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Determinantes econmicos.

Costo y accesibilidad
El costo de los alimentos es uno de los principales factores que determina la
eleccin de estos. Se ha observado que los grupos de poblacin con ingresos
bajos muestran una mayor tendencia a seguir una alimentacin no equilibrada
e ingieren pocas frutas y verduras. No obstante, el hecho de disponer de
mayores cantidades de dinero no se traduce en una alimentacin de mayor
calidad, aunque la variedad de alimentos debera aumentar. La accesibilidad a
los centros comerciales es otro factor fsico importante que influye en la
eleccin de alimentos, y depende de recursos tales como el transporte y la
ubicacin geogrfica. Cuando estn disponibles dentro de pueblos y ciudades,
los alimentos saludables tienden a ser ms caros que en los supermercados.
Determinantes psicolgicos
Estrs
El estrs (la tensin psicolgica) es una caracterstica frecuente de la vida
moderna y puede modificar las conductas que afectan la salud, como el
ejercicio fsico, el consumo de tabaco o la eleccin de alimentos.
El efecto del estrs sobre la eleccin y la ingesta de alimentos depende de
cada individuo, del factor o factores estresantes y de las circunstancias. En
general, cuando se ven sometidas a estrs algunas personas comen ms de lo
normal, y otras menos de lo normal. Numerosos estudios demuestran que si el
estrs laboral es prolongado o frecuente, pueden aparecer cambios adversos
en cuanto a la alimentacin, incrementndose la posibilidad de aumento de
peso y, en consecuencia, el riesgo cardiovascular.
Los mecanismos que se han propuesto como explicacin de los cambios en la
alimentacin y la eleccin de alimento motivados por el estrs son: diferencias
en la motivacin (reduccin de la preocupacin por el control del peso),
mecanismos fisiolgicos (reduccin del apetito causada por los procesos
vinculados al estrs), y cambios de tipo prctico en cuanto a las oportunidades
de ingesta de alimentos, la disponibilidad de alimentos y la preparacin de las
comidas.
Estado de nimo
Hipcrates fue el primero en sugerir que los alimentos pueden tener poder
curativo; sin embargo, no fue hasta la Edad Media cuando se consider que los
alimentos podan constituir una herramienta para modificar el temperamento y
el estado de nimo. En la actualidad se reconoce que los alimentos tienen
influencia sobre nuestro estado de nimo y que el estado de nimo ejerce una
gran influencia sobre la eleccin de alimentos. El estado de nimo y el estrs

pueden afectar la conducta -en cuanto a la eleccin de alimentos- y,


posiblemente, las respuestas a corto y largo plazo a las intervenciones de tipo
alimentario.
Un hecho interesante es que parece que la influencia de los alimentos sobre el
estado de nimo est relacionada, en parte, con las actitudes hacia alimentos
concretos. Muchas personas tienen una relacin ambivalente con la comida:
quieren disfrutar de ella, pero estn preocupadas por su peso, y viven esa
relacin como una batalla. Las personas que se ponen a dieta, las personas
que se controlan mucho y algunas mujeres manifiestan que se sienten
culpables por no comer de la manera que piensan que deberan comer
(Dewberry & Ussher 1994). Adems, los intentos de limitar la ingesta de
determinados alimentos pueden incrementar la apetencia por esos alimentos
concretos, conduciendo a lo que se describe como "antojos" (de determinados
alimentos).
Las mujeres manifiestan tener antojos ms frecuentemente que los hombres.
Parece que los estados depresivos afectan a la intensidad de dichos antojos.
Asimismo, se notifican ms antojos en las fases premenstruales; dichas fases
se caracterizan por ser momentos en los que la ingesta total de alimentos
aumenta, a la par que se produce un cambio en el ndice metablico basal (Dye
& Blundell 1997).

Los aspectos econmicos de la eleccin de alimentos


La relacin entre un estatus socioeconmico bajo y una salud precaria
constituye una cuestin complicada, en la que intervienen factores como el
sexo, la edad, la cultura, el entorno, las redes sociales y comunitarias, el estilo
de vida de las personas y los comportamientos con respecto a la salud.
Diversos estudios de poblacin sealan que existen diferencias claras entre las
distintas clases sociales en lo relativo al consumo de alimentos y nutrientes. En
particular, los grupos de nivel adquisitivo bajo tienen una tendencia mayor a
llevar una dieta desequilibrada y consumen pocas frutas y verduras.
Estos hbitos pueden provocar tanto desnutricin (carencia de micronutrientes)
como sobrealimentacin (consumo energtico excesivo que deriva en
sobrepeso y obesidad) entre los miembros de una comunidad, en funcin de la
edad, el sexo y el nivel de pobreza. Las personas desfavorecidas tambin
desarrollan enfermedades crnicas a edades ms tempranas que las de los
grupos de mayor nivel socioeconmico, a menudo identificados por su nivel
educativo y estatus profesional.
Grupos con ingresos bajos

Para designar la situacin de los grupos con bajos ingresos que tienen
dificultades para seguir una dieta saludable y equilibrada, hablamos de
pobreza o inseguridad alimentaria. La pobreza alimentaria abarca numerosos
aspectos, pero tres de los obstculos principales que impiden llevar una dieta
equilibrada y sana son el coste, la accesibilidad y la falta de conocimiento.
Estos factores han conducido al desarrollo de zonas conocidas como desiertos
alimentarios. El hbito de consumir alimentos ricos en energa y pobres en
nutrientes es consecuencia de la falta de medios econmicos para comprar
alimentos ms saludables. Adems, el recargo en el precio de los alimentos
saludables parece ser an mayor en las zonas donde los ingresos son bajos.
Por otra parte, la falta de instalaciones adecuadas para cocinar en las casas
refuerza la necesidad de consumir platos preparados o comida para llevar,
cuya densidad energtica suele ser ms elevada.
Vivir en una zona donde los ingresos son bajos tambin puede presentar
obstculos logsticos para comer bien, como la falta de un medio de transporte.
El transporte pblico no siempre es una solucin viable, en particular para las
personas con hijos pequeos o dificultades para moverse. Por ltimo, el
desconocimiento o el exceso de informaciones contradictorias sobre salud y
dieta, la falta de motivacin y la prdida de habilidades culinarias contribuyen
a disuadir a hacer la compra y preparar la comida a partir de los ingredientes.
Experimentar en la cocina es un lujo que las personas con bajos ingresos no
pueden permitirse.
El nivel educativo y los ingresos determinan la eleccin y los comportamientos
alimentarios que, en ltima instancia, pueden producir enfermedades
relacionadas con la dieta. Los orgenes de muchos de los problemas que
afrontan las personas con ingresos bajos resaltan la necesidad de un enfoque
pluridisciplinar para encarar las necesidades sociales y atenuar las
desigualdades en materia de salud.

Los efectos psicolgicos de los alimentos


Los efectos psicolgicos de la ingesta de determinados alimentos condicionan
en gran medida nuestras pautas de alimentacin, siendo estos efectos
diferentes para cada individuo, segn sean sus preferencias, caractersticas y
personalidad.
Mucho menos estudiados que los efectos fsicos, los psicolgicos tienen
tambin su importancia en la ingesta de alimentos. Por ejemplo, los regmenes
suelen abandonarse ms por razones psicolgicas que de otro tipo. La principal
diferencia es que los efectos en nuestro estado de nimo son mucho ms
subjetivos, en funcin de la personalidad del que los ingiere, que los efectos
fsicos.

La ingesta de un alimento que nos gusta produce la liberacin de betaendorfinas y mejora nuestro estado de nimo. Sin embargo, si ese alimento
que nos gusta no deberamos tomarlo (por engordar, perjudicarnos la salud u
otros motivos), los sentimientos de culpa pueden contrarrestar este efecto
positivo. El Dr. Rogers, psiclogo experimental de la Universidad de Bristol,
recomienda olvidarnos de estos sentimientos de culpa (que suelen darse ms
en mujeres que en hombres) mediante una ingesta moderada y saludable de
las comidas que nos gustan, adaptndonos as a las necesidades y gustos de
cada uno.
La subjetividad de los efectos psicolgicos de los alimentos se ve reforzada por
el hecho de que un alimento nos gusta ms o menos, adems de por sus
propiedades organolpticas (sabor, olor, aspecto) por otros factores como las
experiencias previas con ese alimento, circunstancias sociales que lo
acompaan, y otros factores personales. Se ha comprobado la diferente
respuesta individual ante el caf o los antojos, por ejemplo. Respecto a stos
(que suelen ser comidas "prohibidas"), los varones los relacionan con
momentos de hambre, mientras que para las mujeres tienen ms que ver con
situaciones negativas, como aburrimiento o estrs.
De estos estudios se puede concluir que no es conveniente establecer
estrategias de alimentacin generalizadas (regmenes, objetivos, mens
iguales para todos), frente a estrategias individualizadas que atiendan a las
preferencias, necesidades, evolucin y condiciones de cada individuo.