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Razones para adoptar Wireless AC sin demora

Hemos aprendido algunas lecciones desde la comercializacin de Wireless N y esta vez no parece que haya
mucho que ganar si esperamos a la ratificacin antes de actualizar a la tecnologa Wireless AC ms reciente.
Es posible que Wireless N tardase varios aos en convertirse en una realidad, pero su sucesora, Wireless AC, va camino de adelantarse
al calendario previsto. Adems, ya hay productos previos a la norma disponibles que ofrecen mejoras demostrables en el rendimiento
Wi-Fi, adems de la compatibilidad necesaria para dar a los compradores la confianza de adoptar Wireless AC ahora en lugar de esperar
a su ratificacin final.

Evolucin, no revolucin
Una razn para el rpido despliegue de Wireless AC es que, a diferencia de su predecesora, la nueva Wi-Fi mejora principalmente las
tecnologas existentes en lugar de empezar desde cero con conceptos totalmente nuevos.
Un ejemplo el concepto de agrupacin de los canales inalmbricos para aumentar la capacidad. La agrupacin de canales, introducida
en Wireless N, no es algo nuevo, sino que se actualiza en Wireless AC para duplicar la anchura mxima de los canales desde los 40 MHz
disponibles en la actualidad hasta los 80 MHz, y se prev volver a doblarla hasta 160 MHz en futuras aplicaciones de Wireless AC.
Lo mismo se aplica a MIMO (Multiple input, Multiple output), la tecnologa de antenas mltiples introducida en Wireless N para permitir
dividir las transmisiones de datos y transmitirlos en paralelo. Esta tecnologa pervive en Wireless AC, que aumenta la compatibilidad
para numerosos usuarios y dispositivos mediante el uso de la tecnologa MIMO multiusuario (o MU-MIMO).
Incluso la sustitucin del espectro de 2,4 GHz por el de 5 GHz es algo que ya se haba hecho antes, tanto como opcin en Wireless N y,
todava antes, en productos 802.11a que, como la nueva Wi-Fi, usan exclusivamente la banda de 5 GHz.
Este enfoque evolutivo no solo ayuda a simplificar la cuestin en lo relacionado con la compatibilidad, sino que tambin ha hecho
que sea ms fcil obtener el consenso entre las partes implicadas para ratificar la norma. Esta vez no se ha producido la promocin de
aplicaciones rivales y las objeciones de los desarrolladores de Bluetooth, que obligaron a cambios de ltima hora en Wireless N, no han
supuesto problemas. Todo esto ha allanado notablemente el camino y se espera que la ratificacin de Wireless AC tenga lugar a finales
de ao.

Ms razones para el optimismo


Otra leccin aprendida ha sido la publicacin de muchos menos borradores de la norma. Esto, unido al hecho de que actualmente hay
muchos ms productos Wi-Fi en uso, ha producido la aparicin de apenas unos pocos productos previos a la norma, sobre todo de
fabricantes respetados, como D-Link, que participan activamente en el proceso de ratificacin. A esto se aade que los productos previos
a la norma han sido todos aplicaciones de doble banda que recurren a la probada tecnologa Wireless N para ofrecer compatibilidad con
las redes Wi-Fi existentes.
As, se elimina por completo el riesgo de adquirir productos Wireless AC, como el D-Link Wireless AC1750 Dual Band Gigabit Cloud Router
(DIR-868L), y descubrir que no funciona con los porttiles, tabletas o smartphones actuales. Sigue existiendo la pequea preocupacin
de que pueda cambiar la especificacin antes de la ratificacin final; sin embargo, el borrador de la norma en la que estn trabajando
D-Link y otros fabricantes se considera ms o menos completo y cualquier posible cambio necesario ser poco importante y se resolver
con una actualizacin del firmware tras la ratificacin final.

Masa crtica
As, parece que Wireless AC se convertir en un estndar en tiempo rcord. Adems, como es evolutivo y no revolucionario, hay mucho
menos riesgo de que los primeros compradores se metan en callejones tecnolgicos sin salida o descubran que los productos previos
a la norma no funcionan con los dispositivos Wi-Fi existentes.

La nica preocupacin real es si pueden disfrutarse ya las ventajas de la nueva tecnologa Wireless AC en cuanto a mayor ancho de
banda, ms potencia y fiabilidad de la seal cuando hay tan pocos productos disponibles. Despus de todo, qu sentido tiene un router
Wireless AC si los dispositivos que se conectan a l son todos Wireless N o anteriores?
Dado que la mayora de los productos Wireless AC iniciales han sido sobre todo routers Wi-Fi, es un problema real, ya que por s mismos
solo son capaces de ofrecer todas las ventajas de Wireless AC cuando se conectan a un dispositivo similar. No obstante, esta situacin
est cambiando con rapidez y D-Link marca la pauta con el lanzamiento del Wireless AC Dualband USB Adapter (DWA-182) que permite
a los ordenadores porttiles y de sobremesa con Windows adoptar la norma Wireless AC.
Pronto se comercializarn ms adaptadores USB y hay cada vez ms evidencias de su adopcin en los dispositivos de los usuarios finales.
Por ejemplo, los smartphones HTC One y Samsung Galaxy S4, de reciente lanzamiento, son ambos compatibles con Wireless AC y se
espera que Apple incorpore la tecnologa en el prximo iPhone adems de implementar Wireless AC en las actualizaciones del Mac y
iPad en 2013. De igual forma, los vendedores de tabletas estn lanzando nuevos productos y se espera que la mayora de ellos ofrezcan
compatibilidad con la nueva Wi-Fi; adems, los porttiles Windows no tardarn mucho en incluir Wireless AC incorporado de serie.

Cundo mirar, cundo dar el salto


Por supuesto, esta adopcin llevar un tiempo, pero los analistas estn convencidos de que antes de 2015 todos los dispositivos WiFi sern compatibles con Wireless AC. Cuando esto suceda, actualizar a una tecnologa ms rpida ser una decisin evidente pero,
entre tanto, vale la pena considerar la actualizacin si, por ejemplo, necesita sustituir un router Wi-Fi estropeado y desea evitar otra
actualizacin dentro de un ao para disfrutar de Wireless AC. Lo mismo sucede si desea obtener ms funcionalidades de las que ofrece
el router gratuito de su proveedor de banda ancha o necesita ayuda para solucionar problemas de cobertura.
Por ltimo, los aficionados a los juegos y otros usuarios que busquen lo ltimo en rendimiento Wi-Fi tambin desearn beneficiarse ya de
la nueva Wi-Fi, as como quienes deseen preparar su red domstica para el futuro. Despus de todo, dado que Wireless AC se considera
el futuro de Wi-Fi y con las lecciones de Wireless N bien aprendidas, hay muy pocas razones para esperar ms de lo realmente necesario.

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