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MEDICINA

INDIGENISTA
Enfoque antropolgico, social y
cultural

Dr. Jorge Rubn Alonso

Uno de los legados ms


importantes que nos
brindaron los pueblos
originarios de Amrica,
est basado en el
conocimiento de la flora
autctona y su
correspondiente empleo
medicinal.
Fue as que cientos de
plantas americanas
constituyeron la base de
las primitivas
farmacopeas, y hoy en
da, estas mismas plantas
siguen concitando el
inters mundial para el
desarrollo de nuevos
frmacos.
Pero no solo fue un
legado de plantas
medicinales lo que hemos
recibido, sino tambin de
alimentos ancestrales,
que en la actualidad
siguen siendo una de las
fuentes ms importantes
de nutrientes, y en donde
la industria alimenticia
est haciendo foco para el
desarrollo de nuevos
productos.
Bienvenidos, pues, a este
fascinante mundo que
juntos vamos a descubrir.

Medicina Indigenista

Captulo I

El Origen del Hombre en Amrica

Hace alrededor de 8 millones de aos (coincidiendo con el perodo del Plioceno), el


continente americano estaba separado en dos principales masas de tierra: las actuales
Norteamrica y Sudamrica. Esta ltima vag en solitario desde que se separ de la
Antrtida, frica, Australia y la India a mediados del perodo Cretcico. Dos millones de
aos atrs se termin de formar el puente que comunicara ambas Amricas, y acab de
consolidarse el estrecho de Bering.
De acuerdo a los vestigios esquelticos y
fsiles hallados en Amrica, se calcula
que la llegada del homo sapiens a estas
latitudes se remonta entre unos 20.000 o
50.000 aos de antigedad, coincidiendo
con la ltima glaciacin ocurrida en
territorio norteamericano.
La teora migratoria a travs del estrecho
de Bering por parte de nmades asiticos
es la ms sostenida hasta el momento, ya
que hacia el final del perodo del
Pleistoceno se produjo un descenso
notable del nivel del mar de hasta cien
metros, dejando as una superficie de
1800 kilmetros de ancho, libres de agua
entre uno y otro continente. As los
primeros inmigrantes probablemente
pudieron pasar a pie. Estos primeros
nmades
realizaron
un
primer
asentamiento
en
las
praderas
norteamericanas dando origen a la
cultura Sandia considerada la ms
antigua de Amrica.
Vale la pena mencionar que otras corrientes de investigadores (con teoras ms discutidas) hacen
mencin de una supuesta llegada de inmigrantes provenientes de diferentes regiones: fenicios, sirios,
mongoles, escandinavos e incluso judos, como los primeros colonizadores del territorio americano.
Tambin puede mencionarse la teora bblica que hace referencia a descendientes de No como los
primeros pobladores, quienes se habran asentado en el legendario territorio de Ophir, el cual segn
el propio Cristbal Coln (quien sustentaba esta hiptesis) se hallara en el actual territorio de Hait.

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Captulo I

Teora del Origen Asitico


La teora del origen asitico fue sostenida por el antroplogo checo-norteamericano lex
Hrdlicka (1869-1943), el cual refut en su momento la teora de Florentino Ameghino quien
sostena equivocadamente que la Patagonia era la cuna de la humanidad. Hrdlicka enfoc el
desplazamiento de grupos paleo-mongoloides desde el noreste asitico (Mongolia y Siberia)
basndose principalmente en pruebas antropomrficas de semejanza fsica entre asiticos e
indgenas americanos, como ser: cabello lacio y negro, ojos semirasgados, piel cobriza,
escasa pilosidad. etc.

Alex Hrdlicka

Es bueno destacar que varios aos antes de la aparicin de la


teora de Hrdlicka, el jesuita espaol Jos de Acosta (15391600) en su obra Historia Natural y Moral de Indias (1590),
sostena que haca miles de aos los inmigrantes llegaron
desde Asia a Amrica aprovechando alguna regin donde
ambos continentes se acercaban por el norte (en 1590 an no
se haba descubierto el estrecho de Bering). Por otra parte,
varios investigadores insisten en sealar parentescos entre las
lenguas amerindias y asiticas. E. Sapir, retomando un trabajo
antiguo de Hill Tout, refiere el parentesco entre la lengua de
los indios Dene y el idioma Chino. Por su parte Robert Shafer
entrevi las similitudes entre el Quechua y la lengua turca,
como as tambin entre el Atapascano y el Sinotibetano.

Teora del Origen Melansico y Polinsico


Por su parte, el antroplogo francs Paul Adolph Rivet (1876-1958)- cuestionando la teora
nica de Hrdlicka - plante que adems del ingreso de asiticos por el estrecho de Bering,
tambin llegaron inmigrantes melansicos y polinsicos. Incluso aceptaba una probable
inmigracin australiana. Por eso su planteamiento es llamado Teora de las 4 Razas, o De
origen mltiple. Fundador del Museo del Hombre en Pars (1937), Rivet haca mencin en
que los melansicos se destacaban por ser excelentes navegantes y al utilizar piraguas de
balancn, aprovecharon las corrientes marinas ecuatoriales para cruzar el Ocano Pacfico y
llegar a Amrica, muy probablemente por las costas de Panam. Recordar que la Melanesia
es una regin insular de Oceana conformada por islas como Nueva Guinea, Nueva
Caledonia, Nuevas Hbridas y Fidji.
Segn Rivet el estudio de los grupos sanguneos tampoco aporta un argumento a favor del
exclusivo origen asitico de los indios americanos. Al respecto escribi: stos (los
ameriindios) se caracterizan, en conjunto, por una fuerte proporcin del grupo O. En los
pueblos asiticos prevalecen el grupo B o el grupo A, mientras que el porcentaje del grupo O es
siempre dbil. Su obra Los orgenes del hombre americano publicada en 1943, contiene los
argumentos antropolgicos que tienden a probar esta tesis.

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Captulo I

Tambin Rivet pone en duda el tema de las semejanzas lingsticas entre asiticos y
americanos sostenida por Hrdlicka quien afirmaba que todas las lenguas indgenas
americanas, como las asiticas, eran polisintticas y aglutinantes. Polisintticas porque sus
palabras estn compuestas por muchos morfemas y aglutinantes porque sus palabras se
forman al aadir varios prefijos y sufijos. Segn Paul Rivet esto no sera totalmente cierto.
Continuando con Rivet, ste seala que las semejanzas sealadas
por Hrdlicka referidas al hombre americano como emergente de
un origen asitico comn, seran ms que nada externas:
pigmento de piel y ojos, color y forma de los cabellos, cara
lampia, prpado monglico y pmulos anchos. Contina Rivet
con una afirmacin ms osada an: - Entre un Guajiro y un
Patagn, o entre un Maya y un Botocudo, existen quizs ms
diferencias que entre un sueco y un italiano- . Y finaliza - No se
podra hablar de origen nico entre braquicfalos como los Mayas,
y dolicocfalos como los Perik, o individuos muy altos como los
Patagones con individuos de baja estatura como los Marak, lo
cual antropolgicamente es un contrasentido-
Paul Rivet
El antroplogo portugus Antonio Mendes Correa es otro de los que pone en duda la teora
de origen nico de Hrdlicka, refirindose de la siguiente manera:
La lista de los caracteres que, en opinin de Alex Hrdlicka, permiten la definicin de un
tipo general americano, no tiene el alcance que pudiera atribursele a primera vista. Se
encuentran en ella muchos caracteres que no son comunes a todas las tribus de indios,
sino apenas ms o menos frecuentes entre ellos. Un gran nmero de estos caracteres
aparecen en otros grupos tnicos y no poseen ningn valor especfico diferencial desde el
punto de vista etnolgico...
Segn Hrdlicka, el color de piel entre los indios vara de amarillo oscuro o moreno
amarillento hasta el tono chocolate, pero el color fundamental sera el moreno
amarillento. Es preciso observar la expresin color fundamental, no tanto como unidad
real del color en Amrica, sino como un esfuerzo artificial para reunir tipos cromticos
diferentes. Hay en realidad pueblos que tienen uniformemente la piel de un color amarillo
plido y otros de un color casi negro.

Algunas evidencias de presencia melansica en Amrica estaran determinadas por las


semejanzas seas entre los hombres de Lagoa Santa (Brasil) y los negros de Melanesia;
tambin por diversas costumbres comunes, como la cacera de animales y la muestra de
cabezas-trofeo; la semejanza entre vocablos melansicos con la de los indios Hoka de
Norteamrica, y por ltimo la fabricacin de elementos similares como la cerbatana, la
hamaca, tambores de madera, puentes colgantes o mosquiteros.
El melansico caracteriza por presentar rasgos bastante definidos como ser la anchura de la
cara al nivel de los arcos zigomticos, espacio inter-orbital ancho y baja talla general.

Medicina Indigenista

Captulo I

Si bien su presencia americana fue referida en Lagoa Santa (Brasil), tambin se han hallado
vestigios de su presencia en la Baja California y hasta en Argentina (crneos hallados en
Arrecifes y en el Ro Salado).
Sobre la llegada de los polinsicos, Rivet descubri varias semejanzas lingsticas entre el
idioma quechua de Per y el maor de la Polinesia: stas indicaran una inmigracin ocenica
hacia Sudamrica. Los polinsicos fueron expertos navegantes y dominaron el Ocano
Pacfico hasta Hawai, Nueva Zelanda y el archipilago de Pascua. No se descarta su llegada a
Amrica, aunque de haber ocurrido no debe ser muy antigua.
En cuanto al arribo de polinsicos a Amrica, Rivet lo sustenta en base a ser los polinsicos
excelentes navegantes, y por una serie de semejanzas con las culturas andinas:
palabras maors semejantes al quechua de Per, uso comn de la pachamanca (plato tpico
del Per basado en la coccin, al calor de piedras precalentadas, de carnes de vaca,
cerdo, pollo y cuy previamente llevados a maceracin con especias) , la taqlla o palo cavador,
similitudes en los cultivos, dioses y leyendas. No obstante, otros investigadores sostienen un
camino inverso (navegantes del actual Per arribando a territorios polinsicos).
Las migraciones melanesias en Amrica tendran una antigedad de 4 mil aos en promedio,
siendo ms recientes que la Australiana (ver a continuacin) que se ubicara en alrededor de
6 mil aos. Estas migraciones melanesias al decir del Dr Fiz Fernndez, debieron realizarse
en mltiples viajes y durante muchsimos aos, contribuyendo, con su mezcla con
elementos nrdicos y australoides, a la gran variedad de etnias indgenas en Amrica. Por su
parte Bertoni, en lnea con Ellis Moererhout y Wallace, sostiene la existencia de corrientes
marinas que pudieron facilitar el arribo de elementos polinsicos valindose de tierras
intermedias, hoy hundidas en el Ocano Pacfico, y que se conocieron con el nombre de
Arquinesia. En este contexto, se admitira que en el Plioceno existiran una sucesin de
tierras no interrumpidas entre Asia y Amrica. Incluso la gran cantidad de islas que pueblan
el Pacfico seran las cumbres de grandes tierras hoy ya desaparecidas bajo el agua.

Teora del Origen Australiano


Sobre la eventual influencia australiana en nuestro continente, la misma se basa en que
algunos crneos patagnicos neardenthaloides se asemejan en algo a los crneos
australianos. Los fueguinos, al igual que los australianos, desconocan la cermica y la
hamaca, usaban mantas de piel para vestirse, practicaban el trenzado en espiral, hacan
ceremonias religiosas similares y sus barcas y chozas guardaban mucha similitud
especialmente en la forma de fabricacin.
Por otra parte el hallazgo de vestigios de la expansin australiana en pocas remotas de la
India, as como en las pennsulas Indochina y Malaya, en Tailandia, en algunas islas de
melanesia y Polinesia, nada hara extraar su eventual presencia en nuestro continente.
Para Antonio Mendes Correa, los primeros habitantes habran pasado desde Australia,
aprovechando la formacin de un puente entre Australia y la Antrtida y entre esta y el
extremo sur de Amrica, a travs de tierras que emergieron al bajar el nivel de las aguas.

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Captulo I

Al respecto, Bosch Gimpera expresaba:

La semejanza con los australianos puede explicarse por la llegada al continente


americano de una rama de los pueblos de tipo australoide del este de Asia, que
habran seguido la costa Atlntica, y por la regin del sur de Bering (todava no
inundada), penetraron en el sudeste de EE.UU, extendindose poco a poco a
territorios ms meridionales llegando finalmente a la Patagonia.

Diferentes rutas migratorias (asiticas, melansicas, polinsicas y australianas)

De todos modos, la lingstica es la que presenta las pruebas mayoritarias de los


extraordinarios parecidos entre culturas australoides y sudamericanas, como lo demuestran
las lenguas chon (selknam u onas, tehuelches y puelches) hallndose ms de 90 afinidades,
sobre todo entre trminos que se refieren a partes del cuerpo y palabras de uso comn y
corriente.
He aqu algunos ejemplos:

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Palabra
Agua
Fuego
Hombre
Hueso
Cabello
Lengua
Luna
Mano
Piedra
Sangre

Captulo I

Australiano
kuno
makka
nonga
gulura
alun
tale
mana
mara
yarul
guora

Chon
kono
maka
nuken
kolula
aal
tal
manea
mar
yarr
wuar

Si se observa a la Antrtida en un mapa de proyeccin polar, se ve que la extremidad


meridional del Nuevo Mundo (55 grados latitud sur) no resulta estar muy lejos de la Tierra
de Graham (extremidad de la Antrtida situada aproximadamente en el paralelo sur 63).
Adems, se nota que entre el continente australiano y el antrtico hay una serie de islas
(Tasmania, Auckland, Campbell, Macquarie, Scott, Balleny) que pudieron haber servido de
puente natural entre ambos.
Segn Yuri Leveratto, no sabemos qu tan numeroso fue el grupo de australianos que puso
pie por primera vez en el continente antrtico, pero se supone que se trat de uno muy
restringido. Tampoco se conoce por cunto tiempo permanecieron all, tal vez no ms de
una o dos generaciones. Se cree que se alimentaban de mamferos marinos y de pjaros
acuticos. Algunos de ellos, despus de haber llegado por casualidad a la Tierra de Graham,
pudieron haber avistado troncos y restos de plantas provenientes de la cercana Tierra del
Fuego y, de esta manera, probaron suerte, atravesando un trecho de mar de
aproximadamente 800 kilmetros.

Bases genticas sobre el origen del hombre en Amrica


El estudio de la gentica no poda quedar de lado en esta apasionante historia sobre los
orgenes del hombre americano. Las muestras de ADN muestran que pueblos indgenas muy
diversos (esquimales de Alaska, Kraho y Yanomamos de Brasil) tienen ms genes comunes
de lo que se piensa. Estos estudios haran hincapi en que estas etnias descenderan de una
misma cepa poblacional la cual desde Asia, habra llegado a Amrica del Norte en una
migracin (o quiz dos) como sostiene Ryk Ward, un genetista de Oxford. Cuatro
investigadores europeos: Peter Forster y Hans-Jurgen Bandelt de la Universidad de
Hamburgo, Rosalind Harding del Instituto de Medicina Molecular de Oxford y Antonio
Torroni de Roma, han formulado que los antepasados de los amerindios habran llegado a
Amrica en la primera migracin, procedentes del nordeste de Siberia.

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Captulo I

Se trataba de portadores de todas las variantes genticas detectadas, algunas de las cuales
habran desaparecido luego en las poblaciones del norte de Asia y del continente americano,
quiz por razones climticas. Los grupos sobrevivientes, portadores de estas variantes
habran tenido una nueva expansin, probablemente en la regin del estrecho de Bering.
Este escenario supone por lo tanto una o dos migraciones en Amrica del Norte, segn que
se imagine a los supervivientes acantonados en Amrica del Norte o en Siberia. Segn el
etnlogo Peter Forster se tratara de un movimiento de re-expansin.
Un tema interesante lo representa la presencia de negros, desde antes de la llegada de la
colonizacin europea. Su presencia ha quedado demostrada en varias regiones: pennsula
californiana, costa peruana, en el Darin (Venezuela), en suroeste de Bolivia. A nivel
arqueolgico existen representaciones estatuarias en Monte Alto (Guatemala), San Agustn
(Colombia), Oaxaca, Tres Zapotes y La Venta (Estados de Veracruz y Tabasco, Mxico).
Resulta atinado sealar que el tipo negroide es genticamente recesivo frente a las
caractersticas genticas melansicas, australoides, asiticas o polinsicas, habiendo
constituido segn Fiz Fernndez un factor de absorcin de estas ltimas, tal como
sucedi tiempo ms tarde en Brasil frente al contacto del hombre blanco.

Pigmeos en Amrica?
Un tema bastante dejado de lado ha sido la investigacin de vestigios indicativos de la
presencia de habitantes de muy baja talla en el continente americano. Por ejemplo Nicklaus
Federmann, avalado por Alfredo Jahn, seala que los Ayanan de Venezuela tenan una
estatura promedio de 1,20 metros, conservando la normalidad en la proporcin de sus partes
anatmicas.
Tambin en Venezuela, en las orillas del Orinoco y en el delta del
Amacuro, fue sealada la presencia de nativos muy pequeos. Otros
investigadores sealan la presencia de habitantes de muy baja talla
en Colombia, sobre el nacimiento del ro Sin. Francisco de Garay
refera lo mismo en 1519 en Pnuco, costa oriental de Mxico. Fiz
Fernndez menciona los Marak, que segn opinin de R. de
Wavriu, se tratara de indgenas degenerados por la consanguinidad
entre hermanos. Tambin en la zona sur del continente hubo
nativos muy pequeos, como se seala en la obra La Argentina
Manuscrita (1612), escrita por Ruy Daz de Guzmn:
Esta ciudad de Santa Cruz est con la de Jerez, este-oeste, 60 leguas del ro, y la de Jerez 30
leguas a mano derecha; la cual est a ciento y tantas leguas de la ciudad de la Asumpcin ()
es una provincia de mucha estima, y de las ms nobles y ricas de aquella gobernacin; porque a
la falda de una cordillera se han hallado minerales de oro con muchas muestras de metales de
plata. De esta provincia hacia el Este, se sabe haber pigmeos que habitan debajo de la
tierra, y salen abriendo los campos a sus empresas.

Medicina Indigenista

Captulo I

Fray Pedro Simn en su obra Noticias Historiales (publicada en 1627), pgina 110 tomo 1
seala:

.... Y en una entrada que el ao de mil quinientos y sesenta hizo desde la ciudad del Cuzco o
de la Plata el capitn Juan Alvares Maldonado para descubrir nuevas tierras y hacer nuevas
conquistas, a pocos das de como pasaren los Andes en demanda de sus intentos, se
encontraron, bien fuera de ellos, con dos pigmeos, macho y hembra, no ms altos que de un
codo. De los cuales la hembra que deba de ser ms ligera, comenz a huir con la velocidad
que le dieron fuerzas sus flacos miembros y pasos, los cuales le ataj un soldado hirindola
con una bala y hacindola caer en tierra de que muri, pensando que era otra cosa, quedando
todos apesarados del hecho cuando hubieron cogido a su compaero y llegado a ella antes
que muriera, visto que eran personas y aunque tan pequeas, bien compuestas en su
proporcin y pequeez de estatura, de que quedaron todos admirados.
No pudieron negar ambos las acciones humanas: ella, antes que expirara, quejndose a lo
humano y dando muestras de temer tapndose los ojos por no ver al que la hiri, que se alleg
el primero; y el pigmeo, en melancolizarse de ver muerta su compaera y su persona entre
gentes extraas, paso esto tan adelante que, deseando los nuestros conservarle la vida con
regalos y buenos tratamientos para poderle enviar a la ciudad del Cuzco, por ser cosa tan
peregrina, lo fue ms su melancola, pues puso trmino a su vida dentro de seis das.

Incluso Alexander Humboldt en varias cartas cuenta sobre unos guerreros muy decididos a
proteger su territorio con no ms de 1,26 metros de alto, en funcin y con capacidad de
defender su tierra. En una carta enviada por Humboldt a Guevara Vasconcelos el 23 de
diciembre de 1800, menciona:

.....Habiendo entrado en el Orinoco por el Casiquiare, hemos remontado hasta la Esmeralda,


ltimo establecimiento espaol, al este, rodeado de indios bravos, que se alimentan de la raz
de goma caraa, y situado en una bella sabana llena de anans, al pie del cerro Duida (...)
Las fuentes del Orinoco parecen quedar cerca de este ro al este, pero la nacin de los Guaicas,
muy buenos arqueros aunque de muy pequea estatura (los que he visto tienen apenas cuatro
pies y dos pulgadas) impide a los espaoles de remontar ms alto que el raudal de los
Guajaribos, que se encuentra solamente a veinticinco leguas de distancia de la Esmeralda.

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Captulo I

Los Primeros Asentamientos


Si tenemos en cuenta que la profundidad del mar de Bering es de solo 50 metros de mximo,
resulta fcil asimilar que ste fue el punto de acceso primario al continente americano.
Adems, los glaciares orientales y occidentales estuvieron posiblemente unidos y separados
en varias ocasiones, lo cual tambin facilit los ingresos migratorios.
El arribo de nmades asiticos a travs del estrecho de Bering gener un primer ingreso por
un puente de varios kilmetros de ancho contorneado por la corriente clida de Kuro Sivo,
penetrando finalmente en el valle de Yukn (Alaska) y continuaron por las costas
norteamericanas hasta Vancouver, desde donde penetraran en el sudoeste de los Estados
Unidos, empujando en cada oleada a los anteriores asentamientos, originndose de ese
modo la dispersin hacia el sur, pasando por Mxico, Centroamrica y el istmo de Panam.
A la altura de Colombia se habran bifurcado, continuando unas tribus por la regin andina
hacia el cono sur, y otras por la llanura del Orinoco rumbo al actual Brasil.
En la Repblica Argentina, se consideran representantes de estas primitivas corrientes
inmigratorias a los hurpidos y los patagnicos, con una antigedad cercana a los 10.000
aos. La ltima corriente migratoria correspondi a la era neoltica, con navegantes
provenientes de Asia que ocuparon las zonas de Melanesia, Indonesia, Polinesia e Isla de
Pascua. Restos de estas culturas fueron hallados en Panam y Colombia, puntos donde al
parecer se mezclaron con poblaciones ya existentes, tomando as diferentes rumbos hacia el
norte o el sur y conformando nuevas tribus que se conocieron con los nombres de Arauac,
Caribes y Tup-guaran. Estos ltimos ocuparon las regiones norte y litoral de nuestro pas.
Los primeros nmades que incursionaron el continente
americano vivan de la caza, no habiendo vestigios de
cultivo o domesticacin de plantas, como as tampoco
de alfarera. Sus instrumentos eran elaborados a partir
de piedra tallada similares a los del perodo medio
cavernario europeo e incluso posterior. El hecho de no
hallarse adornos, los asemeja a las culturas paleolticas
europeas ms tardas, lo que Clark Wissler denomin
la Antigua Edad de Piedra de la Amrica Aborigen.
Posiblemente usaron la jabalina para la caza de mamuts o bisontes, pero seguramente no
conocan el arco y la flecha. Entre los animales, el perro fue trado por estos primitivos
inmigrantes, no as el caballo que tendra origen americano. En la regin de Argentina, el
estado neoltico de algunas culturas perdur en los grupos y subgrupos tnicos de las
regiones chaquea, mesopotmica y pampeana.

Craneometra
Con el nombre de Craneometra se define la disciplina que estudia las diferentes medidas
que son posibles obtener en un crneo, lo que permite vislumbrar (para algunos) cierto
rasgo diferencial de desarrollo cultural o evolutivo.

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Medicina Indigenista

Captulo I

Por ejemplo el profesor de anatoma sueco Anders Retzius (17961860) clasificaba los
crneos en tres categoras: los Dolicocfalos (cabeza larga y delgada), los Braquicfalos
(cabeza corta y ancha) y Mesocfalos (largo y ancho intermedios).

Braquicfalo

Dolicocfalo

Los Dolicocfalos tendran sus representantes en Amrica del Norte en los iroqueses, sioux, pimaaztecas, algonquinos, etc; mientras que en Amrica del sur tendran como representantes a algunas
tribus de Venezuela y Tierra del Fuego. Los Braquicfalos se hallaran a lo largo de la costa noreste
del Pacfico, este y centro de EE.UU, Golfo de Mxico, Antillas, Mxico y Yucatn, Mesoamrica, costa
del Per y algunas zonas de la parte septentrional de Sudamrica. Finalmente los Mesocfalos
estaran representados por los Atapascanos de Alaska y noroeste de Canad, llegando a algunos
grupos de la regin de California, Arizona, Nueva Mxico y norte de Mxico.
Los Esquimales corresponderan a un grupo aparte, ya que seran el ltimo grupo en llegar a
continente americano.

Los Moais de Isla de Pascua


tambin representan
fisonomas Dolicocfalas.

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Medicina Indigenista

Captulo I

Con el transcurrir del tiempo, de las primitivas inmigraciones fueron surgiendo importantes
focos de civilizacin, los que practicaron un arte muy similar al de Egipto o la India y una
ciencia muy evolucionada capaz de trepanar crneos o imaginar el cero como smbolo de la
nada. Se trataba de civilizaciones de tipo esclavista que, a medida que iban anexando
pueblos, fueron imponiendo sus costumbres y creencias. Entre estas exista la plena
conviccin de relacionar la enfermedad con espritus y rituales esotricos.
Los grupos ms avanzados surgieron en Mesoamrica, entre los que destacaron los Mayas y
Aztecas, a quienes se les dedicarn sendos captulos. Recopilar esta informacin fue sin lugar
a dudas, una tarea ciclpea, la cual se pudo desarrollar mediante fuentes etnohistricas de la
siguiente forma:

Crnicas sobre la conquista, escritas por testigos oculares, soldados-escribanos, etc.


Recopilaciones fieles, de hechos sucedidos en cualquier poca de la colonia espaola.
Crnicas escritas tomando como base los testimonios y obras de otros cronistas (no
tratan un tema tan detalladamente, sino que son obras de sntesis).
Documentos legales sobre el perodo colonial (minutas de juicios, escrituras de
compra-venta, demandas, ttulos de tierra, etc.).
Correspondencia entre dignatarios.
Diccionarios de lenguas indgenas.
Obras religiosas.
Historias naturales, etc.

En pocas precolombinas, el territorio sudamericano estuvo poblado por cientos de etnias


indgenas muchas de las cuales an mantienen su identidad y sus costumbres:














Los Quechuas (Per)


Los Shipibos (Per)
Los Ashaninkas (Per)
Los Aymars (Bolivia)
Los Chibchas (Colombia)
Los Arawaks (Venezuela y Brasil)
Los Caaris (Ecuador)
Los guaranes (Paraguay y N.E de Argentina)
Los Charras (Uruguay)
Los Diaguitas (Argentina)
Los Mapuches (Chile-Argentina)
Los Onas (Chile-Argentina)

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Medicina Indigenista

Captulo I

No obstante, la mayor informacin etnohistrica estuvo centrada en Mesoamrica, cuyas


fuentes ms importantes son las siguientes:

Las cartas al Emperador Carlos V, escritas por Hernn Corts


Sumario de Historia Natural de la Indias e Historia general y natural de las Indias, islas y
Tierra Firme del mar Ocano de Gonzalo Fernndez de Oviedo (1526 y 1535).
Libellus de Medicinalibus indorum Herbis o Cdice Badiano de Martn de la Cruz (1552).
Historia Natural de las cosas que se traen de nuestras Indias Occidentales de Nicols
Monardes (1565-1574).
Relacin de las cosas de Yucatn de Diego de Landa (1566)
Memoriales e Historia de los indios de Nueva Espaa, de fray Toribio de Benavente,
Motolina (~1550-1565).
Secretos de chirurgia de Pedro Arias de Benavides (1567).
Historia general de las cosas de Nueva Espaa o Cdice Florentino de fray Bernardino de
Sahagn (~1569).
Historia Natural de Nueva Espaa de Francisco Hernndez (1570-1577).
Historia Natural y Moral de las Indias de Jos de Acosta (1590).
Tesoro de las Medicinas o Tesoro de Medicina de Gregorio Lpez (1580-1589).
Opera medicinalis de Francisco Bravo (1570).
Summa y Recopilacin de Chirurga de Alonso Lpez de Hinojosos (1578).
Tratado breve de Medicina de Agustn de Farfn (1579).
Problemas y secretos maravillosos de las Indias de Juan de Crdenas (1591).
Verdadera Medicina y Astrologa de Juan de Barrios (1607).
Cuatro libros de la naturaleza y virtudes de las plantas de fray Francisco Ximnez (1615)
Medicina domstica o Libro del judo de Ricardo Osado (1620).
Tratado de las supersticiones y costumbres gentilicias que hoy viven entre los indios
naturales de esta Nueva Espaa de fray Hernando Ruiz de Alarcn y Mendoza (1629)
Recordacin Florida: Discurso Historial y Demostracin Natural, Material, Militar y
Poltica del Reyno de Guatemala de Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn (~1690)
Teatro Mexicano de fray Augustn de Vetancurt (1698).
Florilegio Medicinal de Esteyneffer (1712).
Historia Natural del Reino de Guatemala de fray Francisco Ximnez (1722).
El Libro de los Mdicos Yerbateros de Yucatn, annimo y basado en los libros
denominados Chilam Balam (1746).
Materia mdica vegetal de Mxico de Vicente Cervantes (1792).
Plantas de Nueva Espaa y Flora de Mxico de Martn de Sess y Jos Mocio (1787-1795).
Flora de Guatemala de Jos Mocio (1787-1802), entre otros.

En el Captulo de Mesoamrica, se har especial referencia a los Cdices Badiano y


Florentino, los ms importantes en ese sentido.

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Medicina Indigenista

Captulo I

Referencias


Casais de Corne A; Fiz Fernndez A. y Lardies Gonzles J. Panorama Histrico de la Medicina


Argentina. Cap. I. Medicina Aborigen. Todo es Historia. Bs. Aires, Argentina. 1. Ed. (1977).

Fitz Fernndez A. Antropologa Cultural, Medicina Indgena de Amrica y Arte Rupestre


Argentino. Tomos I y II. Edit. Galerna. Buenos Aires (1992).

Hrdlicka A. La cuestin de hombre antiguo en Amrica (The Question of Ancient Man in


America). (1937).

Leveratto Y. La teora alternativa de Mendes Correa sobre el antiguo poblamiento de Sudamrica


a travs de la Antrtida. En www.yurileveratto.com. 17 de diciembre de 2010.

Mendes Correa. Nouvelle hypothse sur le peuplement primitif de lAmrique du Sud. Citado por
Paul Rvet en : Los orgenes del hombre americano (1903) pp. 74 y 75.

Rivet P. tude sur les Indiens de la Region de Riobamba. J. Societ des Amricanistes. Pars, NS. 1:
58-80 (1903).

Rivet P. Les Origines de lhomme amricain, Montral : les ditions de lArbre [rdit en 1957 par
les ditions Gallimard] pp.79-84.

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