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AVERROES, EL FILSOFO QUE ABRI EUROPA A LA

MODERNIDAD
UNA FECUNDA VIDA INTELECTUAL
Hace ahora 800 aos mora en la ciudad de Marraks, entonces capital de
Marruecos y del imperio almohade, el ms clebre sabio de la Espaa islmica,
Averroes 1. A pesar de la lejana en el tiempo, su nombre es algo ms que una
legendaria figura perdida en la niebla, como imaginaba Borges en un bello pero
desorientador relato. Su abundante produccin filosfica y cientfica se ha
conservado casi ntegramente en el original rabe o en traducciones latinas y
hebreas medievales, cada da ms fcil de manejar a travs de nuevas versiones
actualizadas en las principales lenguas europeas. Como un clsico siempre
atrayente podemos dialogar hoy con Averroes.
Las fuentes histricas rabes nos han transmitido algunos datos de su
biografa aunque sigue habiendo zonas de sombra. Ab-l-Walid Muhammad ibn
Rusd, el Averroes de los latinos, naci en la ciudad de Crdoba el ao 1126 en el
seno de una ilustre familia de juristas. Tras recibir la educacin cornica,
probablemente en el medio familiar, estudi Derecho con dos alfaques y ms
tarde Medicina con dos mdicos andaluses. No consta, sin embargo, que tuviera
maestro alguno en filosofa. Su formacin refleja el estado de la enseanza en alAndalus, que no dependa de ninguna reglamentacin oficial y donde tampoco
exista curriculum cerrado para la especializacin cientfica.
Averroes no fue un filsofo de escuela, ni un pensador alejado de la vida
social. Al contrario, particip de modo activo en la vida pblica, estuvo vinculado a
la dinasta almohade que gobernaba entonces a ambos lados del Estrecho, y goz
de un alto prestigio profesional. Ejerci como juez mayor en Sevilla y despus en
su ciudad natal, Crdoba, hacia la que manifest a lo largo de su vida un afecto
especial. Entre las funciones de dicho cargo, que implicaba rango honorfico de
visir o ministro, estaba la de constituir la ltima instancia para la casacin de
sentencias en materia civil.
El ilustrado califa almohade Ab Yaqub Yusuf, que haba reunido una gran
biblioteca y protega a los sabios de su reino, lo nombr mdico principal de
cmara, siendo confirmado en el cargo por su sucesor Yaqub al-Mansur. Por esta
razn Averroes viaj con frecuencia a Marruecos, pasando largas temporadas en
Marraks, sede de la corte almohade, donde muri el da 10 de diciembre del ao
1198.

Artculo publicado en el diario EL PAS el da 28 de noviembre de 1998, en el Suplemento "Babelia", p. 12,


con motivo del VIII Centenario de la muerte de Averroes.

A pesar de sus tareas profesionales y de las obligaciones propias de un


hombre pblico, fue un estudioso infatigable y un lector empedernido. Segn su
primer bigrafo, el historiador Ibn al-Abbar, desde su juventud nicamente dej de
estudiar dos noches, la de su boda y la de la muerte de su padre. En alguna
ocasin se quej de tener que escribir lejos de su biblioteca. Otro testimonio
histrico nos traz un perfil ms humano del personaje: "vesta muy
modestamente y era de carcter ardiente".Como escritor fue prolfico: emple ms
de 10.000 folios en la redaccin de sus obras.
Desde un punto de vista literario, emple con frecuencia el comentario al
insertarse como pensador de su poca, aunque tambin escribi obras originales
de tema especulativo, jurdico y mdico. Coment a diversos autores griegos y
rabes como Platn (La Repblica), Porfirio (Isagog), Galeno (varios tratados
mdicos), Temistio, Alejandro de Afrodisia (Metafsica y Sobre el intelecto), alFarabi (escritos lgicos), Avicena (Sobre lo contingente y lo necesario y Poema de
la medicina), Ptolomeo (Almagesto) y Algacel (La destruccin de los filsofos). Sin
embargo, pas a la posteridad como el Comentador por excelencia de Aristteles,
y as lo retrat el Dante, cuyo Corpus coment en su prctica totalidad, salvo la
Poltica que no lleg a sus manos. Renov el comentario al diversificarlo en tres
niveles de lectura: los Compendios, las Exposiciones parafrsticas y los
Comentarios literales. Prefiri a Aristteles por el racionalismo, el naturalismo y la
sistematicidad. Su filosofa le pareci "la menos sujeta a dudas, la mejor adaptada
a la realidad y la ms libre de contradicciones" (Tafsir de la Metafsica, libro
Lambda).
En su vejez cay en desgracia y fue desterrado al pueblo de Lucena, en la
provincia de Crdoba. Este suceso lamentable ocurri tras la victoria almohade de
Alarcos sobre Alfonso VIII de Castilla el ao 1195. La favorable coyuntura
postblica fue aprovechada con manifiesto oportunismo por los sectores
conservadores de alfaques y ulemas que desconfiaban de las investigaciones
filosficas de Averroes y que estaban irritados contra l por su crtica a los
gobernantes andaluses y berberes durante el dominio almorvide. El historiador
magreb al-Marrakus seal, por su parte, que los acusadores eran personas
notables de Crdoba y que actuaban as por envidia. Otra fuente rabe, al-Idari,
aade el motivo de fondo del proceso y la manipulacin de las pruebas en que se
apoyaron: "y se esforzaron los denunciantes en acusarle de cosas en sus obras,
que interpretaban como que se sala en ellas de la ley musulmana y daba
preferencia a la ley de la naturaleza. Reunieron numerosas frases de ellas y
captulos que quiz no eran ciertos" (Al-Bayn al-mugrib, traduccin de A. Huici
Miranda). El historiador de la medicina rabe Ibn Ab Usayba subraya el mismo
enfoque del proceso: "haba tomado [el califa] esta medida [de condena] a causa
de su estudio de la filosofa y de las ciencias de los antiguos".
El califa almohade Yaqub al-Mansur anul pronto la condena a Averroes, lo
mand llamar y tanto l como sus descendientes gozaron de la proteccin real. Su
hijo Ab Muhammad ocup tambin el cargo de mdico de cmara del califa.

Otros fueron jueces en al-Andalus, continuando de ese modo la larga tradicin de


los Banu Rusd en el campo del Derecho.
HOMBRE DE CIENCIA: DERECHO, MEDICINA Y ASTRONOMA
Su contribucin a la ciencia abarca tres mbitos bien diferenciados: el
Derecho, la Medicina y la Astronoma.
Escribi una valiosa obra de fiqh o Derecho islmico, la Bidaya, que hay
que insertar dentro de los estudios dedicados a los fundamentos del Derecho y
que implicaba el anlisis comparativo de las diferentes escuelas jurdicas
islmicas. Aunque l, como sus antepasados, perteneci a la escuela malik,
hegemnica en al-Andalus, no se muestra sectario en las cuestiones disputadas y,
en general, se adhiere a las interpretaciones ms tolerantes y progresivas de la
ley. El profesor Makki, de la Universidad de El Cairo, ha entresacado los
siguientes ejemplos de la Bidaya, referidos a asuntos matrimoniales: aprueba la
opinin que exige al marido comprometerse a cumplir las condiciones que
imponga la esposa, como el no casarse con otra mujer; admite la opinin segn la
cual los parientes de la mujer adulta no tienen derecho a impedirle que contraiga
matrimonio con quien desee. Respecto al velo, Averroes no ve inconveniente en
que la mujer salga a la calle con la cara destapada. E incluso parece defender el
derecho de la mujer a ejercer el cargo de juez.
Cuando la jurisprudencia entra en contradiccin con los datos aportados por
la ciencia, se pone siempre a favor de la ciencia. As, en muchas ocasiones en las
que afirma que los conocimientos mdicos deben prevalecer sobre las posiciones
jurdicas tradicionales. En una ocasin se atreve a a sugerir que la fecha del
comienzo del Ramadn deben fijarla los astrnomos en lugar de los alfaques,
pues el criterio de observacin emprica es ms cualificado que la mera tradicin
oral.
En cuanto a la Medicina, Averroes escribi diversos tratados entre los que
destacan el Kulliyyt o Libro de las generalidades de la medicina, traducido al latn
medieval bajo el ttulo de Colliget y muy difundido en el Renacimiento, y los
Comentarios a Galeno, editados en rabe el ao 1984 por la profesora M.C.
Vzquez de Benito segn el manuscrito conservado en la Biblioteca del
Monasterio de El Escorial.
El Kulliyyt consta de siete partes: anatoma, fisiologa, patologa,
semiologa o libro de los sntomas y sndromes, teraputica, higiene y tratamiento
de las enfermedades. En l est presente la medicina griega, ampliada y renovada
por los mdicos rabes, y de modo especial las teoras biolgicas aristotlicas. Su
aportacin fundamental es ms de carcter terico que prctico. Para un
especialista en el tema como M. Rodrguez Molero, el Colliget es ya un libro
renacentista y en su Anatoma se encuentra Averroes ms cerca de Vesalio que
de Galeno. A pesar del mrito de esta obra como enciclopedia mdica, fue
eclipsada por el Libro de la teraputica y de la dieta, tratado eminentemente
prctico del famoso mdico sevillano y buen amigo suyo Ibn Zuhr, el Avenzoar de
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los latinos, y sobre todo por el Canon de Avicena, fuente principal de la medicina
medieval.
Por otra parte, Averroes plantea la necesidad de elaborar una astronoma
fsica y no meramente matemtica, que est basada en la observacin emprica
del cielo. Insatisfecho como estaba de las teoras de Ptolomeo, pens que este
proyecto no poda culminarlo l mismo debido a su avanzada edad, pero que
deberan llevarlo a cabo futuros hombres de ciencia. "En nuestro tiempo la
astronoma ya no es algo real; el modelo ahora existente [el ptolemaico] es un
modelo basado en el clculo y no en la realidad", escribi en el Tafsir de la
Metafsica, libro Lambda. En se rechazo de las excntricas y de los epiciclos
coincide con otros cientficos andaluses como Ibn Tufayl y al-Bitruyi, el Alpetragio
de los latinos.
UNA FILOSOFA RACIONALISTA QUE ANUNCIA LA MODERNIDAD
Sobre los cimientos de la ciencia griega, y en especial con la vuelta a un
aristotelismo integral, Averroes construy una filosofa estricta, menospreciando la
teologa especulativa o kalm. Para l, la razn es la actividad superior del ser
humano y a su cultivo se dedica la filosofa mediante un doble ejercicio: la
aplicacin de las leyes lgicas que rigen el pensamiento y la reflexin sobre los
datos que nos proporciona la observacin del mundo natural. La filosofa es, por
tanto, autnoma y se rige por una dialctica interna que permite tanto superar el
error como avanzar en el proceso de conocimiento del universo. Nada ms alejado
de la concepcin averrosta de la filosofa que la posicin de los escolsticos
cristianos para quienes la filosofa deba estar sometida a la teologa como su
sierva o criada.
Por los testimonios que poseemos y por su propia obra, puede afirmarse
que el filsofo cordobs fue hombre religioso y sincero creyente musulmn.
Defendi, sin embargo, una innovadora teora que puede sintetizarse en estas
revolucionarias tesis: las concepciones religiosas son los smbolos de una superior
verdad filosfica; el pueblo no debe verse humillado a creer sin razones sino que
tiene que ser educado religiosamente, abandonando su tradicional ignorancia; los
filsofos deben "inquirir por la razn los fundamentos de la revelacin"; existe un
progreso en el desarrollo histrico de las religiones.
En el terreno tico-poltico Averroes se distingue por su actitud crtica y
reformista. Por un lado, afirma que el Estado debe asentar su accin poltica en la
educacin de los ciudadanos y no en la represin "cuyo uso debe quedar reducido
al mnimo" (Exposicin de la "Repblica" de Platn). Y por otro, somete a severa
crtica s los gobiernos islmicos de su poca, en particular de al-Andalus,
poniendo de relieve que han prevalecido los regmenes degenerados, orientados
al ejercicio del poder absoluto, al lucro personal o al honor de la casta dominante.
Llama la atencin su denuncia del papel de la mujer en la sociedad de su tiempo:
"en estas sociedades nuestras se desconocen las habilidades de las mujeres,
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porque en ellas slo se utilizan para la procreacin...Como en dichas comunidades


las mujeres no se preparan para ninguna de las virtudes humanas, sucede que
muchas veces se asemejan a las plantas en estas sociedades" (Exposicin de la
"Repblica" de Platn).
Poco despus de la muerte de Averroes, la casi totalidad de al-Andalus
cay en manos de las tropas cristianas y el gran Estado islmico que haba
gobernado durante varios siglos la mayor parte de Espaa y Portugal, qued
reducido al pequeo reino de Granada. En un plano cultural, el Islam medieval
iniciaba un repliegue sobre s mismo y dejaba de cultivar "las ciencias de los
antiguos", es decir, la filosofa y la ciencia heredadas de la Grecia clsica. Ello
explica la paradoja de que su fama vaya unida a la Europa cristiana, que acogi
con entusiasmo el legado de Averroes y lo asimil, mientras su nombre caa en el
olvido en el mundo arabo-islmico y su obra filosfica quedaba arrinconada.
Las traducciones latinas de Averroes comenzaron a difundirse hacia 1230,
primero desde Toledo y despus desde la corte de Federico II en Sicilia. En
menos de 15 aos, la mayor parte de sus escritos eran conocidos entre los
estudiosos italianos y franceses. A lo largo del siglo XIII sus doctrinas seran
explicadas ya en los principales centros de cultura europeos. El primer autntico
receptor de Averroes fue Toms de Aquino. La deuda intelectual del dominico
italiano es grande respecto al filsofo cordobs, en especial en metafsica,
psicologa e incluso teologa (como demostr Miguel Asn hace aos y han
confirmado otros investigadores ms recientes). Y aunque en su intento procur
eliminar las doctrinas que entraban en conflicto con el dogma cristiano, la sombra
de hereja le persigui largo tiempo, como demostr la condena del obispo de
Pars en 1277.
El Renacimiento italiano tiene tambin la huella de Averroes. A la tradicin
averrosta de la Universidad de Padua se suman otros maestros de las Facultades
de Artes que subrayan el laicismo, nuevos intelectuales cristianos interesados en
atacar el poder temporal de la Iglesia, as como cientficos atrados por el
naturalismo averrosta. La traduccin latina de las obras de Aristteles publicadas
por las Juntas de Venecia durante el siglo XVI en numerosas ediciones, y que
constituy el xito editorial de la poca, inclua el comentario correspondiente de
"Averrois Cordubensis".
En resumen, por su reivindicacin de la filosofa, por su valiosa contribucin
cientfica y por el espritu innovador que inspira su pensamiento, Averroes parece
ms un intelectual renacentista o un filsofo moderno que un pensador medieval
ligado a la tradicin. Entre los precursores de la cultura europea moderna, el
filsofo hispano-musulmn Averroes ocupa, sin duda, un lugar de primer orden.
LEER A AVERROES
Falta aun mucho tiempo para que pueda manejarse en castellano el
conjunto del Corpus de Averroes, pero se ha avanzado bastante durante los
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ltimos aos en la buena direccin. Las obras ya traducidas son las siguientes:
Compendio de Metafsica, traduccin de Carlos Quirs Rodrguez, Madrid, Real
Academia de Ciencias Morales y Polticas, 1919; Teologa de Averroes, trad. de
Manuel Alonso, Madrid, CSIC-Escuelas de Estudios rabes de Madrid y Granada,
1947 (contiene la traduccin del Fasl y de otros dos breves tratados); Exposicin
de la "Repblica" de Platn, trad. de Miguel Cruz Hernndez, Madrid, Tecnos,
1986; La Psicologa de Averroes. Comentario al libro sobre el alma de Aristteles,
trad. de Salvador Gmez Nogales, Madrid, UNED, 1987 (primera versin a una
lengua moderna del Compendio sobre el De Anima); La Medicina de Averroes:
Comentarios a Galeno, trad. de M.C. Vzquez de Benito, Salamanca, Colegio
Universitario de Zamora, 1987; Eptome de fsica (Filosofa de la naturaleza), trad.
de Josep Puig, Madrid, CSIC, 1992.
Con motivo del VIII Centenario, las Universidades andaluzas de Crdoba,
Mlaga y Sevilla han reeditado en 1998 las traducciones ya citadas de C. Quirs,
M. Alonso y M.C. Vzquez de Benito. Ese mismo ao se public una amplia
seleccin de textos del filsofo cordobs: Averroes, Antologa, introduccin y
seleccin de textos de Miguel Cruz Hernndez, Sevilla, Fundacin El Monte, 1998.
Despus del Centenario, han aparecido dos novedades importantes: El libro
de las generalidades de la medicina, trad. del rabe de M.C. Vzquez de Benito y
C. lvarez Morales, Madrid, Editorial Trotta, 2003 (primera traduccin a una
lengua moderna de la famosa enciclopedia mdica de Averroes); y Sobre el
intelecto, introduccin y edicin de Andrs Martnez Lorca con traducciones. de S.
Gmez Nogales, Abdelali Elamrani-Yaml y A. Martnez Lorca, Madrid, Trotta,
2004 (por primera vez se han reunido los principales fragmentos de los tres
comentarios de Averroes dedicados al estudio de la facultad racional).
La fama de Averroes en nuestra poca arranca de un libro polmico cuya
lectura sigue siendo til, a pesar de que su primera edicin apareci en Pars el
ao 1852: E. Renan, Averroes y el averrosmo, trad. de H. Pacheco, Madrid,
Hiperin, 1992. Debe leerse de Miguel Cruz Hernndez, Abu-l-Walid Muhammad
ibn Rusd (Averroes). Vida, obra, pensamiento, influencia, Crdoba, Cajasur, 1997,
2 ed., que constituye una valiosa monografa sobre el autor. Una introduccin
actual al filsofo cordobs es el contenido de Al encuentro de Averroes, edicin de
A. Martnez Lorca, Madrid, Trotta, 1993, donde participan conocidos medievalistas.
Un breve resumen de su pensamiento se encuentra en J. Puig Montada, Averroes
(1126-1198), Madrid, Ediciones del Orto, 1997.