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Andrea Nensthiel Orjuela


Religiosidad, cuerpo y resistencia: aproximacin a algunos mecanismos de resistencia
negros para sobrevivir en el mundo colonial

Este ensayo reflexiona sobre la concepcin del cuerpo y la religiosidad negroafricana, las
herencias culturales del negro en Colombia y los mecanismos de resistencia que se dieron
por parte de los esclavos durante el periodo colonial. Todos estos temas se entremezclan
para vislumbrar la situacin del negro durante la colonia y la herencia africana presente en
Amrica.
David Le Breton seala que cada sociedad esboza, en el interior de su visin del mundo,
un saber singular sobre el cuerpo: sus constituyentes, sus usos, sus correspondencias. Le
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otorga sentido y valor .Entonces es posible analizar una sociedad a travs del cuerpo, pues
alrededor de l se forman estructuras sociales, mentales, religiosas, de control y de gnero.
Por lo tanto el choque entre blancos y negros que se dio durante el periodo colonial se
puede explicar, de algn modo, teniendo en cuenta la concepcin del cuerpo para africanos
y espaoles.
Africanos y occidentales -o negros y blancos- tenan una concepcin muy distinta del
cuerpo para el siglo XVI y por lo general la nocin que de este se gestaba iba fuertemente
unida a las ideas religiosas, pues como lo explica Kasanda, el cuerpo contiene un
significado simblico y espiritual; y es el lugar donde se plasma la religiosidad. Occidente
se caracterizaba por ejercer una fuerte vigilancia sobre el cuerpo y por tildarlo, desde ideas
judeocristianas, como un lugar propicio para el pecado, tanto as que durante siglos se ha
hablado de los pecados de la carne o de que la carne es dbil. Por el contrario, los
africanos han comprendido el mundo como una doble realidad en donde se da una
integracin entre materia y espritu, entre lo visible y lo invisible, lo humano y lo divino
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mediante la energa de la fuerza vital, que mueve y sostiene todo . De este modo los
espaoles representaban la religiosidad del cuerpo por medio de la restriccin, por el
contrario los africanos lo hacan por medio del desfogue.
Adems de la grandsima diferencia entre desfogue y restriccin, en la religiosidad africana
no existen antagonismos, ni maniquesmos, sino una verdadera integracin. En este
sentido, para el negroafricano, ninguna realidad es indiferente o pura pasividad. Ms all de
su apariencia , los animales, las plantas, las piedras, el viento, el agua, el fuego, etc . Estn
todos animados por una energa vital, que les da consistencia e influye sobre su integracin
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en la red existencial . Para este tipo de concepcin del universo en el mundo existe una
1

Citado por: Albert Kasanda Lumembu Elocuencia y magia del cuerpo: un enfoque negroafricano, En
Memoria y sociedad, Vol 6, No 12, agosto de 2002, p. 102.
2
Albert Kasanda Lumembu Elocuencia y magia del cuerpo: un enfoque negroafricano, p. 103.
3
Albert Kasanda Lumembu Elocuencia y magia del cuerpo: un enfoque negroafricano, p.104.

conexin entre todos los vivientes y para el ser negroafricano es necesario insertarse en la
red existencial. La concepcin del cuerpo permite entender la organizacin del mundo, y
para el negroafricano el cuerpo es una manera de comunicarse con lo invisible, por lo cual
cada parte cuenta con un significado simblico. La sangre y el soplo son un conducto
movilizador de fuerzas fsicas y espirituales, la cabeza representa la voluntad y la
conciencia, el cabello encarna la fuerza de vida de los individuos. Todos estos elementos de
la religiosidad africana eran juzgados desde la mentalidad europea como smbolos de
idolatra, brujera, hechicera y pacto con el demonio.
Para el negro el cuerpo es fuente de sensibilidad y emocin, es el lugar desde el cual se
percibe el mundo y se vive. Entonces las expresiones corporales cobran un significado
simblico, generan un lenguaje y se trasforman en pautas que permiten la comunicacin
con lo visible y lo invisible. L.V. Thomas plantea que: es a travs de los movimientos
coreogrficos como -el hombre- libera y domina las fuerzas de la naturaleza contenidas en
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el smbolismo del baile ; mediante el ritmo, estas se vuelven creadoras . Hay que tener en
cuenta que el cuerpo es de tal importancia para el negroafricano que Kasanda comenta
como en sus religiones los dioses existen y comparten con los hombres, en la medida en
que se les da prestado el cuerpo humano, manifestndose en gestos y ritmos. En estas
culturas consideraradas errneamente analfabetas el cuerpo es un texto, en el que se
inscriben signos y mensajes humanos y divinos, que cumplen una finalidad esttica,
poltica, social, econmica o religiosa, determinando construcciones sociales poderosas,
que necesitan y deben ser interpretadas.
Dos elementos importantes de la religiosidad negroafricana fuertemente relacionados con el
cuerpo son el trance y la posesin, estados inducidos por la ingerencia de algunas bebidas,
el ritmo de los tambores, el ayuno prolongado, el baile en exceso y los cantos. Juana
Elbeins Dos Santos y Deoscoredes M Dos Santos plantearon en su artculo Religin y
cultura negra la necesidad de reinterpretar lo que por lo general se ha dicho sobre esta
cuestin. Las clasificaciones que se hacen de la religin africana como fetichismo, magia,
supersticiones o animismo, niegan el carcter de religin, el sistema mstico y adems
desva y encumbre la unidad subyacente, el carcter transnacional de las manifestaciones
religiosas de races africanas, sobre todo, el hecho de que la religin, conductora de
continuidad institucional, permiti los agrupamientos y comunidades que se constituyeron
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en centros organizados de la resistencia cultural . Sin duda detrs de esas denominaciones
aun usadas en la dcada de los setentas por cientficos sociales, se esconde tanto un atraso
en la teora para el estudio de las culturas negras, como construcciones coloniales que
persisten en la mentalidad latinoamericana que nos llevan a juzgar de manera indebida lo
negro como inferior. Aqu radica la importancia de seguir estudiando a las culturas negras y
mulatas, para reivindicar su importancia histrica y ayudar a la creacin de una humanidad
ms justa e igualitaria.

Citado por: Albert Kasanda Lumembu Elocuencia y magia del cuerpo: un enfoque negroafricano, p. 111.
Juana Elbein Dos Santos y Deoscordenes Dos Santos,, Religin y cultura negra, En : Moreno, Fraginals,
Manuel, relator, frica en Amrica Latina, UNESCO, siglo XXI, Mxico, 1977, p. 104.
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Precisamente fue la religiosidad negroafricana la que permiti que en condiciones tan duras
como las que viva el esclavo durante el periodo colonial, pues adems de convertirlo en
objeto mediante las leyes de indias con el fin de someter su cuerpo y rentabilizarlo, el poder
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colonial perfecciono un sistema para borrar su memoria , l pudieran sobrevivir fsica y
espiritualmente en Amrica. Fue la religin la que permiti que el negro no fuera vaciado
de su pasado y su cultura, cre continuidad y estabilidad, nexo con la historia y una
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pertenencia . Fue tal la complejidad de sus culturas, que lograron mezclarlas entre ellas y
africanizar las contribuciones de las otras culturas ms all que asimilarlas. Un ejemplo de
esto es el cristianismo que aun hoy se refleja en la religiosidad popular catlica
latinoamericana, como es el caso de Hait, Cuba y en general el Caribe. La religin en el
negro sobrevivi pues impregno lo cotidiano y lo profano manifestndose en lo diario y
permaneciendo en lo privado, claro ejemplo de lo que Lienhard denomina diglosia
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cultural . De este modo el negro pudo conservara un profundo sentido de comunidad, y se
generando en medio de la esclavitud, la capacidad de ser libre, por lo menos
espiritualmente.
La supervivencia de la religin negroafricana tambin fue posible puesto que la cultura
blanca hegemnica, no logro comprender que toda la religin, su morfologa, su practica,
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todos sus contenidos, se expresan por smbolos o por estructuras simblicas complejas . Y
fue precisamente desde estas formas, que se originaron los mecanismos esclavos y negros
de resistencia. Los negros supieron aprovechar su concepcin de que el ser humano es un
verdadero altar vivo en el que pueden ser invocadas la presencia de las entidades
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sobrenaturales . Era posible experimentar la religin de modo activo, ya que mediante la
posesin reavivaban la teogona; creyendo en la fuerza de accin de la palabra, mantenan
por medio de la oralidad una integracin entre lo social y lo individual, entre los
conocimientos del pasado y la asimilacin que de estos se hace en el presente, adems de
una unin entre las anteriores generaciones y las actuales, lo cual era radical en la medida
en que los antepasados son modelo de identificacin y guardianes de la disciplina moral
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y tica de la comunidad . El sonido tambin era importante ya que invocaba a entidades
sobrenaturales, lo que explica el uso de cantos y tambores. En lo religioso como en muchos
otros aspectos existe una continuidad de frica en Amrica Latina, que no es algo
insignificante y dbil, sino por el contrario vital y fuerte.
De esta continuidad, centrndose especialmente en el territorio colombiano, nos habla
Aquiles Escalante, en su libro El Negro en Colombia. El autor demuestra la influencia de la
cultura del frica occidental subsahariana en la cultura popular de las costas colombianas;
a nivel musical, esto es muy notorio pues la cumbia, el porro, la puya y la gaita tienen
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Adriana Maya, Las brujas de Zaragoza: resistencia y cimarronaje en las minas de Antioquia, Colombia,
1619- 1622 En: Amrica Negra, a la zaga de la Amrica oculta No 4, 1992, p. 88.
7
Juana Elbein Dos Santos y Deoscordenes Dos Santos, Religin y cultura negra, p. 108.
8
Martn Lienhard, La matriz colonial y los procesos culturales en Amrica Latina, Revista Universidad de
la Habana , No 247, (1997), pp. 62-74.
9
Juana Elbein Dos Santos y Deoscordenes Dos Santos, Religin y cultura negra, p. 120.
10
Juana Elbein Dos Santos y Deoscordenes Dos Santos, Religin y cultura negra, p. 122.
11
Juana Elbein Dos Santos y Deoscordenes Dos Santos, Religin y cultura negra, p. 127.

fuertes races africanas tanto en sus instrumentos como en la forma como se bailan, se
cantan y se componen. Esta continuidad y supervivencia en la msica, se explica desde la
capacidad y la necesidad de socializar del negro, considerado por Escalante como el ms
gregario de los seres humanos; entonces la msica, la danza y el canto son partes
inseparables del ser negro, pues por medio de ellas se integra con los suyos, con los
dems y con la red existencial, por lo tanto crea relaciones y las fortalece por este medio.
Es tan importante la socializacin para estas culturas que la intensa sociabilidad del negro
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africano es lo que motiva en sus cantos el predominio del dilogo .
El carnaval de Barranquilla es una de nuestras mayores herencias de tipo colonial. El
carnaval como tal, es una celebracin de origen europeo Roma, Grecia y Egipto, todas
civilizaciones donde existi la esclavitud- y consista en una fiesta donde se conmemoraba
la Edad Feliz, entonces por determinados das todos los hombres eran libres e iguales y
nadie trabajaba y toda la poblacin se entrega a la fiesta y la alegra. Es por esto que en las
zonas con mayor concentracin de esclavos se dieron los carnavales ms importantes de
Amrica. El carnaval fue un espacio para la supervivencia de las creencias y costumbres
africana, pues en las danzas y en las mscaras hay representaciones de su cultura ms
autctona.
Los disfraces de animales, por ejemplo, indica la supervivencia totmica africana. Varios
autores comentan la importancia del toro y del Buey, animal representativo en la cultura
Bant. Las mascaras de madera herencia de la artesana africana, representaban en frica y
despus en Amrica un significado de identificacin con un grupo secreto o Quagro, que
es un grupo de trabajo, ayuda mutua o recreacin; tambin existen mascaras funerarias,
relacionadas con la agricultura o la msica, todas son sin duda una representacin de la
riqueza artstica africana, como los significados de sus colores.
En los documentos de archivo es posible escuchar las voces del pasado, que nos muestran
la resistencia desde la religin, el uso del cuerpo y distintos aspectos culturales de los
negros esclavos durante la colonia; no obstante, los discursos de estos hombres y mujeres
estn traspasados por la mentalidad y la manera de comprender el mundo blanco, espaol,
hegemnico y productor de escritura. Estos documentos presentan lo que se llama una
normatizacin cultural. Por ello es necesario llevar a cabo ejercicios hermenuticos que
permitan abordar esta clase de fuentes y que ayudan al historiador a rescatar las verdaderas
experiencias e ideas de negros, mulatos, zambos, indios, etc. Ejemplos de este trabajo son
el articulo de Adriana Maya titulado Las Brujas de Zaragoza y la segunda parte del libro de
Jaime Borja titulado Rastros y rostros del demonio en la Nueva Granada, donde trata el
problema de la demonizacin del negro durante la colonia.
En el hosco escenario colonial los negros esclavos crearon diferentes mecanismos de
defensa y resistencia contra el orden establecido, el rgimen esclavista y la hegemona
blanca, algunos activos otros pasivos. Uno de los ms activos fue quizs el cimarronismo,
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Aquiles Escalante, El negro en Colombia, 2 Ed, Ctedra de estudios afrocolombianos, Barranquilla,2002,


p. 111.

reaccin subversiva que empez a ocurrir desde los primeros momentos de la llegada de
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los esclavos ; consista en huir de los espacios que se encontraban bajo la soberana de la
corona para crear refugios o palenques, en los cuales los negros se organizaban segn su
voluntad y se armaban para poder resistir cualquier ataque del gobierno que buscara
restablecer el orden y volverlos a su condicin de esclavos. Los negros cimarrones que
eran un foco insubordinado dentro del sistema colonial, en algunos casos no lograban ser
controlados ni erradicados por la Corona.
De este modo, fue precisamente en los palenques donde ms fcilmente se conservaron las
creencias religiosas africanas; por ejemplo, en el palenque de San Basilio se designa con el
nombre de Lumbalu a las ceremonias funerarias en las que se plasman las creencias
africanas sobre la muerte. Este importante palenque referenciado por primera vez en un
mapa en 1713, ha persistido hasta nuestros das; por el contrario, otros palenques de la
misma zona desaparecieron, ya que, en mi opinin muchos de los habitantes de estos
palenques de corta duracin debieron unirse a lo que fue San Basilio, que logr mantenerse
por su fortaleza y que es aun hoy una muestra viva de la cultura negroafricana en Amrica.
Las prcticas de la religin negroafricana o como fue llamada por muchos brujera fue
tambin un mecanismo de defensa que permiti a los esclavos ir en contra del sistema
esclavista, los amos, los negreros, los castigos y hasta de otros negros que sostenan el
sistema por hallarse en condiciones aceptables. Los lugares no controlados por el centro o
perifricos, que por lo general se hallaban cerca de los centros mineros, permitieron la
supervivencia de practicas religiosas de races africanas que crearon espacios para la
supervivencia emocional y espiritual de los esclavos, como lo explica Adriana Maya con el
caso de las brujas de Zaragoza: las juntas fueron tambin espacios donde ellas y otros
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rebeldes encontraron la posibilidad de expresar sus afectos y sus pasiones .
La resistencia tambin se manifest por medio del reniego, pues como lo plantea Maya
renegar la fe de los amos en las asambleas constituidas nicamente por negros y negras
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significa adquirir un compromiso de rechazo a la sociedad esclavista y sus valores . El
reniego fue tambin una herramienta de resistencia ante los castigos corporales que se
ocasionaban a los esclavos, pues si estos renegaban por azotes o castigos se consideraba
que era el amo quien por estos medios causaba la blasfemia, por lo tanto era l quien deba
ser castigado ya que provocaba un desacato hacia la fe. Una de las formas ms usuales de
la resistencia pasiva consista en matar a alguien cualquiera, para que luego le condenaran
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a muerte y de esta manera se librara de la pesada carga de la cotidianidad .

13

Nina S De Friedemann, La saga del negro, Instituto de Gentica humana, Universidad Javeriana , Bogot,
1993, p. 61.
14
Adriana Maya, , Las brujas de Zaragoza: resistencia y cimarronaje en las minas de Antioquia, Colombia,
1619- 1622, p. 96.
15
Adriana Maya, , Las brujas de Zaragoza: resistencia y cimarronaje en las minas de Antioquia, Colombia,
1619- 1622, p. 95.
16
Jaime Borja, Rostros y rastros del demonio en la Nueva Granada. Indios, negros, judos, mujeres y otras
huestes de Satans, Ariel, Bogot, 1998, p. 135.

La figura del demonio fue utilizada por los negros esclavos para resistir el sistema
dominante. En medio de su difcil situacin africanizaron el diablo y lo convirtieron en un
aliado, lo cual no fue difcil pues en las religiones africanas no ha existido nunca un
concepto parecido a este concepto del mal puro- . Entonces, al ser conscientes del miedo
que los espaoles asuman ante Satans se apropiaron de esta construccin medieval
europea y ya que desde sus principios religiosos autctonos era posible coexistir con el
demonio, lo convierten en su amigo y protector: se desarrollo una idea muy propia y hasta
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bondadosa del demonio . El diablo se africaniz, se volvi negro y tom un significado
especial dentro de la mentalidad y la religiosidad negroafricana y esclava en la medida en
que el smbolo del diablo negro era el recuerdo por yuxtaposicin de sus dioses originales
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y la proteccin que ellos podan otorgar .
De este modo y como lo explica Borja, en el perodo colonial blancos y negros se
entendan entre ellos desde el demonio que, como construccin cultural, es diferente para
cada cultura, pero a su vez es un punto de encuentro. Esto demuestra que durante esta poca
los respectivos smbolos culturales se quebraban y reacomodaban en funcin de una nueva
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codificacin de representaciones mediante las cuales ambas culturas se entendan .
A los negros tambin se les demoniz desde su sexualidad, la cual se consideraba
pecaminosa por ser amplia y abierta; sin embargo, la sexualidad de otros sectores coloniales
tampoco fue ejemplar para los ideales cristianos, dado que la mayora de los habitantes de
la colonia neogranadina no estaban casados. Las faltas hacia la fe estaban presentes en
todas las castas de la sociedad colonial; un ejemplo de esto es que las mujeres negras que
conocan el manejo y la preparacin de los brebajes para el buen amor eran solicitadas por
las mujeres blancas que deseaban usarlos.
La complejidad de la cultura negra que tantos han negado, se hace evidente cuando se
observa la concepcin del cuerpo que se maneja dentro de sta. El cuerpo ha sido usado
como medio de expresin, como un texto vivo en el que se inscriben smbolos y gestos que
se basan en un lenguaje particular y que permiten una comunicacin con lo divino, lo
ancestral y lo comunitario. Es por medio del cuerpo que el negro se inserta en su mundo
y vive sus creencias; entonces, la relacin entre cuerpo y religiosidad, se hace evidente.
Tambin existe una relacin entre cuerpo, religiosidad y resistencia, pues fenmenos como
el canto, las juntas, los bailes, las mascaras, el cimarronaje, el reniego y la africanizacin
del demonio entre otros todos considerados mecanismos de resistencia - no hubieran sido
posibles sin los presupuestos que la concepcin del cuerpo y la religiosidad africana
proporcionaban a los negros esclavos para interpretar el escenario colonial y afrontarlo.
De este modo la cultura negra logr sobrevivir en Amrica y hoy en el territorio
colombiano an es posible encontrar su herencia, que merece ser estudiada a profundidad y
17

Jaime Borja, Rostros y rastros del demonio en la Nueva Granada. Indios, negros, judos, mujeres y otras
huestes de Satans, p. 138.
18
Jaime Borja, Rostros y rastros del demonio en la Nueva Granada. Indios, negros, judos, mujeres y otras
huestes de Satans, p. 142.
19
Jaime Borja, Rostros y rastros del demonio en la Nueva Granada. Indios, negros, judos, mujeres y otras
huestes de Satans, p. 130.

rescatada pues gran parte de la msica y las fiestas populares colombianas, entre otros
fenmenos ms, son un rastro de frica en Amrica.
Bibliografa
Borja, Jaime, Rostros y rastros del demonio en la Nueva Granada. Indios, negros, judos,
mujeres y otras huestes de Satans, Bogot, Ariel, 1998, pgs- 103-168.
Dos Santos, Juana Elbein, Deoscordenes , Dos Santos, Religin y cultura negra, En :
Moreno, Fraginals, Manuel, relator , frica en Amrica Latina, Mxico, UNESCO, siglo
XXI, 1977, pgs- 103-128.
Escalante, Aquiles, El negro en Colombia, 2 Ed, Barranquilla, Ctedra de estudios
afrocolombianos, 2002, pgs 101-192.
Friedemann, Nina S De, La saga del negro, Bogota, Instituto de Gentica humana,
Universidad Javeriana , 1993, pgs 57-74.
Kasanda Lumembu Albert, Elocuencia y magia del cuerpo: un enfoque negroafricano,
En Memoria y sociedad, Vol 6, No 12, agosto de 2002, pgs- 101-120.
Maya, Adriana, Las brujas de Zaragoza: resistencia y cimarronaje en las minas de
Antioquia, Colombia, 1619- 1622 En: Amrica Negra, a la zaga de la Amrica oculta No
4, 1992, pgs- 85-98.

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