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Revista de Teora de la Literatura y Literatura Comparada, 25 (2016) 119


Breve historia de un (des)entendimiento: la ciencia y la literatura en el devenir

BREVE HISTORIA DE UN (DES)ENTENDIMIENTO:


LA CIENCIA Y LA LITERATURA
EN EL DEVENIR DE LA MODERNIDAD*
Maria Helena SANTANA
Universidade de Coimbra
Centro de Literatura Portuguesa
mahesa@fl.uc.pt

l contrario de lo que se pudiera pensar tantos son los lugares de encuentro entre el
imaginario artstico y el cientfico a lo largo del tiempo las relaciones entre Literatura y
Ciencia nunca han sido de simple intercambio. Como sistemas de representacin del mundo

con ambicin de universalidad, inevitavelmente se han constituido como narrativas rivales, o sea,
diferentes formas de interpretar lo real, con destino divergente anunciado. La armona, si alguna vez
ha llegado a existir, dej de ser posible en la Modernidad (a lo largo de los dos ltimos siglos, grosso
modo), a partir del momento en que las dos instituciones adquirieron conciencia de su poder simblico
y, principalmente, de su desigual influencia en la esfera sociocultural.
Vivimos en una era cientfica, y sera ftil negar esta evidencia. Paso a paso la Ciencia ha ido
imponiendo sus modelos heursticos y frecuentemente teleolgicos 1, antes compartidos ampliamente
por las religiones y las Humanidades. En proceso de autonomizacin, la creacin literaria se confin
gradualmente al espacio artstico a medida en que fue perdiendo expresin en el espacio pblico.
Sabindose incapaz de dialogar con las ciencias en el plano del conocimiento objetivo, de la misma
manera que dej de competir con la poltica, la economia o los media en el plano pragmtico, la
Literatura sigui resistiendo (en palabras de Jacques Dubois), como reserva o suplemento
cognitivo: En fin de compte, philosophie, science ou politique nagissent jamais quobliquement sur
les pratiques littraires. Inversement, par rapport elles, la littrature se tient en position de rserve,
de supplance (Dubois, 1986: 60).
* Una versin portuguesa de este artculo ha sido publicada en Biblos. Rev. da Fac. de Letras. Universidade de Coimbra.
n. s. VI Cincia n(e)as Artes (2008), pp. 17-21. Se agradece a Elosa lvarez la traduccin al castellano.
1
Acerca de la construccin y sobredeterminacin cultural de la idea de Ciencia cf. Mary Midgley, Science as Salvation. A
Modern Myth and Its Meaning : The promise of satisfying spiritual needs has played a great part in establishing the special
glory of the abstraction science in our culture. [] It has built up a strong emotive and romantic conception of science
as a spiritual power, a most ambitious estimate of what this abstraction is and can do (Midgley, 1992: 2).

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Y en esa cualidad de resistente, desventajosa, es como tiene sentido confrontar Literatura y
Ciencia en una mirada retrospectiva, a partir de la actualidad. Voy a centrar mi lectura en tres periodos
de la historia literaria reciente: el Realismo-Naturalismo, el Modernismo y el Pos-Modernismo, por
ser momentos particularmente reveladores de la escisin entre las dos culturas: periodos en que la
Ciencia deja de ser entendida como un simple tema literario para constituirse en objeto central de una
tensin ms profunda y perturbadora.

1. No podemos ignorar en esta reflexin inicial la historicidad de los conceptos de Ciencia y de


Literatura, que se especifican slo paulatinamente, sobre todo despus de la Ilustracin. Hasta
comienzos del

XIX ,

como sabemos, la idea de Literatura no exista en los trminos en que hoy la

concebimos como categora de la expresin artstica, acogiendo en un mismo lexema saberes y


discursos mucho ms amplios que los incluidos en las llamadas Belles Lettres (Silva, 1984: 9-13).
La Ciencia, a su vez, como trmino y como concepto disfrutaba de idntica amplitud semntica, a
pesar de existir una tradicin diferenciadora de las ramas epistemolgicas que la constituan, tal y
como suceda, adems, con la mayor parte de los gneros literarios. En contrapartida, la fractura entre
Letras y Ciencias era ya, a pesar de las ambiguedades citadas, bastante ms evidente de la que hoy se
observa: un hombre de letras, expresin popularizada en el XIX , cubra actividades asociadas al uso
retrico (especulativo, pedaggico, creativo) de la palabra; inclua al historiador y al filsofo, al
poeta, al parlamentario o al periodista, pero no se confunda con el cientfico, expresin reservada a
reas terico-experimentales del saber 2. El eclecticismo del hombre de letras reforzaba as la
afinidad entre los dominios humansticos, en un momento en que las ciencias se organizaban ya en
diferentes sectores de especializacin.
En una primera fase, la Literatura sac partido de la indiferenciacin de las Humanida des: al
mismo tiempo que legitimaba su espacio, prestigindose como arte, sus reas de irradiacin social se
mantenan bastante permeables y accesibles. En un contexto favorable al poder de la imprenta, el
escritor (el poeta romntico en particular) empez a disfrutar de un reconocimiento pblico notable,
que le permiti en muchos casos erigirse en voz colectiva de una nacin: vase el ejemplo de Victor
Hugo, paradigma europeo del poeta-profeta 3, o, en Portugal, el de Garrett y Herculano.
La ola de novela de costumbres, todava en tiempo romntico, trajo un nuevo fulgor a la
influencia social del escritor. La sociedad burguesa, en rpida y profunda transformacin, requera un
arte literario capaz de representar las tensiones emergentes en su realidad emprica. Balzac, en
particular, tuvo esa memorable intuicin, justamente cuando comenzaba a agotarse el aura romntica
de la poesa. Bajo el estatuto aparentemente humilde de secretario de la sociedad, le abri camino a
una fecunda derivacin de la escritura literaria; durante varias dcadas, la novela de costumbres le
permitira al escritor trabajar en un vaco cognitivo que la sociologa todava no haba llegado a ocupar.
2
3

Sobre estas categorias cf. Charle (1990); Polanco (1989).


Sobre este concepto vase Paul Bnichou (1977).

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Sin embargo, ese momento crtico no tardara en llegar. A mediados del siglo XIX empezaba a
difundirse, a partir sobre todo de Francia, el Positivismo, que proclamaba la sistematizacin de los
saberes bajo la idea unificadora del progreso social. En ese mismo contexto empiezan tambin a
formarse las llamadas ciencias humanas como la Sociologa (tambin designada Mesologa), la
Antropologa o (ms tarde) la Psicologa que prometan describir por mtodos racionales las mismas
realidades que la Filosofa describa de forma especulativa y la Literatura de forma intuitiva:
concretamente, las materias relacionadas con el funcionamiento de las relaciones interpersonales o los
fenmenos del psiquismo humano. Naca as un nuevo campo epistemolgico (con su vanguardia en
la Sociologa 4) que, por la afirmacin aadida del valor cientfico, tena legitimidad para reivindicar
un espacio de conocimiento que los mismos literatos consideraban estructurante; un saber que
tradicionalmente se asociaba a la Literatura, pero fundamentado en presupuestos de verdad y de
objectividad.
Cuando las seales de esta irnica competencia se hicieron perceptibles no hubo, ni poda
haber, ms que una inquietud latente, traducida de forma contradictoria en los medios literarios: o
reactiva (como ms adelante veremos) o promisora, a veces incluso eufrica. La estrategia de los
novelistas, consisti, comprensiblemente, en aliarse a las ciencias que nacan, y cuyo magisterio
insistan en subrayar. Recordemos, por ejemplo, la famosa intervencin de Ea de Queirs en las
Conferencias del Casino lisboeta, en 1871, en que se defendi la subordinacin de lo bello artstico
a la ley moral y cientfica; por lo dems, esas Conferencias pretendan dar testimonio en Portugal
del nuevo espritu cientfico interdisciplinar. En el mismo sentido se orientan las revistas literarias de
esta poca, que empezaron a incluir muchos artculos de divulgacin cientfica positivista,
enriquecidos con pomposas citas de idelogos como Taine, Proudhon, Comte, Spencer, Stuart Mill,
etc.
La mayor parte de los novelistas vieron en esta alianza una oportunidad de ampliar el mbito de
intervencin moral en la sociedad; no olvidaban destacar su papel pionero, desarrollado a travs de un
gnero literario de comprobada eficacia analtica. Efectivamente, a mediados del siglo

XIX

la novela

haba entrado en su periodo de mximo esplendor y no haba motivos para que los escritores temiesen
la rivalidad. La esttica realista anunciaba con triunfalismo una nueva fase en la historia literaria
moderna, al rechazar el idealismo retrico y el sentimentalismo; en su lugar propona la objetividad
descriptiva, el anlisis crtico y fro de la realidad social, lo que supona la capacidad de contribuir a
su transformacin.
Todo el discurso de legitimacin de la novela realista tenda explcitamente a asociar este gnero
al mtodo cientfico, aadindole al trabajo creativo un valor suplementario. No sorprende as que el
paso siguiente fuese para profundizar esta integracin, empezando por la designacin que los
novelistas atribuyeron a la nueva escuela, el Naturalismo: La nueva musa es la ciencia experimental
de los fenmenos, escriba Ea de Queirs en 1879, en un texto doctrinal, en el que aade:
Este desarrollo ha sido estudiado por Wolf Lepenies, Les Trois Cultures. Entre Science et Littrature lAvnement de la
Sociologie (1990).
4

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El naturalismo es la forma cientfica que adopta el arte, como la repblica es la forma poltica que
adopta la democracia, como el positivismo es la forma experimental que adopta la filosofa. Todo esto
depende y se reduce a esta frmula general: que fuera de la observacin y de la experiencia de los fenmenos,
el espritu no puede obtener ninguna suma de verdad (Ea de Queiros, s. d.: 908 y 914).5

A partir de los aos 1870 se hizo habitual incorporar al discurso literario elementos procedentes
de las ciencias duras de la poca, principalmente las ciencias mdicas y biofisiolgicas. Adems de
un imaginario atractivo la enfermedad (fsica, moral, social) la novela recibi de la Medicina
coeva toda una topologa obsesiva, como la herencia, la histeria o la degeneracin. Otra idea
motivadora fue el mtodo experimental, etiqueta adaptada por Zola, teniendo como base una obra del
fisilogo Claude Bernard, para promover lo que llam novela experimental. Partiendo del conceptoclave de determinismo, ya popularizado en los estudios sociales para explicar al hombre como
producto del medio y de su circunstancia, fcil fue deslizarse hacia el mbito de la biofisiologa. La
principal originalidad de la novela naturalista consisti precisamente en estudiar los caracteres
humanos en funcin del temperamento y de la sangre o, como diramos hoy, de su equilibrio gentico.
La revolucin darwiniana, que tan hondo y perturbador impacto tuvo en la cosmovisin del XIX ,
no poda dejar de proyectarse tambin en los textos literarios. Transferidas seguidamente para la
fenomenologa de las relaciones humanas, las teoras de la evolucin y de la seleccin natural
constituyeron temas obligatorios de la literatura de esta poca; el darwinismo social inspir en
particular a la narracin, que encontr en el struggle for life una metfora cautivadora para traducir el
conflicto novelesco.
Si me he detenido en torno a esta problemtica, es porque el Naturalismo represent el episodio
ms expresivo de la aproximacin entre Literatura y Ciencia en nuestra historia moderna. No voy a
hacer un anlisis ms extenso, por haberlo hecho ya en otro trabajo (Santana, 2007). Como entonces
afirm, no son necesariamente positivas las deducciones que se obtienen de este encuentro entusiasta:
una de las consecuencias fue la subalternizacin, en cierta medida autoinfligida, de la prctica literaria
al ethos ms vanguardista de la ciencia positivista; otra, derivada de esta, sera la clara separacin entre
novelistas y poetas, temporal, es cierto, pero debilitante para una institucin en esos momentos muy
influyente y prestigiada.

2. Esta fractura interna, ya latente a lo largo del siglo XIX , se intensificara al emerger el Simbolismo,
principal aglutinador de los muchos ismos en que se pulveriza la poesa de finales del siglo. Al
contrario de los novelistas, cuya estrategia consisti, como hemos visto, en abrirse hacia temas
ideolgicos y cientficos con repercusin en la sociedad, los poetas del final del siglo prefirieron
cultivar el arte puro, lejos de los valores sociales que consideraban incompatibles con los altos
ideales artsticos de la Poesia. A los dogmas del Positivismo la racionalidad cientfica y el
progreso oponen el subjetivismo, el misticismo, el esoterismo, en una actitud asumidamente elitista
5

Este texto, escrito para servir de prefacio a la segunda edicin de O Crime do padre Amaro, qued en parte indito.

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de la prctica literaria 6. En el lmite, hasta la referencialidad del lenguaje es puesta en causa, al
comunicar la poesa con los happy few, a travs de um discurso metafrico extraordinariamente
codificado para los raros slo, en palabras del portugus Eugnio de Castro.
Debe notarse que la reaccin de los poetas nuevos no se limit a dirigirse contra sus iguales:
en el centro de la disidencia hay tambin una idea restrictiva, anti-burguesa, sobre el sitio de la
Literatura en el espacio sociocultural circundante. Me refiero, concretamente, al conflicto de las
modernidades, expresin consagrada por Matei Calinescu al analizar la tensin cultural que
acompaa al triunfo de la civilizacin burguesa ocidental 7. Segn Calinescu, este fenmeno reactivo
se fue consolidando de forma difusa pero irreversible a travs de las sucesivas generaciones literarias
pos-romnticas: se afirma as una conciencia esttica moderna globalmente hostil a todos los valores
inherentes a la modernidad civilizacional la doctrina del progreso, la confianza en las posibilidades
benficas de la ciencia y de la tecnologa, la preocupacin por el tiempo [] el culto de la razn [],
de la accin y del xito (1987: 49).
La llegada del Modernismo podra hacernos pensar que el malestar de los artistas (o la
autoalienacin, si lo preferimos) se disipara por s mismo, no pasando de un epifenmeno de la poca.
Efectivamente, una de las principales fuentes de inspiracin de la esttica modernista fue, como
sabemos, la vibracin mercantil y tecnolgica de la civilizao industrial, epitomizada en la gran
metrpoli urbana. Y una de las corrientes ms conspicuas de este periodo, el futurismo, lleg a elegir
a la tecnologa mecnica (la fbrica, la mquina, el motor) como objeto de celebracin de una nueva e
inesperada idea de belleza. As lo proclama lvaro de Campos, en los primeros versos de la Oda
Triunfal (Pessoa, 1944: 144).
A la dolorosa luz de las grandes bombillas de la fbrica
tengo fiebre y escribo.
Escribo con crujir de dientes, fiera para la belleza de esto,
para la belleza de esto totalmente desconocida para los antigos.

Ntese, sin embargo, que no se exalta la ciencia per se, y mucho menos sus virtualidades sociales,
que le son totalmente indiferentes al poeta futurista: lo que se exalta, como observa tambin Calinescu,
es el mito de la ciencia, debido a su potencial metafrico antiartstico y antihumanista (1987: 119).
En realidad, ms que mito, hay sobre todo una mstica de la tecnologa Nueva Revelacin metlica
y dinmica de Dios!, como se lee en la Oda Triunfal (Pessoa, 1944: 149) que se superpone a la
tradicin humanista de la cultura occidental. Ms all del imaginario provocador y de la plasticidad
formal, el tecnicismo invadi el rea espiritual de los valores y se erigi en categora cultural. Esto
mismo fue lo que constat Renato Poggioli en su clsico estudio sobre la Vanguardia, al subrayar una
visin del mundo marcada por el concepto, tan cientfico como metafsico, de energa: This means
6

Pierre Bourdieu, al analizar detalladamente el estado de las artes a finales del siglo XIX, destaca esta ruptura que tiene
lugar en el interior del campo literario, basndose en la oposicin entre los gneros: por un lado la poesa, en la cima de la
jerarqua simblica, por otro, la novela, en claro ascenso pero an conotada por el mercantilismo y la vulgaridad (Bourdieu,
1992: 139-47).
7
Lo que define a la Modernidad cultural es su tajante rechazo de la Modernidad burguesa, su consumidora pasin
negativa (Calinescu, 1987: 49).

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that avant-garde scientificism is the particular expression not only of the cult of technique, but also of
the general dynamism which is one of the idols of modern culture and was elaborated into a cosmi c
myth by romantic philosophers (Poggioli, 1968: 139).
En el mismo espritu de dinamismo csmico vemos surgir, junto a la tcnica, un creciente
entusiasmo en la poesia moderna (en el Surrealismo, especialmente) por materias tan variadas como
el electromagnetismo, la termodinmica, la teora de la relatividad, o incluso la geometra o la
numerologa algebraica, que surgen ostensivamente en los ttulos de los libros y de los manifiestos de
los muchos ismos concurrentes. Vanse, como ejemplo, los manifiestos inter-artsticos del
Dimensionismo y del Planismo, suscritos y difundidos en Portugal por Antnio Pedro, en los aos
treinta, cuyo fundamento espacial apela, sincrticamente, a la teora de la relatividad, a la geometra
pos-euclidiana y a la transmisin ptica (Pedro, 1998: 93-107).
Pero el culto del genio cientfico estaba fatalmente condenado a la erosin (o a la vulgarizacin
burguesa, como tambin resalta Poggioli), por la propia lgica auto-destructiva de la vanguardia.
Hechos los manifiestos y los himnos, pasada la fase eufrica, el relativismo individualista se
superpone, bajo la tnica del humor o de la melancola. La indiferencia nihilista aparece, por otra parte,
muy pronto en los versos spleenticos del mismo lvaro de Campos, un tcnico [] slo dentro de
la tcnica:
!No me traigan estticas!
!No me hablen de moral!
!Llvenme de aqu la metafsica!
No me pregonen sistemas completos, no me enfilen conquistas
de las ciencias (!de las ciencias, Dios mo, de las ciencias!)
de las ciencias, de las artes, de la civilizacin moderna!
Que mal les he hecho yo a todo los dioses? (Pessoa, 1944: 247-248)8.

3. El humor es la otra respuesta posible. Se acenta sobre todo a partir del Surrealismo, en que ya se
observa una actitud irnica que subvierte el metaforismo cientfico, y no dejar de contaminar a la
llamada poesa experimental de los aos sesenta y setenta. El hecho de que esta integre en su
semiosis pan-artstica una explcita inspiracin cientfica, recurriendo a su lenguaje simblico-visual,
por ejemplo, tiene muchas veces el irnico efecto de reducir ambas (poesa y ciencia) a puro juego
formal, divertido e intrnsecamente absurdo 9. Tambin la poesa puede ser una tcnica, pero capaz de
autocriticarse, en una infinita parodia de los discursos que nos rigen.
Pero ser principalmente en el Pos-Modernismo y, dentro de este, en el modo ficcional
donde la actitud humorstica adquiere consistencia crtica, condicionando de forma radical las
relaciones entre la Literatura y la Ciencia. En este caso, ntese, la ruptura no parti de un deliberado
8

lvaro de Campos, Lisbon revisited (1923).


Cf. E. M. de Melo e Castro, Soneto Soma 14x, constituido por catorce versos hechos de secuencias numricas cuya
suma totaliza catorce, seguido de un ltimo verso que suma veintiocho. Del mismo autor, el poema Requiem entropiano
forma un juego visual-verbal que evoluciona desde las races tecno- (tecnocrata), etno- y entro- hacia sus mltiples
derivados creativos, terminando en tecnotruque, etnonunca, entromorres Vase Sousa y Ribeiro (2004: 117 y 196).
9

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ensimismamiento del arte frente a la cultura burguesa dominante, como sucedi en las vanguardias
modernistas (muy al contrario), sino del cambio de paradigma que se produjo en la misma esfera
cultural. Como sabemos, la conciencia pos-moderna nace de un escepticismo epistemolgico
generalizado il pensiero debole, segn la obra homnima de Vattimo y Rovatti que admite
diferentes lecturas. En la versin ms pesimista se trata de la consumacin previsible del declive de
una era (el fin de la Historia, de la ontologa o de la razn cientfica); en la optimista, de apertura
hacia una nueva episteme, tan dispersiva como creativa. Esta ltima, predominante, descansa en las
ideas de falta de certeza y de indeterminacin, que son, en parte, como comenta Ihab Hassan,
derivaciones de la Fsica terica del siglo

XX:

In brief, relativity, complementarity, and

incompleteness are not simply mathematical idealizations; they are concepts that begin to constitute
our cultural languages; they are part of a new order of knowledge founded on both indeterminacy and
immanence. In them, we witness signal examples of the dispersal of discourse (Hassan, 1980:
105)10.
Se populariz, as, una lnea de pensamiento que opone al conocimiento acumulativo y
universalista un enfoque pluri-interpretativo del mundo y del hombre; al saber transmitido, certificado
por el determinismo cientfico, le sucede una actitud dubitativa e indagadora, por definicin
provisional; y en lugar de las metanarrativas culturales, de sentido finalstico, se proponen
innumerables perspectivas atomizadas (mticas, inclusive), con derecho al estatuto de conocimiento
alternativo.
Muy atacado por el relativismo contracultural que instituye y por la ligereza crtica de sus
aporas, el Pos-Modernismo fue naturalmente bien acogido en los sectores de la cultura ms
marginados por la tradicin ilustrada. La Literatura conquist en este contexto una renovada atencin
y un consecuente impulso creativo, ya que en gran medida le proporcion argumentos al debate crticofilosfico. Uno de los aspectos recurrentes de la ficcin pos-moderna es justamente el dilogo que
establece con la Ciencia como institucin universal, productora de una cosmovisin uniforme e
impositiva. Al privilegiar miradas inocentes propias de las culturas subdesarrolladas o premodernas, por ejemplo, las narrativas contemporneas tienen por costumbre subvertir la lgica
racional, representando formas intuitivas de interpretacin. De Garca Mrquez a Salman Rushdie o a
Jos Saramago, muchos son los autores que podramos invocar para ilustrar esta tendencia: hombro a
hombro con la ideologa poltica, la magia y el mito irrumpen en la novela, desalojando a la razn y
produciendo un reencanto imaginativo, algo utpico, del mundo.
Una derivacin ms sofisticada se observa en el cuento contemporneo, que mucho le debe a la
imaginacin desestabilizadora de Borges y Cortzar. Simplificando, diramos que se trata de concebir
lo real o las reglas que rigen nuestra percepcin de l como un producto falaz de la racionalidad.
Por el contrario, la realidad presenta contornos difusos, caticos, y no se divisa la lgica que los pueda
encuadrar en un orden coherente. Lo inslito es regla. El colapso de los sistemas y de los instrumentos
10

Las teoras de la Relatividad, de la Incertidumbre o del Caos han inspirado algo eufricamente el pensamiento tericoliterario y filosfico sobre la Pos-Modernidad.

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de regulacin del tiempo, de la vida, de la comunicacin se convirti desde entonces en una de
las temticas ms productivas del cuento fantstico, gnero propicio a la deconstruccin del saber. Y
las leyes cientficas, formuladas para explicar la regularidad del mundo emprico, por ser falibles
constituyen un objeto preferencial de irrisin11.
Ninguno de estos temas es en s mismo innovador. No olvidemos que an antes del paradigma
pos-moderno la ficcin no-realista vena registrando una actitud ambivalente ante la Ciencia de
fascinacin, ansiedad y miedo, a veces simultneamente, sobre todo en lo que respecta a la vertiente
tecnolgica. Frecuentemente el cuento fantstico de inspiracin cientfica (Poe, Hoffmann, Gomes
Leal, vg.) presentaba los fenmenos oscuros que se adivinaba en el rastro de las inquietantes
revelaciones de las ciencias, o que se resisten a una explicacin (la telepata, el magnetismo csmico,
la combustin espontnea).
Por otro lado, muchas novelas del futuro (anticipation novels) que anticipan la moderna ficcin
cientfica tienen tanto de utopa como de distopa: pensemos en obras influyentes como The Time
Machine, de H. G. Wells, LEve Future, de Villiers de lIsle-Adam, o, ya en el siglo XX, Brave New
World, de Aldous Huxley, y 1984, de George Orwell; los ejemplos portugueses son escasos, pero se
podr mencionar La ciudad y las sierras, de Ea de Queirs, y El famoso Galro, de Teixeira de
Queirs. En todas ellas la perspectiva de un extraordinario mundo nuevo, que ya se adivina
dominado por la mecanizacin y por las telecomunicaciones, no esconde el miedo al futuro, el
despertar de fuerzas indomables o el fantasma hertico de la deshumanizacin. Por lo dems, los
mismos fantasmas (esos demnios despertados por Fausto) ensombrecen an hoy la ficcin cientfica
que, actualizando el imaginario negro, nos propone universos paralelos casi siempre salvajes, poblados
de ovnis, aliens o cyborgs.
La originalidad pos-moderna no descansa, por consiguiente, en el aspecto temtico, sino en la
dimensin crtica y/o pardica. A travs del humor y de la irona se cuestiona la Ciencia pero
especialmente los discursos llamados autoritarios o arrogantes que son sus portadores. En suma:
si en la ficcin futurstica la fantasa cientfica procura sobre todo conjurar el miedo, en el texto posmoderno est al servicio de la refutacin.

Para concluir esta breve reflexin me gustara regresar al postulado de Jacques Dubois citado en la
introduccin: los sistemas de pensamiento (filosficos, cientficos, polticos) se manifiestam
oblicuamente en las prcticas literarias; frente a estos, la Literatura se coloca en posicin de reserva, o
de suplemento. Los trminos usados por el autor rserve, supplance no son exactamente
sinnimos: segn los interpretemos en su acepcin dbil o fuerte, remiten al sentido de compensacin
o al sentido de sustitucin, pero ambos presuponen, en lo que respecta a los paradigmas dominantes,
11

Algunos cuentos de Mrio de Carvalho podran sealarse como ejemplos. Uno de los ms sugestivos es El nudo
estadstico (en La inaudita guerra de la Avenida Gago Coutinho y otras historias, 1992): una pareja de intelectuales se
ve ante el inslito fenmeno de un mono que escribe partes de Menina e Moa al ordenador; la consulta a los diferentes
sabios expone al absurdo el lenguaje de las ciencias al intentar explicar lo inexplicable.

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una idea de incompletudine, de insuficiencia. Dicho de outra manera, la escritura literaria se constituye
modernamente como sistema alternativo de un espacio de resistencia a la hegemona.
De acuerdo con este punto de vista, he procurado rastrear en la historia literaria reciente algunas
manifestaciones sensibles del dilogo entre dos de las ms notables instituciones humanas la
Literatura y la Ciencia subrayando la tensin que le es inherente. Correspondiendo a los tres
momentos analizados, hemos podido observar las formas algo contradictorias en que esa tensin se
expresa, por parte de la Literatura, no en relacin al saber cientfico en s mismo, sino a su aura
simblica: mimetismo, mitificacin o refutacin, son las respuestas posibles o tal vez oblicuas a
una cultura hegemnica que, al sobrestimar el pragmatismo, remite la creacin artstica a una
condicin, digamos, residual 12.
Si pensamos en la bipolaridad Ciencias-Humanidades, una matriz dialctica de nuestra cultura
moderna, el sentido agonstico se hace ms perceptible. Al proponer a la Ciencia como representacin
inteligible, integral e infinitamente perfeccionada del mundo, la cultura pos-ilustrada cre dentro de
s misma una dimensin conflictual. Lo llamemos desencanto, en lenguaje weberiano, o conflicto
de las modernidades, el pathos se reconfigura pero se mantiene esencialmente el mismo fundamento:
la necesidad de reaccionar a una visin reductora, por ser uniforme, del universo emprico, de la vida
y del ser. Por su dimensin simblico-cognitiva, la Literatura desempea, en el plano global de la
cultura, un papel inalienable. Podramos invocar el carcter identitario que G. Vattimo le atribuye a la
creacin artstica, en el sentido en que slo esta le permite a un grupo social, en un determinado
momento histrico, reconocer los rasgos constitutivos de su propia experiencia del mundo, [] los
criterios secretos de distincin entre verdadero y falso, bien y mal (Vattimo, 1985: 53); nos bastar
un argumento ms trivial: las artes nos hacen conscientes de que en todas las culturas hay diferentes
formas de mirar y de situarse en el mundo, diversos lenguajes para interpretar lo real.

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12

Vanse las consideraciones de Gianni Vattimo sobre el ocaso del arte, con su disolucin en la cultura de masas o el
cierre en el silencio, en O Fim da Modernidade (1985, cap. III).

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