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ReVeLe - n 4 - maio/2012

ASPECTOS DA RECEPO DO CONCEITO DE BOVARISMO PELA CRTICA


LITERRIA BRASILEIRA
Maria Elvira Malaquias de Carvalho

RESUMO
O texto aborda aspectos relativos recepo do conceito de bovarismo pela crtica
literria brasileira. Oriundo dos estudos acerca da obra do escritor francs Gustave
Flaubert, o conceito de bovarismo foi associado ao debate sobre a identidade nacional e integra o vocabulrio de autores relevantes da histria da crtica literria no
Brasil.
Palavras-chave: Bovarismo, identidade nacional, crtica literria brasileira

RSUM
Le texte suivant met en relve quelques aspects sur la rception du concept de bovarysme par la critique littraire brsilienne. Dvellop dabord partir de la recherche sur luvre de Gustave Flaubert, le concept a t mis en rapport avec la discussion sur lidentit nationale et le mot bovarysme fait partie du vocabulaire de
lhistoire de la critique littraire au Brsil.
Mots-cl: Bovarysme, identit nationale, critique littraire brsilienne

A histria de um conceito no , de forma alguma, a de seu refinamento progressivo, de


sua racionalidade continuamente crescente, de
seu gradiente de abstrao, mas a de seus diversos campos de constituio e de validade, a
de suas regras sucessivas de uso, a dos meios
tericos mltiplos em que foi realizada e concluda sua elaborao.
Michel Foucault, A arqueologia do saber

Doutoranda em Literatura Comparada pelo Programa de Ps-Graduao em Estudos Literrios da


Faculdade de Letras da UFMG.

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1 GNESE E TRANSPOSIO DE UM CONCEITO

Foi provavelmente Lima Barreto o primeiro artista a transportar para a


crtica literria brasileira o conceito de bovarismo, j clebre na Frana, devido aos
estudos concernentes obra do escritor Gustave Flaubert. Em uma crnica de 1904,
Barreto faz uma resenha do livro Le bovarysme, lanado pouco tempo antes na Europa. Recorrente na fortuna crtica flaubertiana, o conceito de bovarismo foi definido por Jules de Gaultier como o poder atribudo ao homem de conceber-se outro
(GAULTIER, 1921, p. 13). Quando empreende sua obra, Gaultier tenta dar contornos
filosficos a uma questo j conhecida pela crtica flaubertiana do sculo XIX. A extraordinria repercusso de Madame Bovary e a polmica em torno da personagem
principal levaram o Ministrio Pblico a acusar o autor e o editor do livro de ultraje
moral e religio. Tal escndalo teria deflagrado o surgimento de um neologismo
nos primeiros anos do Segundo Imprio. O termo bovarysme, registrado a partir de
1865, passa condio de verbete dicionarizado da lngua francesa,1 mas somente
alcana o estatuto conceitual com a obra de Gaultier.
A temtica do bovarismo foi retomada por diversos autores, de vrias
nacionalidades, os quais acrescentaram novas significaes ao conceito inicialmente
cunhado por Gaultier. A histria de um conceito implica uma complexa dissociao
entre sua suposta origem e sua efetiva finalidade. Responsvel por tal observao,
Nietzsche apontou o percurso algo perverso que h entre a gnese de uma coisa e
sua utilidade final. A ininterrupta cadeia de signos de sempre novas interpretaes
e ajustes, cujas causas nem precisam estar relacionadas entre si (NIETZSCHE, 2004,
p. 66) deve permitir ao historiador das ideias compreender que o desenvolvimento
de um objeto, de um rgo ou mesmo de um conceito tudo menos o seu progressus em direo a uma meta, menos ainda um progressus lgico e rpido, obtido
com um dispndio mnimo de foras. (NIETZSCHE, 2004, p. 66) Esta genealogia
nietzscheana forneceu importantes subsdios a Foucault e a seu projeto de uma ar-

Ver o verbete bovarysme in LE NOUVEAU PETIT ROBERT. Dictionnaire alphabtique et analogique


de la langue franaise. Paris: SNL Le Robert, 2010, p. 292.

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queologia do saber. Logo, as rupturas e as descontinuidades que fazem parte de


qualquer formao discursiva poderiam indicar os caminhos que, de um domnio a
outro, asseguram a circulao, a transferncia, as modificaes dos conceitos, a
alterao de sua forma ou a mudana de seu terreno de aplicao. (FOUCAULT,
2005, p. 67)
Este texto visa a oferecer um breve histrico do conceito de bovarismo,
objetivando, primeiramente, apresentar uma sntese da temtica do bovarismo, tal
como elaborada pela fortuna crtica flaubertiana, e, em seguida, expor alguns registros do emprego do conceito em distintos momentos da histria da crtica literria
brasileira. Compreende-se por histria da crtica literria brasileira a soma de formaes discursivas, de natureza ensastica ou terica, destinadas a regulamentar o
ensino de literatura nos cursos de graduao e ps-graduao das universidades de
nosso pas.
Segundo Foucault, os discursos so prticas que formam sistematicamente os objetos de que falam (FOUCAULT, 2005, p. 55), e pem em evidncia a
contnua interveno da linguagem na descrio dos fatos que tm por funo analisar. H poucos trabalhos acadmicos que se destinam a pesquisar de que maneira
se fundamenta o vocabulrio da crtica literria brasileira, considerando-a como um
discurso passvel de ser ensinado nas universidades. necessrio investigar os procedimentos a partir dos quais o discurso da crtica literria brasileira historicamente
tem selecionado, de maneira consciente ou inconsciente, as ideias, os conceitos e o
vocabulrio sobre os quais repousam seus prprios fundamentos tericos e epistemolgicos.
No sendo possvel disponibilizar um levantamento exaustivo da recepo do conceito de bovarismo no Brasil, os dados aqui apresentados consistem em
uma anlise preliminar de aspectos fundamentais que o bovarismo agrega teorizao da cultura brasileira, sobretudo ao debate em torno da identidade nacional e
da dependncia cultural. No obstante ter lugar de relevncia no discurso da crtica
literria brasileira, no existe um estudo sistemtico sobre a interpretao e o uso
desse conceito em vrios momentos que afetam a institucionalizao da crtica literria em nosso pas. Enfatiza-se, portanto, a necessidade de a investigao salientar

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as complexidades encontradas ao lidar com uma bibliografia que percorre uma


grande extenso temporal da atividade crtica no Brasil.

2 SIGNIFICADOS DO BOVARISMO NA FORTUNA CRTICA DE FLAUBERT

Gaultier estuda o fenmeno do bovarismo valendo-se de especulaes e


de teorias em voga no incio do sculo XX. Ele parece antes um psiclogo que um
crtico literrio. Apenas o primeiro captulo de seu livro dedicado a Flaubert, quem
teria lhe fornecido o pretexto para descrever um tipo de patologia clnica. Mesmo
que sua tese se tenha tornado obsoleta com o passar do tempo, o conceito de bovarismo da extrado encontrou indiscutvel ressonncia no meio intelectual. Jules
de Gaultier defende que as personagens de Flaubert possuem uma personalidade
falsa ou emprestada (personnalit demprunt). Tais personagens caracterizar-se-iam
por uma carncia de originalidade que as levaria a obedecer s sugestes do meio
externo e identificar-se com a imagem que constituram de si mesmas.
Posteriormente, o conceito de bovarismo obtm cada vez mais visibilidade em estudos especficos de teoria literria. Jean-Pierre Richard, grande expoente da chamada crtica do imaginrio francesa, examina detalhadamente certas metforas e imagens poticas que aparecem com recorrncia na prosa flaubertiana. O
crtico francs interessa-se, sobretudo, por imagens ligadas fluidez da matria, e
aponta os estados de indistino como sensaes preferidas no campo perceptivo
do romancista. Segundo Richard, o ser flaubertiano vive em um universo de metamorfoses. Faltando-lhe consistncia e fixidez, esse ser persegue um ideal de estabilidade ou durabilidade que sua fraqueza o impediria de atingir. Richard conclui que o
verdadeiro bovarismo o movimento de um ser que, incapaz de descobrir um
pouso, escolheu viver em um desequilbrio prolongado (RICHARD, 1954, p. 148), e
corrige a frmula anterior de Gaultier, afirmando que o bovarismo consiste na impotncia de conceber-se como quem quer que seja, isto , no mal de no ser ningum. (RICHARD, 1954, p. 148)

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Ren Girard, por sua vez, analisa o fenmeno do desejo triangular, tornando-o fundamental para a teoria do romance que desenvolve. Girard considera o
bovarismo flaubertiano uma das formas do desejo segundo o Outro. Essa nomenclatura, advinda da psicanlise, designa a ideia de que o sujeito deseja (e imita) aquilo que outros desejam ou j desejaram antes dele. As formulaes do crtico so
retiradas de romancistas como Cervantes, Stendhal, Flaubert, Dostoivski e Proust.
Girard diferencia os romances romnticos dos chamados romances romanescos,
segundo sua prpria terminologia.2 Nas obras romanescas, a presena de um mediador ou rival entre o sujeito desejante e o objeto desejado frustra a vaidade romntica de originalidade e autonomia do ser, demonstrando que os individualismos
ardentemente declarados escondem uma nova forma de cpia. (GIRARD, 1961, p.
29) O homem seria incapaz de desejar espontaneamente. Seu objeto de desejo lhe
designado por outrem, por um terceiro, ou pela prpria literatura, como ilustrariam
as personagens Dom Quixote e Emma Bovary.
Andrea Saad Hossne elabora uma anlise comparativa entre as obras
Madame Bovary e Lady Oracle, propondo uma discusso do percurso das heronas de
Flaubert e de Margaret Atwood, escritora canadense contempornea. Hossne retoma a definio de Gaultier e declara que o bovarismo no exatamente conceberse outro, mas carregar o outro de uma poca. (HOSSNE, 2000, p. 276) O bovarismo revelaria aspectos que o sculo XIX desprezara em benefcio da racionalidade,
do cientificismo, da economia capitalista e dos hbitos burgueses estabelecidos
como padro. Rejeitadas como subprodutos de um sculo positivista, a imaginao,
a irracionalidade e a literatura fantasiosa destinada a mulheres significariam, em
Madame Bovary, as runas da m conscincia de um tempo em transformao.

A noo de desejo triangular serve de base teoria do romance de Girard. O termo romntico
empregado para as obras que refletem a presena do mediador sem jamais revel-lo ao leitor; ao
passo que o termo romanesco refere-se aos romances que revelam essa presena, provocando a
aproximao entre o mediador e o sujeito desejante.

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3 RECEPO DO CONCEITO DE BOVARISMO NO BRASIL

O livro de Andrea Saad Hossne faz parte de um longo processo de recepo dos desdobramentos tericos e conceituais acerca do tema do bovarismo
no Brasil, tendo em vista o marco inicial estabelecido por Lima Barreto. Em uma
crnica intitulada Casos de bovarismo, o autor brasileiro escreve suas impresses
sobre a recm-lida obra de Jules de Gaultier. Embora comente os aspectos do bovarismo relativos aos romances de Flaubert, Barreto imediatamente desvia sua argumentao para a realidade brasileira, perspectivada a partir da cidade do Rio de Janeiro. Diverte-se em apontar comportamentos cotidianos de impostura, malandragem ou abuso de poder, os quais j denotam novas formas de interpretao do
conceito postulado por Gaultier. O cronista descreve indivduos atingidos pelo bovarismo, presumindo-se outros, por ganncia, vaidade ou modstia afetada. O exemplo a seguir de um homem que finge ser delegado, para no pagar o passe do
trem, enquanto um ministro de Estado faz questo de apresentar seu bilhete ao
cobrador:

no trem, trem de subrbios; vem cheio. Entra o recebedor


pela porta da frente. No segundo ou terceiro banco, algum diz:
Sou delegado, tenho passe.
O condutor afastou-se. Continua o auxiliar a receber os bilhetes de passagens pacientemente. Quase ao chegar portinhola do
vago, espera que um retardatrio lhe mostre o seu. Ei-lo que olha
o pequeno papel; um ministro de Estado que o apresenta ordinariamente. (LIMA BARRETO, 1956, p. 58)

Admirador de Flaubert, Lima Barreto soube catalogar numerosas idiossincrasias que puderam abrir uma frtil seara para a interpretao de um bovarismo
nacional. Seus principais heris, Policarpo Quaresma e Isaas Caminha, refletem o
idealismo e o inconformismo que marcam uma grave separao entre indivduo e
sociedade. Certa vez, um crtico afirmou, utilizando uma expresso idiomtica, que
o bovarismo exige coisas impossveis, demande des oranges des pommiers
(PLISKIN, 1994, p. 99), com a inteno de indicar o desajuste experimentado entre o
heri do romance e a multido. Policarpo dedicou sua vida a uma nica causa: a p-

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tria. Mas o Brasil que ele conhecia, fechado em seu gabinete, era um pas que lhe
fora ensinado pelos livros. Obrigado a confrontar o pas real com a ptria imaginria,
Policarpo se desencanta. Embora no sofra o mesmo destino trgico do major Quaresma, Isaas Caminha tambm v trados seus ideais de juventude, ao chegar ao Rio
e perceber as dificuldades para a obteno de um emprego. As recordaes de Isaas traam a luta ntima por que passa a personagem, medida que seu primitivo
entusiasmo cede lugar a um cinismo de sobrevivncia.
O conhecimento do conceito de bovarismo mostrou-se importante para
as formulaes tericas de notveis crticos e pensadores sociais brasileiros, como
Paulo Prado, Srgio Buarque de Holanda e Roberto Schwarz. Em diversas oportunidades e por diferentes caminhos metodolgicos, discute-se o fato de nosso sistema
intelectual ter sido caracterizado, desde sua legitimao, pelo receio de ser original (LIMA, 1981, p. 10), tal como enfatiza Luiz Costa Lima. Ao longo do sculo XIX,
comeam a ficar expostos alguns problemas herdados do aparato colonial, os quais
persistiram no pensamento brasileiro: a dominncia de uma cultura oral no interior
de uma civilizao da escrita, a submisso s ides reues, a assimilao das novidades vindas do estrangeiro, o culto prestado ao intuicionismo, entre outros. A longevidade desses problemas teria sido responsvel por uma peculiar inaptido teoria
experimentada pelo intelectual brasileiro. A consequncia mais perversa desse estado de coisas foi impedir, mesmo aps a independncia poltica do Brasil, o livre
desenvolvimento de discursos e construes epistemolgicas realmente emancipadas, j que, segundo Costa Lima, no ser capaz de teorizar significa, no melhor dos
casos, adaptar, e, no caso normal, manter um estatuto colonial (LIMA, 1981, p. 15).
A adulao s ideias estrangeiras chega a ser um topos recorrente na histria da crtica literria brasileira. Criada por Mrio de Andrade, a expresso molstia de Nabuco, registrada numa correspondncia a Carlos Drummond de Andrade,3
designa ironicamente o sentimento de atopia, desterro ou desajuste enfrentado
pelo intelectual brasileiro, de inclinaes afrancesadas, diante de sua prpria terra.
H uma clebre passagem do livro Minha Formao, de Joaquim Nabuco, na qual o

Ver FROTA, Llia Coelho. Carlos e Mrio. Prefcio e notas de Silviano Santiago. Rio de Janeiro: Bemte-vi, 2002.

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autor pernambucano confessa preferir um pedao do cais do Sena sombra do


Louvre a todas as paisagens do Novo Mundo. (NABUCO, 2004, p. 49)
Entre os intelectuais que integraram o movimento modernista, a trajetria de Paulo Prado exemplar, quando se trata de observar o mal-estar da elite nacional em relao ao prprio pas. O trecho a seguir indica a tomada de conscincia
de que nossa entrada para a modernidade dava-se de modo problemtico e, contrariamente s grandes expectativas do projeto modernista de 22, o movimento no
conseguira livrar-se da avassaladora sensao de dependncia que sustentaria toda
vida cultural e poltica do Brasil.

Tudo imitao, desde a estrutura poltica em que procuramos encerrar e comprimir as mais profundas tendncias da nossa natureza
social, at o falseamento das manifestaes espontneas do gnio
criador. (...) Nesta terra, em que quase tudo d, importamos tudo:
das modas de Paris ideias e vestidos ao cabo de vassoura e ao
palito. Transplantados, so quase nulos os focos de reao intelectual e artstica. Passa pelas alfndegas tudo que constitui as bnos da civilizao: sade, bem-estar material, conhecimentos,
prazeres, admiraes, senso esttico. (PRADO, 2001, p. 204)

A contribuio definitiva para a associao explcita entre bovarismo e


identidade nacional dada por Srgio Buarque de Holanda. Em Razes do Brasil, ao
falar sobre as formas de evaso da realidade que impregnaram determinados preceitos liberais e romnticos que vigoraram entre ns, o autor lana mo do termo
bovarismo, em uma curta porm interessante passagem na concluso do captulo
Novos Tempos. Considerada a recepo que o conceito de bovarismo tivera no
Brasil, ainda nas primeiras dcadas do sculo XX, o termo parece referir-se carncia de originalidade que leva o sujeito, sempre merc do outro, a copiar modelos
de cultura e civilizao vindos de fora.
H um bovarismo nacional, grotesco e sensaboro (HOLANDA, 2001, p.
166, grifo do autor), que atuaria como uma espcie de mal de origem na formulao
de uma representao de identidade feita pelos prprios brasileiros a respeito de si
mesmos. Srgio Buarque de Holanda adverte que os efeitos do bovarismo, ainda
que menos sensveis com o passar do tempo, foram suficientes para a conservao
da ideia de que o pas no pode crescer pelas suas prprias foras naturais: deve

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formar-se de fora para dentro, deve merecer a aprovao dos outros. (HOLANDA,
2001, p. 166, grifo do autor) Essa afirmao corrobora inteiramente a premissa central de Razes do Brasil, explicitada logo no primeiro pargrafo do livro:

A tentativa de implantao da cultura europeia em extenso


territrio, dotado de condies naturais, se no adversas, largamente estranhas sua tradio milenar, , nas origens da sociedade brasileira, o fato dominante e mais rico em consequncias. Trazendo de pases distantes nossas formas de convvio, nossas instituies, nossas ideias, e timbrando em manter tudo isso em ambiente muitas vezes desfavorvel e hostil, somos ainda hoje uns desterrados em nossa terra. Podemos construir obras excelentes, enriquecer nossa humanidade de aspectos novos e imprevistos, elevar perfeio o tipo de civilizao que representamos: o certo
que todo o fruto de nosso trabalho ou de nossa preguia parece
participar de um sistema de evoluo prprio de outro clima e de
outra paisagem. (HOLANDA, 2001, p. 31)

Ainda que desprovida de desdobramentos analticos, a meno ao termo


bovarismo no , de modo algum, irrelevante para o sentido global da obra, uma
vez que a ideia fundamental de dependncia do outro tambm est presente na
descrio do homem cordial, no captulo anterior de Razes do Brasil, quando ainda
no havia uma referncia explcita ao conceito de bovarismo. Se voltarmos ao pargrafo inicial do livro, percebemos que a crtica de Holanda constituio da cultura
e da sociedade brasileiras est calcada sobre a inevitvel constatao do sentimento de nostalgia do outro. Em decorrncia disso, bovarismo e cordialidade estariam
tacitamente vinculados a elementos autodepreciativos do imaginrio intelectual
nacional. A cordialidade, trao do carter brasileiro derivado do personalismo ibrico, tem como condio o viver nos outros (HOLANDA, 2001, p. 147) e destoa das
modalidades de individualismo moderno que reivindicam a autonomia ou a autossuficincia do ser. De acordo com Srgio Buarque de Holanda, o homem cordial sente
pavor em viver consigo mesmo, no consegue apoiar-se sobre si prprio e, por isso,
precisa dos outros para exercer o seu poder.
Se h uma identidade brasileira, ela parece estar associada ao bovarismo, devido aos aspectos contraditrios que cercam a apreenso desse conceito. Se
nos perguntarmos por que a crtica brasileira insiste em utilizar o termo bovarismo
de modo aparentemente superficial, elegendo-o, assim mesmo, como um dos con-

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ceitos-chave do pensamento crtico nacional, no encontraramos respostas to


imediatas ou to simples. De qualquer modo, os pensadores brasileiros vm se apropriando desse conceito para refletir sobre os valores e os antivalores que permeiam a identidade nacional. Resta-nos aqui fazer uma breve referncia ao ensaio
de Olgria Matos, Construo e desaparecimento do heri: uma questo de identidade nacional, no qual a autora estabelece relaes entre bovarismo e antiherosmo, a partir da obra de Srgio Buarque de Holanda.
Os grandes heris da literatura brasileira teriam como principais caractersticas a versatilidade e a adaptabilidade s diversas circunstncias. Pensemos em
Rubio, Brs Cubas ou Macunama, por exemplo. Nenhum deles possui uma identidade definida, ou melhor, nenhum deles consegue sequer produzir uma imagem
estvel de sua identidade. Essa , desde sempre, uma identidade hbrida, devido ao
choque, em nossa sociedade colonial, entre os valores herdados do liberalismo burgus europeu e a experincia do regime escravocrata. Segundo Olgria Matos, diferente dos heris da literatura clssica, o heri moderno no chega a nos conferir a
procurada identidade. (MATOS, 1994, p. 88)
No Post-Scriptum a Retrato do Brasil, Paulo Prado menciona a existncia
de um bovarismo paulista. (PRADO, 2001, p. 184) Que teria acontecido, na passagem dos anos de 1920 para os anos de 1930, para que o termo tenha tido tamanha
influncia, a ponto de chegar a ser um atributo da identidade brasileira, tal como
diagnosticado por Srgio Buarque de Holanda, na passagem acima referida de Razes do Brasil? necessrio, portanto, tentar reconstruir os diferentes momentos em
que a discusso sobre o bovarismo ocupa um papel de destaque para os intelectuais
brasileiros. Augusto Meyer retoma a velha frmula de Gaultier, em uma crnica bem
curta, a propsito de um termo brbaro (MEYER, 1971, p. 109) encontrado em um
texto de Lcia Miguel Pereira no alto da primeira pgina literria de um jornal. Questionando-se sobre o significado da palavra bovarismo, Meyer vasculha o texto de
Gaultier, sinal de que, ainda na dcada de 1950, poderia haver uma difuso imprecisa deste termo de origem estrangeira, que se intromete no vocabulrio vernculo:
Bovarismo, bovarizado, bovarizar-se, bovarizao... Seja tudo pelo amor da neologia, mas afinal de contas, que bovarismo? pergunta o leitor. (MEYER, 1971, p.
109)

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4 BOVARISMO E LITERATURA COMPARADA

possvel distinguir um novo desdobramento dado ao tema do bovarismo, cujas implicaes manifestar-se-iam nos paradigmas traados pela literatura
comparada no Brasil, a partir da dcada de 1970. O texto Ea, autor de Madame
Bovary, de Silviano Santiago, representa um momento de efervescncia e reviravolta na academia brasileira. Trata-se de reinterpretar as bases epistemolgicas sobre as quais repousava toda a teoria da dependncia cultural, mediante a introduo, nos currculos universitrios, de novas vertentes crticas, como os Estudos Culturais e a Desconstruo.
Desde o ttulo, o artigo j demonstra que Santiago coloca em prtica as
premissas de Jorge Luis Borges, expostas nos clebres Pierre Menard, autor do
Quixote e Kafka e seus precursores.4 Em ambos os ensaios, Borges questiona o
papel absoluto do autor de uma obra, ao reivindicar para o leitor aquilo que denomina tcnica do anacronismo deliberado e das atribuies errneas. Trata-se do
poder do ato da leitura, capaz de subverter as hierarquias e as cronologias ento
concebidas pela histria literria. Deve ser revista a noo tradicional de influncia,
at ento atuante no exame das relaes entre obras e autores afastados pelo
tempo ou por idiomas distintos. A palavra precursor dotada de novos significados.
Extirpando dela toda conotao de polmica ou rivalidade, Borges determina a orientao que entrar em vigncia: cada escritor cria seus precursores, de tal modo
que tanto nossa concepo de passado quanto nossa concepo de futuro devem
ser sempre alteradas e reorganizadas dentro do sistema literrio.
Levando em conta tais prerrogativas, Silviano Santiago analisa a proximidade entre os romances Madame Bovary, de Flaubert, e O Primo Baslio, de Ea de
Queirs. O objetivo de Santiago tomar a narrativa do escritor portugus como
fora propulsora de desmistificao daquilo que, por muito tempo, foi o banquete
da crtica tradicional: a busca e o estudo de fontes. (SANTIAGO, 2000, p. 47) Supunha-se que o romance de Ea fosse uma mera cpia da obra de Flaubert e que, ha-

Ver BORGES, Jorge Luis. Obras completas. Buenos Aires: Emec, 1974.

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vendo entre ambos os textos uma relao de subservincia ou dvida, O Primo Baslio deveria ser inferior ao clssico francs.
A revoluo operada por Borges (lido em contexto ps-estruturalista)
coloca em xeque as noes de origem e originalidade como critrios definidores na
comparao entre obras e artistas. Temos de dar nfase ao texto de chegada e considerar o texto de partida como objeto a ser aprimorado ou subvertido. Como diz
Santiago, a obra segunda, porque comporta em geral a crtica da anterior, se impe com a violncia desmistificadora das planchas anatmicas que deixam a nu a
arquitetura do corpo humano. (SANTIAGO, 2000, p. 57) Devemos revisar certos
dogmas que impediriam uma avaliao correta do que realmente foi a contribuio
e a recepo das literaturas estrangeiras, especialmente a francesa, para a formao das literaturas ibero-americanas. O crtico defende que o livro de Ea trouxe um
enriquecimento suplementar (SANTIAGO, 2000, p. 52) para o romance francs,
estabelecendo uma diferena em relao ao modelo flaubertiano.
O texto de Santiago anuncia a superao da noo de dependncia cultural, quando se trata do exame comparativo de literaturas perifricas e literaturas centrais. Sua argumentao discrepa dos paradigmas de interpretao do
bovarismo evidenciados anteriormente. Convm notar que o conceito vem adquirindo caractersticas positivas, na medida em que tomado como categoria-chave
para a defesa de uma epistemologia e de uma metodologia particulares, as quais
devem ser organizadas para o desenvolvimento da literatura comparada no Brasil.
H uma relao entre leitura, devaneio e adultrio que exaustivamente
apontada por crticos flaubertianos. As protagonistas Emma e Lusa representariam
exemplos tpicos de um comportamento que parece atingir, sobretudo, as mulheres. Ricardo Piglia, ensasta argentino contemporneo, cuja obra indica uma constante preocupao com a temtica do bovarismo, corrobora a hiptese de que a
leitora perfeita a adltera. Piglia declara a fico como uma prtica feminina por
excelncia ou, de acordo com seus prprios termos, como uma prtica antipoltica:
A fico se associa ao cio, gratuidade, dissipao do sentido, ao que no se
pode ensinar, associa-se ao excesso, ao acaso, s mentiras da imaginao. (PIGLIA,
1994, p. 91)

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Em O ltimo leitor, Piglia discute o bovarismo, apoiando-se nas experincias de leitura vividas por indivduos reais ou personagens fictcias. Aludindo ideia
de que a figura do leitor pode ser historicamente associada a uma posio passiva
ou feminina na tradio grega, o crtico reconhece um sintoma comum em Mme.
Bovary, Anna Karinina e Molly Bloom: todas elas, insatisfeitas, encontrariam na
fico o que lhes falta na realidade. Diante do mal-estar de suas prprias vidas, as
mulheres que leem (...) encontram outra vida possvel na infidelidade (PIGLIA,
2006, p. 136-137), afirma o crtico argentino. Essas personagens possuiriam, portanto, o trao bovarista mais tpico: querer ser outro, querer ser o que so os heris
dos romances. (PIGLIA, 2006, p. 136)
Deve-se ter em mente, em suma, que o bovarismo deflagra dois tipos de
reflexes simultneas, e ambas se mostram produtivas para o debate que movimenta determinados setores da crtica literria: o questionamento sobre a identidade de um sujeito e o questionamento sobre a identidade de uma cultura. Observando as semelhanas entre as poticas de Jorge Luis Borges e de Ricardo Piglia, ou a
maneira pela qual Piglia tem tomado para si certos temas borgianos, Eneida Maria
de Souza discorre sobre as afinidades eletivas e a construo de redes imaginrias
de leitores e/ou autores por meio da fico. Valendo-se de concepes analticas de
Ren Girard, antes mencionadas, a autora caracteriza Madame Bovary como uma
obra que representa a metfora da literatura como criadora de iluses, [e] ilustra a
mesma seduo causada pelo desejo triangular, processo cognitivo atravs do
qual a relao do sujeito com o objeto fruto da leitura dos romances romnticos.
(SOUZA, 2002, p. 120) Remetendo ao fascnio do sujeito pela aventura do outro
(SOUZA, 2002, p. 115), o bovarismo permite ver, desde a gnese do conceito, a insero da alteridade como fator constituinte da subjetividade (SOUZA, 2002, p.
126), como observa a autora brasileira.
Quanto identidade de uma cultura, esta tambm se constri em contato com um espao no familiar, desconhecido, estrangeiro e artificial. Piglia fala sobre um (novo?) bovarismo, chave do mundo moderno (PIGLIA, 1991, p. 64), o qual
seria a forma como a cultura de massas educa os sentimentos (PIGLIA, 1991, p.
64), mencionando os procedimentos narrativos de Manuel Puig e Roberto Arlt. Esses escritores teriam sabido manejar materiais advindos de uma memria annima e

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impessoal, j filtrados pela cultura popular ou pela cultura de massas. A narrativa


contempornea mostra infinitos exemplos de como se d a apropriao de memrias alheias e de recordaes artificiais. Esse fenmeno tambm visvel no campo
da crtica literria.
Ser necessrio algum tempo para analisar os efeitos desses desdobramentos atuais do bovarismo na crtica literria brasileira. Pode-se especular, contudo, que a abordagem de Piglia e sua influncia sobre os estudos literrios no Brasil
promovem um tipo de inibio da complexidade semntica do conceito de bovarismo, em comparao no s com outros momentos de sua recepo em nosso pas,
mas tambm com os aspectos psicossociais discutidos pela fortuna crtica flaubertiana ao longo de dcadas. No cerne dessa abordagem, h uma imbricao autocomplacente entre teoria literria e psicanlise, imbricao que tende a reduzir o ato de
leitura, ou o exerccio (do) crtico, a uma experincia contnua de escritura. Ao possibilitar a criao de redes textuais entre escritores, personagens e leitores de distintas pocas, o conceito de bovarismo pode tornar-se inoperante, por no mais
servir como ferramenta crtica que auxilie um questionamento de natureza poltica,
social e antropolgica sobre os significados do tornar-se outro em diferentes
campos de nossas vidas. Afinal, foi por referir-se aos problemas advindos da deliberada no distino entre a fico, o imaginrio e a realidade que o clebre romance
de Flaubert adquiriu sua importncia no mbito da literatura moderna.

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