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DE POPULISlAS, MANDARINES y VIOLENCIAS


Luchas por el poder

Grandes Temas/ 9

Digitalizado por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica, Colombia.

Marco Palacios

DE POPULISTAS, MANDARINES
y VIOLENCIAS
Luchas por el poder

...'"

temas 'de hoy.


Digitalizado por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica, Colombia.

El contenido de este libro no podr ser reproducido, ni total ni


parcialmente, sin el previo penniso escrito del editor.
Todos los derechos reservados.

Coleccin: Grandes Temas


Marco Palacios, 2001
Editorial Planeta Colombiana, S.A" 2001
Calle 21 No. 69-53 Bogot, O.e.

Fotografa de la cubiena: Obora Arango, Masacre de/9 de abril,


s. e, acuarela. coleccin Museo de Ane Moderno de MedelHn
Armada electrnica: Editorial Planeta Colombiana, S.A,
Primera edicin: febrero de 200 1
ISBN: 958-614-993-5
Impresin y encuademaci: Printer Colombiana S.A
Impreso en Colombia
Printed in Colombia

A 101')'15

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NDICE

SIGlAS ............................................................................................ .
PRLOGO ................ ............. ............. ..................

. .............. .

9
1I

27

NOTAS

29

P RIMERA "ARTE: POPULISTAS ................


CApTULO UNO:

CONEXIN VENEZOLANA

Y EL ASESINATO DE GAITN ......................


CApiTULO DOS: EL JUICIO A ROJAS PlNILLA EN EL CoNGRESO

31
39

CAPiTULO TRES: PRESENC IA y AUSENCIA DE rOrULlSMO:


PARA UN CONTRAl'UNTO COLOMBo-VENEZOLAI''O

45

NOTAS

73
79

o.,

S~:CUNDA PARTE: MANDARJN~;S .. : ....................................... .

G\l'TU LO CUATRO: P OPULISTAS CONTRA EXPERTOS:


"CONSl'RUCCIN SOCIALISTA O RESTAURACi N BURGUESA

EN LA l'ERSPEcrrvA DE I.JI. REVOLUCIN CULTURAL CIIINA ........

81

NOTAS .............................

97

................

...............

CA.!,rruLo CINCO: SABER ES rODER: EL CASO DE LOS ECONOMISTAS


COLOMBIANOS ............................................ .
NOTAS ................................ .
T ERCERA PARTE: VIOLENCIAS .............................................................. .

99
153
159

CApTULO SEIS: ENSAYO SOBRE EL FRATRlCIDIO COMO


FU ENTE DE NACIONALIDAD ....................... ..

NOTAS .......................................................................... .
CAPiTULO SIETE:

DE LA

VIO/..ENCJA A l.J\S VIOLENCIAS ...

NOTAS .......................................................... :..........................


CAI'iTuLO OCHO: M ExICO EN EL ESPEJO COLOMBIANO ......................

151
191
197
215
217

C\I'rrULO NUEVE: E NJUICiAMIENTO A LA SOCI EDAD

y A I.JI. GUERJULLA

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SIGlAS

AD, Accin Democrtica (Venezuela)


AJO, Agencia Internacional para el Desarrollo
ALPRO, Alianza para el f!rogreso
ANAPO. Alianza Nacional Popular
BID, Banco Interamericano de Desarrollo
BM , Banco Mundial
SR, Banco de la Repblica
CEDE, Centro de Estudios para el Desa rrollo Econmico (Un iversidad
de los Andes)
CEPAL, Comisin Econmica para la Amrica Latina
CiD, Centro de Investigaciones para el Desarrollo (Universidad Nacional)
CINEP, Centro de Investigacin y Educacin Popular
CONFIS, Consejo de Poltica Fiscal
CONPES, Consejo Nacional de Poltica Econmica y Social
COPEI, Comit de Organizacin Poltica Elecloral Independiente
(Venezuela)
DNP, Departamento Nacional de Planeacin
ECOPETROL, Empresa Colombiana de Petrleos
ELN, Ejrcito de Liberacin Nacional
EPL, Ejrcito Popular de Liberacin (China)
EZLN, Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (Mxico)
FARC, Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia

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De populistas, mandarines y violencias

FB, Comisin Fulbright


FEDESARROLLO , Fundacin para la Educacin Superior y el Desarrollo
FMI , Fondo Monetario Internacional
FN, Frente Nacional
JMRL.Juventudes del Movimiento Revolucionario Liberal
M~19 , Movimiento 19 de Abril
MAS, Movimiento al Socialismo (Venezuela )
MH, Ministerio de Hacienda y Crdito Pblico
MIT, MassachusetLS lnstitute ofTechnology
MRL. Movimiento Revolucionario Liberal
MVR, Movimiento Quinta Repblica (Venezuela)
NYU , NewYork Univcrsity
OEeO, Organization for Economic Cooperalion ancl Developm e nt
OPEP, Organizacin de Pases Productores de Petrleo
ORVE, Movimielllo d e Organizacin Venezolana
peCH, Partido Comunist.'1 Chino
rcv, Partido Comun ista Venezolano
PDVSA, Petrleos de Venezuela
PEA, Poblacin Econmica Activa
PIB, ProductO Imerno BrutO
PPF. Pacto de Punto Fijo (Venezuela)
PPT, Patria Para Todos (Venezuela)
PRI , Partido Revolucionario Institucional (Mxico)
TLC, Tratado de Libre Comercio (EE. UU.-Canad-Mxico)
UA, Universidad de los Andes
UN, Universidad Nacional de Colombia
UPAC, Unidad de Poder Adquisitivo Constante
URD, Unin Republicana Democrtica (Venewela)
URSS, Unin de Repblicas Socialistas Soviticas

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PRLOGO

Las luchas por el poder de que Lratan los nueve ensayos aqu reunidos
convocan, enLre Qrros, a polticos populistas, a tcnicospolticos que
preferimos llamar mandarines y. finalmente, a los hombres en armas
que han asumido el papel de protagonistas de nuestro conflicto armado
o guena.
La debilidad del Estado colombiano es el hilo con duclor del libro,
dividido en tres secciones. La primera contiene tres ensayos sobre populismos. El ms elaborado plantea un contrapUlllO colombo-venezolano. Los dos e nsayos de la segunda seccin esbozan el tcma de los
conflictos entre tcnicos y polticos. de un lado, y del otro, enfoca con
alguna precisin cmo los economistas colombianos emplean su saber
y cmo el poder se sirve de ellos. La ltima seccin recoge varios ensayos sobre el frauicidio colombiano en una per'Specth'a de largo plazo;
busca poner en perspectiva algunas interpretaciones recientes de las
violencias; aborda sumariamente el asu nto del secuestro por parte de la
guerrillas y, por '!Iumo, hace un trazo comparativo de las situaciones de
Colomb ia y Mxi co, atravesadas por nal-colrfico, guerrillas y aumento
de la criminalidad organizada.

LA DESVENTAJA DE NO HAJlER TENIDO ESTADO POPULISTA


Si a mediados del siglo xx el pas hubiese experimemado la e tapa
populista, comn a los grandes pases latinoamericanos (Brasil,
Argentina, Mxico, Chile, Per, Venezuela), nos habramos ahorrado,

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De popu.listru, mandarina y lIiokncias

quizs. gran parte de La Vio/nU1(1y de las violencias posteriores. incluida


la actual gue rra y sus inocultables e incalculables secuelas degenerativas
e n el tejido soc ial colombiano.
El populisrno, con lodas sus fa llas de poltica econ mica, sus proclividades a utoritarias y sus ambivalencias, fue una e tapa fata l q ue siroi
para integrar el pueblo a la nacin y fortalecer el Estado. dndole legitim idad popular mediante simbolismos y fnnulas institucionales de incl usin y negociacin e inhibiendo la ';olencia como mtodo apto para
lograr el cambio social.
Para evitar malos entendidos quisiera precisar algunos puntos de
esta tesis. Ante todo me refiero a un eve ntual populismo a mediados del
siglo xx o sea al gaitanismo e n el poder, no al neopopulismo fiscal y
c1ientelar de la dcada de 1990 que nos ha llevado a u na de las peores
c risis econmicas de que se tenga noticia,
Lo peculiar del desafio de Ca itn poco tiene q ue ver con las polti
cas macroeconmicas populistas recientemente criticadas por Rudiger
DOl1lbusch Yo tros, El populismo gaitanista puede se r considerado como
un dcsal'follo, e n mejor tradicin liberal colombiana, de las tensiones
e mre liberalismo y democracia; u na peticin de ms democracia y ms
j usticia social dentro de las instituciones del liberalismo represenlativo
y de los valores de la solidaridad social. Aunque se ra un sin se ntido
especular qu tipo de polticas econmicas hubiel<l proseguido Caitn
de haber sido presideme e n 1950, no es muy probable que se hubiera
comportado como un Luis Echc\'erra e n ~1xico, un Alan C arda e n el
Per, o incluso como el primer Pern e n Argentina, A este respecto
valga anotar que prestaramos naco servicio al desarrollo de las ciencias
sociales y a la comprensin de nuestra historia reciente si reducimos el
populismo a sus meras dimensiones macroeconmicas,
En este punto hay que hacer tres aclaraciones, Primera, por qu no
llamamos populista al modelo prOleccionista, comnmente conocido
como sustitucin de importaciones? La proteccin industrial, en una
ve na de nacionalismo econmico, figura en el programa clsico de los
populistas latinoamericanos (no de muchos neopopu lislas que en poli.
tica econmica son neoliberales, como Fujimori), pero e n Colombia
fue una poltica proseguida e n inters y representacin de lo que llama
mas e n un e nsayo los caz..'\dores de rentas, como fueron, pOI' ejemplo,
los clanes industriales de Medelln, Qu tu\-ieron ellos de populistas?
Segunda, pese a que Colombia no ha e xperimentado regmenes popu
listas ni, por t.'nto, populismo econmico propiamente dicho, la posi

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cin del pas e n el ranking latinoamericano (co nsiderando los principales ndices, comenzando por el ingreso per CP(l) no cambi sustancialmente e n la segunda mitad del siglo xx. Tercera, al refe rirnos al
populismo (no al neopopu lismo) resulta sec undario sabe r si los Estados
dispusieron o no de rentas propias. Aunque stas faci litan polticas de
popu lismo econmico, no deben confundirse con ste. Es el caso de la
\'crtiginosa expansin del gasto pbl ico e n la dcada de 199.0, que comenz por un gobierno conside rado neoliberal, el de Gavi na, lpica
forma de populismo c1ientelar por el que adems estamos pagando los
altos costos sociales y polticos de la crisis fiscal. Populismo c1ientelar
(faci li tado cie rtamente por la renta petrolera de los aos noventa), e n
cuan 10 los polticos, de arriba abajo, han empleado recursos fiscales sin
reticencias para ganar y co nsolidar clientelas a la sombra de algunas
disposiciones de la Constitucin de 199 1.
Quisiera citar de un trabajo juven il, publ icado e n 1971 que, sintentiza ndo las principal es co rrie ntes inte rpretativas de la poca, intent dar
cue nta del limi tado fe nme no populista colombiano. El popul ismo,
a puntamos,
es un concepto capaz de explicar el caos y la ambivalencia de la transicin
sociopoltica de Colombia, los pasos con rusos de la reorientacin vaJorativa
que los gr.wdes agentes de la escena histrica elaboran y reelaboran, y
acaso se ex presen e n el popul ismo elementos embrionarios de n UeSlrd
conciencia nacional f...] Al ser UIl renmeno transicional, el popu lismo es
una especie de nrasis .. en la dimensin poltica e ideolgica o e n el
dinam ismo y d ireccin que LOme el movimiento social de protesta. Por esto
se lo e ncuentra disuelto e n mayor o me nor de nsidad en los movimientos
pre mo dernos de protesta social (e l trabajo a ludi, por eje mplo, al
movimiento artesanal colombiano a mediados del siglo XIX), en las crisis de
reagrupacin y reronnulacin de alianzas polticas en las que participa .. el
pueblo -, en la accin sindical, en la agitacin eleclaral de nuestros partidos
trad icionales, en la prd ica revolucionaria de los in telectuales de izquierda
ms sensibles. los menos racionalistas[ ... ] En este sentido es expresi n
autntica del ~ pueblo"l.

El populismo como coalici n inestable de inte reses (nuevos indug..


lria les, nuevas clases medias, sindicatos y sectores ob rel'Os, todos rechazados por la oligarqu a de la poca agroexponadora) no p re ndi e n
Co lombia porque la pecul iar economa cafetera perm iti que industriales. terrate nientes y exportadores pud ie ran formar un fre nte u nido contra la ame naza de un Estado fuerte basado e n la moviliz..'lcin popular y

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De populistas, mlmdmllle$ y vio/mcias

en la consiguiente demOCraUz.'lc in de la vida pliblica que vena en ascenso desde la dcada de 1920 y que haba tomado un cauce ms
promisorio durante los gobiernos liberales de 1930- 1945.
LA FORMACiN EXCLUSIV1STA DE LAS LlTES TCNICAS

La po lari zacin socia l se al im enta de otras, ms sutiles, poco


exp lcitas, ms estilsticas, si se quiere. Nos remi ten, entre otros, al asunto de los mandarines. Todo rgimen Illoderno tie ne sus lites tcnicas.
El problema est en cmo las (onna, se lecciona y contro la. Un perfil de
exclus in ms que de inclusin; de privi legio ms que de derecho; de
estilo ms que de sustancia, prevalece, a m ijuicio, en el caso de .. s.'1her es
poder, presentado sumariamente en el quinto ensayo de l volumen.
Para aproximamos a eSle caso valga recordar que las luchas libradas
por polticos y expertos, generalmente e n el interio r del Estado. son
ms asiduas de lo que solemos suponer. El ejemplo chino. ofrecido en el
cuarto e nsayo, ilustra la complejidad sociolgica y la amplia difusin
geogrfica de un fenme no que parece comn a los procesos h istricos
de la rga durac in de la construccin estatal.
Las relaciones de saber y poder pueden elllenderse bajo dos grandes modelos en Occidente, pa ni culannente en E uropa. El francs, en
el cual el Estado se apropia de l saber y lo considera como algo connatural
a su existencia. contrapuesto al modelo b,itnico, e n el cual el saber es
u n patrimonio de sus po rtado res. En el prime r caso, el Estado asum e
obligaciones y responsabilidades; legisla, reglamenta y define, no slo
las pl"Ofesiones. sino la enseanz.."l, incluida, por supuesto, la superior.
En Gran Bretaila (yen Estados Unidos) las profesiones dependen de
reglamentos elaborados por las agremiaciones profesionales, y las un i
\'el'sidades so n consideradas preferentemente como u n mbito privado
de los especitlistas. patrocinadores y mecenas que concurren a e llas.
El modelo chino de l fUtlcio na,io-bu rcrata (gufltl du slum ban: gestin de los comercian les, superi\isin de los manda rines), aunque pecul iar y alejado de los tipos de legitimidad legal-rac ional , podramos de
algllll modo asemejarlo al modelo fr,lIlcs. Dej una impronta e n la
cultura polca que no pudo ser destruida ni po r la Revolucin China
ni po r una de sus ma nifestaciones ms ex tremas: la Revoluc i n Cul tural .
El estud io dedicado a los economistas colombianos tiene u n a nclaje
en este tipo de cuestiones genera les. Q uizs la lucha elllre polticos y
expenos sea una tende nci a ms o menos previsible e n aquell os proce--

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Prfugo

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sos de modemizacin acometidos desde el Estado cuando los atributos


de la modern idad no se han desalTollado suficientemente en la sociedad y en la conciencia social. Por eso suge l"imos estudiar ms cuidadosamente los cambios operados en la segunda mitad del siglo xx colombiano
en los sistemas de reclutamiento de personal para las altas posiciones
del Estado, particulaml ente las que ataen al rea decisiva del manejo
macroeconmico, Hasta 1948 el ascenso a todas las posicio nes del Estado se dio por la va de los partidos polticos, Despus, se fue restringiendo
socialmente mediante el fi ltro del saber dispensado en universidades
exclusivas, Tendencia magnificada durante la globalizacin,
El cese de la unive rsidad como instrumento de ascenso social ha pro--ducido fuertes desarreglos que tambin deben analizarse desde la perspectiva de la legitimacin po ltica, Parece, en todo caso, haber ampliado
las fuentes de segregacin y privilegio, en u na sociedad crispada por los
avatares de la inseguridad, el secuestro y el asesi nato rampantes. El cen-amie nto del sistema de reclutam iento de personal para las altas posiciones
tcnicas del Eslado no parece rad icar tanto e n la estructura social pcr SI'
como en las reglas polticas no escd tas del post 9 de abril de 1948. De ser
as, habra que crear mecanis}nos institucionales alternativos que pudiese n dar de nuevo la va a la movilidad social ms amplia. Quizs haya que
reorient<'1r el sistema educativo de u na parte y, de la OUa, refundru' panidos polticos mode mos capaces de re presenta.' a los ci udadanos.
LOS COLOMBIANOS, UN PUEBLO SIN NACIN?

Los ensayos del sexto al noveno p retenden ex plicar algunos aspectos del fratricidio colombiano y deben leerse en relacin con los tres
prime ros, dedicados al populismo.
Pe rsistente y parroqu ial , cil'cula prdigamente el embuste muy colombiano de que somos un pue blo viole nto por naturaleza. Rep resentacin anodi na, puesta de espaldas a la historia mu ndial ele los tres ltimos
siglos. Si algo e nsean es cmo la desu'uccin de vidas y bienes COITe en
pa ralelo a dos fen menos centrales de la modern idad: la curva asce nd en te del desarrollo cientfico, tec nolgi co y econmico, y la gestacin
y conso lidacin del Estado nacional.
Marx dijo q ue el capital nace chorreando sangre por todos los poros. Metfora que, ql"lizs, se ra ms a pta para referirse al naci miento
del Estado nacional. Y puestos e n este registro, recordemos quc Amrica
h ubo de ser la cuna de las rcvoluciones anticoloniales del mu ndo con-

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Ik populistas, mandannts)' vlOlrnnru

temporneo. come nzando en 1776 por los actua les Estados Un idos.
Acontecimientos que marcaron el nacimiento de un a nueva poca histrica cuyo crisol se ha considerado fue la Revolucin Francesa. Pensando en sta, Tocqueville ofreci una definicin perdurable de lo que es
una revolucin : e l acto de destruccin de una clase por otra y. c\'cntualmente, del Estado que la sostiene. Perdurable pOl'que los siglos XIX y xx
fueron tiempo de revoluciones.
Sin embargo, el colapso del comu nismo sovitico y el fin de la gucna fra lleva a dar por cerrado el ciclo "evolucionario. Lo que no obsta
para que prosiga en movimiento espira l un conjunto indistinto de conflictos fratricidas, tnicos. religiosos y nacionales que rClomaron fuerta
despus de la segunda guerra mundial.
En la medida en que se inscribieron en las lgicas de la guerrn fra de
los dos bloques, el capitalista y el com unista, las lucha'! Ul icas y religiosas
quedaron en una especie de receso ame el discurso dominante de las
guerras de liberacin nacional ligadas a valores antioccidentales y anLicapitalistas. Pero no deja de sorprender que una descolonizacin relativamente pacfica como la de la India, por fuera del modelo de las guerras
de li beracin nacional, incubara uno d e los e pisodios ms si niestros de la
hislOria reciente. Acordada la ruptura de India en dos pases, India y Pakistn, en slo dos meses de 1947 dej un saldo de 12 millones de desplazados, un milln de muertos, la destruccin de miles y miles de aldeas y
de toda una v3Slsima y tupida red de tejidos locales, com unitarios, familiares; miles y miles de mltieres violadas y de niiios perdidos!.
An as, las guerras del siglo xx vistas como fenmenos de d evastacin. alcanzaron la cota ms alta de toda la historia humana en Europa,
primero entre 1914 y 1918 Yluego entre 1939 y 1945. Pasada la segunda
guerra mundial, los principales teatros de violencia colectiva se desplazaron al frica. a las pennsulas de India, Indochi na y Corea y al Oriente
Medio.
Cmo comparar el grado e inte nsidad de las violencias colo mbianas en estos tiempos finiseculares? Si nos ponemos aliado de Afganistn, Angola, Bosnia-Herzegovina o Ruanda, habremos de concluir que
la situacin colombiana no es de las ms severas, cnleles, ni deslrtlClivas, aunque la constatacin no pueda servir de consuelo o de excusa a
ningn colombiano'.
Desde med iados de la dcada de 1980 los ndices de homicidios d e
Colombia han sido de los ms elevados del planeta, aunque la posgue-

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Prologo

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na salvadorea los ha disparado a 130/ lOO.OOO habitantes o sea 1,6 veces ms que los colombianos de ailos recientes. V convendra puntualizar desde ahora que en los ltimos 15 aos las muertes causadas en
actos de violencia propiamente poltica oscilan alrededor del 7- 15% d e
las cifras totales.
Cmo responder a la pregunta bsica sobre qu clase de conflicto
es el colombiano y qu orgenes puede tener?
Cargando como lastre el peso abrumador de nuestro siglo xx, imporca subrayar cierta excepcionalidad de nuestro pas en el mbito latinoamericano. Aqu debemos tener en cuenta, e n primer lugar, la
precariedad del Estado. Cuando decimos Estado dbil, decimos simultneamente Nacin dbil. Estamos en medio de dos corrientes aterradoras: la implacable crueldad desat..1.da co ntra poblac iones inerm es y la
implacable banalizacin de la tragedia que alcanza proporciones bbilicas en las corrientes de desplazados por la guerra. Por todo esto estaramos casi que tentados a afirmar que hoy por hoy los colombia nos
parecemos un pueblo si n nacin.
Trasunto d e la d ebi lidad estatal es an la ms acusada debilidad de
la conciencia nacional. Por eso banalizamos con pasmosa faci lidad las
tragedias cotidianas del conOicto armado. Muy pocos quieren percatarse de un hecho obvio: que nos est..1.mos asesinando entre colombianos;
que estamos destruyendo nuesu'o patrimonio colectivo; que proseguimos ciegamente sembrando odios. Maniqueos anacrnicos, hemos
inventado un enemigo interno, y con imp lacable lgica fratricida aceptamos que al enemigo interno hay que exterminarlo.
CONTRAPUNTO CON EL PER

lIustremos brevemente este asunto de la debilidad estatal estableciendo un breve contraste con el Per. Cuando se quiere hacer la comparacin del co nflicto armado colombiano sue le invocarse el rgimen
de Fujimori. Ves evidente que el rgimen auto ritario y neopopulista de
Fujimori consigui derrotar militarmente una poderosa guerrilla co mo
Sendero Luminoso. Es ms: la toma de la embajada d el Jap n en Lima
e n 1997 por el Movimiento Revolucionario Tpac Amaru tuvo un
desenlace muy diferente roe las sendas lOmas del M-19 de la embajada
de Repblica Dominicana en 1980 y del Palacio de Justicia en 1985.
Naturalmente que en el ejercicio comparath 'o debe darse impo rtancia

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18

De IJQjmlislas, nl(l.Ildaruus y vlol~"cl!i

a fac tores como el mencionado au toritarismo penlaJlo; al pa pel q ue e n


uno y otro caso jUbraron aspectos de organizacin e inteligencia del
Ejrcito y de los cuerpos de segu l;dad e n Peru. b.yo el mando del siniestro
Montesinos. Tambin hay que co nsiderar la ecuacin guerrilla-narcotraficantes y. po r ltimo} no menos importante. el papel q ue jugaron
los Est.1.dos Unidos e n despejar dicha ecuacin en Colombia yen el Per l .
En el pas vec ino, a d ifcl'cncia de Colombia, los Estados Unidos no fo rZ<1.ron al Estado a librar simullneamcmc tilla gue rra e n el frente del
narcotrfico y alr.:l e n e l frente guerrillero. Dieron prioridad a la lucha
a ntiguerrillera , V tina vez ga nada , se co ncentraron e n la lucha a mi

narcticos.
Con lodo eslo. se ra miope no advenir el di ferente tel n de fondo ,
h istrico y social, En la dcada de 1970 una dictadul"a militar I'ea lit e n
Per la reforma agl"a ria radical q ue vena I'eclamando el APRA medio
siglo atrs, e intent integrar las comunidades ca mpesinas e indgenas y
los seCtores populares urbanos a la vida nacio nal y a las corrien tes de la
modernidad,
El co nnuismo colombiano ha ge nerado en las clases dirigentes y
e n las clases medias prsperas y co rrectamente educadas una melHalidad excl uyente. una espec ie de mClllalidad de rU'oopw'(hnd que e ncuentra su mzn de ser e n la excl usin v segregacin implcitas e n e l modelo
de eco noma poltica ~, Se supone que la exclusin de los sec tores
po pulares, rurales y urbanos . de los bienes de la modernidad econmica y de la c iudadana p uede paliarse administrando co n CUenL"lgotas
programas puntuales de .. erradicacin de la pobreza -, Puesto q ue la
mayora de los administradores de estos programas so n economistas
profesionales, o se inspiran e n la cie ncia de la economa. dan centralidad
a las dimensiones mensurables del problema, Pero a l pa recer olvidan
con frecuencia que la pobreza hace pane de ulla trama ms co mpleja;
que ex presa formas cuhlll''3les, incluidas percepciones y se ntimientos
polticos y morales frente a la a utoridad y al orden establecidos; es decir,
formas de cu hura poltica,
Simultneamente, c ualquier manifestacin de protesta desde ab.yo.
a veces ms tradicional (del tipo de "economa moral ,.) que re\'oluci"
nal'ia, ha sido vista por las clases gobe rnantes con desconfianza, lIeg-dndo a inspirarles miedo, De a ll la ca racterstica propensin de tipo
polici\'o. penal y militar, y e l recurso , dilapidado e insemble, de poner

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I'ro/ogo

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al pas b'!io estado de sitio o estado de conmocin interior, o <lS propuestas manidas de imponer la pena de muerte y tratar con .. mano dura"
a los autores de del itos atroces.
Lo que diferencia a Colombia de o tros pases latin oa m edcanos no
es la exclusin social per se, ni la alarma nte inseguridad u rbana, sino la
ausencia de smbolos, milos e instituciones nacionales por medio de 105
c uales sea posible tramitar la ciudadana, y penllimn dar curso a l sentimiento, e incluso a la ilusin , de que lodos cabemos en el pas en pie de
igualdad frente a la ley y a los tribunales de justicia. Histricamente, el
Estado ha sido el dispensador V adminisu-ador de estos recursos, y de
ese modo ha ganado legitimidad. Histricamente en Amrica Lana
di chos recursos ha n salido no pocas \'(~ces del arsenal populista. Pero en
Co lombia evadimos la etapa popul ista y el precio parece ser la violenc ia
COIllO palle del pa i5<-ye.
El pais.ye nos remite a la geografa. Guerrillas, parami litares, cu ltivos
ilcitos, rutas del cOlllrabando, est,in localizados en los frentes de colonitacin . Y esta geografTa, que con ciert..'l insidia sc leni,.-.! es ahora la del
Pla" CoIomJntl. ha contribuido a debilitar todava ms al &t..\(lo. Ut historia
de nucsuas colonizaciones del siglo xx, coloni7..adol' por excelencia, es
1.. historia de millones de vidas que han buscado rehacerse en
cond ic ione.. ad\e rsas, aunque cst..'\S parezcan ser me nos op resivas que
la.s impera ntes e n las comunid.!des campesi nas de o l;gen. Por eso no
debiera sorpre ndernos que gue rrilleros, parami lilan.>s, narcolraricantes
y co n trabandistas hayan encontrado respaldo en las poblaciones de colonos individualistas cuya atomizacin es ms acmada si consideramos
que provienen de lodos los rincones del pas".
L'l dispersin geogrrica y social del pueblo coloni1.ador y su carcler perifrico han contribuido a mantener enLTe los sectores urbanos
educados la ilusin de que en Colombia no existe un agudo problema
de Integracin oilcional, cuya raz se al imenta del predominio terratcniClllc no slo en la economa agraria, sin o en el sistl'ma de rep resentacin poltica (lase Co ngreso) ~' en el sistema dominante de '<1I01es
jerrquicos. Ilusin todava m.is inexcusable cuando se supone que las
nuestras son ciudades de c iudadanos iguales7
Al empezar el siglo XXI, el problema agrario, aparte de la altsima
concentracin de las mejores jerras, una de las mayores del plancta.,
sl'gtn informes recientes del Banco Mundial, ofrece tres aspectos prfidamente clluclu.ados. El sOc1oeconmico, que podemos considerar

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lk populistas, maTldarinn y vioinldas

desde dos perspectivas. Primera, los efectos estructurales de las polticas


agrarias referentes a la propiedad de la tierra, muchas de las cuales se
originan, para no remontarnos al perodo colonial, en la legislacin de
baldos de la dcada de 1870 que, en llimas, han lIev,:IC!o a una a1ta concentracin de la tierra ya la baja generacin de empleo, con la consiguiclllc expulsin de poblacin. Segunda, la que se deriva de la velocidad
e indiscriminacin con que se aplicaron las polticas de apert ura
comercial a comienzos de la dcada de 1990. L...."l baja de los precios
internacionales de los productos que compilen con las producciones
locales de trigo, cebada, papa, maz, y ante la rigidez que impide una
fci l transicin a otros cultivos, aceler la descomposicin del campesinado m inifundisla tradicional de los altiplan os. slos,junto con los jornaleros ilinera ntes de l algodn, e l a!TOZ o el car, fuero n la nzados al
desempleo y tenninaron por encontrar una salida en los culLivos ilciloss.
Es el caso dramtico de los campesinos de Nario que respaldan su
economa domstica con la coca del PUlumayo. Y uno no tendra que
setO demasiado perspicaz para advertir las inevitables secuelas de inseguridad y descomposicin que afectan las ,reredas de origen de este campesinado semiitinerante. Reco rdemos, adems, que en las marchas de
los cocaleros de 1996 erJ. obvia la presencia de campesinos de todo el pas,
incluido e l pas cafetero\!.
El segundo aspecto se refiere a la baja insLilllcionalidad que caracterila la adjudicacin de los derechos de propiedad en las zonas de colon i'\cin, a la violencia cotidiana y a la ausencia de autoridad. Anunciacin
Ruiz, una campesina de Tmara, Casanare, narrando su vida (c. 1996) ,
lo expres de este modo:
Hace unos pocos aos para ac. se ha vuelto todo una rosca poltica, de
los unos y de los otros. Lo que hizo venir la guerrilla a este pueblo fue
porque echaron a rob..'lrse unos con otros. Enb cosecha de caf se robaban
y no haba castigo para nadie. No haba remedio. Entonces ya se infundi
que iba a llegar una gente que le daba duro a los que robaban y les daban
tambin a los que vivan mal y cstaoonjulllados con otras seiloras. Tambin
le dieron duro a los ladrones. Porque lIllO bl'cgando a recoger su cafecito
para sus necesidades, y IIcg-J.ba otro por la noche y le robaba, lo dejaba a
uno en blanco, Ese azote para dades duro seria mandado poI' Dios, Hubo
pocas que la misma Polica la toparon robando en la cooperativa y por ah
en todas esas tienditas. Despus de ver eso fue cundo hicieron esa toma
en el 89 1D

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En tercer lugar, enfrentamos la pecu liar dinmica social que desencadena el conflicto annado. Lo q ue parecan meros residuos del viejo
palriarca lislllo y de una cultura poltica d icotm ica!!, en las actuales
condicio nes de guerra irregular se transforman en u na lgica del terror
impuesta por los grupos arolados a la poblaci n civi l. En el sustratO se
estn corroyendo los precarios tejidos sociales y los tenues lazos e ntre
autoridad y poblacin. A1 punto que los campesinos no siempre consiguen distinguir por el uniforme quin es soldado, guerrillero o paramilitar. Aunque lo del unifonne es lo de menos l !. La salida es pavorosa
para una nacin que se dice civilitada a comienzos del siglo XXI: las coITientes de desplazad os.
EL CONFLICTO ARMADO TE RGIVERSA NUESTRA
IDENTIDAD COLECTIVA
AJ referirnos a la nacin, llegamos por fuerza al asUIllO de las identidades y memorias colectivas. Como resultado de nuestra frgi l fornlacin como nacin moderna, soponamos agudos problemas de identidad
colectiva. De este modo, el connicto interno bloquea en lugar de liberar
las energas colectivas, puesto que los valores y prcticas culturales y los
mecanismos insti (ucionales que eventua lm ente podran conducir a una
solucin crea tiva son prcti ca men te inexiStentes.
Al establecer un punto de comparacin entre la Revol uci n Mex icana y La Violencia en Colombia, el historiador Ajan Knight propuso que
la primera fue una violencia polticamente positiva. (como nOSOtros consideramos positivas las guerras de Bolvar, incluido su fer01 decreto de
guerra a muene), en contraste con la cargas de negatividad asociadas a
la segunda. Go nza lo Snc he' ha esbozado una comparacin similar con
la Revolucin Bol iviana de 1952. Ms recientemente, Maria Victoria
Uribe no duda e n afi rm ar que e l aC lUal con fli cto colom biano es
comparable a los de Sri La nka e Irlanda del Norte, en cuanto .. hace
pa n e de la larga historia de crmen es pe rpetrados a cuenta gotas, de
crmenes q ue remite n a otros crmenes anteriores y stos a otros an
ms anteriores. Episodios que pueden durdr unas horas, unos das o
hasta meses y que a partir de su ocurrencia profundizan e l cisma
nacional.. 1'.
En ltimas, el problema no sera la reiteracin del crimen sino la
imposibilidad de su primir la cade na de ve ngan zas. Por q u? Quizs

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IR populutas,

mandann~ J

v,o/mn(U

po rque d icha slIpresin exige, en primer lugar, ulla revalorizacin profunda y eficaz, por mtica que .-esuhe, del ser)' la historia de la nacin.
L..'l reconcil iacin de los colombianos como una fusin de pueblo)" ilacin presupone un principio de igualdad democr..ti(3) de auloeslima
colectiva que no parecen dispuestos a illleriorizar quienes mandan)
han mandado en la "repblica prctica,. de Colombia en los tres rdenes weberianos: la riqueza, el poder y el sta/uso (Obviamente, no so n las
mismas familias; no es esa rancia o ligarqua" de que suele quejarse
demaggicamentc el comandante Chvcz. pues la movi lidad restringida en las lites ha sido tina constante desde la Independencia). De ah
que la alTogancia, es decir, un desprecio radical frente a quienes no
tienen poder (la abrumadora mayora de co lombianos) sea una caracternica bsica de LOdas las lites, ya formen el ll amado establecimiento,
o las l ites de los hombre en armas, llmense guerrilleros o aULOdefensas. De ah que lo~ discursos de palo de guerra de los gobernantes del
E.stado, de los dirigentes de la autodellominada sociedad civil colombia1M y de las guerrillas resulten huccos y apara lOSaS.
G LOBALI ZAe lN y DESTIEMPOS
La legitimidad poltica, siempre voltil ): subjetiva, es mucho ms

dificil de est.l.blecer, para no hablar de mediciones, que la \;olencia poltica. En un Estado de Del-echo la legitimidad remite al reino de los
s{'ntimientos morJ.les) polticos que rtian e l grado en que la poblacin
esu. dispuesta;\ obedecer la ley y respetar la aUlOrida(t~.
Arrastramos el la:.tre de una propensin tcita, extendida y pemunente a desobedecer la norma leg<tl. la autoridad constituida )' lo que
representa. Entre lo:. casos m.i.s notorios de lo que ya es una desobediencia mtinariil ("I\tre nosotro~ pueden mencionarse la evasin fiscal.
el contrabando )', por supuesto, I.l comisin de delitos contra la vida y J:
il1ll'g'idad de las P(',-so nas y contra la p ropiedad .
Hace unos treinla a i1 0s. cuando la violencia pareca polaril..arsc cntre dos bandos. la insurgencia representaba la mayor amena7..a al 0 1den
institucional y a la viabilidad de la democracia liberal en Colombia.
P{'ro entonces era una fuerza dbil. poltica)' mi litarmente. Ahora Lene
ms poder de fuego y ms capacidad de poner en jaque al Estado. como
lo compmeban las eSladsticas de secuestros, lomas de pueblos y sa botaje a las vas terrestres, oleoductos y torres de eleCtricidad.

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Prlogo

23

La irrupcin masiva del narcotrfico y de la CJ;minalidad organiza-

da en la vida nacional inscribi la violencia guerrillera en la ,c ategora


ms amplia, pero ms difusa , de las violencias. Est comprobado, por
ejemplo, que la guerrilla apela sistemticamente al secuestro y a la extorsin y entra en complicidades orgnicas con bandas de narcotraficanLes, secuestradores y conu"abandistas de armas"
En la dcada de 1990 se hicieron ms evidenLes para la dirigencia
guelTillera las contradicciones del sistema". Pero no slo para la guerrilla , sino para las clases medias urbanas. Si las elecciones de alcaldes
en las principales ciudades dicen algo es cmo la percepcin pblica de
la corrupcin poltica y administrativa, en todos los nive les territOl"iales
y ramas del poder pblico, se ha convenido en otra fuellle de deslegitimacin.
Para relegitimar el sistema en conjunto los po lticos se contenlaron
con aducir el evidente enu"everamiento guerrillero con el de lictivo y no
pocos se pasaron subrepticiamente al campo paramilil.:1.r. A este desalTeglo de la dirigencia deben sumarse las luchas de camarillas polticas que
han pennitido que salgan a la luz desde los peculados hasta las compras
de votos de los congresistas por parte del Ejecutivo nacional.
Aunque el ascenso de nuevos movimientos y personajes polticos
parece trabaja r por la relegitimacin, particularmente en las grandes
ciudades, lo cierto que es que tambin legitima a las guerri llas en Olros
espacios que, desde Bogot, solemos considerar perifricos. Esto es evidente en cuanto las guerrillas decidieron que las regalas petroleras y el
situado fiscal (particularmente en los municipios de frontera agraria)
podan ser apropiados y convenidos en recursos adicionales de financiamiento y, cn todo caso, en recursos de poder local alternativo, ahora
basado formalmente en la eleccin popular de alcaldes.
A esta crisis profunda de legitimidad ha conu"buido la mundializacin o globaUzacin de los mercados y, por tanto, del poder"
La nueva poca de la globalizacin se caracterlza por el encogimie nto
de la autoridad poltica de los Estados nacionales sobre las poblaciones y
los ciudadanos que viven bajo su jurisdiccin lClTitoria!. La globalil..3cin
implica el fin de las relaciones de dependencia recproca que hasta hace
poco existieron entre el Eslado-nacin y la aparicin de un mercado nacional. De eSla interdependencia pueden dar testimonio en Colombia los
cafeteros y los industriales" El vertiginoso cambio tecnolgico de la segunda mitad del siglo xx propu ls la integracin del mercado mundial pero

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lh pofJ,Ilislas, 1Iumdarines)' v;o-"rias

ahora e n desmedro de los mercados nacionales. Integracin que ,"esult


cada vez ms cOStosa e n l nninos de capital y respondi a la iniciativa
financiera, induslJial y comercial de las corporaciones transnacionalcs
ms que a las decisiones de cooperacin de los Estados.
El co nsiguiclllc relraimiento estatal , o el fin de la .. matriz Estadocntrica,. , ha pmducido dos consecuencias mayores: primera , la a ulOridad poltica del Estado se difunde hacia otras instituciones, como las
corporaciones tr.:IIlsnacionales que se convierten e n los (eOlIOS o rgani7.adores y mOlores de crecimiento de la economa mundial; hacia las ONG
q ue hablan ge neralmente e n nombre de la sociedad ch~1 en asuntos cada
vez ms pe rcibidos como vitales p3m la comunidad imernacional: los
derechos humanos, la preservacin del medio ambiente; hacia las ,'ed es
illlcrnacionales del crimen organ izado, e ntre las que figuran prominentemente nuestras organizaciones de narcotraficantes, y hacia burocr.lcias
supra nacionales como las del Sanco Mundial, el FMI , o la Comisin
Europea q ue transfomlan el conocimiento tcnico en base de autoridad
moral y poltica internacional. La segunda consecuencia es una creciente
asimetra e ntre los Esrados que posee n poder estructural y los que, como
el nuesu'o, no 10 poseenl ~,
En estas condiciones, e n lugar de conjuncin hay desfase entre el
tiempo mundial globalizado y el tiempo colombiano. El nuestro es una
sumatoria de tie mpos locales: el de los ocupantes de tumo de la Casa de
Nario, o de l Ca pitolio, o de ese adefesio arqu itectnico, co nstruido a
precios desorbiranles, que es el Palacio de Justicia modelo 2000; todos
estos tiempos estn acotados institucionalmente y e n cso difieren del
tiempo histrico .. que manejan los comandantes faria nos del Cagun ,
Estos desfases de temporalidad llevan a debilitar, allll ms, el Estado.
Ayudan a explicar el porqu de esa re presentacin de la gucrrilla , o
digamos de u na manera ms comprensiva, de las violencias y la ilegitimidad, como parte del paisaje. Un paisaje de luto y de dolor; un infierno dantesco de coacciones y violencias que no est fonnado por crculos
sino q ue cada da parece ms un laberinto sin salida,

CONCLUSiN, NECESITAMOS UN ESTADO FUERTE


Hoy esta mos pagando el alto precio de tener un Estado demasiado
dbil, incapaz de resolver los colosales problemas sociales. polticos y
d iplomticos que nos afligen. Aunque e n estos tiempos de globaJi7..a-

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cin ha pasado la hora de fonalecer el Estado nacional, y ms bien nos
prescriben su desmame, me palece q ue debemos considerar senamen
te lo excepcio nal de la actual si tuacin colombiana.
He aqu un breve listado de problemas nacionales que demandan la
actuacin de un Estado fuerte. Por fuerte queremos decir legitimado
por la ci udadana, de modo que pueda dar respuestas institucionales
eficaces, por drsticas que llegaren a ser: exa ltar y ex pandir la concie n
cia nacional; eliminar los o bstculos eSlnlClura les a la democGlcia, en
primer lugar ella Lifundio ganade ro, fueme de \iolencias, de discursos
de excl usin y de fonnas de "ida o ligrquicas, incompatibles con la vi da
pblica y privada en una democracia; deslegitimar definitivamente la
guerrilla militarista y secuestradora; abolir el sistema cerrado de reclu
ta mielHo para las altas posiciones de la administracin macroeconmi
C:I y dar va libre a la igualdad fundamental de o portunidades e n el
ca mpo de la educacin; definir sobera namente y co nforme a nuestro
inters nacional cul es la mejor estrategia para combatir en el pas a los
narcotraficantes, capitalistas parias q ue tanta desorientacin de valores,
co rrupci n , sa ngre y recu rsos deSll"Uctivos han trado a la vida pbli ca y
privada de los colombianos. Con base e n la resolucin de la faceta doms tica del problema, co ncertar co n los o rganismos multilaterales,
especialmente con las Naciones Unidas. polticas de cooperacin para
combatir el narcotrfico y la cri minalidad organizada en mbitos imer
nacionales. En pocas palabras, necesitamos un Estado fuerte para
adelantar las reformas sociales postergadas y con las cuales ser posible
pacificar la soc iedad colombiana. En un horizonte de pacificacin podr
entonces rehacerse el averiado tejido social y cu lminar exitosamente la
desmo,~liz.'\cin de las guerrillas y superar casi \'einte aos de esquemas
de paz de buenas intenciones co n que hemos ve nido empedrando el
ca mino al infierno. .sa es u na interpretacin posible. Otra se ra
preguntarse si quienes han representado a las guerrillas y al Estado en
estos vei nte aos tienen intenciones de paz, o ms bien si uti lizan los
esce narios constmidos alrededor de sta para ejerce r protagonismo.
En varios trabajos hemos insistido e n que los procesos de paz se han
ligado al ciclo poltico, a la vo racidad electoral y al oportunismo de prcca mpaa presidencial, como lo comprobamos al momento de escribir
estas lneas, e n las noticias sobre un supuesto debate entablado e ntre
doi'la Noem San n y el seor Uribe Vlez.

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De populistas, mandarines y violencias

Presentamos , pues, en este libro, temas centrales y argumentos


conuoversiales, pues bastante falta hace el debate pblico en el pas.
Sumadas a la ausencia de una tradicin cultural del ejercicio de la crtica,
las actuales circunstancias del pas tampoco estimulan a entablar debates
pblicos. Vivimos acosados; al da. Unos porque no tienen empleo o,
extremamente, no tienen qu comer. Otros porque no sienten seguras
sus vidas, las de sus allegados, ni su patrimonio. Momento acaso de hacerse invisibles, de callar y refugiarse en el olvido. 0, por el contrario,
como sugerimos en estos textos, tiempo de dialogar razonablemente y
sin estrpitos.
MARco PAUlC!OS

Bogot, enero de 200 I

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NOTAS

1. Marco Pa lacios, Elpapulismonl Colombia, Bogot, 1971, p p . 12-14.


2. Un'aShl BUlalia, 7kOI~SlllrofSl/mu. VOlusfrom th.t Par/IlIO n oflndla, Ourharn.
Ne. 2000.
3. Vc:ue. M. E. Brown (cd. ), TIv J7II~(/tlQlIal DPIIl'nsums o/lnlnTIal Omf1u:t, Cambridge, Mass., 1996, pp. 4-7.
1. Vanse, entre otros, ('.a rios I\'an l>egregori. I:crrrondremcnt surprcntan t du Senticr Lu mincux, Proolmrd t''ArM'fIq!lt La/trlt, n.o 13, Avri l:lui n 1994 , pp. 3-17; Carlos I,,<in
IlcgrC"gori, e l al .. lAS ronda.J wmJN.:./tuu, la dnrrna di> Snukm Lllllll1lO$O (Lima, 1996);
Eurique Ohando .T hc Po ..... cr of Pent 's Anncd "-orcc~., en J oseph Tulchlin alld Gary
Cland 'd.), l'n1/ '" r:rUlJ. Dictalbfsh,por J)(m()(T'(J(Tllry1, Bouldcr, Col., 199 1; Ke nllelh
E. Shr,uv e . The Milital)'. Ihe I)rug Wa,- a nd Ot'lllocnu:y in I..atin Amcrica: Wha l
Wo uld Clauscwitz Tcll Us?-, (' n Gabrie l Marcella. u"nm QrJ In P,aullmt. Tht /\""/0'.,
ami D,mmcy In ,atln Ammra, IIrord, Inglaterra, 1994 , pp. 56-86; Coletla Yo unger5,
.. Wagi ng \\'ar; U. S. Policy Toward Colombia,., ponencia presentada e n el L-\SA ('.o ngress.
Ch ic.lgo. I998.
5. Vase a l res peCIO. Rose rnary ThO'l), J~Jj. p(fj(Tty fmd 1-; Ull/sum. A 11 Eeo'WlIUC
If,SIOl) of La/In "",,,ua In Ih, 20lh ("nI/ury. Washington , 1998. p p. 17-45.
6. Vcase Christian Gros, .. Los campesi nos de las cordillcr.lS rre nte a los movilnientos
guerri lleros y la droga: aClores o vc timas _, ""litis/S /'o/i/,(O, n.o 16. Bogot, Illayo a
agmlQ de 1992.
7. Ma rco '>alacios, /":111,., la "'Kt/llludad y la violnlcifl. OJlornhla, /Sn1994 ( Bogot,
1995), pp. 310-315.
8. Alicia Purana y Roscmary Thor!" C%mhw: la onomio poli/Ira tU Ia.s txptclallV(l.~
1~/roUr(Ll. Globaliuuio,l, I'11Iplto y /!O/IC(Ll fI'CtOTltlll'.s ( Bogot, 1998).
9. Juan Guillermo Ferro ... 1.as FARC y los desafos de la posguerra e n el Caquet-,
I>oocncia p n:senL"lda e n el St1/l1n(l"0 InternaCIonal " VW/.mCIII poli/ira, dnplawmU'/lto InItT110 forwdo J allUt/(I/W(lS J, pm. tri ("A)/Qmbw,.. ICAN, Ik>got. 10-13 de agosto de 1998;
Fernando Cubide.':i, .. 1..a imcstig-dcin social e n la Ama:wnia <:olotllbiana. NOlaS sobre su

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28

Ot populistas,

1It(Jndarin~

y molnlCu

desarrollo reciente _ (manuscrito. s. r.) Aura M. Puyana, .Culu\'OS ilicilas: 105 discursos y
sus consecuencias_ (Bogot, noviembre de 1997, manuscrilO).
10. _Anunciacin _, en \'idas caJll'lartrias, Bogot, 1996, p. 9.
11. Maria Victoria Uribe, . EI modelo Chulaviw \'5 Tipacoques en Colombia-, que
ser publicado en 1<15 Mcmoria.~ de la 21 C.ledl<l All\la] dI"; HislOria Ernesto Reslrepo
Tirado, t-1usco Nacional, Bogot, 1998.
12. Mara ViclOria Uribe, _E ntre la parodia y el simulacro. Interacciones entre
Ejrcito, gucnilla y paramilitares ell Colombia_, ponencia presentada en el Seminario
Internacional; VioinrOa poIitllfl, de.spltunm_to [fJr'UUJ, alin'nalltKJ$ tU paz ni Colombia,
ICAN, Bogol, 10-13dcagOSIOde 1998.
13. Maria Victoria Uribe, -Los coletum del dragn. Violencia oficial e insurgente
en Sri Lanka, Colombia e Irlanda del Nonc_, ponencia presentada en el Seminario
Intenladonal: La JOt:iiti ~ f1I oIagt. Aldour du au tU ICoIo1tlb.,. Marsclla , Francia, 23-25
de noviembre de 2000.
14. El ejercicio de enclladr.lr 105 enlramados econmicos, sociales e in.stitudonalcs
colombianos en tnninos de legitimidad politica y violencia, en buena medida infonlla
mi trabajo E1I1rt! lo kgil,m,dad J la vlo/mCla. Colombln, /87'-1994, Bogot, 1995, al que
remito al lector.
15. Su.san Strange, TM rrtrrat o/ tnt stau. TIu diffusUm o/ fX1!.M' In tM world tronolll)',
Cambridge, Inglaterra, 1996, y para el fin de la ~ma tril.. EsUldo-cntrica., Marcelo
Ca\'arozzi, .Ms all de las tr.m.sicione.s a la democracia en AlllriciII Launa", RLv~w. fU
btudUlS Pvlluos, n.o 74, Madrid, 1991, pp. 85-112.

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POPULISTAS

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CAPTULO UNO

LA CONEXIN VENEZOLANA
YELASESINATO DE GAJTN'

MIEDO AL PUEBLO

El 17 de m3170 de 1849 el Congreso, reunido en el templo de Samo


Domingo, "perfeccion" e l proceso electoral del <l il o a nterior y eligi
presidente de la Repblica aJos Hilario Lpez. Casi un siglo despus,
a u-escienlos metros del lugar que ocupaba el viejo recinto de los dominicos, cay fuhninad o a bala Jorge Elicer Gaitn .
De la eleccin de Lpez surgi la leyenda de _Jos puilaJes del 7 de
marzo,. y del asesi nato de Gailn la leyenda negra del pueblo insurrecla. Las dos fechas y sus respectivos simbolismos cristalizaron estad os de
nimo y se ntimi entos convertidos en estereotipos de lealtades partidis.
las. Curiosamen te, en las dos fbulas subyace una especie de conex in
ve nezolana. El .. VOtO por Lpez para que no se ases ine al Co ngreso .. de
Ospina Rodrguez se emita en el contexto de los sucesos del 24 de enero de IRiS que los venezolanos conocen como el asalto al Congreso .. ;
los co nservadores del veci no pas pretendieron e qjuiciar al presidente,
general Jos Tadeo Monag'J.S, y una multitud liberal atac a l Congreso
bajo la actitud impasible de Monagas, dejando un sald o de varios muer~
tos y heridos.
La proclama de Ospina Prez, atribu}iendo e l asesinato de Gaitn al
com unismo intemacional, contena un ingrediente venezolano. Desde
1947 rue manifiesta la preocupacin de Ospina por e l auge sindical y
por las afinidades entre los sindicatos petroleros colombianos y "enez~
lanos. La radicali7.acin de Accin Democrtica (AD) bajo la direccin

Publicado inicialmclllc en Uctums Do"um.calnde El T~po, 3 de :Ibril de 1988.

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Dt PofJIIlistas, man.darines y viokncias

del padre de la moderna democracia venezolana, Rmu lo Betancoun,


la atraccin recproca entre ste y Caitn (las identidades programticas
de Gailn y AD pueden apreciarse tanto en la participacin de Gaitn
en las celebraciones en Caracas del primer aniversario de la revolucin
que en octubre de 1945 llev a AD al poder en Vencwcla, como en la
actiLUd de Betancourt,jefe de la delegacin venezolana a la IX Conferencia Panamericana, antes, durante y despus del9 de abril de 1948),
y aun lasimpala hacia AD expresada por Carlos Ueras, eran para Ospina
sntomas ominosos, porque, segn el presidente colombiano, una conSo
piracin sovitica se iba dibujando en el pumo ms estratgico de Estados Unidos en Amrica Latina: la industria petrolera.
Estas fechas-smbolo permiten comprender mejor cmo se constru
ye, transforma o demue le el COI'U unto de mitos y creencias, de opini ones que dan o quitan legitimidad o que intentan justificar o condenar
un hecho histrico. En la tradicin historiogrfica colombiana desde
Jos Manuel Restrepo hasta Lu is Lpez de Mesa, permanece como una
constante la concepcin de que el pueblo cuando ocupa los esce nari os
habituales del poder, se convierte en populacho, pueblo asesino, chu~
ma , clase peligrosa.
Esta digresi n nos ll eva al asUIllO central del arcu lo: cul es el
lugar significativo de Caitn y del da de su muerte en nuestra historia?
Una creencia con muchos adeptos es que el 9 de abril pani la
historia de Colombia ". Seg n esto, a lo largo del siglo xx, y en especial
despus de que los liberales asum ieron el poder en 1930, Colombia
marchaba hacia la consolidacin de un sistema democrtico ejemplar
en Latinoamrica. Pero la insurreccin popular desencadenada por el
asesi nato de Caitn demostraba que el pueblo a n no estaba preparado
para la democracia. De all la escalada ideolgica del autoritarismo
derechista tina vez roto en 1949 el compromiso bipanidista alcanzado
sobre los escombros del 9 de abril.
La idea de l pueblo peligroso se emparienta con lo que pod ramos
llamar el gradualismo colombiano que surge plenamcllle por la poca
de "los puales del 7 de marzo".
Llamamos graduaJismo a la co ncepci n seg n la cual "asce ndemos
gradualmente la escala de la civilizacin- por la va de la economa de
mercado. En tanto ese ascenso disLTibuye inequitativamente sus beneficios, o d isloca el sistema org nico" de la sociedad, tendremos una mayor
propensin al intervencio nismo esta tal o al populismo. La historia co-

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La (QlIex;n vtn.ewlana )' el tlSt'sinnlo dI' Gailll

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lombiana a bunda e n ejemplos de grandes batallas e ntre los gradualislas de ambos partidos y los "estatistas .. de ambos partidos. El ciclo econmico (el precio internacional de los p roductos bsicos de exportacin)
y la inevitable co ntroversia po r controlar sus efectos han movido el fiel
de la balanza hacia un lado ti otro, pero nada meis.
GRADUALISMO E INTERVENCIONISMO

El ocaso del liberalismo manchesleriano despej el cam ino de la


reconciliacin de las clases dirigentes del pas mediante una \'e rt;in simu ltneamente grad ualista e intelvencionista. Sus ejes eran el "internacionalismo de ambas posic iones y su relativa moderacin}- disposicin
al com promiso despus de la guerra de los Mil Das. Por internacionalismo queremos decir que gradualislas e intervencionisL.'lS companan
la visin seg n la cual el reinado del progreso y de l o rden dependan de
que el pas interesara de lleno a la civilizacin occidental noratlntica,
participando en su comercio y fina nlas, e n SllS inversiones y nujos de
m igrantes y adoplando las instiluciones e ideas clsicas de las democracias liberales"
L"1 modernizacin del pas despus de la primera gue rra complic
el cuadro. La urbanizacin) lellla secularizacin ex igieron modelos
menlales y culturales inditos. L"1S clases sociales que nacen con las in\'ersiones norteamericanas del petrleo y e l banano, con el lclHo flol"eci miCIllO de las industrias colombianas y con la ampliacin de la red de
felTocarriles y carreteras, o la llegada de la radio y de las grandes rotativas, confluyen a definir ulla situacin que rebasa el co mpromiso histl'co del gradualismo y el intervencionismo esmL"1 1.
La refollna social se \'uelve imperativa para mantener la economa
de mercado y las instituciones liberales; las viejas o rtodoxias ceden a las
concepciones rt"fonnislas, que no se ra j usto atribuir solamente a la Re-pblica Liberal, aunque bajo el gobierno de Lpel. Pumarejo ga naban
fuerza los proyectos de ,"e fonna socia l, as todava sigamos disputando
sobre sus efectos.
El significado histrico de Gaitn radica e n que sin ser revolucionario (atacaba con igual firmeza a las o ligarquas liberales y conservadoras
y al comunismo) soste na que el nfasis e n la economa de mercado y la
impotencia del Estado para co ntrolar sus efectos nocivos en la organizacin social haban alterado profundos equilibrios que deban restablecerse. Los desequilibl"ios eran patentes e n la miseria de vastas masas

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DI' populistas, 1I1andarines)' viol.encias

(que los liberales haban denunc iado) yen el mundo moral que rifgmdaba a los desempleados, a los campesinos, a los pequeos empresarios,
artesanos y comerciantes, a los empleados modestos, y cODvm/)fa a los
oligarcas.
Haba que restablecer la armona enu"e el progreso capitalista -con
su despiadada tica individualista- y la distribucin de sus bienes.
El Estado debera ser el activo agente de redistribucIn. Esta propuesta
de Caitn rompe con la idea del pueblo peligroso: lo peligroso para
la democracia y para el orden social era inmovilizar al pueblo, mantener a ras de tielTa su conciencia civil y moral, no hacerlo partcipe de los
asuntos pblicos ms all de [as meras convenciones y rituales de la democracia electoral (aunque en la democracia electoral estribaron la fuerza y fuenle de poder del gailanismo), ampliar 1" brecha entre el pas
nacionaJ yel pais politico >"
MS RESPUESTAS QUE INICIATIVAS
A cuarenta ailos del asesinato de Gailn, Colombia es un pas ms
moderno, con un progreso evidente que sin embargo lleva a cuestas al
40% de los colombianos para quienes todava no se vislumbra un horizonte rem oto de "igualdad de oportunidades,
Las reformas sociales han sido lolerada5 por las lites empresariales,
tecnocrticas y polticas en Cllamo selectivas, de lenta maduracin y
perifricas a los cenlros de ]-iqucza y poder. Reformas sociales que son
respuestas a sItuaciones de conilicto, ms que inir-ial'vas en pos de un
orden justo.
El Estado en papel de mediador pide a las capas populares tolerancia frente a la desigualdad social, ya las li les tolerancia hacia la aplicacin de reformas sociales. Pero insistamos: eSLas ltimas nunca han sido
ni radicales ni masivas, en tanto que la desigualdad parece crecer exponencialmente, afectando con severidad a las capas populares sin expec- ~
l..:'ltivas y marginadas de los beneficios que distribuye el Estado (salud,
e ducacin, vivienda, agua potable),
Gaitn criljc radicalmente la naturaleza oligrquica y desptica de
las relaciones del gobierno y de los dirigentes con e l pueblo. En efecto,
las reformas consentidas por las lites se definen, administran yejecumn "por arriba, sin movilizacin y participacin popu lares. Surgen como
un acuerdo de capillas y no como un paclo social, abierto y democrtico. Gaitn propuso ese pacto, enfrentando los esquemas de participa-

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La cone:l:n venezolana y el asesinato f.' Caitn

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cio poltica restringida, los tipos de liderazgo de losjefes naturales (aunque l siempre se sintiera eljefe natural del pueblo) y las maquinarias
cJientelislas liberales y conservadoras. Ese juego era peligroso para muchos miembms de la clase dirigente y el mismo Gaitn titube en su
manejo, de suene que en 1947 y 1948 su imagen produca confusiones:
era Gaitn un caudilfo pofJUlar o Pi jefe liberal?
Despus de la dermta en las elecdones de 1946, Gailn, con la vista
en la Presidencia para el siguiente perodo, plasm una sntesis de su
pensamiento y orient la accin poltica hacia la conciliacin del pasado y el futuro, de la tradicin y la reforma, del "pas nacional,> y el "pas
poltico. PQ.stul un lipa de democracia ms participativa y popular
dentro de los principios del constitucionalismo liberal y del respeto a la
le}'; desat una movilizacin de masas sin precedentes en la histOJia colombiana (que tuvo expresin grandiosa y dramtica en la manifestacin del 7 de febrero de 1948), sin desbordar el esquema de los panidos
; liberal y consel-vador y luch por el reinado de la justicia social transformando el diseo bsico del capitalismo, sin pretender arrasarlo.
Resultara trgica la arrogancia y miopa con que fue interpretada
por las lites Sll poltica conciliadora. Dijeron que no era ms que una
forma tropical y demaggica de movilizacin. El asesinato del caudillo
desencaden una tragedia mayor. No dividi a los colombianos al son
de la lucha de clases como suponan los reaccionarios, sino que desat
en los campos una guerra fratricida de rojos y azules que por dems
desdiblU la necesaria separacin que en las democracias modemas
existe entre las funciones policivas y las de la defensa nacional, arrojando consecuencias hasta hoy. No atenu la penurbacin del orden social
por el poder avasallador del capitalismo, sino que la magnific. Finalmente, frusu' y desmoraliz al pueblo en torno a las posibilidades de
participacin poltica para la reforma social.
A un proyecto que apuntaba a ampliar las bases de legitimidad del
sistema se respondi con violencia, cerrndolas o angostndolas. Si la
urgencia de Gaitn en los aos cuarenta era cmo resolver institucionahnente las relaciones entre la democracia poltica y la creciente desigualdad social, despus del 9 de abril el problema se complic por el
desencadenamiento de la violencia partidista.
Para qu hablar del decenio 1948-1958.
Es evidente que el Frente Nacional intent volver a la mesura mediante un pacto por arriba que cerraba el paso a la violencia frauicida,

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DI' poplllutfl.s, ma/ularims y viokncias

abra el comps a un reformismo moderado y encauzaba el desa lTo llo


eco nmico por medio de la sustitucin d e importacio nes, la planeacin
y la integracin eco nm ica latinoamerica na ; pero el modelo recordaba
la luna de miel de graduaJislaS e intervencionislaS, ahora bajo e l paraguas de la CEPAL, d e la Alianza para e l Progreso y del Banco Mundial.
La ductilidad del modelo no dtja de impresio nar a los obsclV3dores;
u nos elogian su carcter negociador y de transaccin y otros se asombran de que cua ndo se adopt till a estrategia de econo ma ms abierta
e integrada a l me rcad o imemacional y con un ma ~'O r peso inte rn o de
los mecanismos del mercado, que se abra paso au toritariamente en el
Cono Sur, aqu coinc idiera con un perodo de apertura democrtica y
con e l desmonte del Frente Naciona l.
Al com ienzo del Fre nte Nac ional e l ca le ntam iento de la guerra fra
con la Revolucin C uba na y la estra tegia anticOlllunista norteamericana
diemn paso a un complej simo proceso que todava vivimos.
LA CARENCIA DE GAlTN
En este punto quisiera volver a la conexin venezolana co n esta
pregunta: Por qu e l formidable embate de la oleada revoluc io naria
proveniemc de Cuba (en trminos estri ctame nte militares. ms amplio
y se . . e ro de lo que se ha)'a conoci do en Co lombia ) pudo ser co nte nido
primero y asimi lado despus por el sistema poltico \'e nezolano y no po r
el colombia no?
Por qu la democracia \"enelOlana logr forjar un pacto de co nvivencia social. de pluralismo pollico, de civilismo y de integracin nacio nal mientras que los colombia n os sent im os que es dbil nuestra
democracia frente a los retos de ho)'?
Sugiero esta hip tesis: en la alborada de la actual sociedad, J oge
Elicer Gaiu n y Rmulo BetanCOtllt, y J os Figueres en Costa Rica ,
proyectaron co n clarividencia un sistema de reformas vastas y de estructura, compatible con los principi os fundamentales de la civilizacin norat ln tica. Es cierto que d e 1948 a 1958 Ve nezuela volvi a su mi rse en la
noche de sus dictaduras te n i bl es y personalistas. Pero e n 1958 echa ron
a andar u n Estado democrtico y unos partidos fu e rtes y modernos, un
si ndical ismo vigoroso y reconocido y un empresariado ptuante y legtimo para todos.
Aunque e n 1988 Colombia es o tro pas comparado co n e l de 1948,
no puede desechar las claves del pasado. Lo ms desconcenante es que
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I-l c01!Fxin venezolana y el asesinalo de Caitn

~7

para un proyecto poltico transrormadol~ nacional y de pleno de vigoldemocrtico, Gaitn no est muerto_ Se puede construir sobre la esperam~a de las nuevas generaciones que no ", heredaron odios gracias a la
tarea pedaggica del FI-ellle Nacional, sobre la experiencia de una larga
cadena de amnistas, sobre la reforma constitucional que consagr la
eleccin dil-ecl3 de los alcaldes.
Pero los problemas de legitimidad, pobreza, violencia y democracia
tienen una clave en el mensaje de Gaitn, al iguaJ que la calidad exigida
a los dirigentes.
An es tiempo de evitar que las plazas del pintor Gust.,wo Zalamea,
vacas de pueblo y sumergidas en torrentes de desolacin, ilustren episodios que martirizan la pauia como el 9 de abril, y se conviertan en
presagio de una nueva tragedia nacional.

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CAPTULO DOS

ELJUICIO A ROJAS PINILLA EN EL CONGRESO'

Los historiadores saben que aquellos procesos judiciales en los que


polticos y hombres pblicos se sientan en el banquillo de los acusados
suelen ser fuentes muy promisorias. A travs de acusados, acusadores,
tcsligos,jueces,jurados, y de la forma como sean pe rcibidos por la sociedad, puede revelarse toda una gama de inte reses, suc lios, pasiones y
opinio nes.

Como cJj uicio criminal, e ljllicio poltico descub]-e la lucha subyacente lI<lS la nocin intuitiva que todos poseemos de lo que son ajusticia
y la conducta humana, y los intrngulis y fo nnalismos de la ley positiva y
del apaJ<llo judicial. Intuitivamente, pensamos que la justicia tiene que
ver con un orden tico antes que con un orden ju.-dico formal. Sin
embargo, confOime a la mxima del derecho positivo, son !;l" autoridades
y no la ve rdad quienes hacen y aplican la ley.
Esta tensin elllre justicia y derecho, entre moral y ley positiva, se
revela imp lacable en casi todo proceso criminal. Tensin de la c ual
se alimentan el inters y la curiosidad de los pblicos de todas las pocas,
como lo comprueba e l xito de algunas obras de la lileralUra universal,
en nuestro siglo, de l cine y la televisin. sta es la lnea que, no hace

Este articulo publicado en Lfflllms Doml7limles de El T"mpo. 15 de octubre de


1995, pp. 4-5. rcsume una poncncia presentada en el Latin American Scminar, Sl. Alltolly's
Colkge Oxford, cl27 de noviembre de 1992.

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<lO

De Pofm1slfl.J, mandarines y violencins

mucho, explotaron las cadenas de televisin en ESlaclas Unidos trasmitiendo desde la sala de audiencias, en vivo yen directo, los procesos a J.
O. Simpson.
En un juicio poltico, aCIlsado y acusador, abierta o t;citamente, apelanin a un principio de validacin ideolgica. El acusado tachar de
corrupto el derecho vigclllc, o la interpretacin que de l haga el tribunal, y se dirigir testimonialrncnte a la historia, apelando al sentido de
una justicia natural que rescalarn fUluras generaciones. Su defensa suele
rcclIITir a la metfora del chivo expiatorio, enriquecida desde los Amiguos: pensemos, por ejemplo, en la actitud de Scrales frente a susjueces y acusadores. A su [Urna, estos ltimos proclamarn que no los mueve
cosa distinta que reslaurar la legalidad, establecida para el hien comn.
Esta cualidad de expresar los intereses y pasiones que tienen su origen en un sistema polltico, y de malllener al mismo tiempo vivo el conflicto entre lo que esjusto y lo que es legal, aparece en muchosjuicios
polticos de nuestra historia, como los que pusieron en el banquillo a
los jefes Comuneros, a Nariil.o, a Obando, a Mosquera y, por qu no,
a Rojas Pinilla.
Desde sus comienzos fue evidente que el juicio a Gustavo Rojas Pinilla en el Congreso de Co lombia sera un arma poltica. Que e\ reo y los
acusado.es ulizaran el CongJ"eso, convertido en tribunal de justicia,
para obtener fines que tenan que ver ora con el desquiciamiento ora
con e l afianzamiento del Frente Nacional. En esta lucha de enemigos,
que no de ad,'ersarios, Rojas tom la iniciativa en agosto de 1958, cuando anunci que regresara al pals a enfrentar cargos judiciales. As, ob\ig al p.mer gobierno del Frente Nacional (que no haba contemplado
siquiera la posibilidad ele solicitar la extradicin del ex general) a en(rentarlo en juicio. El margen de maniobra del gobierno se recllUo a
fijar el escenario: si en la Cone Suprema, como peda Rojas, cimnclo la
Consluc in, o en el Congreso, cuyas dos Cmaras dominaba abrumaclaramente.
La coalicin bipartidisla apenas echaba a ancla.. Los acuerdos fraguados con laJuma Militar, designada por Rojas en la madrugada del
10 de mayo de 1957, Yla presencia conservadora, le impedian el"Uu iciar
a los responsables de los regmenes andemocrticos anteriores. De stos
sala despedazado el Pal"tido Conservador, con lres facciones enemigas
del Frente Nacional (leyvistas, rojistas y a lzatistas, quienes luego se
pasaran al ospinismo) y tres facciones mayoritarias amigas {laureanis-

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EL juicio a R(das Pi'lfa en 1'1 mlIrl'so

41

las, ospinistas y valencistas). El liberal ismo sellaba sus grietas con e l


ceme nto del poder buroc rti co, del que llevaba diez alias excluido.
Cuando comenz eljuicio, an no se haban apmbado ni la reforma del
arculo 121, ni la alternacin, garanlas recprocas sin las cuales no
podra funcionar la a li anza poltica consagrada en el plebiscito.
Por otra parte, y pese a las purgas llevadas a cabo por la .Jun ta Militar
en la oficialidad castrense, tena vi,~os de verosi militud una restauracin
militarista. En la guerra de propaganda paralela al juicio, la opin in
pllblica qued expuest.."l a los peligros, reales o imaginarios, de un mo\'imielllo subversivo que instigaba el acusado. El falllasma del retorno de
Rojas al poder sirvi para consolidar la disciplina in tema en las bancadas liberales, aunque ensanch las grietas entre laurcanistas y ospin istas, las dos fuerzas conservadoras con mayo res caudales electo rales.
Arreci entonces la crtica de la p,ensa conservadora no laureanista: El
Colombiano, La 1?e/Hblira, La Palria y El Pa, que pedan un juicio en la
Corte y no el Congreso, para separar as lo poltico de lo criminal ...
El proceso coincidi con el fuerte impacto que haban dejado en la
opinin los juicios sumarios y popu lares que se hacan en Cuba a los
esbi rros y cm pli ces del rgimen bat istiano y q ue, sin respeto por las
l-eglas fonnales, casi que irremed iablemente, term inaban con los reos
en el paredn. Esto d io pie a Rojas a pregunrar, en una de las pl;m eras
sesiones de la audiencia pblica, si no se estaba cometiendo con l un
atropello revolucionario simi lar. No, le replic el presidente del Senado. Y le aclar que la acusacin haba surtido sus t.rmites en la Cmara
de Representanles, y estaba ceida a la institucin del impeachuuml, per
la del constitucionalismo ingls, del que haba pasado a la Constitucin
de Filade lfia , y de all a la colombiana.
Desde sus orgenes medievales, el impeachmFllf recoge las dos fases
del modelo dejuicio criminaJ: en la primera se formulan los cargos (en
la Comisin de Acus.aciones de la Cma ra de Rep resent.."lntes y luego
por sta en pleno) y en la segun da se juzga y dicta se nten c ia por un
jurado de concie ncia (el Senado). Pero hay una diferencia entre las
conSliLUciones colombiana y norteamericana. En los Estados Unidos, el
Senado se transforma en Tribu nal una vez que recibe el sumario con los
cargos (the BiIl of Im peachment for Tl-ial). En este momento, pasa a ser
presidido por el Presidente de la Corte Supl-ema, y los senadores deben
hacer un juramento especial, con lo cual se subraya que ahora cSl<n
cumpliendo un papel diferente del que demanda su ejercicio represen-

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42

Di' populistas, l1umdarincs y violencias

tativo normal. Aqu vale la pena recordar que los abogados de Rojas no
participaron en la instruccin del sumario y que rue rechazada su solicitud para que los senadores hicieran un juramento especial.
A pesar de estos ritos y de la fuerza de imparcialidad que apona la
presidencia del Senado por un alto magistrado, el impeachmenl no puede soslayar el problema de cmo conSCJ\!ar la integridad y el debido
proceso. Problema que es todava ms palpable en el modelo constitucional colombiano. En un juicio criminal ordinario, quien vaya a ser
juez o jurado de conciencia no puede hallarse en una situacin de amistad o enemistad con el acusado, o tener frente a ste ningn tipo de
intereses, pues tal circunstancia lo descalificara. En el caso que nos ocupa, debemos esperar que en su papel de inSU-UClOres yjueces del proceso, los represcnt..:""\Otes y senadores desecharn cualquier afecto o inters
de partido, y se impondrn ser impaciales. Tarea de superhombres, algo
que desafa nuestras nociones intuitivas sobre la conducta humana.
De los ocho miembros de la Comisin de Acusaciones de la Cmara.
que se reuni por pl-imera vez e119 de agosto de 1958, seis acogieron
como base formal de la acusacin los hallazgos de la "Comisin Naciomil de Instruccin Criminal,> (creada e121 de mayo de 1957 yampliada
el2 dejulio siguiente). Tal Comisin tena el encargo de investigar los
delitos cometidos por "altos funcionarios del Estado durante los ltimos tiempos. Pero sus trabajos fueron torpedeados por laJuma Militar; adems, los ltimos tiempos tambin hubieran podido abarcar
gobiernos anteriores y en particular el de Gmez, para el que muchos
liberales haban pedido, despus del 13 de junio de 1953, una investigacin por delitos de lesa humanidad (hay un elocuente editorial de El
Tiempo a este respecto). La Comisin eslUvo dominada por laure;"\nistas
v tennin pacmndo un quid pro qllo con la Junm Militar: slo investigarla
a Rojas, }' se olvidara de cualquier otro ... alto funcionario, y de cualquier otro tiempo pasado.
El 22 de septiembre de 1958 la Cmara aprob los cargos que se
formularan ante el Senado: ordenar la devolucin de 180 cabezas de
ganado retenidas por las aduanas de Buenaventura; concusin al destilUir un gerente de la Caja Agraria; indignidad, consistente en el uso de
la investidura para enriquecerse: su patrimonio familiar declarado se
habra multiplicado 16 veces enue 1952 y 1956. El Senado rec ibi la
acusacin el 26 de septiembre y a los pocos das acept ntegrament.e
sus tnninos.

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El jlJirlQ a Roja.1 Pi/illa

ni

el eo'lgreSO

Ante la imposibilidad de e njuiciar co mo un todo a los gobiernos de


la dcada del estado de sitio ( 1948- 1958) .la co nveniencia dict seguir' la
lnea de menOI' resistencia: individualizar la acusacin. Lupa e n mano,
...e imput."1ron a Rojas solamellle aq uellos actos que pudo haber ejec utado sin e l a poyo o rgnico de los a ltos co mandantes de las Fue l-zas Armadas, y del a parato estatal.
La o pinin, preparada por la p rensa y los e locuentes discursos de l
pl"esidellle Lleras Camargo a presenciar e l juicio poltico y tico de la
d ictadura, no pudo e ntender cla ra y racionalmente qu estaba pasando. Se esperaba, por ejemplo. que el cargo de "a buso de a Uloddad ..
documentara con v',dor de prueba casos flagrantes co mo las clausuras
de los pelidico., liberales: e l fi nanciamielllo de la p ropaganda y la prensa
oficial iSlas; las complicidades con los p<ijaros en el norte del Valle y e l
Quindo; la matanza de estudiantes e n e l ce ntro de la ca pital de la re p
blica e n ju nio de 1954; los sa ngrientos incidentes e n la Plaza de Toros
de Bogot e n febrero de 1956; la responsabilidad por la ex plosion de
siete camiones cargados de d ina mit."1 e n Cali, e n agosto del mismo ao,
y e l e mpleo su puestamente fraudulento de los fondos de la indemnindn a las vctimas del si niestro.
El 22 de e nero de 1959 se a bri la a udiencia pblica, ah o ra bajo la
figura de sesiones ex traordinarias del Congreso. Esta fase dUI"o casi dos
meses; e l e njuiciado no logr su trasmisin radial v tele\,i.,iva. Es decir,
se le neg la posibilidad de transfonnar el j uicio e n espec t.kulo y foro
de den uncia.
La ge me esperaba que Rojas h abla de ser condenado en pocos das.
acaso en un par de se manas. Pero e l proceso se a largaba, y ms
incomprensibles para la opinin pblica fueron los tejemanejes lega les.
El j uicio perdi fuel7.a d ramtica. En la ci udadana e mpez a cu ndir e l
a burT"imielllo. y luego vi no e l desencanto, fenmenos q ue no pudieron
se r mitigados co n la tctica publicitaria de pimar a Rojas como un conspirador to rtuoso, el inspirador de una subversin ubicua.
El drama apa reci e n el patio trasero. A la lnea que el EJecutivo
im p uso a los otros dos poderes pblicos freme a l caso, se ailad io el a poyo mi litar explcito. Rojas fue detenido pre\'cntivamente y confinado en
Galerazamba, una a partada poblacin de la Costa, y co nducido despus
a un a fragata (que navega ba e n .. mar picado .. , d ira en su defensa) donde finalmeme accedio a responder la indagatolia del Se nado. Pero es te
tipo de drama, con trasfondo de sub\'ersin rojista y leallad de las Fuer-

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44

De tJo-pulisfas, mandarines y uiolerr!ills

zas Armadas al gobierno, tampoco aport claridad o nuevas pruebas al


juicio y s permiti al acusado darse aura de mrtir.
El aspecto sustancial de las audiencias se redlUo a una enconada
reedicin de la divisin conservadora, tal y como haba quedado planteada a lo largo de 1953. Es cierto que de las transcripciones del juicio
se pueden entresacar datos e incidentes, dignos de investigacin, de los
cuallienios de Cmez-Urdaneta y del gobierno milital", Sin embargo,
poco aportaron a fundamentar o refutar los esculidos cargos, y ms
bien confirmaron la frase lapidaria de Theodor Mommsen: En los
juicios polticos, la imparcialidad eSl casi en el mismo plano que [el
dogma de] la Inmaculada Concepcin: uno puede desearla mas no producirla.
Dos de los p l"incipales protagonistas de la acusacin, y quienes abrieron bateras de rigor, Carlos Lleras, jefe del li beralismo oficialista, y el
joven Belisario Betancur, por ellalll'eanismo, ni siquiera se hicieron presentes en la sesin en que se dict sCnlencia, a comienzos de abril de
1959. En esta ocasin solemne, de los 80 senadores, 13 no asistieron, 5 ,
se negaron a participar en el ve"edicto, 17 vota ron por la negativa, y 45
por la afirmativa.
El posterior juicio y fallo de la Corte Suprema (l961-1963) exonerando al acusado, y restaurndole los derechos polticos conculcados
por la sentencia del Senado, fue una vindicacin personal y poltica,
refrendada por veredicto populal' el 19 de abril de 1970.
En perspectiva, podemos suponer que al juicio poltico a Rojas en el
Senado sigui el enjuiciamienlo del pas al Frente Nacional. En la dcada de 1960 apareci una previsible brecha de legi ti midad poltica que,
como reto del populismo al sistema bipa"tidista, quizs, ya haya cerrado.
Lo cual brinda poco consue lo, pues en las dos Llltimas dcadas se han
abierto otras ms profundas y contulllaces: las del narcotrfico, la corrupcin poltica y la lucha guenillera y contrainsurge n te.

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CAPiTULO TRES

PRESENCIA Y AUSENCIA DE POPULISMO:


PARA UN CONTRAPUNTO COLOMBO VENEZOLANO"

SOBRE POPULlSMOYVlOLENClA'
En est.e ensayo sugerimos que la ausencia de populismo condlUo en
Colombia a la violencia poltica y social mientras que en la vecina Venezuela el populismo facilit la democracia pactada en 1958 y la realizacin de un cor~junto de reformas sociales que ahonaron a los venezolanos
la violencia poltica, aun en la dcada guerrillera de \960 2 , Es evidente,
sin embargo, que la nueva democracia venezolana cristaliz en una partidocrada compartida por Accin Democrtica, AD, yel Comit de Organizacin Poltica Electoral Independiente, COPEI, wchada de cornJpta
desde la dcada de 1970 y que empez a hacer agua a raz del Caracazo
de 1989. El resultado fue el colapso del sistema bipartidista ,'enezolano,
el ascenso de ruerzas polticas alternativas y la aparicin de un rgimen
refrendado en las urnas y encabezado por quien, en 1992, ruera un oscuro golpista: el coronel Hugo Chvez.
Formulado el contrapunto colombo-venezolano como la disyuntiva
populismo o violencia, habra que mencionar desde ahora que las guen;lIas revolucionarias y diversas modalidades de contrainsurgencia parecen arraigar mejor en pases como Nicaragua, Guatemala o El Salvador
que, al igual que Colombia, se caracterizaron por la inexistencia o rracaso de los populismos .

Publicado inicialmente en Anl(fis Poli/ieo, n.o 39, cncro-abri de 2000, pp. 57-78.

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46

De po/mlislas, mandarines y violencias

En UI1<1 CenlroaOlrica caracterizada por la persistencia de oligarquas agraria..~ y diCladunts, resaltan dos excepciones: por un lado, Panama, cuya vida estatal y nacional estuvo limitada en el siglo xx por la
geopoltica norteamericana, aunque sta no pudo impedir el nacionalismo populista de los regmenes de los generales Ornar Torrijos y Manuel Antonio Noriega; por el otro, Costa Rica. La excepcionalidad
costarricense en Centroamrica se hizo ms evidente en la segunda mitad del siglo xx y puede atribuirse a la victoria en la guerra ci\~l de 1948
de un peculiar modelo que quizs podramos llamar socialdemcrata
(con claros antecedentes en la dcada de 1930)}' a la Constitucin Poltica que la ritualiz, e institucionaliz reglas de juego electoral para acreditar la competencia y minimizar el fraude. En cualquier caso, el
contundente triunfo que obtuvo en las urnas el Partido de Liberacin
Nacional en 1951 salv a ese pas cafetalero de Lransitar las vas de la
violencia pollica 3 .
Aparte de la debilidad de las experiencias guerrilleras en Venezuela
en la dcada de 1960, habra que mencionar de pasada u n caso similar
en el escenario peruano en la decada de 1980 y comienzos de los aos
noventa. En estos casos, el fracaso de los experimentos insurgentes puede atribuir;e en buena parte a la capacidad de los Estados y las fuerLas
polticas de aislarlos de bs capas populares potencialmente movilizabies. Dicha capacidad se origina en el legado de las experiencias populistas. As, por ejemplo. la refonna agraria emprendida por el gobierno
milit.:"1r de Juan Velasco Alvarado en los anos setenta, pese a tOdos sus
retrocesos y distorsiones, ayuda a explicar los lmites que Sendero Luminoso encontr en t::l campesinado. Lo que no obsta para imputar al
cosmocratismo de dicho movimiento la responsabilidad fundamental de su propio fracas0 1. . . Cosmcrata .. debe ubicarse dentro del marco
C"onceptual formulado por David Apter: la violencia poltica aparece en
un conlinuo cuyos eXl.remos seran un modelo logocnLrico que, como
capital simblico, aCt:nta el intercambio violento de sign ificado lingstico o discursivo, y un modelo econocntrico que subraya el canje
violento de podel; dinero y mujeres~. En esle continuo, Sendero Luminoso
estara ms prximo al polo logocntrico, y las guerrillas colombianas al
econocntricof \.
Este ensayo plantea algunas consideraciones preliminares sobre los
contextos histricos del populismo y, a parlir de stas, ofrece una sumaria nar..-acin de la segunda mitad del siglo xx.

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Presnuia

y llusena

de ImpHlismo

SOBRE EL POPULlSMO, ANTIGUOS y MODERNOS


Por qu en Latinoamrica las reivindicaciones populares tienden a
llegar a un campo dominado por populistas? Quizs no OCUlTa as en
IOdos los pases, ni sea una consl<lnlc histrica. El fenmeno recoge dos
tipos de presin: la crisis del Estado liberal latinoamericano, basado en
las oligarquas agroexportadoras, y los apremios del sistema internacional que por entonces, a diferencia de nuestros das, promova la con su'uccin estatal nacional. En est.:"1 conjuncin, los populistas descubrieron
cmo la arraigada desigualdad social impeda la modernizacin estatal
y la integracin del pueblo en la nacin 7 Descubrimiento acompaado
de otro: las instituciones liberales y representativas no creaban por s
solas los requisitos mnimos de homogeneidad de los sbditos ante la
ley y ante el sistema judicial, atribulO de cualquier Estado modernoR
Los populistas pretendieron atenuar la apabullante y Illultifactica
desigualdad de las sociedades latinoamericanas y el peso de tradiciones
polticas coloniales mediante la movilizacin poltica y la accin estatal.
Para ello emplearon mecanismos distributivos y aprendieron a manejar
ri toS)' smbolos igualitalios. En cuanto est.a pretensin adquiri visos de
H"I osimilirud, los populismos ganaron una base social duradera y unas
It!ahades inu-ansferibles, como lo comprueba, entre alfaS, el movimienlO justicialista argentino.
Subrayemos desde un comienzo que el s(a(/H terico del populismo
es ms precario an que el del n~cionalismo y el fa~cismo(. Los populisl<L~ son una creacin de los analislas. A diferencia de los liberales, los
("( lI11unistas o los verdes, los populistas no se llaman a s mismos como
tLles. El apelativo les viene de afuera, como un insulto. Populista es un
aojt:livo elstico y ambiguo. En Amtica Latina parece tratarse de un prodtlno lingstico de los con nielas estatales y sociales que in-umpen
cuando el QI'den capitalista industrial (rala de gestarse y consolidarse.
EIl el plano poltico se expresa como un coruunlo ele tensiones entre el
,coostitucionalismo liberal de origen ilustrado, legitimador del dominio
oligrquico, y la constluccin estatal-nacional de la po(a de la poltica
de masas, con sus peculiares variantes cliemelistas del "Estado de BieneS.lar, que alcanzara su apogeo entre c. 1945 y 1975.
A partir de enfoques de base socioeconmica, "de lo tradicional a 10
moderno, ... de lo rural a lo urbano, se considera que el populismo
la tinoamericano tiene una generacin de fundadores. Son los eSlatista:s, proteccionistas)' nacionalistas de los aos lreinta y cuarenta, entre

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48

De populistas, ml1n(/mines y violencias

los que se incluyen Lzaro Crdenas, Vctor Ral Haya de la Torre, Cetulio Vargas, el primer Juan Domingo Pern (co n Evila),Jos Mal-a
~elasco balTa, Rmulo Betancourt o Jorge Elicer Gaitn. Puede considerrseles representantes de l populismo de los antiguos, aludiendo
quizs a su "democratismo y antiliberalismo, aunque en este breve
listado habra fuenes discrepancias inteq)retativas, pues incluye civilistas libe rales como Gai ln y autoritarios de origen militar como Pern.
Tambin se habla de una desleda generacin illlermedia de los a i\os
setenta y comienzos de los ochenta, poca de los estertores del industrialismo estalista, en la que figuran militares golpistas y reformistas como
Juan Ve lasco Nvarado y Omar Torrijas: el segundo Pe rn (con lsabelita) ,junto con polri cos profesionales del Esmdo-PRl, como Luis Echeven y Jos Lpez Panilla ; o como el primer Carlos Andrs Prez y, un
poco tardamente, Nan Garda, Son considerables las diferencias entre
estos lambin llamados neopopulistas.
N aban donar las coordenadas econmicas y sociolgicas se hace ms
clara y pertinente la conocida tipologa de Canovan segn la cual puede
haber dictaduras populistas, democracias populistas, populismos reaccio narios y, finalmente, e l populismo de los polticos H1
El populismo de los polticos parece expresarse mejor an en una
tercera generacin, e l po pulismo de los modernos o neopulistas, a la
que pertenecen presidentes como Menem, F~jimori, Sal inas de Gonarj
o neoliberales que surgen como populistas mediticos: Collar de Mela
en Brasil o Mockus 1 en Bogot, segn la c1asiJicacin propuesta por
Cuy H ennct 11 .
En cuanto a los presidellles fuertes, que cierta moda no duda en
adscribIr a la familia neoliberal, se advierte cmo, escudados en el presidencialismo tradicional, adq ui eren rasgos popul istas en cuanto trata n
de desmante lar las estl"tlcturas de poder erigidas y consolidadas bajo la
industrializacin sustitutiva y que, hay que recOl-darlo, ya estaban bastante osificadas en los aos setenta y ochental~. Para alcanzar sus objetivos no dudaron e n presentarse como hombres providenciales, e n
desplegar re tricas y poses tecnoc rticas y en cortejar simultneame nte
a las masas po pulares de sus respeclivos pases, aJ capilalismo in ternacional }' a las burocracias multilaterales de Washi ngton. Este cortejo los
llev a fo rmar clientelas que, eve ntualmente , entraron en conflicto entre s: divide el im/Jera. As, pOI- ejemplo , puede p roponerse q ue, e n e l
caso de Sa linas de Gortari, sus equ ipos de cortejo al capital internacio-

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Presencia y muenda de populismo

49

nal ya los directivos del FMI o del Banco Mundial, encabezados por
Crdoba MonlOya y Pedro Aspe, terminaron en conflicto con los encargados del trabajo de recuperacin de masas, como Manuel Camacho, el
regente de la ciudad de Mxico, metrpoli donde haba sido irrebatible
el triunfo de Cuauhtmoc Crdenas en 1988.
Hoy parece redundante afirmar que los neopopulistas no tienen
principios. Esto se elcbe a los cambios del contexto imernacional yespecialmente al retraimiento y debilitamiento de los Estados y a la consiguiente devaluacin de las ideologas, acelerada por el fin de la guerra
fra que gana velocidad a mediados de los setental ~ .
Para ir un poco ms all del lugar comn del populismo instrumental hay que introducir un poco la historia del siglo xx. Entre las dcadas
de 1930 y 1960 era pertinente esta pregunta: hay una veta revolucionaria en el populismo? Ambos, populistas )' revolucionalios, intentaron
acelerar el tiempo histrico. Al igual que los revolucionarios, los
populist.'1s no percibieron una mera crisis coyuntural en los aos treinta,
sino ulla falla profunda en las esu-ucturas sociales y el modelo
constitucionaliSla. Sin embargo, en el populismo la aceleracin histrica causada por la crisis del modo de articulacin al mercado internacional, que afect las relaciones basicas entre las clases y alianzas sociales y
el fundamento legitimador de los Estados, tennin confundindose con
las movilizaciones integradoras que hicieron tan memorable la accin
de los fundadores.
De este modo se hizo claro el porqu del conflicto ideolgico y poltico enU'e populistas y revolucionarios. Para estos l.llimos la aceleracin
histrica era un hecho objetivo de la crisis general del capilaJismo, que
poda aprovecharse p.-oductivamente. de existir la vanguardia que sabe
el qu ha," propuesto por Lenin. Desde una perspectiva de realismo
maquiavlico, hab" que convenir que en Amrica Latina los populistas
antiguos y no los revolucionados leninistas fueron los maestros en el
arte ele quP hacer con lo que se ha llamado masas disponibles. Esto se
aprecia en las tres fases consecutivas de los populistas exitosos, aquellos
que llegaron al poder estatal: primera, la movilizacin contra el sistema,,; segunda, la incorporacin al sistema econmico modemo y a la
nacin; tercera, la desmovilizacin, es decir. el encuadre de las masas y
de la clase obrera en instituciones verticales, partidarias, estatales, o las
dos juntas.

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De poPtdisltLS, 1I1andarines y violellcias

A diferencia de los programas populistas basados en la redist.ibu~


cin del ingreso, y evelllualmente de la tierra a los campesinos, C0010
en Mxico bajo Crdenas y en Guatemala bajo Arbenz, la izquierda rc"olucionaria plallle la disu'ibucin de la propiedad de los medios de
produccin, a la que deba seguir una acumulacin soci<llisla despiadada, as se sacrificara el bienestar de ulla o de varias gene.'aciones, como
lo puso de manilleslO el Che Guevara en su breve gestin de la poltica
econmica en Cuba.
El carcter etreo del fenmeno populista no es novedoso. En 1941
Rmulo Betancourt diferenciaba dos caminos de unificacin nacional
en Amrica Latina: el primero, que llam de compactacin mecnica, "desde arriba, y al que no dud de acu.';ar de dicl.:"1torial y procJhe
al fascismo, fue el de Getulio Vargas en Brasil. El otro c<lmino estaba en
Mxico, Chile, Colombia o Costa Rica. Sobre lodo en Mxico, pas en el
que este formidable constructo. de partido enconu mejor plasmado
el ideal:
Ayer bajo Crdenas, como hoy bajo vila Camacho, Mxico est
gobernado por un panino: el Partido de la Re\olucin Mexicana. Empero,
ese partido de !{obierno, no obslmlte sentirse asistido de un potente respaldo
colectivo, no es excluyente ... el pueblo mexicano es el que presenta menores
brechas al acechante peligro totalitario, a~ como a la accin antinacional
de empresas imperialblil:O yanquis o brit.inicas, porque est unificado
inLernamentc alrededor de una plataforma de democracia PO]ftili'l.,
valoriz..1.da con un rico contenido de democratizacin econlllica ll .
Decisiva en el proceso que enfrentan populistas}' revolucionarios es
la fuente misma de la legitimidad. Los segundos la extraen de si mismos, como encarnacin que se consideran del progreso humano en la
[onn de la vanguardia social y de ,'anguardia de la vanguardia, el Parti,
do leninista. Por allnes que los populistas puedan ser a la izquierda revolucionaria, obtienen la legitimidad del pueblo que p:'\Iticipa en las
elecciones dentro de marcos liberales que, simultneamente, se han
encargado de denunciar como inadecuados, antidemocrticos, oligrquicos.
Desde esta perspC"clivll, el populisl1lo de los antiguos fue un movimiento de construccin CSlatal-nacional y de refonna, encaminado a
alean!:ar dos ol~eti\'os: pi mero, superar la resistencia de los regmenes
de liberalismo representativo, controlados por las viejas oligarquas de
la era agroexporladora, al advenimiento de las masa'i populares a la vida

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Prp.5mria

y (l1L,spncia

dI'

populismo

51

poltica a travs de la univen;alizacin del sufragio, a su incorpomcin al


reino de la ciudadana estableciendo los derechos sociales y la igualdad
de lOdos los nacionaJes frente a la ley. Segundo, contener la revolucin
social. En un sentido estratgico, lo que unifica a los populistas y a sus
adversarios o enemigos polticos, los oligarcas vendepatrias, no es el
miedo al pueblo .. , sino el miedo a la revolucin social bajo la gida
marxista-leninista. No en vano, el gobiemo de RlllUlo Bt'tancoun, que
inauguraba la incipiente democracia venezolana, seria el principal
enemigo latinoamericano de la Re\'olucin Cubana,
frenle a la polal'izacin que la guerra fra trajo al hemisferio occidental, originada en Cuba, podra sorprender la lnea poltica del Estado mexicano, caracterizado de populista. En este caso habra que
subrayar de entrada la complejidad del juego de factores internos y extemas. El rgimen del PRJ, ampliamente consolidado por el crecimiento econmico y la estabilidad desde la postguerra, generaba confianza
en una clase gobernante que ya haba resuelto domsticamente el asunto del peligro comunista y que. legitimado por el nacionalismo de la
Revolucin,jug la carta de la no intervencin,
La tensin entre liberalismo y democracia no es, obviamente, un
fenmeno propio de Amrica Latinal~; tampoco lo es la ri\'<llidad entre
la democracia de origen liberal y la revolucin social de lipa marxista,
En los pases en que triunf la revolucin capital ista, particularmente
en Europa, el impulso democrtico tennin en socialismo o, cuando
menos, en una democmcia social (en las val'iedades cristiano-demcrala o socialdemcrata) que no ha podido impedir e l desencanto ciudadano, la anpolitica y el resurgimiento de populismos de derecha, como
el del Frente Nacional en Francia, y movimientos similares en los pases
escandinavos, Suiza o Austria, rcdentemente l6 ,
SOBRE EL CONTRAPUNTO COLOMBO-VENEZOLANO

Establecemos el contrapunto destacando, en primer lugar, algunas


diferencias de las tradiciones polticas en Venezuela y Colombia, En el
siglo XIX sus grandes parmetros fueron, respeClivameme, el mandonismo a carga de caudillos en armas y la guerra civil civilista, En la primera
mitad del siglo xx, y paniculanllente en la coyuntura que nos interesa,
esas fonnas culturales definieron dos esti los polticos diferentes, De la
u-adicin decimonnica venezolana, que culmin en la larga dictadura
de Juan Vicente Gmez (1908-1935), emergi e l jefe verticalista formado

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52

De pop1llislas, mandarines y violellas

en la cultura de la clandestinidad, y de la tradicin bipanidista


colombiana sali el acomodaticio poltico cliente lar fonnado en una
cultura caciquil que incluye sufragio y violencia local.
Pese a compartir unos orgenes nacionales enraizados en el pasado
colonial y una fmntera de ms de 2.200 kilmetros, no hay una buena
h istoria poltica comparada del siglo xx en Colombia y Venezuela. Ambos
pases estuvieron unidos en los esfuerLOs de las guerras de Independencia
y formaron la Repblica de Colombia fraguada por Simn Bolvar en
1819. Disuelta en 1830-1831, los actuales colombianos nos quedaramos
a la postre con el nombre prim igenio de la repblica y los venezolanos
con el culto al Libertador.
Desde la Insurreccin de los Comuneros del Socorro (1781), los
criollos colombianos, a diferencia de los venezolanos, han sido cerradamente antimilitaristas 17 . As pues, algunos colombianos suelen envanecerse de una larga tradicin liberal y constitucionalista. Desde 1830 hasta
1958, cuando se estableci la democracia en Venezuela, en esos 128
ailos hubo s lo cinco presidentes civiles, con un lOtal de siete ailos y
medio de gobierno, mientras que en el mismo lapso en Colombia slo
hubo dos golpes militares, con gobiernos que duraron cinco aos. El Estado
colombiano se desenvolvi a lo largo del siglo XtX bajo un orden
constiwcional; Colombia fue el primer pas latinoamericano que aplic
la alternancia en el poder como resultado de unas elecciones. Eso ocurri
en 1837. La poltica, considerada como la sumatoria de prcticas locales
abigarradas, mezcl deferencias e igualitarismos; conjuras, procesos
electorales y guerras ch~les; mucho panfleto y conversacin pblica y privada; todo encuadrado por el caciquismo y las lealtades de familia a la
bandera roja y a la bandera azuL Localismos que h icieron naufragar
a lodos los hombres fuertes, comenzando con Bolvar. Tradicin que
viene de la poca colonial yde all deriva sus notas de oligrquica, legalista
y civilista 1H
Rmulo Betancoun (1908-1981) yJorge ElicerGaitn, (1898-1948),
dos figuras reformistas y de izquierda de los atlos lreillla y cuarenta,
resullan centrales en un contrapunto colombo-venczolano. Ambos cabran en la clasificacin de populistas democrticos. No obstante, su
rrayeclOria puede ser inleligible sin apelar al adjetivo populista, aunque
descollaron por eSlilos asociados al populismo: lderes personalistas,
carismticos y antioligrquicos. Adems, mienu<lS Betancoun {"tle un
dedicado y exitoso consu'uctor de partido, y en Venezuela suele lIamr-

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Presencia y mtsntria de /)()pull/lo

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se le leninista l9 , Gaitn, por el contrario, no pudo superar la cul tura ca udillista del liberalismo popular colombiano, aunque en la arenga a los
venezolanos reunidos en la Plaza Urdaneta de Caracas el 18 de octubre
de 1946, con motivo del primer aniversalio de .<la revolucin de octubre, y ante Belancourt, su amigo poltico y personal, pudo afirmar que
los venezolanos apenas estaban conquistando lo que haca mucho tenan los colombianos: la libertad poltica que, sin embargo, sera formal
mienu-as no conquistasen la libertad econmica y social.
En su peculiar oratoria, Caitn no perdi la ocasin de elogiar el
entusiasmo democrtico patente en esas pieles negras y morenas que
desbordaban la plaza caraquea~'{J. En pos de ese ideal de libertades y
cuando haba lanzado desde 1944 el ms poderoso desafo al sistema,
con el eslogan de qlle el pueblo es superior a sus dirigentes , temn
asesinado en Bogot, dando lugar a uno de los levantamientos populares ms violentos de la historia colombiana y latinoamel;cana, el Bogolazo
del9 de abril de 1948,
El estilo de Gaitn, en la mejor tradicin del liberalismo popular
colombiano que arranca en los anos cuarenta y cincuenta del siglo XJx,
exhibe todos los rasgos de la apelacin electoral al pueblo delllro de la
tradicin liberal: el tono del discurso, la energa movilizadora, la OpOI....
tunidad de las alianzas y rompimientos y. quizs lo mas imponante de
un dirigente popular en la corriente del populismo democnitico, la conviccin que siembra en los oligarcas de que all tienen el enemigo, el
enemigo verdadero. Gaitn no lleg al poder. Betancourt s, y los grandes intereses venezolanos y multinacionales comprobaron que ni AD ni
sus dil;ge ntes eran verdaderos enemigos. Esto pese a que entre 1931 y
1935 Betancoun ruera dil"igente del Partido Comunista de Costa Rica,
lo que no le impidi declararse al mismo tiempo enemigo jurado de los
comunistas venezolanos 21 ,
Jere de un lluevo movimiento de izquierda, el Movimiento de Organizacin Venezolana, ORVE, Betancoun seal en ]936, a los pocos
meses de la muerte del dictador Juan Vicente Gmez, que nuestro
movimiento {... ] se opone enrgicamente a que se plantee en Venezuela la anttesis de militarismo contra civitismo. El ejrcito debe ser uno
de los instrumentos ms eficaces de la necesaria unificacin nacional,.~2.
Los colombianos eran ajenos a ese tipo de argumentos y mucho menos
en esos ailos de repblica liberal, cuando en Venezuela haca mucho
tiempo que se haba consolidado el culto heroico a Bolvar que prosi-

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54

De populistas, mmulflrines y violencias

gue hasta nuestros das. "Culto orga nizado de gran pro)'ecClon en la


conc ien cia nacional de los venezolanos, en lanto que factor de unidad
nacional, factor de orden O gobierno y factor de superacin nacional,
religin o mo ral cvica de l p\lcblo1~. Del culto a rran caban liturgias pe rturbadoras para los polticos colombianos, e ideologas amoritadas p ."esentadas como teora sociolgica positivista; tal fue el caso de l libro de
Laureano Yall e nill a Sanz sobre el cesarismo demoutico, verdadero
parte aguas en la hisloriografia venezolana 24 . AJ atacar e l constilUcionaisllla colombiano, recibi una razonada y enrgica respuesta del conservador Laureano Cmez y del liberal Edua rdo Santos, a comienzos de
los ailos veinte 25 .
La marcha hacia la democracia venezolana habra de quedar marcada por la cultura de la clandestinidad. AJ igual que los golpistas de 1992,
Rmulo Betancoun sali del anonimaLO el 7 de abril de 1928 conspirando con militares COlllra la dictadura deJuan Vicente Cmez. Diecisiete
aos ms larde presidi un golpe apoyado en los cuarteles, en el cual
f-lIc figu la prominente el futuro dictador, Marcos PrezJ imnez, entonces
mayor de l Ejrcito. Esta vez el golpe fue exitoso y el 18 de octubre de
1945 los complot.'1dos derrocaron al presidente gencral lsaas Mcd in a
Angarita, quien, en su momento, no sobra recordarlo , haba entablado
alianzas con el frente legal del Partido Comunista.
Del golpe naci el trienio (1945-1948), perodo en el CLIal Venezuela
conoci un anticipo de su futura democracia electoral y de la participacin poltica de las masas, despus de ms de un siglo de caudi llismos,
guenas civiles y diCladuras personales. Sin embargo, la interpretac in
histrica tiende a calificar el gobierno de Medina Angal-iLa, ms que
COIllO gomerta, como de apertura de suerte que no sejustificaba el pronunciamiento de los octubristas de 1945~b. El (rRn;n fue ava lado en las
tlrnas y respaldado por el gobierno de Estado:) Unidos. El nuevo partido
de Betancourt, AD, arras en las elecciones de 1947 hasta que el ao
siguiente el mismo Prezjimnez particip en un cuartelazo, ab"iendo
diez aos de dictadura.
Alternando ent.re la clandestinidad y el exilio, con unos pocos respiros de legalidad, la generaci n que habra de mandar en la Venezue la
democrtica mediallle el contro l de los partidos de los que eran jefes
mximos Belancoun, de AD; Caldera, de COPEI. y jvito Vi llalba , de
Unin Republicana Democrtica, URO, estaba pene trada de UIl espri(U de centralismo y venicalidad 27 .

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Presma y {/ u.sencia d" populismo

55

Derrocado en 1958 el dictador Marcos P-ezJimnez por pugnas


intestinas entre los jefes militares y por la accin de partidos frreamente organizados en la clandestinidad, stos emergieron a la vida legal,
consolidaron sus redes, enfrentaron las intentonas militaristas y llegaron al poder para compartirlo entre s en los lltimos cuarenta aos y
tenninar vie ndo cumplido el pronstico de Robert Michels SObl"e la ley
de hierro de la oligarqua. Por el contrado, los partidos colombianos,
que de LOdos modos optaron por la. violencia y diez aiios del estado de
sitio (1948-1958) yque en 1956y 1957 pactaron el Frente Nacional, FN,
ante la amenaza "populista .. de Rojas Pinillla, estaban condenados a la
atomizacin y al faccionalismo que desde siempre haba sido una de las
claves de supervivencia.
Cuando comenzaban a funcional la moderna democracia venezolana y el FN en Colombia, Fidel Castro radicaliz su revolucin. El gobierno de Kennedy anill entonces lquella frase de que "hay dos caminos
en Amrica Latina: el de Cast.ro y el de Betancourt,.,. Al mismo tiempo,
Colombia se convirti en "la vitrina de la Alianza para el Progreso. A la
sombra de la guerra fra, Washington haba abrazado a Prcz jimnez
en Venezuela y a Rojas PiniHa en Colombia. AJlora, ante la Revo lucin
Cubana, Venezuela y Colombia eran exaltadas como democracias ejemplares del continente.
1958, EL FRENTE NACIONAL Y EL PACTO DE PUNTO FIJO

Con el Pacto de Pumo Fijo (PPF) de 1958, losues partidos.AD, COPEI


y URO, acordaron la tregua poltica, la unidad nacional y un programa
mnimo comn. Todo esto compatible con una competencia partidista
acotada en el lenguaje y una accin gubemamental circunscrita al programa comn. La unidad nacional se predic para superar los conflictos
que haban dado al traste con el rgimen del trienio, y sobre la base de que
inclula a todos lo que haban combatido la dictadura de Prez Jim nez.
Hubo, empero, un exduido notorio que, adems de apoyar el PPF, haba
sido un baluarte en la lucha contra la dictadura: el Partido Comunista
Venezolano, PCV. Para excluirlo, Betancoun argument que la naturaleza de este partido era incompatible con la democracia venezolana.
El costo de marginar la izquierda habra de pagarse con diez aos
de limitacin de las libertades pbl icas y de endurecimiento poltico.
Di ez aos de confrontaciones: AD se dividi mientras que la dirigencia

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DI' IJOpulisla,l, Inll1ldarines)' v;o/enns

del rcv, en la crcel o en la clandestinidad, trat, inicialrnentc en vano,


de nellu"alizar la aventura guclTillera centrada en las universidades.
Prima/flcie, el pacto bipartidisla del FN, al excluir la izquierda (aunque no la derecha, actuante en varias facciones conservadoras), asumi
un costo menor, al menos en el cOrto plazo, porque aqulla era Illuy
dbil electoralmente, sus fuertes estaban en los sindicatos (algunos estratgicos como el de los trabajadores petroleros), enl'c algunos anesanos dispersos y en las zonas rurales marginales, donde an haba
agrupaciones al'madas del Partido Comunista con pOlencial guerrillero. Adems, la transicin de la dictadura de Rojas al FN estuvo mediada
por una Junta Militar apoyada por los partidos, que hizo la transiCin en
quince meses2l!.
La direrencia fundamental entre el PPF y el FN reside en que el
p'imero U<1jo una inclusin implcita: el rerormismo con encuadrdmien10 de organizaciones sindicales y populares, mientras que el segundo lo
excluy subrepticiamente. Actitud reforzada quizs porque Rojas PinilIa haba jugado con rrmulas gaitanistas suprapan.idarias. Dicho de 01.1<1
manera, en Colombia no rue posible construir partidos modernos, centralizados y disciplinados, con algunos controles ideolgicos y claras selas de identidad, todos colocados en el espectro rerormista. Adems, y
sobre esto volveremos, la economa poltica del caf no poda ser compatible con un modelo est.atista como el que promovera la economa
poltica del petrleo.
En Colombia, la atomizaCin y desaparicin de las fue-LaS gaitanistas,
y diez aos de autoritarismo y antiliberalismo polticos, cerraron el camino
refomsta con movilizacin populaf!9. En la medida en que los lderes
condensan la orientacin de los sistemas polticos, podra decirse que
Betancourt fue a la poltica venezolana lo que Jorge Elicer Gaitn a la
colombiana en la dcada de 1940, y Alberto Lleras Camargo y Carlos Lleras Restrepo, arquitecto e ingeniero del FN, respectivamente. Es decil;
mientras en la hisLOria colombiana figuras como Gaitn (el deconsu'uctor
populista) y los Lleras (consuuctores institucionalistas) se consideran
antagnicas, en Venezuela el liderazgo de Betancourt logr rundir
cualidades derivadas de estos dos tipos nodales de dirigente.
Para Alberto Lleras Camargo y Carlos Lleras Restrepo, dos lderes
que maduraron en la Repblica Liberal, fue relativamente rcil neutra
li ....ar y cooptar la oposicin del Movimiento Revolucionario Libe'<1.l, MRL.
Sin embargo, el rracaso de las polticas sociales aliment el ascenso de

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Presencia y ousrnrin de 1JO/Julismo

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un movimiento populista indito: el encabezado por el general Rojas


Pinilla. El dramtico resultado de las elecciones presidenciales de 1970
en las que Rojas, victorioso en las ciudades, fue derrotado a la postre
por un estrecho margen y gracias al voto rural, tendra un COStO diferido: la formacin del M-19, una guerrilla que podemos adscribir a la
ramilia populista.
Del PPF emergi una estabilidad garantizada por recursos petroleros y por valores finales ysimbolismos que, pese al estilo populist.a. rueron
decisivos en el mantenimiento de la paz social y poltica. POI' el comrario,
la marcha instit.ucionalliberal colombiana a part.ir del FN ha consagrado la cohabitacin del rgimen poltico con las violencias y una
extraordinaria flexibilidad clielllelar del sist.ema que parece inmune a
t.oda uisis.
La legitimacin refomlista implcita en el PPF permiti que la clase
obrera, base del orden capit.alista liberal desde 1958, y los seClOI-es populares organizados por los partidos \'enezolanos apoyaran al rgimen
no slo contra las inlemonas militaristas. sino contra la insurgencia guerrillera marxista de los aos sescnta:!tl. En Colombia, por el cOI1lrario, la
exclusin del reformismo izquierdista por parte del FN ha permitido
que. alm hoy en da, TiroJljo proclame que el asesi nato de Gaitn fue
una m)lura catastrfica del pacto social inclusivo, y de este modojustifique la existencia y accin de las FARe. En Colombia, la institucionalidad
libe ral, evidentemente sesgada en favor de los intereses del capi lal, ha
cohabitado con la violencia. En Venezuela, lo que podemos llamar una
base reformista y populista del rgimen deslegitim la violencia.
PETROESTADO y MACROECONOMA POPULISTA

Ya advel-timos cierta ubicuidad y ambivalencia del concepto de populismo. Consideremos ahora una definicin restringida: aquelmodelo que destaca el crecimiento y la redistribucin del ingreso y
menosprecia los riesgos de la innacin y el financiamiento deficitario,
las restricciones externas y la reaccin de los agentes econmicos ante
las polticas agresivas ajenas al mercado,,31. Este modelo eStatisla, que
opera en desmedro del mercado. es la llamada macroeconoma populista
o paradigma del "populismo econmico", que da pie a fundamentar la
nocin del subyacellle populismo de la poltica venezolana en tOdo el
perodo posterior a 195832 .

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De populistas, mandarines y Tljolencias

Despus de 1958 las polticas sociales de Colombia y Venezuela pueden considerarse antpodas. Segn Miguel Urrutia, la ausencia de populismo se demuestra observando la suavidad de las curvas
colombianas (c. 1970--1990) del tipo de cambio, los salarios reales y la
inflacin. Sin embargo, y sobre esto volveremos adelante. UrrUlia argu-

menta que el clientelismo ha evitado el populismo aunque no entra a


explicar por qu el clienlelismo no exhibe en Colombia la proclividad
populista bien conocida en otras partess~. Quizs tales curvas no sean
ms que el resultado del alTeglo frentenacionalista que no acept plenamente que las polticas sociales del Estado, ni la influencia de partidos ideologizados en dicha polticas, deban considerarse como una de
las fuentes mas impol"l.1.ntes, sino la mas impol-tante , de legitimacin
del sistema poltico.
La oligarqua que termin prevaleciendo en 1958 en Colombia supuso que las elecciones bajo un sislema de repano burocrtico desideologizado deban ser la fuente suprema de legitimidad. Polticas sociales
anunciadas por el FN, como la refomla agraria (ciertamente siguiendo
la estrategia de la Carta de Punta del Este y de la Alianza para el Progreso para neutralizar la amenaza comllllista cubana), terminaron en un
fracaso rotundo con efecto en mltiples campos: en la redist.-ibucin
del poder local; en la integracin poltica nacional; en el avance de la
ciudadana; en la movilizacin campesina pacfica. Ante este fracaso
institucional , los campesinos hicieron su propia I-efo rma agraria
colonizando. Ocho grandes frentes de colonilacin son la prueba ms
fehaciente. Ocho grandes focos de traumatismo social y violencias. Fenmenos magnificados pOI-la global ilacin del crimen organir..ado all'ededor de las drogas que, al vincular directamente las localidades
pl"Oductoras y los centros mundiales del mercado, desarticul ms an
un f,,gil Estado nacional clientelitado. propenso a la corrupcin y que,
recientemente, muestra sntomas de militarizacin.
La nocin de macroeconoma populista lleva, sin embargo, a subrayar el contraste de base de las respectivas economas polticas del petrleo y del caf, los dos productos centrales de Venezuela y Colombia en
el siglo x..x.
Desde la era deJuan Vicente Cmez, la riqueza petrolera ha sido la
fuente de modernizacin. Desde 1958 ha dado curso a los ideales democrticos proclamados por los grandes partidos electorales. Ideales
derivados de la nocin de que el pas es inmensamente I-ico y que la
democracia consiste en distribuir equitativamente. esa riqueza.

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Presencia y ausencia de populismo

59

El petrleo genera una renta que se disu-ibuye elllre las empresas


productoras y el Estado que, a su vez, la redistribuye a travs del gasto
pblico y de las pollicas macroeconmicas. principalmente el manejo
cambiario, las tasas de inters y el rgimen tributari0 31 . Para el Estado
venezolano, independientemente de que el rgimen poltico se acerque ms al tipo dictatorial deJuan Vicente Gmez que al tipo democrtico del PPF, el petrleo ha sido el pdncipal ingreso fiscal, ya se trate de
las regaifas pagadas por las empresas extrarueras que dominaron la industria desde 1917 hasta la nacionalizacin en 1976, de los impuestos
extrados a la empresa estatal, Petrleos de Venezuela, PDVSA. La nacionalizacin no fue producto de ningn movimiento revolucional'io o
nacionalista , sino conclusin del rgimen contractual que estipulaba la
reversin o devolucin al Estado de los campos e instalaciones una vez
transcurriera el lapso convenido. Su resultado neto fue un incremento
de los ingresos liscales y la discrecionalidad de la poltica petrolera frente a las demandas de las empresas multinacionales, que permiti a Venezuela ser uno de los promolOres y aClOres ms activos en la
Organizacin de Pases Productores de Petrleo, OPEr.
La magnitud de la renta peu'olera ha hecho de Venezuela un pas
petrolizado en su economa y en su mentalidad, y del Estado venezolano un petroestado. La crisis de legitimidad de los pal-tidos venezolanos
no puede disociarse ni entenderse sin la crisis del petroestado.
La nocin de que la renla petrolera es una constante natural se refuerza por un hecho evidente para todos: la baja generacin de empleo.
En todo caso, menos del J % de la PEA, aunque su participacin en el
PI B ha llegado al 50% y ha superado el 90% de los ingresos liscales.
Porcentajes que disminuyeron en el transcurso de la segunda mitad del
siglo xx. Contra lo que pueda decir el sentido cornLin de los venezolanos, esa renta no es una constante natural, aparentemente derivada del
volumen de las reservas y la produccin, sino tilla variable poltica y
econmica. Es decir, puede ser un complemento de otros ingresos nacionales y fiscales, como en Noruega o la Gran Bretaa, o puede convertirse en un sustimto de stos. La tendencia a convertir la renta petrolera
en sustituto de polticas de desarrollo de Ia.rgo plazo se afirma en Venezuela, porque desde Juan Vicente Gmez su manejo ha estado concentrado en el presidente de la Repblica y en el conjunto de instituciones
estatales y paraestatales que salen del juego democrtico y electoral. Simultneamente, en condiciones de la competencia partidista, abierta

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D, j)()/ndislas, mmu/mines y lIioiPncias

en 1958, la apropiacin de los ingresos petroleros qued ligada al ciclo


elecLOral.

Desde los "ilos veinle hasta los sesenta, los gobiernos emplearon los
recursos petl"Oleros para ampliar la infraestructura, fomentar la industrializacin e incrementar el consumo mediante masivas importaciones
de alimentos y bienes indusn-iales de consumo finaP~. I ,os programas de
inversin pblica y la demanda de ser-licios de los grupos de altos ingresos
elevaron los salarios reales y drenaron mano de obra de la agricultura,
parcialmente reemplazada POI" trab<yadores migratorios colombianos.
Despus de un largo perodo de estabilidad de precios internacionales del petrleo y de la lasa de cambio, y de bajos niveles de endeudamiento externo, vinieron cinco choques petroleros que contlibuyeron
al colapso de la partidocracia, aunque no al colapso de la nocin de un
petroestado. De estos cinco choqucs dos fucron al alza (1974 Y 1979) Y
tres a la baja (1982, 1986 Y 1998).'16.
Fue naturalmente ms fcil asimilar las bonanzas que las depresiones. Las primeras permitieron lI-ansferir masiva y rpidamente recursos
a la industria sustitutiva, a los salarios, a la infraestructura fsica y social
ya la misma industria petrolera_ Se favoreci el consumo mediante el
subsidio de precios de los productos derivados del petrleo, la energa y
los alimentos, En trrninos amplios, puede decirse que hubo una transferencia de recursos hacia el sector privado) una mejora del bienestar
de la poblacin que se reflej en que e! crecimiento de la inversin
pblica y privada y de! consumo fue ms acelerado que el del producto.
En consecuencia, hubo exceso de capacidad instalada y mayor concentracin del ingreso: se ha calculado que e18% de la primera bonanza se
transfil'i a Jos hogares mientras un 25% a las empresas, principalmente
privadas. En la segunda bonanza se privilegiaron las inversiones publicas en las industrias del aluminio ydel acero en el Oriente, que conceno'aron el 90% de las inversiones pblicas no pctwleras sobre la base de
que all resida la vent<"!ia comparativa. Inversiones complementadas con
onerosos programas de infraestructura elctrica y vial.
Estos gigantescos proyectos, algunos originados bajo la dictadura de
Prez jimnez, y a los que se destinaron 40 mil millones de dlares.
deberan sustituir importaciones, generar exportaciones y echar las bases de una poderosa industria de bienes de capital. La cada de los precios de las materias primas, las alzas de las tasas itHernacionales de inters
y la reva]uacin del dlar afectaron la rentabilidad de estos dos comple-

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Prl'sencia y ausm.na dI' pO/JUlismo

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jos, los cuales, en algunas ocasiones, ni siquiera generaban recursos para


pagar sus costos laborales.
En suma, las bonanzas de los aos setenta expandieron desorbiladamente el gasto pblico y privado en un horizonte que asuma una bonanza permanente, puesto que cualquier baja del precio del petrleo
sera automticamente compensada con los ingresos del aluminio y el
acer0 37 .
La bonanza dur poco, y ms que liberar a Venezuela del petrleo,
la at an ms. Como es apenas obvio, los tres choques a la baja, en
panicular los de los ailos ochenta, fueron ms difciles de asimilar. Carlos Andrs Prez, el popular sembrador de petrleo de la dcada de
1970, tuvo que hacer el ajuste a fines de los ochenta, que llam el Gran
Viraje, cuando lleg de nuevo a la Presidencia sobre el prestigio ganado
en su primera administracin, prometiendo que revertira la clsis.
La depresin de los precios del petrleo empobrece, en primer lugar, al Estado y genera un gran desequilibrio en las cuentas pblicas.
Puesto que las importaciones no se pueden contraer al mismo ritmo de
la cada de los ingresos externos, aumenta el dficit comercial. Al mismo tiempo, el Estado y el sector privado, que en los aiios de vacas gorda.~ haban contrado enonnes deudas en el exterior, deban honrar sus
compromisos, generndose un dficit en la balanza de pagos. Para resolver estos tres dficit (fiscal, de balanza de pagos y comercial) y para
acomodar el gasto al ritmo de crecimiento del producto em ineludible
emprender, como en otras panes del mundo, el llamado "-U liste. En
este momento se revel la fragilidad de un Estado que haba postergado
indefinidamente la tributacin de los particulares, y de una economa
montada sobre una actividad tan rentable que al encarecer desproporcionadamente los COSlOS laborales cercenaba la competitividad de las
actividades industriales y agropecuarias.
El Gran Viraje de ]989, ~jccutado sobre la base de que deba ser
rpido, radical, sorpresivo y simultneo en lodos los frentes, con el fin
de paralizar la oposicin, implic la contraccin del gasto pblico, la
devaluacin, la supresin de subsidios, especialmeme de la gasolina y
de las tarifas del transpone, y la congelacin de salarios. Marc el fin de
una poca, la del pell'Oestado y el populismo bipan,idisla de la democracia
venezolana. Ms adelame lraz.'1mos un esbozo de lo que sigui. Prestamos poca atencin a la palabra corrupcin pol tica, que es una de las de
mayor circulacin desde entonces en la conversacin pblica y privada

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Df' ,)o/lIt/islas, mandarines y violencias

de tos venezolanos. No es difci l supo ner cmo se elll"iquecieron durante lls bonanzas los grandes contratistas con acceso privilegiado a los
o rganismos del Estado, ni los grandes inte rm edjarios, los cogollos y sus
amigotes de COPEI y Adeco o los importadores con bolvares sobrevauados. A estO hay que ailad ir el bie nestar popu lar en una poca de
salarios a ltos, au nque la inflaci n estaba de te ri o rndolos.
Cualquier observador de la escena contempo rn ea debe quedar
pasmado con este datO: hace veinte ailas los niveles del PIS per cpita
venezolano e ran simjlares a los de Es paa. Hoy son menores que los de
Mxico. Adems de lo ya dicho, hay que aii.adi .. que Venezuela presentaba por entonces uno de las mayores concentraciones de ingreso del
mundo. Lo terrible de la histol"ia no es tanto que el ingreso se concentre e n pocas de bonanza, sino que las pocas de dep resin sean an
ms concenu-adoras. Con razn el pueblo venezolano escuch la illlerpelacin del comandante Chvez en 1992 y en 1998 y 1999 lo llev a la
Presidencia dndole todos los recursos po lticos que ha ped ido, incluida una nueva Consltucin.

EL LIBERALISMO ECONMICO,
DEL CAF A LAS DROGAS ILCITAS
El contraste del petroestado con la economa poltica del caf, que
hasta los anos setenta fue el mOtor de la economa colombiana, es demasiado obvio. Comenzando por la diferencia en e l peso de los costos
laborales en re lacin con el valor de la produccin: 80% en caf. 10%
en petrleo.
El caf no enriquece al Estado como puede hace rlo el pc(rleo. Para
e llo sera necesaria la existencia de un poderoso aparato fisca l capaz de
extraer impuestos de los caficulLOres y de las dems actividades derivadas. Por e l contra rio . la estnlctura de su produccin, transpone y mercado genera intereses privados. sectoriales y regio nales que hace n
contrapeso al Estado y, de hec ho, descentralizan la poltica. No en vano,
Gaitn, con su poderoso d iscurso intervencionista, registr una votacin exigua en todas las ciudades y comarcas cafeteras en las elecciones
presidencial es de 1946.
Con la produccin a cargo de campesinos y de empresarios de diferentes tipos, la eco noma poltica del caf es mucho ms compati ble
con el liberalismo econmico q ue con el esta tismo; con u n Estado dbil
y preferente mente libera !"l!!. Curiosamente, em pero, es ms difcil ma-

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Presencia y al/sencia de /Jopuli.smo

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nejar las bonanzas cafeteras que las petroleras, precisamente porque el


ingreso cafetero es pri,'ado y no una renta estatal. Ms que redistribuir
la riqueza excedente, el Estado de un pas cafetero en aos de bonanza
debe equilibrar conflictos de intereses muy agudos alrededor de dos
ohjetivos de poltica: a) los antiinnacionarios, en particular para que los
excedentes no se moneticen inmediatamente. y b), la sobrcvaluacin
d e la moneda nacional, para compensar a los seclOrcs no cafeteros, particulanncnte a los importadores y a los consumidores en general3\!.
Relomemos en este puntO el parentesco de populistas y nacionalislas, ambos padeciendo limitaciones y ambigedades de sta/liS terico.
El petrleo veneLolano como forma de renta nacional genera una lenden~ia naciona lista, mientras que el caf, por las condiciones de su oferta, genercl una tendencia internacionalista. Comparando estos dos casos,
encontramos que el intemacionalismo liberal yel nacionalismo populista, ya sea que se considere el primero como una expresin racional"
de la estruCtura social y el segundo como una legitimacin de la emocin, ofrecen la base material que hab,a de generar efectos de largo
plazo en las respectivas tra)'ectol-ias nacionales de Colombia y Venezuela en el siglo xx.
Claro que en el actual panorama colombiano no es el caf, sino que
la cocana y el petrleo son las principalt:s fuentes de inestabilidad de la
poltica)' la macroeconoma.
Los descubl"mientos de los megacampos petroleros en Cmiana y
ClIpiagua desataron expeClativas de grandes riquezas pClroleras y de un
ESL'ldo que sera inmensamente rico. La idea de una Colombia petrolera competitiva (que tiene al1lecedentes en la dcada de 1920) fue magnificada durante la administracin Gaviria: la modernizacin poltica y
econmica haba encol1lrado la gallina de los hue"os de oro'''. De all
quizs la largue7.a con que se traL'lrOn en la Constituyente los lemas de
la descentralizacin fiscal y el rgimen de distribucin regional de las
regalas petroleras. El situado fiscal consagrado en la Constitucin de
1991, antes que impulsar la democracia local, es una de las principales
causas del atolladero institucional y del dficit de las cuel1las pblicas.
Hay que abonar, sin embargo, que se cre el Fondo de Estabilizacin
Petmlera para reducir los efeCtos macroeconmicos de la inesL'lbilidad
de los precios internacionales del petrleo, institucin que bien puede
compararse con el Fondo Nacional del Caf, creado en 1940 .

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64

De populistas, mandarines y violencias

No slo la petrolizacin de la economa y el Esrado colombianos es


impensable, al menos en la escala venezolana; hay que aadir la b.yCl
competividad del petrleo colombiano'!I. En nuestro pas las reservas
son apenas una fraccin de las venezolanas; los costos de produccin
son muy elevados y el riesgo geolgico (es decir, el riesgo de no encontrar petrleo) es muy allO. Adems de estos ractores, el reu-leo no se
nacionaliz en Colombia, de suerte que, salvo por los impuestos que
pagan las compaas, las dems variables esu"atgicas estn por fuera
del control estatal. Finalmente, el peso de la Empresa Colombiana de
Petrleos, ECOPETROL, se redujo sustancialmente en los aos noventa, sobre todo en los campos de la exploracin y produccin,
Mucho ms graves que las falsas expectativas petroleras han sido los
efectos de las drogas ilcitas. El cu ltivo de la hoja de coca, por ejemplo,
refuerza el carcter campesino e individualista de la produccin (como
el caf en las dcadas de 1930-1950) y dificulta el control de las rentas
privadas por parte de las autoddades monetadas y cambiadas. Hay un
impacto ms profundo en los tejidos sociales y polticos: la l'enta de las
dmgas ilcitas ha promovido el ascenso y consolidacin de nuevos grupos (los narcolalifundistas, entre otros); ha consignado ingentes recursos de poder a fa\'or de las guerrillas, especia lmente de las FARC, que
tienen en los cocaleros u na amplia base soc ial ; ha fortalecido lIna conuainsurgencia extremista (las Autodefensas Unidas de Colombia); ha
invadido la vida partidaria (verbigracia, el proceso 8000); ha dado pie a
racionalil.ar una expansin vertiginosa del gasto milital' de l Estado (hasta 1988 el gasto militar como porcentaje del PIB en Colombia era inferior a la media latinoamel;cana; en 1995 era de 2.6%, 0,9% pOI' encima
de dicha media ' t , y hay toda razn para suponer que en 2000, ailo del
Plan Colombia, ser an mayor esa brecha) y ha impl icado, como quizs
pocas veces en el siglo xx, al Estado colombiano en una relacin clientelar subalterna con los Estados Unidos.
En estas condiciones, el proceso constituyente de 1989-1991 y la namame Constitucin Poltica de 1991 difcilmente pudieron dar los result.1.dos esperados en cuanto a democratizar la vida pblica y pacificar
el pas. Por el conlrario, el desorden social (o la anomia, si se prefie re)
introducido por la economa de las drogas ilcitas, una de cuyas manirestaciones es la violencia y la criminalidad, ha reforzado el u'adicionalislllo de los palrones cliemelistas, en vas de modernizarse bajo el FN ,
Para la abrumado ra mayora de la po blacin colombiana, la Constitucin de 1991 es papel mojado,

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Presencia y ausencia de populismo

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LOS LiMITES DEL REINADO


DE LOS COCOLLOSVENEZOLANOS
Los analistas de la poltica venezolana coin ciden en caracterizarla
como un campo limitado por dos grandes parmetros: el petrleo y los
partidos. En los ltimos aos es ms frecuente escuc har palabras como
peLroestado y partidocracia para referirse a la crisis venezoJana 4'. Sin
embargo, el vocablo partidocracia excluye tendenciosamente una realidad tpica del sistema venezolano: la creacin y funcionamiento de un
complejo de empresas pblicas, institutos autnomos y otros entes estatales que abrieron, subrepticiamente y sin la mediacin de los partidos y
el Congreso, la sobrerrepresentacin de los grandes intereses corporativos privados dentro del Estado, incluidos en stos los intereses de las
gandes centrales sind icales obreras.
Los partidos de Punto Fijo busca ron convertirse en instrumentos de
modernizacin, estabilidad y democracia electOral; de moderacin y civilidad. A la postre, sin embargo, .. el espacio poltico qued monopolizado por los partidos y los partidos por un minsculo grupo de lderes,
los cogollos, [... ] cund i la sensacin que el pas estaba gobernado por
los panidos (la partidocracia) y no por el puebloH.
El mandato represencativo perdi los atributos de responsabilidad y
transparencia. Los polticos profesionales respondan ante los dirigentes del partido y no ante los electores. Los partidos entendan que los
resultados electorales premiaban o castigaban su poltica y la de sus preside ntes. Entonces no debe sorprender que en un sistema electora l que
establece la obligatoriedad del voto, la abstencin -el porcenlaje de
los votantes en relacin con el nmero de electores inscritos- aumentara
del 7,58% en las elecciones presidenciales de 1958 aJ 18,1% en las de
1988 y al 39,84% en 1993. Ms an, despus de 1988 cayeron las tasas
de inscripcin, de suerte que, sobre una poblacin en edad de votar
calculada en 11, lmillones en 1993, dej de inscribirse el 10%. La abstencin
en las elecciones regionales fue an mayor, promediando el 50%. Sntoma alarmante si co nsideramos que la elecci n direcla de gobernadores
y de alcaldes fue una innovacin constitucional destinada a solucio nar
los problemas de centralismo y partidocracia45
El Caracazo, los motines y saqueos de tiendas, que con la consigna
pintada en las paredes y gritada en las caJles, el pueblo tiene hambre .. ,
estallaron a fllles d e febrero de 1989 en la capital venezolana y en todas
las ciudades imponantes, pusieron fin al encantamiento de los venezo-

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66

De populistas, mandarines y violmcia.s

lanas con sus dos grandes panidos~6. Los motines se produjeron a raz
de las primeras medidas econmicas acordadas por el gobierno de Carlos Andrs Prez con el FMI: liberacin de precios y tasas de inters;
alzas de tarifas de servicios pblicos y de combustible; revisin de las
leyes de alquiler de vivienda y anuncio de privatizacin de empresas
pblicas. La chispa fue el alza de los combustibles y las tarifas de trans-.
pOI"te pblico; las asonadas fueron reprimidas sangrientamente por la
Guardia Nacional, ya que la Polica no pudo enfrentarlas, y dej un
saldo de centenares de muertos, la mayora habilantes de las barriadas
de Caracas.
El Caracazo arras, dentro y fuera del pas, la creencia en la excepcionalidad democrtica venezolana, en una Latinoamrica plagada de
inestabilidad, golpes militares, dictaduras y guerrillas,
Tres aos despus del Caracazo, la fallida intentona golpista del 4 de
febrero de 1992, encabezada por los tenientes coroneles Hugo Chvez
Fras, en Caracas, y Francisco Arias Crdenas, en Maracaibo, y quien
luego sera elegido gobernador del estado del Zulia, sac a la luz el
profundo desencanlO de los venezolanos con el rgimen poltico que
actores y obscl'vadol'es ms atentos haban pronosticado desde la dcada de los setenta, la dcada del auge, de la euforia, de sembral"jJelrleo,
segn la frase del presidente de entonces, Carlos Andrs Prez, el delfn
de Rmulo Betancourt,
Las encuestas de opinin y las multiUldinarias manifestaciones callejeras que siguieron al golpe calificaron de hroes a los sublevados. En
la poblacin , incluidos amplios seClOrcs de las clases medias, empez a
ganar popularidad el desconocido y carismtico coronel Hugo Chvez,
quien tuvo oportunidad de dirigirse al pas para explicar las razones
polticas del alzamiento del Movimiento Bolivariano Revolucionario ,
MBR 200, que encabezaban. El 200 se refiere al segundo centenario de
Bolvar en 1983, el ailo que empezaron la conspiracin. El golpe tambin acab con el consenso partidario. En el correspondiente debate
en el Senado, el ex presidente Caldera, todava dirigente de COPEI,
rompi el espritu del PPF an vigente, al atribuir la causa de la subversin
militar a los graves desatinos del presidente Carlos Andrs Prez y a la
corrupcin imperante, y rehus participar en un gabinete de unidad y
salvacin nacional H
Por qu las dos intentonas cuartelarias de 1992, el 27 de noviembre
hubo una segunda, encabezada por la Fuerza Area, ms sangl'ienta aUIl-

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Presencia y ausencia de populismo

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que menos popular que la primera, despertaron mn inesperada simpata


a lo largo y ancho del pas y no slo entre las clases populares, ms duramente afectadas por el timonazo neoliberal de Carlos Andrs Prez?
La poblacin esruvo dispuesta a creer ms en las razones democrticas
y nacionalistas aducidas por los complotados que en las del gobierno.
Desde que entr en vigor la Constitucin de 1961, los militares venezolanos la haban respetado, mantenindose apolticos y no deliberantes
como sta ordenaba. En la memoria pblica no haba ninguna imagen
remotamente parecida a la que por la misma poca poda conservarse
de los militares golpistas en los pases del Cono Sur. y como vimos, el
complot democrtico figura en el arsenal de la tradicin venezolana.
Las fallas telricas del sistema empezaron a advertirse en la eleccin
presidencial de 1993: por primera vez, desde 1958, el presidente elegido, Rafael Caldera, no provino de ninguno de los dos grandes partidos.
El octOgenal"o fundador de COPEI tuvo que inventar su propia frmula independiente y ponerse al frente de una heterognea coalicin
conocida como Convergencia Nacional, la principal oposicin al Gran
Viraje de Carlos Andrs Prez, quien termin siendo destituido de la
Presidencia y reo en proceso judicial. Convergencia obtuvo un poco
menos de un tercio de los VOlOS, suficiente para llegar a la Presidencia.
Sin embargo, y pese al ascenso de nuevos partidos, Caldera enfrent UIl
Congreso dominado por sus enemigos, es decir, sus antiguos copartidarios y amigos de COPEI y AD. E:.xternamente. estuvo sometido a severas
presiones del FMI y del Banco Mundial.
Los planes econmicos de Caldera, anunciados en la campaa electoral, tildados de populistas, quedaron en entredicho a raz de la profunda y costosa crisis financiera que empez en ) 994, cuando el gobierno
interino que reemplaz al de Carlos Andrs Prez debi inten.'enil" el
Banco Latino. El Estado tuvo que inyectar fondos frescos al sislema bancario por una cifra astronmica, equivalente al 10% del PIB. El programa de Calde,a qued en el limbo hasta 1996 cuando fue anunciada
la Agenda Venezuela, oxigenada por los buenos precios del petrleo.
A partir de octubre de 1997 stos empezaron a descender y la depresin
se mantuvo a lo largo de 1998. agravando la situacin social, el pesimismo de las lites empresariales y el descrdito de la partidocracia.
stas son las circunstancias mediatas e inmediatas del ascenso de
Chvez, quien, en 1997, haba decidido convertir su MBR 200 en el Movimiento de la Quinta Repblica, MVR, dada su manifiesta admiracin

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68

De populistas, mandarines y violencias

por De Gaulle, y puesto que Bolvar es, por ley, un smbolo nacional que
no puede ser utilizado por ningn movim iento poltico. En al ianza con
otros partidos de izquierda, la faccin mayoritaria del MAS Y el nuevo
movimi ento Patria Para Todos, PPT, se form el Polo Patritico, que
alcanz cerca de un te rcio de los escailos del Congreso en las elecciones
de noviembre. Convergencia Nacional, COPEI y Causa R fueron los perdedores de esa contienda y AD result el partido mayoritario.

EL ASCENSO DE CHVEZ, EL POPULISTA CON COLA DE CERDO


Las elecciones presidenciales de16 de diciembre de 1998 maccaron el
fi nal del rgimen de Punto Fijo4/!. Desprestigiados en la opinin yacosados por sus rencorosas pugnas facc ionales, ni AD ni COPEI consiguieron
presentar un candidato propio. Despus de una serie de malabares tcticos, los dos partidos convinieron a ltima hora en apoyar a Henrique
Sajas Romer, un empresario independiente, educado en Vale, excopeyano y exgobernador del estado de Carabobo, quien, por medio de su partido Proyecto Venezuela y la coalicin del Polo Democrtico, desplaz a
la popular exmiss universo Irene Sanz y galvaniz las energas antichavislaS, para terminar en un distante segundo lugar con un 40% de la votacin frente al 56% de un Chvez victorioso en 20 de los 23 estados.
En el verstil espectro populista, dnde podremos ubicar a Chvez
y al chavismo?
Las ramas latinoamericanas de la familia extensa de los popul islaS se
asemejan a los Buenda de Macando, tal como aparece en el manuscrito de Melquades. Al igual que en ste, los populislaS parecen condenados a vivir una historia circular de promesas y desilusiones. Su proclividad
a la endogamia, y aun al incesto, embrolla las lneas de l linaje, de modo
que la co la de cerdo con que llega al mundo el ltimo Aureliano paga
los apetitos y desvaros de todos sus antepasados. El cubrimiento que
aJgu na prensa liberal de Occidente (el ensaamiento de los corresponsales y come ntaristas de El Pas de Madrid, por ejemplo) dio al irresistible ascenso del comandante Hugo Chvez deja la impresin de que el
comandante trae cola de cerdo. Sin embargo, Chvez no parece ganarse la extremidad por ser el ltimo de la estirpe, si no por su obstinada
intencin de volver a los orgenes mticos y abultar ms un legajo truculento de ilusin y fracaso. Al menos eso es lo que machacan las agencias
internacionales de prensa y algunos comentaristas polticos.

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PresenO(l y au.sencia de POPUlMrlW

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A diferencia de los neo populistas arriba citados, Chvez pretende


volver a los fundamentos del estatismo nacionalista de los aos cuarenta
y cincuenta, y a las refOnllas sociales postergadas, a contracorriente de
la globalizacin y del renacimiento de la llamada sociedad civil. A la vez,
corteja al Banco Mundial y al FMI y declara que la deuda externa es
sagrada!
Pasada la campaa y sus excesos verbales, el demonizado Chvez
mostr cartas de moderado y pragmtico. Anunci y puso en prctica
un plan para asocial-las Fuerzas Armadas a la administracin ptlblica, y
en programas sociales y de construccin de infraestructura fsica. Hasta
la fecha (enero de 2000), ha postergado la fonnulacin explcita de la
poltica econmica, estatismo o liberalizacin. Sin embargo, dej en pie
los proyectos de pl-ivatizacin de la industria del aluminio y del sector
elctrico y de las lelecomunicaciones. Siguiendo la lnea de Ca ldera,
anunci que buscar inversiones exu-anjeras y nacionales para el desarrollo de la industria petroqumica y del gas. Obtuvo del Congreso poderes extraordinarios para legislar en matel'ia tributaria y empez a
intervenir en PDVSA, a la que llam un Estado dentro del Estado;
forz cambios en su cuerpo directivo, al que llev varios militares. Queda pendiente saber si la poderosa emp,-esa eStatal terminar perdiendo
el estalus aulonmico de que ha gozado hasta ahora. Por primera vez,
un gobierno inlervino en la formu lacin de su plan decena!, (2000-2009)
disminuyendo la expansin en exploracin y extraccin y aumentando
las inversiones en gas y petroqumica. Para subir los precios intcmacionales, Chvez considera necesal'io fTenar la produccin mediante acuerdos con la OPEP y Mxico.
Chvez se ha concentrado en dos frentes: en el diplomtico (ha viajado por medio mundo y en el hemisferio occidental se ha acercado
con algn xilO al Brasil) yen refundar constitucionalmente la nacin_
Para cumplir Sla, su plincipal promesa electoral, ha desatado nuevas
tempestades pasajeras enrrent ndose al Congreso y al poder judicial. La
Cone Suprema declar constitucional su decreto de realizar un referendo para convocar una Asamblea Constituyente. Ganadas estas batallas, el Polo Patritico arras en las elecciones del 25 dejulio, obteniendo
123 de los 128 escaos, cuando en los clculos ms optimistas esperaban obtener 100. Ni COPEI ni AD obtuvieron escaos. La Constitucin
chavista fue aprobada sin dificultades por la Asamblea y refTendada po- ..;pulannente por referendo, a fines de 1999.

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70

De populistas, mandarines y violencias

A la relativa moderacin y pragmatismo de Chvez han conlribuido,


sin duda, estas cinco victorias electorales en poco ms de un afio, y el
repunte de los precios del petrleo desde mayo de 1999.

CONCLUSIONES
Venezuela tiene una nueva Constitucin. Sigue las lneas maestras y
las declaraciones de p."incipios fundadores del proyecto chavista. Mientras tanto, hay suspenso aunque no vaco; el actual mandatario llena
todo el espacio. La nacin parece atravesar aquella situacin descrita
por Dideroten 1774, comn a los momentos en que de los escombros
del viejo sistema irrumpe el hombre tutelar:
Bajo el despotismo el pueblo, resentido por el largo tiempo de sufrimiento. no perder ninguna oportunidad de recuperar sus derechos. Pero,
como no tiene ni un fin ni un plan, va a parar, de un momento a OtrO desde
la esclavitud a la anarqua. En medio de esta confusin resuena un nico
gl;to: libertad. Pero, cmo asegurarse del precioso bien? No se sabe. Y el
pueblo est ya dividido en los diferentes partidos, instigados por mcreses
contrddictorios ... Tras breve tiempo \'Uelve a haber slo dos partidos en el
Estado; se diferencian por dos nombres que, sea quien sea el que se ocuhe
detrs, slo pueden ser realistas" y o<antirrealistas ... Este es el momento de
las grande.5 conmociones. El momento de las conspiraciones y conjuras
[ ... ] Para eso el realismo sirve como pretexto del mismo modo que el
antirrealismo. Ambos son mscaras para la ambicin y la codicia. Ahora la
nacin no es ms que una masa dependiemc de una multitud de criminales
y cornlptos. En esta situacin no es necesario ms que un hombre y un
momento adecuado para hacer que ocurra un resultado completamente
inesperado. Cuando llega ese momento se levanta ese gran hombre L... 1
Les habla a las personas que an crean serlo todo: vosotros no sois nada.
y ellos dicen: nosotros no somos nada. Y l les dice: yo soy el sellar. Y ellos
responden como con una sola voz: t eres el seor. Y l les dice: Estas son
las condiciones bajo las qlle estoydispueslo a someteros. Y ellos responden:
las aceptamos ... Cmo seguir adelante la revolucin? No se sabe 49

Bolvar, que dirigi una gran revolucin, termin su vida amargado,


diciendo que la faena es como arar en el mar. Por supuesto que la historia poltica de los siglos XIX y xx ha sido pl-diga, particularmente en
Europa y Amrica Latina, en respuestas bonapartistas a ese no se sabe,.
de Diderol.
Ni el mismo Chvez sabe qu seguir en Venezuela. Un ao despus
de su ascenso a la Presidencia, tiene la Constitucin estatista y naciona-

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Presencia )' ausencia de PffJlulismQ

71

lista que se propuso y la perspectiva de unas elecciones para renovar el


mandato de todos los poderes pblicos elegibles (incluida la Presidencia
de la Repblica) que, seguramente, ganar.
Sus dbiles adversarios musitan en la prensa que la Constitucin es
fiscalmellle insostenible y que reforlar en la poblacin expectativas de
bienestar social que no tienen respaldo en la petrolizada economa venezolana. Lo nico aparentemente cierto es la desaparicin de AD y COPEI
y la frrea voluntad de Chvez de no dejarlos reagruparse. En una poca
de declinacin mundial del Estado sorprende cmo la apelacin retrica
a Bolvar, el padre mtico de la Repblica, slva para resucitar algo que,
qui7..s, se parezca ms que a otra cosa al ogro filantrpico de que hablara
OCl<1.vi.o Paz, cuando pens en el Estado mexicano. Parddigma acaso d"c
estabilidad, si pensamos en la experiencia venezolana, y de relativa paz
poltica y social, si pensamos en la experiencia colombiana.
Desde la perspectiva de la Repblica Bolivariana de Venezuela, resulta paradjico que el sistema clientelar colombiano, antipopulista por
orientacin, haya resultado ms estable que la partidocracia. Aqu habl'a que insistir en la coexistencia del sistema poltico colombiano, cuya
fuente principal de legitimidad son las elecciones, con altsimos niveles
de homicidio, inseguridad personal e impunidad judicial, as como de
violencia polLica, predominantes en las dos ltimas dcadas del siglo.
En 1980 la tasa de homicidios por 100.000 habitantes era de 40 y salt el
90 en 1993, aunque ha descendido ligeramente. Esto quiere decir que
actualn'ente hay unos 28.000 muenos anuales, de los cuales unos 4.000,
O sea menos de una quinta parte, pueden ser atribuidos al connicto
poltico que enfrenta a las guerrillas de las FARC y el ELN a autodefensas locales, a los paramilitares de las Auwdefensas Unidas de Colombia
ya la fuera pblica. Uno de los resultados ha sido el desplazamiento
for.loso de unas 200.000 familias campesinas atrapadas entre los fuegos
cruzados de un conflicto que cada vez se parece ms a una guerra civil
irregular, por ahora de baja intensidad. Conflicto que, por extraiio que
parezca, no ha debilitado hasta ahora al sistema poltico50
Esperamos, finalmente, que las observaciones de este ensayo contribuyan a plantear la pregunta sobre los efectos que podra tener la reorientacin venezolana en Colombia: en las guerrillas .. bolivarianas .. ,
en el Ejrcito, t.ambin bolivariano", y en los parLidos polticos~l.

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NOTAS

pl'na,

l. Alicia
Ana Maria Bejamno yel diclaminadorannimode Anlisis Poli/reo
hicieron una
crtica del texto, originalmente presentado al coloquio
popuIislIlo de los antiguos al populismo de los modernos, que se reuni bajo los auspicios
del Instituto de Estudios Polticos de Pads y El C.olegio de Mxico, el 20 y 21 de octubre
de 1999. Sus atinadas observaciones, de concepcin y detalle, penniLicron mejorarlo.
Los e rrores son exclusivos del amor.
2. Muchos analistas venezolanos no dudan en caracLcl.ar el rgimen poltico de
su pas C0l110 populiSla. Vanse, desde distintas perspectivas analticas e ideolgicas,
Anbal Romero, La mismall/XJP1llismo, Ediciones Centauro, Cantcas, 1987, y Luis Briuo
Carda, VIS mscaras del poder. J/ Del gendanne 1Jtctsario al dem&:raU/ntUSflrio, Ed. Alelafil,
Caracas. 1988, y El poder lin mscara. 2/ & la amrertacWn populista a la txprosin soda~ Ed.
A1dafil. Carneas, 1989.
3. El tema de la democracia coslarricense sigue abierlO. La visin com'encional
puede encontrarse en Carlos Alfaro Monge y Ernesto J. Wender, Hisloria dt Costa Rica,
Fondo de Cultura de CoSla Rica. San Jose, 1947. Para una introduccin revisionisla,
vase Fabrice Lehoucq, .Class Conflict. Poltical Crisis and the Breakdown ofDemocra
tic Prnetiees in CoSla Ri;;a: Reassesing lhe Origins of the 1948 Civil War~,Journal oj lA/in
American Sludies. vol. 21, n.o 1, 1991, pp. 37-60.
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Discourse Community: The Case ofShining Path,., en David Apter (cd.), T/t l..tgilimiullicm ojViomrt, NewYork University Press, Nueva York, 1997, pp. 33-82.
5. Da\'d E. Apter, .Political Violence in Analytical Perspectivc", en TM Ltgilimiulion, jbidtm, pp. 1-32.
6. MaJcolm Ocas, ..Violent Exchanges: Reflex.ions on Political Vio1cnce in Colombia,., en 'file Ugitimizatm, lhidem, pp. 350-404. Publicado en espaol como Canjes vialentos: reflexiones sobre la violencia poltica en Colombia", en Malcolm Deasy Fernando
Gaitn Daza, Dos ensayos tJpeculalivos sobre la violencia en Cokmhia, FQNADE, DNP, Bogot, 1995, pp. 1-86.

le~~ra

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~Del

74

De populistas. mandarines)' violencias

7. Los estudios chil'icos del populismo latinoamericano fllerOI1 publicados en los


:uls.scsenta y nos remiten a 1().'i nombres de Cennani, lanni , T DiTclla, Wefforl, Cardo!iO
y Falelto. Vease tambin la criuca de Ernesto Ladau, Polilia anrlldtology in Marxist Theory:
Capi/ali.slll, Fascum, Poplllism. AlIanlic Highlands, N.j.. 1977. Remito allcClOr a las principales snlcsis y revisiones bibliogrMicas mas recientes: I-terbcrt I~rallll, "Populismos
latinoamericanos, en UNESCO, 11M/onu gl'///'Tut di' Ammm Lali'la, \'01. VIII (de prxima
pblicadn); Ajan Knigln, " Populism and Neo-populism in Latn Amcrica, cspecially
Mexko_,jouruaf 01 LahTl Amm((m Sllllli~J. vol. 30, 1998, pp. 223-248: Carlos M. Vilas,
_L,n American PopuJism: A Stnlcluntl Approach., Sro(1' & Soril'l)'. vol. 56, n." 4, Wil1ter 1992-1993, pp. 389-420; Carlos dI: la Torre ...The Ambigllolls Meanings or Latin
American Populisms~, SocUlI Ul'sMrr/, \'01. 59, SUmiller, 1992, pp. 385-412. Para Cololllbia, en panicular para el desafio populista de Jorge Dicer Caicin, debemos el amilisis
histrico y sociolgico ms comprensivo a Daniel Peaul, Drd#'/! y uiQ{nrio rn CAlol1lbia.
/930-/954.2 vo1s., Siglo XXI Editores. Bogot, 1987.
8. Un supuesto de esta situ31'in es (Iue exista una Jinmic: socicd:d civil. A estc
respecto, vanse los sugerentes anlisis de I-Iertmurt EIsenhaus: ~Economie sous-de"elop el socict civilc: Surcharge du systt:me politique el possibilits de P!ura!isme PolitiqUCM, Acles du QJUoqul' PI'IIralisl1lf S()("wl. PlumliJlIle Po/iliqul'l'1 DhllocmliF., Tunis, 12-17 Mars,
1990. Cahicr du Cercs. n.o 19, Tnel., 1991, pp., 23-51, Y ~AulOnolt1)' orCivi! SocielY,
Empowermcnl of Labour and the Transiloll to CapitalislIl1O, ponencia presentada al
~'VIIlh World Congres.s, International Poltical Seience Associalion, Scl, 17-21 August,
1997 (mimeo), que oblig-.m a plantearse en un plano analtico qu tan aplicable resulta
la categona sociedad ci\il en Amrica Latina. ~La unica sociedad ehil que existe en
Colombia es una sociedad eh"l armada .. sentenci Daniel Pcaut. Entrevista en la re\-isla t:slralegia (Bogol:i) n.o 247,15 de noviembre de 1996, pp. 9-12.
9. I.uego de sostener filie la nacionalidad es el valor ms lllli\'(T'ialmcnle legtimo
en 1::. vida de nlle~tro tiempo (una ~legitill1idad emocional profunda.), BenediCl Mderson constata que b teora del n::.donalismo no tiene un I lobbes, Marx o Weber. y
conclu)'c que se facilitaria la comprcn~in si se \mta al naconaJismo en la misma categOla que el parentesco o la rcli~,'in y no en la del liberalismo o el rasLslllo_ Para eSlO,
dcfin ... la nacin as: _una comunidad poHtica imaginada como inhe!~nlement ... limita~
da y sobcran_~. Anderson, Comunidadl'.J imagmadllJ. fVj1I'xionl'\ lobn ~l o/"igm, l di/tLJion
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Pre.st-noa y (lusenCIll ll,. poflulismo


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tambin Brillo, /..tu msrartU d,l fKXln:. l/1M gr'IlllmmL, ibult1ll, pp. 212-219.
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25. El incidente ha sido recordado recientemente por Eduardo Posada..('M
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dOClrinas pro.lutoritarias en Venczuela. ausentes en Colombia. l.aureano Vallenilla ..an!,
1::1 UJarmo dnn(J(1"flllO. I~~/utilo solm: ItU basts $tXJL6pl"a.s d,la I"o1l5lilurl tjnl/1'(/ l, \nu::wla, Tipografa Uni\t'rsal, Caracas, 1929. La edicin puhlkada en C~lracas en 198.3 I)()r la

Universid.ld de Sol/Ha Mari;, inclme el debate con Edudrdo Santos.


26. Sobre ('1 contro\"crli(lo Inl'l1J \"ean~e, l.ui~ Cordero \'elasquez. /J..tmuoufl.lla (01/
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forma de control de la dase ohrerJ \"enCI.01alla, I'casc Charles BcrgClIi~l, J.,QJ /mba)ad~
ro 1(/ huUmalalinon1l"rif'mlU. Esl/ldzo$ (omjJoralivos dt Gh/k, Argrnlma. \'tnt:::!Uw J CoIOrnhla,
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76

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Jlombta, FE DESARROLLO, Fondo Cuhu ral Cafctero, Uogol. 1991; Ef romemot:w:/mt)1"
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1993, y. finalm e llle , hl5///ur/Ona r ins/rumm/os dt la po{illeo roftltro tn Colombia,
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1997, pp. 201-2 18. Para un panorama de la .Venezuela postbonanza~, vblse el nmero
especial de Latin Alllfricun I)mpto:ti~, \"01. 23, n.o 3, Lssue 90, Summer 1996. Para una
evaluacin de Juan Viceme Gmez, quien , segt"in el historiador Germn Carrera Damas, es el personaje que mlj ha pesado en la conciencia \"enczolana despus de Boli\'ar,
vase su -Juan Vicemc Cmez: an Essay in I'Hs torical Comprehension~, Estrallo da _An
nal~ dclla Fondazione Giangiacomo Feltrinelli 1 996~ (Milan?)

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Presntda y ausencia fk papulismo

77

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ln/lII~, 11." 29, avriljuin 1998, pp. 3-28.
46. Esc.a seccin debe mucho a los estudios publicados en los reportes diarios (1.0611'1
AmtTican DaU] BTUfo) de Oxford Analytica.
47. Un brC\e anlisis de estos incidentes se encuentra en .A Milic.ary Populi5t Takes
Venezuela_, NACL\, &por"1 on /M Amtricas, mI. 32, n." 5, March/ April 1999 pp. 11-15.
48. Jennifer L. McCoy, .Cha\"ezand lhe End of' Partyarchy' in Venezuela-,joumaIQf
lknuxTaC"j, vol. 10, n.o 3,July. 1999, pp. 64-77.
49. Cic.ado en Reinhart Kosclleck, Fu/uro pa.mdtJ. Para una snnn/ica di 1M /imlpos hu/6riros, Paids, Barcelona, 1993. pp. 38-39.
50. De la creciente bibliografia, vase la snlesis ofrecida por el hislOliador alemn
Thomas Fischer, " La constante guerTa civil en Colombia_, en Peter Waldmann y Fernando Reinares, So&dada tn guerra rivi~ Paids, Barcelona, 1999, pp. 255-276.
51. Sobre el tpico _bolivariano_, remito a Marco Palacios, - Ensayo sobre el fratricidio COl1l0 fuente de nacionalidad_, en esta publicacin.

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