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Representaciones

del conflicto
y la polItica
en Medellin
Los siguientes artIculos: Actores
recientes del con flicto armado en
Medellin; Organ izaciones sociales
comunitarias: mediadoras sociales
y polIticas; Ciudad y con flicto: la
mirada de los pobladores, hacen
parte de los resultados de la investigacin Representaciones del
con flicto y la poiltica en Medellin,
realizada por la Corporacin Regin con el auspicio de Colciencias.

ACTORES RECIENTES DEL


CONFLICTO ARMADO EN MEDELLIN
Ramiro Cebalios

"... pero algunas veces bastan


las fuerzas mercenarias interiores".
Umberto Eco. La Nueva Edad Media

Tras Ia crisis de violencia armada


que ha venido padeciendo la ciudad, con particular intensidad
desde 19851, existe, sin duda,
una gama de agentes y fuerzas
movilizadoras accionadas por intereses de diversa Indole. Muchos de tales agentes son particularmente oscuros e inabordables; nos referimos sobre todo a
grupos de aparicin espontnea
escuadrones de Ia muerte y
ciertos ejrcitos privados al servicio de particulares.
Los agentes del conflicto blico
de los que nos ocupamos en la
investigacion (milicias, bandas y
autodefensas) no son tampoco
totalmente transparentes. Pero
su situacin en una franja lImite
entre guerra y paz, legalidad e
ilegalidad, delincuencia y polItiCa, los convierte en medianamente abordables. Son grupos
que vehiculan una cierta violencia socializante, es decir, que articulan lo que los sociologos ha-

marlan procesos de disrupcin


con otros procesos integradores.
Algunos grupos se reclaman representantes de intereses populares y casi todos desarrollan intencionalmente acciones de repercusin colectiva.

La histona
Bandas y Milicias son los nombres genricos que designan las
agrupaciones armadas que Ilegaron a proliferar en la ciudad. La
bsqueda de sus orIgenes nos sittia en las dcadas pasadas los
70s y 80s frente a dos problemas cruciales: la entronizacin
del narcotrfico y la evolucin y
replanteamiento del modelo de
presencia guerrillera en la ciudad. El cruzamiento de ambos
procesos, ms los consabidos aspectos estructurales marginalidad, desempleo, estigmatizacin, etc. nos permiten situar
a bandas y milicias en las perspectivas de sus desarrollos,

transformaciones e hibridaciones.
El anlisis de estos dos procesos,
que alimentan la consohidaciOn
de un sinnmero de consorcios
armados en la ciudad, nos ha
permitido establecer una doble
hiptesis que orienta nuestra interpretacin acerca de los rumbos que ha ido tomando el problema. La hiptesis es que la desintegracion del cartel de Medellin, celebrada como un momento decisivo y culminante con ha
muerte de Escobar en 1992, no
implic, como muchos esperaban, ha desaparicin de las bandas y ha disminucin de la delincuencia y la viol encia. Se produjo, ms bien, una especie de dispora de Las bandas duras y una
consecuente proliferacin de
combos que increment los conflictos internos a nivel barrial y
plurahizO, por decirlo asI, las
perspectivas del delito econmico. En cuanto a las milicias suce-

di algo semejante: la relativa


unidad que manifestaban que
por lo menos buscaron de modo
negociado entre elias se volatiliza por completo tras la negociacin de 1994. El proceso de
Media Luna constituye el punto
de inflexin en el desarrollo del
fenmeno miliciano. Con los
pactos cuyo seguimiento no
podemos lastimosamente detaliar aquI en lugar de lograrse
la neutralizacin del fenmeno
se produce, como sucedi con las
bandas, una proliferacin multipIe y muitiforme que ha dado
origen a grupos milicianos de
muy diverso perfil, al tiempo que
ha multiplicado las posibilidades
de transacciOn y conflicto entre
actores armados.
Los nuevos rumbos
A partir de los dos procesos mencionados nos encontramos, a
mediados de los 90s, con un fenmeno que se caracteriza como
crecimiento fragmentado de
grupos en armas. Se trata de una
proliferacin e hibridacin de los
dos tipos ya mencionados que da
como resultado, un tanto paradjico, grupos cada vez ma's particularizados y autnomos que,
sin embargo, se parecen cada vez
ms en sus formas de accin, en
su estructura, composicin, discursos, etc.
Esto responde a lo que nosotros
hemos conjeturado como un fenmeno paraielo de desteimiento y ablandamiento. En
efecto, el actor miliciano se expandi (despus de 1994), pero
cada vez ms hacia la periferia; y
no solo en trminos sociales;

mm

esto indica que padecen un desteimiento en cuanto actores


politicos beligerantes y contraestatales; muchas negociaciones y
transacciones, incluso con el
propio enemigo, asI lo permiten
interpretar. A las bandas, por su
,ado, les ha venido sucediendo
algo semejante, esto es, que se
multiplican, pero hacia una cierta periferia del mercado delictivo, proceso que se puede entender como ablandamiento, esto
es, prdida de su perfil delictivo.
Lo que viene pasando
La investigacion que hemos realizado nos ha permitido detectar
las iogicas y tendencias del actor
miliciano y de las bandas, al
igual que el hallazgo de actores
grises que no responden a este
dualismo tradicional.
De acuerdo con los estudios de
casos realizados podemos decir
que las milicias tienden a recaer
en un modelo de actuacin ms
autodefensivo, permeable a la
delincuentizacin y ms cercano
a un cierto tipo de protectorado
comunitario de corte asistencial.
Pero sus prcticas dan cuenta
tambin de las formas como se
insertan en las comunidades; de
los modos como gestionan sus
recursos; cmo realizan sus
obras de beneficio comunitario y

cmo, finalmente, las gentes manifiestan bien sus temores, bien


su reconocimiento frente a eilos.
Las bandas estarIan abocadas,
por su parte, a reforzar su insercin social, a modificar sus costumbres egocentricas, desarroIlando formas comunitarias de
accin, y evolucionarian hacia
una zona de parentesco con las
milicias. La extraordinaria vanedad de estos grupos impone cierta cautela a la hora de las generalizaciones; los que nos han servido como representativos nos han
permitido adelantar las descnipciones de sus formas de accionar;
de sus logicas internas; de sus representaciones en torno al conflicto mismo.
Los grupos grises, autodefensas
comunitarias y guardias barriales ms o menos espontneos
son, a nuestro modo de ver, una

de las cristalizaciones de los procesos que acontecen a bandas y


milicias. Los grupos que hemos
estudiado revelan interesantes
aspectos de la dinmica barrial
cuando se halla atravesada por
este tipo de fenmenos de solapamiento de autoridades y legalidades. Pero, sin duda, son estos
grupos grises los ms reveladores en la medida en que en ellos
se cruzan elementos muy contradictorios que son asimilados y
justificados de manera bastante
aleccionadora. Son grupos en
donde los procesos son ms ambiguos; su existencia misma es
ms precaria; pero, en cambio,
las proyecciones y encauzamiento de las dinmicas de guerra y
paz son ms evidentes.
Los circuitos de intercambio social afectados por los actores armados son multiples y diversamente traumticos. Nos parece

digno de mencionarse el hecho


de que estas agrupaciones se han
ido constituyendo en actores que
definen muchas prcticas y reorientan otras. Son un referente
para el estigma de una poblacin
barrial completa, lo que de suyo
afecta al poblador comn. Ejercitan diversos mecanismos de
extorsin econmica; controlan
aspectos claves de la vida barrial:
desplazamientos, horarios, yincubs y relaciones, consumos,
etc.
El estudio que hemos realizado
nos permiti detallar este entramado y sus diferencias segn los
actores implicados. Pero tambin acentuar la circulacin de
discursos semejantes y el parecido de las prcticas de todos ellos.
Las siguientes reflexiones se
centran en la significaciOn y
connotaciones relativas a la existencia y agravamiento de los
conflictos blicos aqul aludidos.
No consideramos la nueva dimensin que va asumiendo el
problema a la luz de la intervencin del Estado y la sociedad civil, aunque de dicho asunto nos
ocupamos por extenso en el trabajo.
El primer asunto digno de consideracin es el relativo a la proliferacin de grupos en armas, que

indica una evidente desestructuracin de la sociedad; pero antes


que la proliferacin misma, su
forma social de existencia se
convierte en el ms crItico mdicador del tipo de "descuartizamiento del cuerpo soberano" que
se evidencia en la ciudad2. Ligado a este asunto est adems la
atomizacin de los propios grupos y la prdida de toda posibilidad de articulaciones mayores
que trasciendan la estructura de
la pequefla horda. Pareciera
como si el destrozado no fuera
sOlo el cuerpo soberano, en
cuanto actor macroestatal y centro exclusivo de legitimidad polltica, sino tambin las propias soberanlas parciales que se establecen de modo paraSitario y satelital con respecto al actor estatal
central.
Lo que se constituye a modo de
logica inmanente de la conflictividad grupal que hemos descrito
es entonces una especie de ineluctable diaspora de la sociabilidad, que produce el trasvase de
los intereses y motivos de la confrontacin social generada, desde la sociedad, como organo integrador, hacia la naturaleza, en
cuanto escenario que se constituye en la lucha misma en tomb
a clusulas elementales de tipo
politico y de tipo social.
La forma de existencia social a la
que hemos hecho referencia tiene que ver con la complejizacin
de las transacciones y con la consecuente difuminacin de las
tradicionales fronteras entre lo
legal y to ilegal. Se configuran
asI una serie de luchas a primera
vista contraestatales que, en ver-

dad, no tienen ese carcter, pues


los actores antiestatales casi
siempre terminan convirtindose en agentes involuntarios a
travs de los cuales se extienden
rasgos muy autoritarios del poder estatal que se expresan, por
ejemplo, mediante las prcticas
de limpieza social y mediante la
imposicin de pequeflos espartanismos perifricos y micro-estados absolutistas de indole moral
en los barrios. AsI, el Estado autoritario y deslegitimado que se
combate se extiende a las zonas
perifricas en Ia figura de sus
propios enemigos.
Derivado de lo anterior, hay que
decir que los conflictos asI agenciados no expresan ya nItidamente una lucha social orientada hacia las reivindicaciones que
el concepto de insercin social
representa y se han tornado ms
bien conflictos blicos de baja
intensidad en los que se disputa
ciertamente el control de bienes
e influencias, incluIdos bienes
politicos bsicos como la justicia
y el control de territorios, pero
en donde la variable de representacin de intereses sociales e
ideales politicos se torna cada
vez ms claramente un asunto
autoreferido.
Lo que esto ha producido es la
elevacin de la inutilidad de la
propia violencia, pues, aunque
ninguna violencia es til y menos an justificable en estos trminos, lo que fue una vez la expresin maxima del conflicto social, un ajetreo blico jalonado
por la utopia, un cierto desgarrarse en pos del futuro, hoy se
va tornando en un enfrentaft

miento de retaguardia que produce desangre hacia el pasado,


hacia el estado presocial y precontractual. No en vano toda la
repblica se debate hoy en medio
del clamor por la paz, un bien
que normalmente est presupuesto en las luchas progresistas
por otros bienes politicos.
Ahora bien, respecto a la connotaciOn que tiene el fenmeno
aquI descrito, en trminos de
cultura politica, vale la pena hacer estas breves cons ideraciones:
En primer lugar, esta especie de
dispersion multiforme de los referentes de autoridad va en contravIa de cualquier perspectiva de
construccin de un ethos democrtico. Los ejemplos vistos dejan
bien claro cmo lo que se gestiona de modo informal y la forma
que asume dicha gestion, en lugar de promocionar valores
emancipatorios, dan prelacin a
modos ms bien autoritarios y a
procedimientos instru mental izadores que agudizan las condiciones de coexistencia en la ciudad.
En segundo trmino, el impacto
desestructurante de este pluralismo de Ordenes pseudolegales y
pseudopoliticos es ciertamente
diferencial; pero aquI lo destacable es cmo las turbulencias desatadas generan mayor precariedad en los sectores y personas
ms vulnerables.
De otro lado, es elevadisimo el
precio que pagan los ciudadanos
en trminos de confianza en la
ley, valor retributivo de la disciplina urbana y expectativas positivas en relacin con el respeto
de la instituciones y de la norma-

tividad cIvica en general. Lo que


se va extendiendo peligrosamente es, en lugar de la necesaria
confianza en la neutralidad, imparcialidad y justicia de las instituciones, una especie de divisa
selvtica que impone el criterio
sesgadamente individualista del
sdlvese quien pueda. Esta logica,
como lo hemos insinuado ms
arriba, favorece diversamente y
no todos pueden considerarse
sus vIctimas; pero el proyecto
tico y politico de cualquier sociedad retrocede sin duda segn
ella avanza.
NOTAS
*

Diplomado en FilosofIa, investigador de


la corporacion Region.
1. En este ao el homicidio Se convierte en
La primera causa de muerte. 1991 puede
considerarse el tope de esta escalada de
muerte violenta; en dicho ao los homicidios fueron ms de 7000.
2. Ver: Gutirrez, Francisco. "GestiOn de
conflictos en entornos turbulentos". En:
Contexto y con flicto. Bogota, Instituto
SER, colciencias, Universidad Nacional,
1997, P. 82.