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Las creencias irracionales son aquellas que provocan las perturbaciones

emocionales. Es bueno modificarlas porque nos desorganizan y mantienen muy


ansiosos. La siguiente es una de las ms comunes:
La idea de que si algo es o puede ser peligroso, temible, o tener un
mal desenlace, se deber sentir terriblemente inquieto por ello,
deber pensar constantemente en la posibilidad de que esto ocurra.
La mayora de la gente en nuestra sociedad se inclina en creer que si estn en
peligro o si existe alguna posibilidad de que les acontezca algo que temen,
tienen que permanecer preocupados por ese peligro real o en potencia. Esto es
una idea irracional por varias razones:
1. Aunque es sabio el prever la posibilidad de un peligro, planear evitarlo si
ocurre, ser prcticos en rechazarlo o en afrontarlo con xito, lo que
normalmente se siente como ansiedad, preocupacin o temor
intenso, no es de naturaleza preventiva o constructiva y a menudo
impide seriamente el ser eficaz en prevenir o enfrentarse a un hecho
real. En primer lugar, si se est muy preocupado o superalterado por un
asunto posiblemente arriesgado, por lo general la excitacin y el
nerviosismo es tal que de hecho impide ver de forma objetiva el riesgo,
en su justa dimensin (con los datos que se tienen hasta entonces).
2. La ansiedad intensa ante la posibilidad de que un peligro ocurra, con
frecuencia impide afrontarlo con eficacia cuando realmente ocurre.
3. El preocuparse mucho ante la posibilidad de que algo terrible ocurra, no
slo no evita que suceda, sino que a menudo contribuye a su aparicin.
4. El inquietarse por una situacin peligrosa por lo general lleva a exagerar
las posibilidades de que esto ocurra.
5. Algunos hechos muy temidos, como una enfermedad seria o la muerte,
son inevitables, y nada, ni incluso la preocupacin por ello, evitar que
ocurran. Por lo tanto, el preocuparse por hechos inevitables no
determina que las posibilidades de que ocurra disminuyan, y adems no
slo se padecen las desventajas de los hechos temidos sino que dan
lugar a otras adicionales y a veces mucho ms angustiantes, que son las
de estar preocupado por algo mucho tiempo antes de que ocurra de
verdad. As, si alguien sabe, por ejemplo, que de aqu a unos aos se
morir, su ansiedad para impedir su muerte no slo no lograr aplazar
este hecho, sino que har que los das que le queden sean muy amargos
para l.
Un ser humano racional, en lugar de perjudicarse a s mismo siendo
exageradamente temeroso, deber adoptar una serie de actitudes ante los
posibles obstculos y peligros que le pueden parecer en la vida:
1. Deber comprender que la mayora de las preocupaciones (y por tanto
las perturbaciones emocionales) no las causan los peligros externos, sino
que el origen es qu se est diciendo a s mismo: No ser terrible si
esto tan malo ocurre?, o sera espantoso que pasara esto y que no
pudiera hacerle frente de forma conveniente. En lugar de eso deber

2.

3.
4.

5.

examinar sus frases interiorizadas intrnsecamente catastrficas y


cambiarlas por una filosofa ms sana. Por ejemplo, no es de locos
querer que tus hijos y tu mujer o tus amigos vivan siempre? Querer esto
es desear que las cosas que no dependen de ti dependan, y que lo ajeno
sea tuyo.
Deber ensearse a s mismo que sus miedos irracionales no le ayudan a
evitar los peligros, de hecho a menudo los aumentan y normalmente lo
que hacen es debilitar y frustrar mucho ms que la realidad a la que se
enfrenta actualmente.
Debe comprender que muchos de sus miedos no son ms que formas
encubiertas de miedos a lo que los dems piensen de ellos.
Deber de encontrar una forma sistemtica de enfrentarse a lo que teme
y asumir las consecuencias con un juicio justo acerca de: sobre qu
cosas tena yo alguna posibilidad de control y sobre cules
definitivamente no, escapaban a mis posibilidades.
No deber alarmarse porque miedos que ya se haban superado
aparezcan de nuevo de forma temporal, pero deber trabajar para
erradicarlos una vez ms, afrontndolos claramente y pensando en ellos,
hasta que haya pocas posibilidades o ninguna de que vuelvan a afectar.