos por ser
estados de
transicin

Floculadores Hidrulicos de tabiques de


flujo vertical
Se calcula el gasto unitario por metro de ancho del tanque de floculacin: q =
3
1,84..h1 (m s.m(ancho))
Conociendo q, b se puede calcular as: b = Q/q, donde Q = caudal de diseo
Se determina el espaciado (e) entre tabiques: e = Q/b.v2
Pasos inferiores:
A =

Q
Cd2 .2g.hf

, donde Cd = coeficiente del orificio; A = rea del orificio inferior

Altura del orificio inferior: a = A/b


Velocidad por el orificio inferior: v3 = Q/A

Floculadores Hidrulicos de tabiques de


flujo vertical
El gradiente de velocidad puntual (por el paso inferior) para verificar si se
puede romper el floc es: G =

f.v3 3
8.RH .

Donde f = 0,03 o 0,04


= Radio hidrulico = A/P
Longitud total interna del tanque: L(int-tot) = (N+1).e + N.W(tabique)

Floculadores Hidrulicos de tabiques de


flujo vertical
La altura de los tabiques que dan paso al agua por encima y actan por tanto como
vertederos ahogados, deben ir disminuyendo de alto en un valor hf, a fin de mantener el
tirante h constante. De lo contrario los primeros tabiques producirn un gradiente menor
que los ltimos, en contra de la prctica corriente
Con aguas moderadamente turbias o turbias (en especial con areniscas) se pueden
presentar depsitos de lodos en el fondo del tanque de difcil remocin. Conviene por
tanto dejar un orificio a ras del piso en los tabiques que bajan hasta l, que permita un flujo
mximo del 5%. Tales orificios deben quedar en posicin altera para evitar cortocircuitos
Los tabiques deben construirse de materiales que resistan la presin del agua en una cara
(se recomiendan de asbesto-cemento)
Debe dejarse drenaje para cada cmara

Floculadores Hidrulicos de tabiques de


flujo vertical

Floculadores Hidrulicos de tabiques de


flujo vertical

Floculadores Hidrulicos tipo Alabama


Es una variante del floculador hidrulico de tabiques de flujo vertical, en el cual
cada cmara lleva un codo (a unos 2,5 m debajo del nivel del agua) que impulsa
el agua hacia arriba y la vuelve a tomar en el fondo. Los codos se colocan en
forma alternada: el anterior en el lado derecho de la cmara y el que le sigue en
el lado izquierdo para evitar cortocircuitos.
En realidad es un floculador de flujo vertical sin tabiques vertederos y puede
calcularse de esa manera.
Deben hacerse un mnimo de 9 cmaras pero deben hacerse 12 o ms, cuyo
volumen sumado corresponda al volumen del tiempo de detencin total que se
necesite.

En los codos la velocidad debe estar entre 0,2 y a 0,4 m/s para evitar la rotura del
floc.

Floculadores Hidrulicos tipo Alabama


Otros autores recomiendan que el dimetro de entrada de cada cmara se
seleccione para mantener una velocidad de entrada entre 0,4 y 0,6 m/s

En el extremo de los codos se coloca una platina de orificio que puede ser
cambiada por otra a voluntad a fin de modificar el gradiente.
La perdida de carga y gradiente de velocidad pueden calcularse con las formulas
dadas anteriormente. Se parte del principio que la energa para producir
turbulencia en cada cmara es la inducida por la perdida de carga en el
pasamuro, codo u orificio. La perdida de energa se supone igual a dos alturas de
velocidad por cmara (entre 0,35 y 0,50 m para todo el reactor)
Cabe observar que a cada cmara debe dejrsele un desague en el fondo,
conectado a una tubera general de lodos de la unidad, para extraerlos.

Floculadores Hidrulicos tipo Alabama


Criterios de diseo:
Caudal por cmara unitaria: 25 50 L/s.m2

Velocidad en las curvas: 0,4 0,6 m/s


Longitud de cada cmara (L): 0,75 1,5 m
Ancho de cada cmara (W): 0,5 1,25 m
Profundidad de cada cmara (H): 2,5 3,5 m
Tiempo de retencin total en el floculador: 15 25 minutos

Floculadores Hidrulicos tipo Alabama


Otras guas de diseo se resumen en la siguiente tabla:

Floculadores Hidrulicos tipo Alabama

Floculadores Hidrulicos de Flujo


Helicoidal (Cox)
Consisten en una serie de cmaras (ms de 6 y preferiblemente de 8 a 12) en las
cuales el agua entra por el fondo, en la esquina de la celda, y sale por encima en
la esquina opuesta, de forma que se induce un movimiento rotacional del agua
que crea un vrtice amplio, cuyo centro se desplaza frecuentemente de un lugar
a otro propiciando as el desarrollo de vrtices menores.
Este tipo de floculadores es de utilidad en el caso que se requiera bajo gradiente
de velocidad pero las turbulencias sean moderadas y no contengan partculas
pesadas.
La colocacin de las aberturas en las cmaras debe hacerse de forma cuidadosa
para que el agua adquiera el movimiento rotatorio que se busca. La formacin de
vrtices est influenciada por la fuerza de Coriolis.

Floculadores Hidrulicos de Flujo


Helicoidal (Cox)
En el hemisferio sur tiende a girar en el sentido de las manecillas del reloj y en el
norte en el sentido opuesto.

Las celdas deben ser cuadradas y la relacin: lado a profundidad debe ser como
mnimo 1 a 1,2 pero preferiblemente 1 a 2.
El clculo del volumen del floculador se hace dividiendo el tiempo de retencin
necesario entre el nmero de cmaras.
El clculo del gradiente de velocidad se hace con la ecuacin dada para
floculador hidrulico de tabiques.
Las perdidas de carga en las aberturas se determinan como orificios cuadrados
de pared gruesa. La perdida de carga total es la sumatoria de las perdidas de
carga parciales.

Floculadores Hidrulicos de Flujo


Helicoidal (Cox)
La perdida de carga se puede considerar como la energa necesaria para inducir
el vrtice, y por tanto emplearse para calcular el gradiente de velocidad en cada
celda.
A fin de poder variar dicho gradiente conviene introducir en las aberturas
compuertas de muy simple diseo que puedan accionarse desde arriba.
Para evitar cortocircuitos entre las aberturas bajas y altas de la misma cmara se
pueden introducir pantallas horizontales delgadas que cubran el 30% del rea
superficial.
Debe dejarse adems en cada cmara una salida para evacuacin de lodos
conectada a una mltiple que recoja el lodo de toda la unidad.

Floculadores Hidrulicos de Flujo


Helicoidal (Cox)
PASO
ARRIBA

PASO
ABAJO

PASO
ARRIBA

PASO
ABAJO

Tabique
deflector

PASO
ARRIBA

PASO
ARRIBA

PASO
ABAJO

PASO
ARRIBA

PASO
ABAJO

Sistemas Experimentales de Floculacin


Hidrulica
Parten del hecho de utilizar los conceptos sobre microturbulencia en floculacin,
para construir floculadores que a igualdad de condiciones, produzcan los mismos
resultados que los convencionales en un tiempo mucho ms corto. Se mencionan
los siguientes:
Lecho poroso:
De piedra
De material plstico
Mallas
Fijas
Rotatorias reciprocantes

Floculadores hidrulicos de lechos


porosos
Consisten en lechos de piedra de a , de a 1 o de 1 a 1 o una
combinacin de los tres tamaos, colocados en una caja que pueda drenarse por
el fondo, en donde el flujo ascienda y pueda recogerse en la parte superior para
que pase a los decantadores.
Presentan periodos de retencin cortos de 3 a 5 min.
A medida que pasa el tiempo se nota un aumento en la perdida de carga, debido
a la colmatacin del medio poroso.
Entre mayor rata de flujo de operacin (100 a 419 m3 /m2 d) mayor colmatacin,
de hasta 0,20 m en 55 horas.

Por tanto este tipo de floculadores deben limpiarse peridicamente, lo que


constituye su mayor inconveniente.

Floculadores hidrulicos de lechos


porosos
Valores G.t entre 14.000 a 16.000 parecen dar los mejores resultados mientras
que valores bajos, inferiores a 10.000 son poco aceptables.

El gradiente de velocidad se puede calcular con: G =

g.v.hf
v.L

, donde v es la

velocidad frontal (Q/A), hf es la perdida de carga en el lecho limpio y L es la altura


del lecho de grava.

Este tipo de floculadores son an experimentales y su uso no se recomienda sino


en estaciones pequeas con carcter tentativo mientras se gana mejor
conocimiento sobre ellos.
La mayor dificultad de estos floculadores est en encontrar una manera prctica
y eficiente de lavarlos.

Floculadores hidrulicos
de lechos porosos

Floculadores hidrulicos de Mallas


Se han utilizado muy poco en la prctica dado la carencia de un adecuado
soporte cientfico que permita su desarrollo.

Hace uso del concepto de la microturbulencia que se aplica al de lechos porosos,


con la ventaje que no sufre obstrucciones y permite regular en forma ms precisa
la escala de turbulencia creada.
Presenta como desventaja, que no se concentran las partculas por flocular.
Se han usado en experimentos por ejemplo mallas fijas espaciadas a 6 y 12 cm
con aberturas entre hilos de 1 a 1,6 mm, colocadas en un canal metlico de 0,25
x 0,25.

Las mallas finas se obstruyen con slidos flotantes.

Floculadores Mecnicos Reciprocantes


Eje

Consisten en una parrilla ,


serie de parrillas o cintas
colocadas en un balancn,
de modo que se desplazan
verticalmente hacia arriba
y hacia abajo.
Los motores y ejes se
encuentran fuera del agua

Excntrica
y motor

Paletas

Floculadores Hidromecnicos
Son una solucin intermedia entre los floculadores mecnicos e hidrulicos.
Tienen la ventaja de permitir gran flexibilidad en el cambio de gradientes de
velocidad, aunque no se adaptan sino a ciertas configuraciones en las plantas de
tratamiento
Consisten en turbinas Pelton unidas a paletas de eje horizontal por medio de
poleas de poliuretano tipo V o similares. De esta manera la energa hidrulica se
convierte directamente en mecnica sin tener que transformarla primero en
energa elctrica.

G entre 2 y 100 s 1

Floculadores Hidromecnicos
Carga de
Tanque

Correa
Tobera

Deflector
de chorro

Polea
Paletas del floculador

Imgenes de
Floculadores