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Cad.Est.Ling., Campinas, 51(2): 187-200, Jul./Dez.

2009

O LUGAR DA HOLFRASE NOS ESTUDOS DE AQUISIO DA LINGUAGEM.


ESTER MIRIAN SCARPA
Unicamp/CNPq

ABSTRACT: This article revisits the concept of holophrase (the use of a single word to express a
complex idea) in early child language and argues that the founding questions posited by the study of oneor single-word utterances are still challenging in the field of Language Acquisition. Holophrases generally
imply previous syntactic, semantic or pragmatic knowledge projected onto single-word utterances. Some
core issues stemmed from approaches of holophrase and single-word utterance at the onset of child
speech still exhibit some loose ends and are still open questions. Some such issues are: pre-verbal knowledge
of language as opposed to language development after the production of early words; the relationship
between preverbal perception and linguistic production; what is innate and what is acquired in acquisition,
single-words and bootstrapping. An alternative view to previous syntactic and semantic knowledge is
presented by de Lemos and a prosodic view of the early fragmented utterance on the speech of the child
is discussed here.

INTRODUO
Revisitar o conceito de holfrase o uso, pela criana, de enunciados de uma palavra
para expressar uma idia complexa, especificamente uma orao ou uma proposio
parece-me um bom posto de observao para refletir sobre questes fundantes da rea
que, segundo procurarei demonstrar, ainda esto em aberto. Neste artigo, veremos primeiramente as motivaes sintticas e semntico-pragmticas para a proposio da holfrase,
nos anos 60 e 70, como unidade operacional cuja interpretao revelaria conhecimento
prvio. A seguir, consideraremos que os mesmos critrios que a elegiam como unidade
interpretativa bsica de conhecimento semntico e sinttico primitivo foram responsveis,
vistos por novos prismas tericos, pela sua retrao a partir dos anos 80. Tendo como
ponto de partida ou pretexto o conceito e o uso operacional da holfrase, este artigo
pretende levantar algumas questes recorrentes na considerao dos dados de produo
da fala inicial, mais especificamente na discusso terico-metodolgica ensejada pelo trato
da fala da criana e pela busca da sua natureza no processo de aquisio. Elegeremos, para
tanto, os impasses presentes na relao entre o chamado perodo pr-verbal1 e o chamado
perodo verbal ou lingustico; a polmica continuidade/descontinuidade na aquisio; a

1
Assim denominado na literatura como referncia s manisfestaes vocais da criana antes da fala
reconhecida como pertencente lngua da comunidade propriamente. Em outras palavras, as manifestaes vocais do infans, aquele que no fala.

SCARPA O lugar da holfrase nos estudos de aquisio da linguagem


relao tensa entre percepo no primeiro ano de vida e a produo a partir do segundo.
Tambm apresentaremos uma retomada interpretativa do conceito de holfrase,
ressignificado dentro de uma viso interacionista.
Comeo pela questo fundante da rea e que ainda se mantm como desafio tericometodolgico: o que revelam as primeira palavras da criana para o investigador? Essa
questo relevante sobretudo porque, na literatura que discorre sobre o que tem sido
interpretado de primeiros enunciados de uma palavra, nota-se claramente um conflito
para o pesquisador:
a fala da criana mostra muito;
a fala da criana mostra pouco.
um conflito que aflora ao se deparar com as questes que envolvem a natureza das
primeiras palavras. A idia de holfrase tem como inspirao exatamente as indagaes
recorrentes da Aquisio da Linguagem e que buscam explicitar a natureza desse processo:
quando se d o incio da aquisio?
quando/como se d a entrada da criana na lngua?

1. ORIGENS E PERCURSOS DO TERMO HOLFRASE


O termo holfrase remonta ao trabalho da filsofa Grace de Laguna (1927), na sua
obra Speech, its function and development, para designar a fala de uma palavra, enunciado de uma palavra, que seriam os primeiros enunciados da entrada na criana na sua
lngua materna. A autora via em tais enunciados estruturas predicativas nas quais um dos
termos era lingustico e outro deve ser buscado no contexto situacional, atravs de
gestos corporais (olhar, apontar, por exemplo).
Tambm nos anos 30, a idia de inteireza est presente no termo usado para a designao da natureza polissinttica de lnguas indgenas americanas. Segundo esta caracterstica, as flexes de palavras, junto com incorporaes de partculas, carreiam uma quantidade de informaes gramaticais e semnticas que em outras lnguas (indo-europias, por
exemplo), demandam frases e sentenas inteiras. Segundo Shattuck (1935), a natureza
holofrstica de tais lnguas f-las expressar mais nuances de significado do que poderiam
ser encontradas em outras lnguas sem esta caracterstica. A hiptese de Shattuck parece
no ter sido muito influente em inaugurar uma nova metodologia de anlise nem ter tido
continuidade face s teorias lingusticas posteriores que interpretaram luz de modelos
formais o aludido carter polissinttico, gestltico, holofrstico das lnguas indgenas americanas.
De qualquer maneira, voltando reflexo sobre a aquisio da linguagem, Bruner
(2002), referindo-se ao trabalho de Vygotsky, desenvolvido durante as dcadas de 20 e 30,
assevera que um paradoxo guia seu raciocnio sobre a fala inicial e a relao desta com o
pensamento no desenvolvimento cognitivo: o domnio da criana da fala enunciada ou
verbalizada vai de enunciados de uma palavra, passando para duas, e desenvolvendo-se
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para sentenas inteiras. J do ponto de vista semitico, ou semntico, os enunciados
iniciais da criana expressam significados totais, inteiros, como uma holfrase (palavra
usada retrospectivamente por Bruner), que apenas gradualmente se detalharia ou seria
gradualmente mapeada em expresses de frases ou palavras. Dito de outra maneira, a fala
externa iria da parte para o todo e o significado, do todo para a parte, e a fala inicial seria
dependente do contexto imediato (da o significado global, holofrstico).
O termo ressurgiu, dentro da rea de Aquisio da Linguagem, a partir da das proposies chomskianas (Chomsky, 1957; 1965), segundo as quais a natureza da aquisio da
linguagem2 passou a ser a base mesma da principal argumentao em favor do inatismo.
Tais proposies desencadearam estudos que se voltaram para a busca de dados de
produo dos primeiros enunciados da criana, uma busca emprica que suprisse a falta de
evidncias de julgamento de aceitabilidade e gramaticalidade por parte do sujeito falante.
No obstante o fato de que duvidosa a busca emprica aos dados aquisicionais, busca
esta equivocadamente inspirada pela assero sobre o problema lgico da aquisio da
linguagem (ver Chomsky, 1965)3, o que se passou que pesquisadores foram levados a
deparar-se com dados longitudinais que rapidamente foram classificados como pr-sintticos e sintticos e at mesmo pre-lingusticos e lingusticos conforme fossem,
respectivamente, constitudos de uma ou duas palavras. Os enunciados de uma palavra
seriam pr-sintticos ou pr-lingusticos por no serem uma unidade sinttica mnima.
O escrutnio mais dedicado dos dados, aliado a perspectivas cognitivistas largamente
implementadas por pesquisas na Pragmtica e na Teoria dos Atos de Fala, trouxe
consequncias terico-metodolgicas, com o ressurgimento, nos anos 70, do termo
holfrase. Essa a dcada da descoberta da me, por um lado, e da criana, por outro,
vindas de paradigmas diferentes. A me ficou com o uso: caractersticas do input, fala
dirigida criana (FDC), manhs, entre outros tpicos de interesse (ver Snow& Ferguson,
1977; Bullowa, 1977, entre outros). A criana ficou com o conhecimento: estudos sobre a
bagagem inata, ou que tipo de dotao o beb traz para a aquisio. Neste contexto, a
holfrase nasce dos raciocnios subjacentes busca do que a criana adquire primeiro (de
um ponto de vista mais ou menos cumulativo e desenvolvimental) ou do conhecimento que
a criana j traz para a tarefa de aquisio da linguagem (de um ponto de vista inatista de
hipteses de conhecimento prvio).
Dada a constatao emprica4 de que as primeiras produes da criana se constituem
de enunciados compostos por uma palavra, que antecedem os enunciados de duas (ou
mais) palavras, a pergunta : que tipo de conhecimento lingstico (subjacente ou explcito)
estes enunciados indicam?

2
Refiro-me hiptese de que a criana vem para a tarefa de aquisio da linguagem com o chamado
Dispositivo de Aquisio da Linguagem, inato,que conteria regras de todas as lnguas do mundo. Tal
dispositivo ativado em contacto com dados lingusticos primrios (sentenas da lngua a que est
exposta) , o que geraria uma gramtica da lngua em questo.
3
Deve ser lembrado que como a maior parte dos dados que tm importncia e interesse, o
conhecimento [da competncia lingustica] no acessvel observao direta, segundo Chomsky
(1965).
4
Mas ver Scarpa, 1999, que mostra que os enunciados de uma palavra no so to frequentes assim,
como mostram estudos longitudinais translingusticos.

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A resposta generalizada era que a holfrase indicava um conhecimento prvio
lingstico. Mais: de cunho categorial. A holfrase seria uma palavra com significado
sentencial (de um ponto de vista sinttico: cf. McNeill, 1970) ou proposicional (de um
ponto de vista semntico: Bloom, 1973; Greenfield & Smith, 1976) , que indicaria conhecimento prvio ou subjacente refletido ou projetado nos dados. H variaes nesta interpretao de conhecimento lingustico prvio: como os conceitos iniciais presentes na fala da
criana so indefinidos, a palavra e a frase so a mesma coisa (Leopold,1949; Nelson,1974).
Uma viso ligeiramente diferente que a palavra enunciada parte da sentena ou da
proposio (Ingram, 1972; Antinucci e Parisi, 1975) .
O critrio de julgamento, por parte do pesquisador, era genericamente prosdico. A
holfrase seria uma palavra limitada por pausa e portadora de um contorno entoacional
tpico de um enunciado curto na fala da comunidade. Geralmente a holfrase era vista como
a contrapartida, ou fenmeno imediatamente antecessor, da chamada fala telegrfica,
assim denominada para evocar os enunciados infantis de uma ou duas palavras, porm
destitudos de palavras funcionais.
Estipulava-se que o conhecimento prvio ou subjacente evidenciado ou refletido
pela holfrase era:
Do tipo sinttico. O enunciado de uma palavra com contraste entoacional indica conhecimento sentencial ou frasal bsico. Esse era o argumento dentro do modelo gerativo padro
(ver Bever, Fodor & Weksel, 1965). Da a definio dada holfrase de enunciados prsintticos, segundo a qual seriam enunciados que, embora no exibissem propriedades
combinatrias, teriam usos comparveis aos das sentenas e as antecederiam.5
Do tipo semntico-pragmtico. O mais influente trabalho sobre as holfrases entendidas
como atos de fala primitivos, segundo a teoria dos Atos de Fala de Searle, a de Dore (1973;
1975). Contra a viso de que a holfrase seja uma expresso elptica da proposio da fala
adulta, ou que a holfrase tenha qualquer contedo proposicional, seu intuito resolver o
que chama de controvrsia da holfrase (os enunciados de uma palavra so ou no de
cunho holofrstico?) atravs da proposta terico-metodolgica de explicar como a criana
adquire as convenes lingusticas de expressar suas intenes. Em outras palavras, como
emergem as intenes e como se combinam com a aquisio das palavras. Os atos de fala
primitivos contm um expresso rudimentar de referncia (as palavras das crianas, por
exemplo) e uma fora primitiva atribuda pela curva entoacional. Assim, as variaes
entoacionais (contorno ascendente, descendente; ascendente alto, ascendente baixo, etc)
atribudo a uma palavra como mama indica diferentes atos de fala e a entoao a sua fora
ilocutria. Esse critrio leva o autor classificao razoavelmente categrica de nove
diferentes atos de fala, que traduziriam as intenes da criana: requisio (de ao), requi-

5
Mais recentemente, segundo verses de Regncia e Vinculao da teoria sinttica, o conhecimento
frasal ou sentencial seria explicado como o processo de parametrizao de uma L1, a partir da hiptese
de que a criana traz para a aquisio a Gramtica Universal, mais uma srie de parmetros a serem fixados
pela experincia lingustica. A idia de holfrase do tipo sentencial seria, assim, totalmente abandonada
em prol dos conceitos de parametrizao.

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sio (de resposta), saudao, repetio, protesto, nomeao, resposta, chamamento e
prtica.
A funo demarcativa da prosdia (no caso, um contorno caracterstico delimitado
por pausa) tambm reconhecida como critrio para atribuir o estatuto de sentena s
emisses de uma palavra na fase inicial considerada lingustica. Como se v, um critrio
demarcativo serve tambm de argumento de conhecimento categorial/ gramatical subjacente.6
J Greenfield and Smith (1976) preferem enxergar, na holfrase, evidncias de interpretao rica dos enunciados, segundo a qual no h evidncias de sentena nos enunciados de uma palavra, mas uma estruturada percepo de entidades e relaes reais (ou
imaginadas), combinando a palavra com elementos no-verbais como gestos, aes,
objetos e entoao. O peso do conhecimento prvio depositado, ento, na percepo do
mundo real; o que h de primitivo, que, no comeo, tais combinaes so inseridas num
quadro cognitivo-perceptual-de ao (Greenfield & Smith, 1976, p. 347). Tal esquema
perceptual-cognitivo garantiria uma continuidade estrutural entre a holfrase anterior e a
gramtica que vem depois.
Como vemos no que foi exposto, a importncia da noo da holfrase nesse contexto
que ela ressalta a dimenso pragmtica das primeiras palavras, que seria a ponte que
imprimiria continuidade funcional ou estrutural entre os primeiros vocbulos j no balbucio tardio (o balbucio padronizado que antecede imediatamente os tens lexicais reconhecidos como tais pela comunidade de fala) e as primeiras combinaes de palavras que aparecem, mais tarde, na chamada fase gramatical.

2. A RETRAO DA HOLFRASE
O termo passa a ser definitivamente substitudo por enunciado de uma palavra e
comea a entrar em momentos de retrao, na literatura da rea, sobretudo por causa de
questionamentos a pressupostos subjacentes noes fundadoras da noo de holfrase
nos trabalhos sobre aquisio da linguagem.
Do ponto de vista da interpretao pragmtica, os contra-argumentos vo na seguinte direo:
a) Fracasso da hiptese de continuidade funcional ou da continuidade do pragmtico
para o sinttico.
O vnculo lgico entre conhecimento e experincia lingustica de cunho pragmtico,
performativo e comunicativo (pr-lingustico ou pr-sinttico) e a gramtica adquirida posteriormente no conseguiu ser demonstrado.

6
uma interpretao prosdica bem diferente daquelas que surgiram mais recentemente sobre as
interfaces entre a prosdia e outros componentes lingusticos, studos estes implementados por teorias
no-lineares da Fonologia (ver Scarpa, 1999a e b). Deve sempre ser lembrado, alis, que a preocupao
central da holfrase era com a sintaxe e a Semntica/Pragmtica e no com a Fonologia. A prosdia
entrava nela como um critrio formal de reconhecimento do que poderia ser considerado um enunciado.

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Vejamos um exemplo de proposta de continuidade funcional entre gesto pr-lingustico
e sistemas gramaticais resultantes e posteriores. O artigo clssico de Bruner (1975) apresenta argumentos sobre como os sistemas de transitividade e de tpico-comentrio das
lnguas tm como pressuposto aquisicional a ao partilhada e ateno conjunta entre a
me e o beb e com o mundo fsico. A partir dos 6 meses de idade, a criana e o adulto
engajam-se em jogos (empilhar blocos, esconder o rosto atrs de um obstculo e depois
mostrar a face, etc) que patenteiam instncias de ateno partilhada e ao conjunta. Tais
esquemas interacionais formam o espao da partilha com o outro, no qual a criana vai
desenvolver determinadas funes, quer lingusticas, quer comunicativas, primeiro em
nvel gestual e depois em nvel verbal. Assim, segundo o autor, pode-se traar uma trajetria entre a ao conjunta adulto-beb e o estabelecimento de papis no discurso e no
dilogo / pessoas gramaticais. Nos jogos referidos, o adulto instauraria a brincadeira enquanto a criana observaria (esconder o rosto, por exemplo). Assim, o adulto toma o papel
do agente ou tomador do turno (eu), a passo que a criana funciona como paciente
e interlocutor (tu). Numa etapa posterior, a criana reverteria os papis, tomando a iniciativa de comear o jogo ou a etapa do jogo, isto , assumindo o papel do falante, enquanto o adulto seria o espectador, o interlocutor. Estes esquemas, gestuais de incio, seriam
lingusticos quando a criana tiver meios expressivos para as funes. Estas funes
primrias tm, alm disso, um papel na determinao das funes gramaticais de agente/
ao/ paciente, responsveis, segundo modelos funcionalistas de gramtica, pelos sistemas de transitividade nas lnguas. Nos jogos descritos, a criana aprende uma espcie de
embrio, na ao e interao, em fases pr - verbais, do que mais tarde emergir como
marcao lingustica. primeiro paciente ou objeto da ao praticada pelo adulto, que
, neste momento, agente da ao instaurada por ele prprio. Na etapa seguinte, a estrutura se reverte, com a partilha de papis: a criana aprende a ser agente da ao conjunta,
isto , da qual participam ela e o adulto interlocutor bsico. A ateno partilhada, por sua
vez, desenvolver conceitos como tpico/ comentrio, uma das maneiras de expressar
sujeito/ predicado. O adulto, numa fase pr-verbal, focaliza um ponto de ateno qualquer,
espera que a criana acompanhe seu foco de ateno e comenta sobre ele. Isto , a criana
participa de esquemas em que se focaliza ou topicaliza para depois se comentar ou predicar.
J noes de ao completa ou realizada vs. ao no-completada, que sero responsveis
pelas marcaes de tempo e de aspecto nas lnguas, seriam igualmente instauradas em
esquemas interativos. Os pontos salientes de um evento so sempre marcados
linguisticamente (pelo adulto) ou vocal ou gestualmente (tanto pelo adulto como pela
criana). O que gesto ou balbucio da criana numa situao de troca comunicativa ser
verbal em etapas posteriores, atravs, neste caso, de flexo verbal de tempo e uso de
partculas temporais ou aspectuais. Um exemplo corriqueiro cai/caiu, que, tanto na fala
do adulto, quanto na da criana observando aes ou eventos ou realizando aes, indicam ao incompleta (ou em progresso)/ ao completada ou presente vs. futuro. As expresses cai/caiu , quando instauradas, so coladas ao tanto realizada pela criana
quanto pelo interlocutor e posteriormente integram-se ao sistema temporal e aspectual do
verbo na lngua-alvo.
Entretanto, o vnculo lgico e formal da continuidade entre dilogo ou ao prlingusticos e sistemas lingusticos posteriores de caso e transitividade e tpico-coment192

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rio no consegue ser demonstrada, pois a relao entre gestos e voz no explicam as formas
lingusticas propriamente (cf. deLemos, 19867).
b) Falta de claro delineamento nos atos de fala (etiquetagem falsevel).
A classificao de atos de fala que uma palavra-enunciado, vinculada ao contexto,
pode expressar dependente, muitas vezes, de interpretao subjetiva do investigador,
que imprime significados a posteriori s intenes da criana. Alm disso e sobretudo a naturalidade impressa, sem maiores questionamentos, a noes como inteno da criana, percepo do mundo real no impediam a atribuio de adequao explanatria e
critrio de classificao de atos de fala. Por outro lado, no h garantia de que a linguagem
corporal, gestual, imprima, de fato, o mesmo significado partilhado entre a criana, seu
interlocutor e o pesquisador. Novamente a etiquetagem dos significados proposicionais
ou pragmticos perdem de vista o vnculo lgico entre gesto e gramtica.
c) Do ponto de vista do conhecimento sinttico (conhecimento da unidade bsica
sentena), a holfrase deixou de ser vista como reflexo de conhecimento da sentena. Na
verdade, por uma deciso metodolgica, passaram-se normalmente a estudar fases mais
adiantadas, com dados empricos de enunciados de 2 ou mais elementos, em que se
possa observar uma sintaxe em parametrizao.
Alm disso, com as novas verses da Gramtica Gerativa, a noo de bootstrapping
(alavancagem, ancoragem) superou a noo de holfrase. Os desenvolvimentos das teorias fonologicas no-lineares, das Fonologias Prosdicas e da Fontica Acstica muito
contribuiram para a busca do perscrutar do input para descobrir pistas que alavancassem
a gramtica ou o conhecimento sinttico subjacente por parte do infans. O raciocnio que
no h propriedades combinatrias presentes na fala inicial, mas h alavancagem para a
sintaxe a partir de pistas prosdicas ou semnticas presentes no input que podem estar
presentes nas primeiras palavras. Assim, por exemplo, o rpido mapeamento de palavras
novas em classes e categorias guiado por pistas fonolgico-prosdicas e semnticas alavancaria o reconhecimento de N e V como categorias sintticas.
De qualquer maneira, mesmo tendo sofrido retrao como unidade eleita de explicao da entrada na lngua pela criana, bom que seja dito que a holfrase ou o enunciado
de uma palavra carrega, na literatura, uma viso de reduo, transitoriedade e transio.
Reduo porque so instanciaes de sentenas de um elemento, sentenas reduzidas como resultado de fatores desenvolvimentais no lingsticos (problemas de
processamento, falta de maturidade motora ou neurolgica, capacidades comunicativoinformativas ou cognitivas ainda insuficientes, limitao de recursos expressivos para
veicular intenes, entre outros fatores).
Transitoriedade porque so indcios de alavancagem para a verdadeira lingua (ou
para o estgio final estvel).
7
Como veremos mais adiante, o escopo do trabalho da autora no a gramaticalizao do gesto,
mas como o sujeito se relaciona com a lngua, que se encontra em situao de alteridade radical com
relao criana.

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SCARPA O lugar da holfrase nos estudos de aquisio da linguagem


Transio porque so uma ponte entre o estado inicial e o estado final, estveln : sala
de espera para o processo de parametrizao, colcho de sustentao entre o que vem
antes e o que vem depois.
Por causa disso, apesar da sada de cena at recentemente do termo holfrase e das
noes primeiras que vieram com ele, o estudo do enunciado de uma palavra tem se revestido de grande importncia por tocar em questes cruciais, recorrentes para qualquer investigador que se aventura pela rea. Na verdade, o estudo do enunciado de uma palavra
tem sido um recorte emprico privilegiado de questes que tm pautado a rea na ltimas
quatro dcadas. O enunciado de uma palavra
encruzilhada entre pr-lingustico e lingustico, o que necessariamente toca na questo
crucial de continuidade e descontinuidade na literatura da rea;
o encontro entre a percepo no primeiro ano de vida e produo no segundo ano e
subsequentes.
Continuidade/descontinuidade.
A mais corrente e influente elaborao da questo de continuidade vs. descontinuidade
em aquisio da linguagem a de Jakobson (1941), que foi chamada a posteriori de hiptese da identidade ou da descontinuidade. Identidade porque adulto e criana movemse na mesma lngua. Descontinuidade por causa do carter estruturado, simblico, de
implicaes relacionais da constituio fonolgica das primeiras palavras (lxico primitivo)
em contraste com o carter no-estruturado e errtico dos sons do balbucio.
A controvrsia continuidade/ descontinuidade toca diretamente a natureza da passagem entre o chamado pr-lingustico e lingustico (ver Scarpa, 2005, para maiores detalhes).
O fenmeno da descontinuidade trata da ruptura estrutural ou da reorganizao distintiva
entre as emisses do balbucio e o sistema fonolgico da lngua materna, este adquirido no
comeo da produo das palavras interpretveis como semelhantes s do adulto. Ainda
que Jakobson trace uma relao cronolgica ou desenvolvimental entre balbucio e sistema
propriamente fonolgico da criana, seu postulado sobre a descontinuidade deve ser visto
mais com o sentido de natureza lingustica diversa entre os sons produzidos no balbucio e
os do sistema fonolgico da lngua materna. Deve ainda ser lembrado que o termo
descontinuidade foi cunhado na rea a partir de observaes depreciativas posteriores
teoria de Jakobson e fruto, o termo, de vises que advogam tanto fortes motivaes
empricas, fonticas, para o fato fnico, como tambm por teorias perceptualistas sobre o
que a criana adquire no primeiro ano de vida. No balbucio, segundo ele, a criana realiza
uma impressionante quantidade e diversidade de produes fnicas. capaz de acumular
articulaes que no so encontradas numa s lngua ou mesmo num grupo de lnguas consoantes de qualquer ponto de articulao, consoantes palatalizadas ou arredondadas,
africadas, cliques, vogais complexas - percorrendo potencialmente todo o espectro voclico
e consonntico. O balbucio seria um tongue delirium, biologicamente orientado e apresenta uma contraparte descontnua com as primeiras palavras produzidas. A criana, segundo Jakobson, perde, ento, a habilidade de produzir toda a gama de sons do balbucio.
Os sons ou melhor dizendo, o valor distintivo dos sons - que no esto presentes na
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lngua de sua comunidade, aqueles que no so simbolizados no sistema fonolgico de sua
lngua, rapidamente desaparecem. Mas no s: muitos sons que so comuns ao balbucio e
lngua da comunidade tambm ficam faltando, como tambm o mesmo som que a criana
emitia no balbucio continua, mas com um valor relacional diferente dentro do sistema.
interessante notar, ento, que, para Jakobson, o descontnuo - porque relacional
que vai imprimir o carter da identidade entre a lngua do adulto e a da criana. Bom
tambm notar que seus traos distintivos, estabelecidos alguns anos depois, so vistos
como universais porque atestados nas lnguas e no porque so biolgicos. So traos de
denominao e origem corprea, estabelecidos acstica ou auditivamente (grave/agudo;
compacto/difuso, etc), porm cuja funo simblica, distintiva, fonolgica. Do orgnico
ao simblico, eis o percurso epistemolgico de sua fonologia. Alm disso, da viso relacional
fonolgica , junto com a teoria dos traos distintivos, implulsiona-se a viso de marcao
que se estende, como o prprio Jakobson (op.cit.) admite, para a gramtica.
Apesar do ponto de vista explcito de Jakobson sobre os danos da empiria ingnua8,
uma viso perceptualista sobre o primeiro ano de vida supe que a criana sabe, mas no
produz palavras ou contrastes, quer por inabilidade motora, articulatria, quer por limitaes de processamento. Trata-se de estudos que mostrama semelhana fnica existente
entre os sons e a estrutura das silabas mais freqentes no chamado balbucio cannico (CV)
e os sons mais freqentes emitidos no perodo das primeiras palavras. Prev-se, portanto,
continuidade entre os padres silbicos do balbucio e os sistemas fonolgicos posteriores baseados numa noo de semelhana de substncia (cf. Oller, 1976).9
Alm disso, dentro do raciocnio de continuidade, a fala inicial tem instigado questes sobre a relao lgica entre percepo e produo.
Percepo/produo
A questo da relao entre o pr-lingustico e o lingustico est hoje largamente
dominada pela natureza da relao entre a percepo e a produo. Tal relao tem tido um
carter quase cronolgico, temporal ou mesmo causal: ao que vem antes (percepo) segue-se o que vem depois (produo).
Mais uma vez o conhecimento prvio se prope como pr-requisitivo lngua. A
criana sabe muito antes de comear a falar o conhecimento lingstico medido atravs
de outro mdulo a percepo auditiva, que mostra como o infante discrimina e segmenta
o contnuo da fala.
Quanto mais se aprofundam as pesquisas nos ltimos anos, mais radicais as concluses esto sendo sobre o avano do processamento no primeiro ano de vida. Pesquisas
experimentais mostram, por exemplo, que, durante o primeiro ano de vida, a criana desenvolve a representao mental de praticamente todas as distines opositivas da lngua
materna, fonmicas e sub-fonmicas (Peperkamp & Dupoux (2002). No tem ainda a capacidade de produzi-la, mas conhece-as todas.

Every attempt to restrict the speech sound to an external empiricism is unsuccessful.


H outras crticas teoria da descontinuidade de Jakobson. Para mais detalhes e para um rebate s
crticas, ver Scarpa, 2005.
9

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SCARPA O lugar da holfrase nos estudos de aquisio da linguagem


E qual a relao da percepo pr-lingustica e lingustica e as primeiras palavras?
As concluses tm sido feitas por estipulaes ou aproximaes entre trabalhos experimentais sobre processamento e trabalhos tanto experimentais quanto longitudinais
naturalsticos sobre a produo lingstica, ou ainda tomando como norteador de comparao resultados de pesquisas sobre a gramtica adulta, tendo como base geralmente a
lngua como mdulo encapsulado, que interage com outros mdulos cognitivos (percepo, memria, ateno). Apesar das descobertas crescentemente interessantes na rea de
processamento, por parte da criana, da fala da comunidade com o objetivo de melhor
desenvolver os processos de alavancagem para a gramtica da lngua materna (Correa,
2007 ; Frana, 2007 , entre outros), a relao lgica entre a percepo e processamento do
primeiro ano de vida e a produo de enunciados a partir do segundo ano de vida continua
sendo um desafio aos pesquisadores.
Outro ponto interessante que desafia o estudo dos chamados enunciados de uma
palavra a questo terico-metodolgica de transparncia vs. opacidade dos dados. O
debruar-se sobre os dados de produo, de carter longitudinal, tem trazido aos pesquisadores a dificuldade de se lidar exatamente com a transparncia dos dados da fala infantil.
Apenas como ilustrao, vejam os 13 enunciados emitidos em sequncia por um sujeito de
1;5.21, ao observar uma luzinha no gravador e em seguida acender e apagar a mesma
luzinha. A palavra em questo corresponde ao portugus adulto acendeu, usada ubiquamente para apagar, acender (tanto como agente como experienciador), observar os raios
de sol no tapete, ligar e desligar o maquinismo do brinquedo (tanto como agente quanto
como experienciador).
se~ deu
deuse~ deu
seneu

s:ee~ nOu
si~ nw
use~ deu

se~ dEu
si~ dw
sede

se~ Y
se~ dOu

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~~

Bem frequentemente, depara-se com uma transcrio nica, semelhante forma adulta, para a emisso de dados que exibem uma grande flutuao.
Qual a natureza das primeiras palavras? Mesmo se se levarem em conta as situaes
contextuais em gravaes em video, deparam-se com a onconsistncia semitica dos primeiros enunciados de uma palavra e com a falta de firme delineamento categoria. A ttulo de
exemplo, uma vocalizao [a:] intercambivel com o que na lngua adulta seria interpretada como nome ou verbo: [b] bola ou [dj] jogar10. Nos mesmos dados, a mesma
emisso (palavra semelhante ao do adulto) usado para situaes interpretveis como
nome ou verbo.
Por outro lado, h o desafio, para o investigador, do que considerar como palavra
para efeito do estudo dos enunciados infantis. O melhor chamar a essas manifestaes de
fragmentos enunciativos indeterminados, no-analisados, com um princpio de organizao prosdica (para mais detalhes, ver Scarpa, 1999; 2005).

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Dados de R., 1;3.19

Cadernos de Estudos Lingsticos 51(2) Jul./Dez. 2009


3. ALGUMAS VISES ALTERNATIVAS HOLFRASE.
Numa viso alternativa, de Lemos (2002a) aponta que a leitura holofrstica da fala da
criana apaga o fato de que as primeiras palavras so a incorporao de parte de enunciado da me emitido em turnos anteriores, de modo imediato ou diferido. Mais: a busca de
conhecimento prvio, segundo a autora, impediu de ver, nos chamados enunciados
holofrsticos, seu carter fragmentrio:
foi uma adeso irrestrita a uma concepo da linguagem como objeto de conhecimento a ser
apropriado por um indivduo da espcie, definido como unidade de percepo e cognio,
programado para essa tarefa, que sufocou a interrogao necessria acerca do carter fragmentrio da fala inicial da criana

De Lemos (op.cit.), numa perspectiva radicalmente ps- estruturalista, de inspirao


lacaniana, prefere ver nesses fragmentos,
...restos metonmicos da fala da me. Se, em um primeiro momento, eles convocam a
interpretao da me, isto , uma cadeia significante com a qual esta assegura seu desejo
atravs do sentido que atribui ao fragmento da criana, em um segundo momento, essa
mesma cadeia que convoca na criana um fragmento de uma outra cadeia que o remete a
outra significao.

E, citando Lacan no Seminrio- Livro III, As Psicoses (1981/1985: 260):


Se h uma ordem de aquisio, no certamente aquela que permitiria dizer que as crianas
comeam por tal elemento do estoque verbal antes que por outro. H a maior diversidade .
No se pega a linguagem por uma extremidade como certos pintores comeam seus quadros
pelo lado esquerdo. A linguagem, para nascer, deve ser sempre tomada em conjunto. Em
contrapartida, para que possa ser tomada em seu conjunto, preciso que ela comece pela
ponta do significante.

A autora nega totalmente a possibilidade de conhecimento prvio e de desenvolvimento (de Lemos, 2002b). Oferece, ao contrrio, a noo mudanas de posies do sujeito
com relao lngua e o outro. Da que a assim chamada holfrase so os restos, vestgios
metonmicos de uma cadeia significante de uma estrutura da qual participam o outro, a
prpria fala da criana e a lngua.
Numa viso meldica e rtmica dos fragmentos enunciativos da fala da criana, partindo do ponto de vista de que a prosdia um espao privilegiado da interface entre componentes, o que prev a entrada na lngua simultaneamente por vrios caminhos e que impede
a separao ou a ordenao de componentes, e baseando-me em trabalhos sobre os sons
preenchedores e aquisio do sndi externo voclico do portugus, reno evidncias em
favor da robustez do acento nuclear na fala dos sujeitos. Tenho chamado este fenmeno,
metaforicamente, de trajetria de cima para baixo na aquisio da prosdia, em interao
constante com o outros componentes lingsticos. Parece que o acento nuclear, de cunho
entoacional, o ponto de referncia pelo qual a criana atrada para a linguagem e vislumbra nela um princpio de estruturao. De fato, nos meus dados, os primeiros fragmentos da
fala inicial no so emitidos aleatoriamente: formam um sistema entoacional primitivo, com
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SCARPA O lugar da holfrase nos estudos de aquisio da linguagem


um conjunto de contornos (distintivos) encontrados desde o comeo da produo de
palavras ou, como prefiro, fragmentos enunciativos (Scarpa, 1999; 2004).
Nos primeiros meses de vida, as modulaes da voz da me (basicamente movimentos
de altura e qualidades vrias de voz) mostram-se uma porta tima de entrada do infante na
lngua. Cavalcante (1999) mostra as mudanas de posio do infante com relao s modulaes de voz da me, bem como as mudanas de posio do prprio infante. a partir das
modulaes da voz da me que o infante se insere na lngua e se torna falante. Assim,
quando a criana comea a produzir um lxico primitivo e enunciados reconhecidos como
tais pela comunidade de fala sua volta, o acento nuclear, que a proeminncia meldicoacentual prpria dos domnios prosdicos superiores, se faz ver j desde os primeiros
sistemas entoacionais da criana no comeo do segundo ano de vida. Os domnios
prosdicos superiores so exatamente aqueles onde se organizam os sistemas entoacionais
da lnguas, onde se situam as curvas entoacionais e a organizao lingstica dos acentos
nucleares frasais. O acento nuclear, assim, evoca11 exatamente o espao simblico ocupado
pelos recortes da voz da me ou das modulaes da me que pontuam a voz da criana. A
voz que atrai o infante vai se recompor de outra maneira, dentro dos sistemas de ritmo e
entoao do portugus, quando a criana produz as primeiras palavras semelhantes ao
lxico de sua comunidade.

CONCLUSES
Os dados da fala da criana, ento, podem revelar muito para o pesquisador que quer
ver nele indcios de conhecimento prvio ou que a eles se voltam com uma viso
perceptualista ingnua. Creio que a noo de holfrase nos anos 70 acabaram por carregar
esse peso e tiveram que ser substitudos por vises mais cuidadosas no trato dos dados
infantis, pelo menos do ponto de vista da produo.
Mais recentemente, a fala da criana tem sido vista como um enigma, que diz pouco ao
pesquisador. A viso de de Lemos (2002) segue esse caminho, assim como uma viso que
considere o que se chamava de holfrase como uma matriz gestual e vocal significante
inicial, aberta interpretao do outro e circulando nas falas e nos movimentos da lngua,
com um forte componente prosdico.
Pode-se dizer, como vimos, que as polmicas e questes fundantes da rea de Aquisio da Linguagem ainda esto em aberto. Revejo algumas:
1) Se pouco afirmar que aquisio da linguagem se restringe internalizao de
regras fonolgicas, morfolgicas, sintticas, semnticas e pragmticas da lngua materna
do aprendiz, por outro lado ainda pouco clara a natureza da passagem entre estruturas
interativas pr-lingusticas e a gramtica adquirida.
2) A natureza do conhecimento lingustico vinculado ou no ao conhecimento do
mundo; a modularidade ou no da lngua no processo de aquisio so aspectos cujos
polos esto longe de ser cabalmente evidenciados.
11
bom notar que evocar, aqui , no implica em continuidade de unidades lingsticas, mas uma
reinterpretao simblica.

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3) O pesquisador da rea enfrenta a dificuldade metodolgica advinda da falta de
transparncia da fala da criana (e da prpria fala do interlocutor).
4) O desafio da relao entre conexes neurais e o uso/conhecimento da linguagem
ainda est presente nas pesquisas da rea.
5) Colocada a questo acima por outro ngulo, como se d a relao entre mente e
crebro e seu papel na aquisio do conhecimento lingustico?
Em outras palavras, o desafio ainda continua a ser a relao
entre o inato e o adquirido,
entre o biolgico e o simblico,
entre o lingustico e o extra-lingustico,
entre o sujeito (aprendiz?) e o objeto (a ser aprendido?).
Por que o pndulo de favorecimento/ desfavorecimento da noo da holfrase? Exatamente porque os dados que tocam o investigador da rea esto na encruzilhada das
questes centrais e, muitas vezes, polarizadas, fundantes da rea e ainda permanecem para
instigar velhos e novos pesquisadores.
Voltamos, portanto, ao comeo: a questo da holfrase ou de seu correlato o do
enunciado de uma palavra ainda uma questo em aberto. Sua soluo ou a reflexo
sobre ela vem estreitamente ligada reflexo sobre essas questes fundantes da Aquisio da Linguagem. E isso por si s fascinante.
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