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LA CARBONATACIN, EL PRIMER CNCER

DEL HORMIGN

El concreto armado fue considerado durante mucho


tiempo el material ideal para las construcciones de
estructuras, ya que aunaba en un slo bloque
resistencia a la compresin y resistencia a la traccin
(concreto y acero de armar), y adems el medio
protector del concreto prevea una larga vida al acero
en su interior, pero la situacin ideal era transitoria, y
la Carbonatacin hace su aparicin degradando esa
capacidad del concreto y expone al acero a la
oxidacin.
En el proceso que conocemos bajo el nombre de
CARBONATACIN,
El
anhdrido
carbnico
CO2
existente en el aire penetra en los capilares del
concreto y se combina con el hidrxido de calcio para
formar carbonato de calcio. Esto provoca que la

alcalinidad del concreto que originalmente tiene un


valor de pH de12 a13 se reduce con el paso del
tiempo.

Los hidrxidos de calcio, sodio y potasio, disueltos en


el componente acuoso
del concreto, son los
responsables
del
elevado pH que acta
como
protector
del
acero, y es cuando el
CO2
penetra
en
el
concreto que se produce
una reaccin entre los
hidrxidos de la fase
lquida intersticial y los
compuestos hidratados
del cemento, de tal manera que cuando todo el
Ca(OH)2, Na(OH) y K(OH) presentes en los poros han
sido carbonatados, el pH empieza a decrecer, dando
como resultado un medio cido que produce un
constante y progresivo efecto corrosivo en el acero.
Cuando el valor del pH llega a niveles inferiores a 9,5
la alcalinidad del concreto ya no es suficiente para
mantener pasiva la capa de xido protectora de las
armaduras de acero. Esto provoca que, ante la
presencia de la humedad y del oxgeno, se active la
corrosin de las armaduras embebidas en el concreto.
El concreto en estas condiciones de precariedad
alcalina se conoce como Concreto Carbonatado.

Las posibilidades de profusin de la carbonatacin en


el concreto estn en relacin directa al tiempo y la
profundidad. El espesor del recubrimiento es por tanto
un factor determinante ante estas variables. La
carbonatacin del concreto es un fenmeno
relativamente lento. Por ejemplo, en un concreto bien
dosificado en cemento (350 kg/m3) la profundidad a la
que llega la carbonatacin es de4 mm en dos aos,10
mm en 8 aos,20 mm entre los 20 y 25 aos.
Todo esto nos indica que, ante la carbonatacin, que
es una degradacin qumica del concreto, debemos
evitar:
Mala dosificacin
concreto.

del

Porosidad
Puesta en obra que
facilite su fisuracin
Espesores de recubrimientos pequeos
Exposicin a medios agresivos

Existen revestimientos protectores del concreto que


reducen la velocidad de carbonatacin del hormign,
estos elementos deben tener las propiedades
siguientes:
Impermeabilidad a los cloruros y al agua
Buena Adherencia

Resistencia a la intemperie
Resistencia a la difusin de
gases (CO2, Oxgeno y vapor
de agua)
Permeabilidad para facilitar la
transpiracin del concreto
Resistencia a las variaciones
de temperatura
Resistencia al ataque qumico
Resistencia a la abrasin
Entre estos elementos de proteccin del Concreto
tenemos:
Pinturas anticarbonatacin
Tratamiento hidrfugo del concreto
Inhibidores de la corrosin
Mtodos electroqucos anti-corrosin
Inhibidores de absorcin
Pasivadores de la oxidacin (oxidantes y no
oxidantes)