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LA 1ra.

REVOLUCIN INDUSTRIAL
Gran Bretaa (1780-1850)

Concepto:
Denominamos "Revolucin Industrial" al proceso de cambios econmicos, polticos y sociales,
que iniciados en Inglaterra en el siglo XVII e incluso antes, llevaron que a partir de 1780 se
cambiara rpida y radicalmente la forma de producir, pasando del modelo artesanal en el que el
hombre a travs de herramientas y utilizando su fuerza produce a encargo en su casa, o en
talleres, con la ayuda de aprendices con los cuales tiene relaciones pre-capitalistas de trabajo;
hasta llegar al modelo industrial, en el que los hombres producen a travs de mquinas,
movidas por energa (vapor, carbn, agua), en fbricas, utilizando mano de obra libre (y
barata), los obreros, con los cuales tendr relaciones capitalistas de trabajo, es decir contratar
su fuerza de trabajo por un salario (bastante miserable, la mayora de las veces...).

Algunas Imgenes Observa y compara:

TEXTOS PARA ENTENDER LA REVOLUCIN


INDUSTRIAL

FACTORES QUE HICIERON POSIBLE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL EN INGLATERRA


La Revolucin industrial inglesa fue precedida, por lo menos, por doscientos aos de constante
desarrollo econmico (...).
Las principales condiciones previas para la industrializacin ya estaban presentes en la Inglaterra del siglo
XVIII o bien podan lograrse con facilidad (...).
Hacia 1750 es dudoso que se pudiera hablar con propiedad de un campesino propietario de la tierra en
extensas zonas de Inglaterra y es cierto que ya no se poda hablar de agricultura de subsistencia (...). El
pas haba acumulado y estaba acumulando un excedente lo bastante amplio como para permitir la
necesaria inversin en un equipo no muy costoso, antes de los ferrocarriles, para la transformacin
econmica. Buena parte de este excedente se concentraba en manos de quienes deseaban invertir en el
progreso econmico (...). Adems Inglaterra posea un extenso sector manufacturero altamente
desarrollado y un aparato comercial todava ms desarrollado (...).
El transporte y las comunicaciones eran relativamente fciles y baratos, ya que ningn punto del pas
dista mucho ms de los 100 km. del mar, y an menos de algunos canales navegables (...).
Esto no quiere decir que no surgieran obstculos en el camino de la industrializacin britnica, sino slo
que fueron fciles de superar a causa de que ya existan las condicione sociales y econmicas
fundamentales, porque el tipo de industrializacin del siglo XVIII era comparativamente barato y
sencillo, y porque el pas era lo suficientemente rico y floreciente para que le afectaran ineficiencias que
podan haber dado al traste con economas menos dispuestas.
E. Hobsbawm. Industria e Imperio.

CRECIMIENTO DEMOGRFICO
Parece razonable suponer que, sin el aumento de la produccin a partir de 1740, el aumento
correspondiente de la poblacin habra sido frenado por el aumento del ndice de mortalidad, provocado
por la baja de los niveles de vida. Parece igualmente probable que, sin el crecimiento de la poblacin (...),
la Revolucin Industrial se habra retrasado por falta de mano de obra (...). Parece, asimismo, que el
aumento de las posibilidades de empleo provocado por la Revolucin Industrial impuls a la gente a
casarse y a formar familias a una edad ms temprana que en el pasado y que increment las expectativas
medias de vida.
Ph. Deane. La primera revolucin industrial.

REVOLUCIN AGRCOLA
"Lord Townshend, embajador ingls en Holanda y Secretario de Estado, abandon su carrera poltica en
1730 y se retir a sus propiedades en Norfolk. Inspirndose en los mtodos que haba visto practicar en
los Pases Bajos, dren el suelo, lo abon con estircol, inici los cultivos que se sucedan en rotaciones
regulares sin agotar nunca la tierra ni dejarla improductiva, sembr prados y forrajes para el ganado.
Algunos llamaban a este par de Inglaterra "Lord Nabo". Al caballero del siglo XVII, que haba sacado la
espada en las guerras civiles, le sucede el "Gentleman Farmer".
Mantoux. La revolucin industrial en el siglo XVIII.

Lo que convencionalmente se denomina revolucin agrcola es un fenmeno localizable en un reducido


nmero de pases. Consolidada durante el siglo XVIII en Inglaterra, extendida despus a la fachada
occidental europea y a regiones muy delimitadas de Centroeuropa, como consecuencia de la disolucin de
los regmenes seoriales, se caracteriza por una transformacin radical de los sistemas de produccin:
paulatina desaparicin del barbecho y sustitucin por la rotacin de cultivos, que incrementa el volumen
de las cosechas; diversificacin de cultivos en estrecha ligazn con la expansin ganadera; ampliacin del
nmero de cerramientos y tendencia a la concentracin de parcelas para un uso ms racional;
incorporacin de un nuevo instrumental agrario, de maquinaria y abonos. Todo ello da como resultado un
aumento sostenido de productividad del excedente comercializable, estimulado por la demanda de los
ncleos urbanos que no dejan de crecer. En suma, la agricultura rompe definitivamente el crculo vicioso
del autoabastecimiento y se convierte en pieza bsica en la configuracin de los mercados nacionales.
A. Bahamunde. La revolucin agrcola y la industrializacin.

El movimiento de los cercados se reemprende con vigor en el siglo XVIII, especialmente a partir de
1760. (...) Los squatters que vivan en sus tierras comunales son expulsados; campesinos pobres que
posean nfimas parcelas no puede soportar los gastos del cercado y no pueden vivir en las malas tierras
recibidas; se van, como muchos otros a quienes la extensin de la ganadera ha hecho intiles; como
otros, tambin obligados a vender su granja al propietario vecino. (...).
Gracias a estas transformaciones en la propiedad y explotacin agrcola, queda disponible una numerosa
mano de obra, privada a menudo de lo esencial. Con ella podr acrecentarse la produccin manufacturera
y minera.
M. Beaud. Historia del capitalismo: De 1500 a nuestros das.

MODO DE PRODUCCIN ARTESANAL. TRANSFORMACIONES EN EL MUNDO DEL


TRABAJO POR LA INTRODUCCIN DE LAS MQUINAS. DIFERENCIAS CON EL MODO
DE PRODUCCIN INDUSTRIAL

1: Muchos objetos necesarios para la vida -vestidos, alimentos, muebles, tiles- eran fabricados en el
marco familiar, especialmente en el medio rural. 2: El artesano trabajaba slo o con un nmero muy
reducido de obreros, raras veces ms de cinco. Este artesano poda ser libre o bien estar sometido a los
reglamentos de las corporaciones o gremios (...) 3: El capitalismo aparece en (...) la organizacin del
mercader-empresario...(que) proporcionaba a los obreros trabajando en sus domicilios la materia prima y
algunas veces los instrumentos de trabajo; ms tarde iba a recoger el trabajo realizado y lo vena en su
provecho despus de haber pagado un salario fijo al obrero, campesino o ciudadano (...)
J. A. Lesourd y C. Grard. Historia Econmica Mundial.

El obrero artesano, en general, comparte su trabajo con el maestro. Hay entre ellos relaciones de
igualdad. Algunas veces son amigos. Su trabajo, tal vez de ms difcil ejecucin que el nuestro, tiene el
aliciente de la variedad y el atractivo de la aprobacin de los dems. Nuestro trabajo se verifica bajo
opuestas condiciones. Metidos en cuadras donde impera una severa disciplina, parecemos un rebao de
esclavos sujetos a la vara del seor. Colocados junto a las mquinas, somos servidores de stas. Desde las
cinco de la maana hasta las siete y media de la tarde siempre hacemos lo mismo. Para nosotros, lejos de
ser el fabricante nuestro igual, es el ojo vigilante y el espa de nuestras acciones. Nunca trabajamos
bastante. Siempre descontento de nosotros, no podemos menos de ver en l nuestro tirano.
Escrito de un obrero (26 de junio de 1856). Extrado de Los hiladores de Barcelona, en Historia
de Espaa, Ed. Labor, Vol. VIII.

La mquina de vapor permanecer siempre asociada al nombre de James Watt. Fue una mejora decisiva;
redujo el consumo de combustible de la mquina y permiti que se pudiera utilizar en casi cualquier parte
(). El rendimiento del combustible pas de menos de un 1 % en la mquina de Newcomen a un 4,5%
aproximadamente en la de Watt (). La obra de Watt combinaba el genio inventivo con el afn de bajar
los costes. El mismo Watt decia (...) que su mente persegua la construccin de mquinas que fueran tan
baratas como buenas (...). En la historia de la tecnologa, Watt es comparable a Pasteur en la biologa, a
Newton en la fsica o a Beethoven en la msica.
J. Mokyr. La palanca de la riqueza. 1993.

La invencin y el uso de la mquina de peinar la lana, que tiene por efecto reducir la mano de obra de
manera muy inquietante, inspira a los obreros el temor serio y justificado de llegar a ser, ellos y sus
familias, una grave carga para el Estado.
Constatan que una sola mquina, atendida por una persona adulta y servida por cinco o seis nios, realiza
tanto trabajo como treinta hombres trabajando a mano segn el antiguo sistema (...).
La introduccin de la citada mquina tendr por consecuencia inmediata el privar de sus medios de
existencia a la masa de obreros. Todos los negocios sern acaparados por algunos empresarios poderosos
y ricos (...). Las mquinas, cuyo uso lamentan los peticionarios, se multiplican rpidamente en todo el
reino, experimentndose ya cruelmente sus efectos: un gran nmero de obreros se encuentran sin trabajo
y sin pan. Con dolor y en la ms profunda angustia ven aproximarse el tiempo de miseria en que
cincuenta mil hombres, con sus familias, privados de todos los recursos, vctimas de acaparamiento,
lucrativo para algunos, y de sus medios de existencia, se vern reducidos a implorar caridad de las
parroquias.
Diario de la Cmara de los Comunes. 1794. Peticin de los obreros a dicha Cmara.

El algodn entonces era siempre entregado a domicilio, crudo como estaba en bala, a las mujeres de los
hiladores, que lo escaldaban, lo repulan y dejaban a punto para la hilatura, y podan ganar ocho, diez o
doce chelines a la semana, aun cocinando y atendiendo a la familia. Pero en la actualidad nadie est
empleado as, porque el algodn es abierto por una mquina accionada a vapor, llamada el diablo; por
lo que las mujeres de los hiladores estn desocupadas, a menos que vayan a la fbrica durante todo el da
por pocos chelines, cuatro o cinco a la semana, a la par que los muchachos. En otro tiempo, si un hombre
no consegua ponerse de acuerdo con el patrono, le plantaba; y poda hacerse aceptar en otra parte. Pero
pocos aos han cambiado el aspecto de las cosas. Han entrado en uso las mquinas de vapor y para
adquirirlas y para construir edificios para contenerlas junto con seiscientos o setecientos brazos, se
requieren grandes sumas de capitales. La fuerza-vapor produce un artculo ms comerciable (aunque no
mejor) que el que el pequeo maestro artesano era capaz de producir al mismo precio: la consecuencia fue
la ruina de ste ltimo, y el capitalista venido de la nada se goz con su cada, porque era el nico
obstculo existente entre l y el control absoluto de la mano de obra (...).
Recuerdos de un hilador. Citado por Valerio Castronovo: La revolucin industrial.

Es un hecho curioso que, en los comienzos de la industria algodonera, todas las operaciones, desde el
tratamiento inicial de la materia prima hasta su salida en forma de tejido, se efectan bajo el techo de la
casa del tejedor. En un segundo perodo, con la mejora de las tcnicas, la prctica era la de fabricar los
hilados en la fbrica y tejerlos a domicilio. En la actualidad, ahora que esta industria ha llegado a su
madurez, todas las operaciones, que ponen en juego medios mucho ms amplios y complejos, se efectan
en un solo edificio...
En las fbricas movidas por el vapor, el algodn es cardado, bobinado en mechas, hilado y transformado
en tejido, y una sola fbrica es suficiente para producir la misma cantidad de metros para la que antes era
precisa la mano de obra de toda una regin.

R. Gueston. Historia abreviada de la manufactura de algodn.

PRIMERA REACCIN DE LOS TRABAJADORES. DESTRUCCIN DE LAS


MQUINAS (Ludismo)
"En la tarde del viernes, alrededor de las cuatro, un numeroso grupo de revoltosos atac la fbrica de
tejidos pertenecientes a los seores Wroe y Duncroft, en West Houghton (...), y, encontrndola
desprotegida, pronto se apoderaron de ella. Inmediatamente la incendiaron y todo el edificio con su
valiosa maquinaria, tejidos, etc., fue completamente destruido. Los daos ocasionados son inmensos,
habiendo costado la fbrica sola 6.000 libras. La razn aducida para justificar este acto horrible es, como
en Middleton, el "tejido a vapor". A causa de este espantoso suceso, dos respetables familias han sufrido
un dao grave e irreparable y un gran nmero de pobres han quedado sin empleo. Los revoltosos parecen
dirigir su venganza contra toda clase de adelantos en las maquinarias". Cun errados estn! Qu habra
sido de este pas sin tales adelantos?"
Annual Register, 26 de abril de 1812.

CONDICIONES DE VIDA Y TRABAJO DEL PROLETARIADO. MISERIA Y EXPLOTACIN


Los dueos de las fbricas, ansiosos por mantener en funcionamiento sus mquinas da y noche mientras
la industria fuera prspera, ocupaban a hombres, mujeres y nios en jornadas de trabajo de doce a
diecisis horas, de da y de noche.
Cuando comenzaba un perodo de dificultades econmicas con baja en las ventas, los empresarios no
dudaban en deshacerse de la fuerza de trabajo: despedan a muchos trabajadores, ya que en la puerta de la
fbrica una larga fila de desocupados esperaba el momento en que los propietarios de las fbricas
decidieran poner nuevamente en funcionamiento sus mquinas.
Cuando los patronos queran aumentar la produccin hacan trabajar ms duramente a sus trabajadores.
Cuando era necesario reducir la produccin, despedan a un nmero determinado de trabajadores o
contrataban personal eventual para que trabajara slo unas cuantas semanas o meses a cambio de sueldos
miserables.
Las jornadas diurnas y nocturnas, absurdamente largas, deben haber provocado una disfuncin en la
eficacia de los trabajadores; durante algunas de estas interminables horas, el trabajo debe haber dado
resultados negativos en vez de positivos.
Deane. La revolucin Industrial en Gran Bretaa. 1953.

Nos condujeron a un estrecho y cerrado patio, donde nunca brillaba el sol. Despus pasamos por la
orilla de una cloaca maloliente. A la luz, el agua era de color verdoso como el del t cargado. Era ms
parecida a un barro acuoso que a agua turbia, y sin embargo nos dijeron que era la nica que los
desgraciados tenan para beber. Mientras contemplbamos el pozo con horror observamos cmo las
caeras y desages vaciaban en l su repugnante contenido. Y oamos a los nios que se baaban all. En
este espantoso lugar nos llevaron a una casa donde un nio haba muerto de clera. Preguntamos si
realmente haba bebido de aquella agua. La respuesta fue tenemos que beber de esa zanja cuando no
podemos mendigar o robar un cubo de agua del ro Tmesis.
Mayhew, Henry. Vida y trabajo de los habitantes de Londres, 1861

"Tuve frecuentes oportunidades de ver gente saliendo de las fbricas y ocasionalmente atenderles como
pacientes. El pasado verano visit tres fbricas algodoneras con el Dr. Clough de Preston y con el Sr.
Baker de Manchester y no fuimos capaces de permanecer diez minutos en la fbrica sin empezar a jadear
por falta de aire. Cmo es posible que quienes estn condenados a permanecer ah doce o catorce horas
lo soporten? Si tenemos en cuenta la temperatura del aire y su contaminacin no puedo llegar a concebir

como los trabajadores pueden soportar el confinamiento durante tan largo periodo de tiempo."
Declaraciones efectuados por el Dr. Ward de Manchester en una investigacin sobre la salud en las
fbricas textiles en marzo de 1819.
Las influencias desfavorables, en los obreros, del trabajo de la fbrica son: 1. La desagradable necesidad
de constreir sus esfuerzos intelectuales y fsicos a un paso igual al del movimiento de la mquina (...) 2.
La persistencia en una posicin recta, por espacios de tiempo demasiado largos (...) 3. La privacin del
sueo por la larga jornada de trabajo (...) Los locales de trabajo, frecuentemente, son bajos, deprimentes,
polvorientos y hmedos, el aire impuro, la atmsfera recalentada, y continua transpiracin (...) El
muchacho de la fbrica no tiene un momento libre fuera del destinado a almorzar, y slo entonces sale al
aire libre (...)
F. Engels. La situacin de la clase obrera. (Informe del Dr. D. Barry). 1845.

La jornada de trabajo no tena otro lmite que el agotamiento completo de las fuerzas: duraban 14, 16, y
hasta 18 horas...Las fbricas eran generalmente insalubres...los techos eran bajos...las ventanas estrechas
y casi siempre cerradas... (la pelusa) pulverizada flotaba como una nube y se introduca en los pulmones...
(la humedad) saturaba la atmsfera y calaba los vestidos...Por la noche, el humo de las velas engendraba
una fiebre contagiosa...
Pal Mantoux. La revolucin industrial en el siglo XVIII.
Existen todava otras causas que debilitan la salud de gran nmero de trabajadores. Ante todo, la bebida;
todas las seducciones, todas las posibles tentaciones, se juntan para empujar al obrero a la pasin de la
bebida. El aguardiente es para los trabajadores casi la nica fuente de goces, y todo conspira para que se
estreche el crculo a su alrededor. El obrero vuelve al hogar cansado y hambriento; encuentra una
habitacin sin ninguna comodidad, sucia, inhospitalaria; necesita en forma apremiante algn alivio (...) Su
sociabilidad puede solamente satisfacerse en la hostera, pues no tiene otro lugar donde encontrarse con
sus amigos (...) La pasin de la bebida ha cesado aqu de ser un vicio; por eso pueden ser excusados los
viciosos; constituye un fenmeno natural.
Friederich Engels. La situacin de la clase obrera en Inglaterra

En esta fbrica trabajan mil quinientas personas, y ms de la mitad tienen menos de quince aos. La
mayora de los nios estn descalzos. El trabajo comienza a las cinco y media de la maana y termina a
las siete de las tarde, con altos de media hora para el desayuno y una hora para la comida. Los mecnicos
tienen media hora para la merienda, pero no los nios ni los otros obreros (...).
Cuando estuve en Oxford Road, Manchester, observ la salida de los trabajadores cuando abandonaban la
fbrica a las doce de la maana. Los nios, en su casi totalidad, tenan aspecto enfermizo; eran pequeos,
enclenques e iban descalzos. Muchos parecan no tener ms de siete aos. Los hombres en su mayora de
diecisis a veinticuatro aos, estaban casi tan plidos y delgados como los nios. Las mujeres eran las de
apariencia ms saludable, aunque no vi ninguna de aspecto lozano (...). Aqu vi, o cre ver, una raza
degenerada, seres humanos achaparrados, debilitados y depravados, hombres y mujeres que no llegarn a
ancianos, nios que nunca sern adultos sanos. Era un espectculo lgubre (...)
Charles Turner Thackrah. Los efectos de los oficios, trabajos y profesiones, y de las situaciones
civiles y formas de vida, sobre la salud y la longevidad. 1832.
"Sin la introduccin de las spinning machines ningn esfuerzo de los patronos o de los trabajadores habra
podido satisfacer la demanda comercial.
Estas mquinas fueron usadas en el campo, aunque en un primer tiempo a escala reducida: se crea que
doce husos constituan ya una gran instalacin. De otro lado, la incmoda posicin en que haba que
colocarse para hilar con dichos instrumentos era inadecuada para los adultos, que vean con asombro
cmo nios de 9 a 12 aos las manejaban con destreza. De ese modo la abundancia lleg a las familias
que hasta entonces haban estado agobiadas por el excesivo nmero de hijos, mientras que los tejedores
pobres se liberaban de la servidumbre en la que haban vivido a causa de la insolencia de los hiladores

(...).
El invento y los progresos de las mquinas para reducir el trabajo han tenido una gran influencia en la
extensin de nuestro comercio, y asimismo han aumentado el empleo, especialmente de nios, en las
industrias algodoneras. Pero los sabios designios de la Providencia implican que en esta vida no haya
beneficios que no vengan acompaados de desgracias. Y en estas industrias algodoneras y en fbricas
similares hay muchas y obvias desgracias que contrarrestan el crecimiento demogrfico que se deriva de
la mayor facilidad de trabajo. En esas fbricas se emplean nios de tiernas edades: muchos de ellos, que
estaban acogidos en las workhouses de Londres y de Westminster, son trasladados en masa, para hacer el
aprendizaje, a industrias situadas a centenares de millas de distancia; en ellas prestan sus servicios
ignorados, indefensos y olvidados por aquellas personas a las que la naturaleza o las leyes haban
confiado su custodia. Por lo general estos nios estn obligados a trabajar demasiado tiempo en ambientes
cerrados, con frecuencia durante toda la noche: el aire que respiran est envenenado por el aceite o por
otras sustancias utilizadas por las mquinas y nadie se preocupa de sus condiciones higinicas, al tiempo
que los constantes traslados de una atmsfera caliente y densa a otra fra y enrarecida son causa de
enfermedades e invalideces, y concretamente de esa fiebre epidmica tan comn en esas fbricas. Nos
preguntamos si el modo en que estos nios son empleados durante sus primeros aos de vida no va en
detrimento de la sociedad. Por lo general, al trmino de su periodo de aprendizaje ya no resisten el trabajo
y no son capaces de iniciar otra actividad. Las mujeres no saben coser o tejer y desconocen cualquier otra
ocupacin domstica indispensable para ejercer como laboriosas y parsimoniosas mujeres y madres. Esta
es una gran desgracia para ellos y para la comunidad, como lo prueba tristemente la comparacin entre las
familias de los trabajadores agrcolas y las de los obreros de las industrias en general. En las primeras
encontraremos aseo, limpieza y bienestar, y en las otras suciedad, harapos y pobreza, aunque su salario
sea el doble que el del agricultor. Hay que aadir la falta de una adecuada educacin religiosa y de buenos
ejemplos, as como que la gran e indiscriminada promiscuidad que reina en estos ambientes es muy
daina para la futura vida moral de estos muchachos. Denunciar estos defectos es tambin indicar sus
soluciones, y en muchas fbricas se han adoptado con verdadera generosidad y notable xito. Pero, aparte
de ello, la comunidad tiene el derecho de asegurarse que sus miembros no sean deliberadamente
ofendidos o abandonados sin atenciones (...).
Desde que se calm la oposicin del vulgo al uso de mquinas para abreviar el trabajo y se convencieron
de su utilidad, se han instalado hiladoras en todos los campos de las proximidades de Bolton, sobre todo
donde hay abundancia de agua (...).
[En Dukinfiel] esta elaboracin del algodn, al tiempo que da trabajo a gente de todas las edades, de otro
ha debilitado a muchas personas, o ha retrasado su crecimiento, provocando un alarmante aumento de la
mortalidad. Las causas de ello en gran parte deben atribuirse a la nefasta costumbre, justamente
desaprobada por el doctor Percival y por otros mdicos, de obligar a los nios a trabajar da y noche en
las industrias: en ellas las escuadras de muchachos se tumban a dormir en los mismos lechos de los que se
ha levantado otra escuadra, impidiendo que las habitaciones sean aireadas".
John Alkln. A description of the country from thirty to forty miles round Manchester. Londres.
1795.

TESTIMONIO Y JUSTIFICACIN DEL TRABAJO INFANTIL

El estado de los nios trabajadores es ms deplorable todava en las minas de carbn (...). En el distrito
de Halifax las carpas de carbn en muchas minas no tienen ms que 14 pulgadas de espesor y pocas veces
pasan de 30 y en su consecuencia, no pudiendo trabajar en ellas los obreros adultos, aunque se inclinen,
tienen que hacer los nios el trabajo casi tendidos en el suelo y con la cabeza apoyada en una plancha (...).
No olvidar jams -agrega uno de los comisarios del informe- la impresin que experiment a la vista de
la primera criatura infortunada que encontr de esta manera. Era un nio como de ocho aos que me mir
al pasar con una expresin de idiotismo que me hel el corazn. Era una especie de espectro que no poda
vivir ms que en este lugar de desolacin. Cuando me acercaba a l para hablarle, se escondi en un
rincn, temblando de pies a cabeza, temiendo quiz que lo maltratase, y ni promesas ni amenazas
bastaron para que saliera del escondite, que sin duda consideraba seguro ()
En nuestras fbricas de algodn se emplea nios principalmente, trados como rebao de los
establecimientos de caridad. Nadie los conoce ni tienen por ellos el menor inters.
Encerrados en departamentos reducidos, donde es pestilente el aire por las emanaciones grasientas de las
luces y las mquinas, los aplican a un trabajo que dura todo el da y que muchas veces se prolonga hasta
muy avanzada la noche. Estas circunstancias, el desaseo y los cambios frecuentes de temperatura que

experimentan al entrar y salir, son origen de una multitud de enfermedades y particularmente de las
afecciones nerviosas tan comunes en estos talleres.
F. Garrido. Historia de las clases trabajadoras. 1870
"Trabajo en el pozo de Gawber trabajo sin luz y paso miedo. Voy a las cuatro y a veces a las tres y
media de la maana, y salgo a las cinco y media de la tarde. No me duermo nunca. A veces canto cuando
hay luz, pero no en la oscuridad, entonces no me atrevo a cantar. No me gusta estar en el pozo. Estoy
medio dormida a veces cuando voy por la maana. Voy a escuela los domingos y aprendo a leer. (...) Me
ensean a rezar (...) He odo hablar de Jesucristo muchas veces. No s por qu vino a la tierra y no s por
qu muri, pero s que descansaba su cabeza sobre piedras. Prefiero, de lejos, ir a la escuela que estar en
la mina."
Declaraciones de la nia Sarah Gooder, de ocho aos de edad. Testimonio recogido por la Comisin
Ashley para el estudio de la situacin en las minas, 1842.

Samuel Downe, edad 29, trabajador de fbrica que vive cerca de Leeds; a la edad de 10 aos comenz a
trabajar en los molinos del Sr. Marshall en Shrewsburry, donde las horas normales de trabajo eran
generalmente de 5 a.m a 8 p.m., algunas veces de 5:30 a.m a 8 o 9 p.m
-

Qu medios se empleaban para mantener a los nios despiertos y vigilantes, especialmente al final de
un da de trabajo como lo ha descrito?

- Generalmente haba un silbato o una bofetada o un golpe con una correa o, a veces, con la mano.
- Alguna vez fuiste azotado?
-

S, varias veces, hasta que ya no pude soportar sentarme en una silla sin almohadas, y despus de eso me
fui. Fui golpeado en ambas piernas y luego me pusieron en la espalda de un hombre y me golpearon y me
amarraron con dos correas a una columna y me azotaron y todo lo hizo un vigilante; despus tom la
cuerda de un remolque y la puso en mi boca y la amarr atrs de mi cabeza.

- Te amordaz?
-

S, y luego me orden correr alrededor de la maquinaria que estaba vigilando y se par de un lado, y cada
vez que pasaba cerca de l me golpeaba con una vara () que generalmente traa consigo, y algunas
veces me pegaba y otras no.

- Te han golpeado con extraordinaria severidad?


-

S, una vez me golpearon tanto que no tena fuerzas para llorar o hablar.

- Qu edad tenas?
-

Entre 10 y 11 aos.
Reporte del Comit de Sadler, 1832

La experiencia ha mostrado ya todo lo que puede producir el trabajo de los nios y la ventaja que se
puede hallar en emplearlos tempranamente en las labores de que son capaces. El desarrollo de las escuelas
de Industria debe dar tambin resultados materiales importantes. Si alguien se tomase la molestia de
calcular el valor total de lo que ganan desde ahora los nios educados segn este mtodo, se sorprendera
al considerar la carga de que exonera al pas su trabajo, que basta para subvenir a su mantenimiento, y los
ingresos que sus esfuerzos laboriosos y los hbitos en los que son formados viene aadir a la riqueza
nacional."

Discurso de William Pitt (Primer ministro de Inglaterra) en la discusin de Hill Whitbread sobre la
asistencia pblica. 12 de febrero de 1796.