You are on page 1of 7

EL INDUCTIVISMO: LAS GENERALIZACIONES A PARTIR DE LAS INFERENCIAS

INDUCTIVAS (Mtro. Manuel Sosa Snchez)

En presente trabajo tiene la intencin de lograr una aproximacin conceptual sobre una de
las metodologas actuales que existen sobre la investigacin cientfica: el inductivismo; para esto
se considera como condicin necesaria partir de una serie de conocimientos mnimos que son
determinantes para poder caracterizar a este pararidgma metodolgico. Es en este sentido
importante partir de una caracterizacin del concepto de ciencia, mtodo cientfico y conocimiento
cientfico, para posteriormente a

partir del anlisis de esta metodologa argumentar sobre

la

existencia del mtodo cientfico y su importancia en el desarrollo de la ciencia misma.


A este respecto, podemos iniciar presentando nuestra forma personal de entender el
significado de ciencia; que

es entendida como el conjunto de conocimientos cientficos que el

hombre ha construido en los distintos campos de la existencia humana, la ciencia agrupa todos los
saberes validos y comprobados que son el resultado de la aplicacin de mtodos cientficos tanto
en el campo de la naturaleza como en la sociedad que le sirven al ser humano para entender y
explicar los hechos, fenmenos y procesos de la realidad.
Este concepto de ciencia posee coincidencias con algunas definiciones presentadas por
algunos especialistas en la materia, es decir, metodlogos, epistemlogos o filsofos de la ciencia,
tales como Mario Tamayo que la define como el conjunto de conocimientos racionales, ciertos y
probables, obtenidos metdicamente, sistematizados y verificables, que hacen referencia a objetos
de una misma naturaleza... es un cuerpo de conocimiento que reproduce las leyes y teoras de los
procesos naturales y sociales de los cuales se ocupa, y por lo tanto es susceptible de confrontacin
de los mismos, lo cual determina su carcter objetivo 1; esta definicin se acerca a caracterizar lo
que la ciencia realiza y lo que de da validez a los conocimientos que produce. Otra explicacin de
ciencia en la que nos hemos apoyado es la de Mario Bunge que en una analoga la considera como
...la ms deslumbrante y asombrosa de las estrellas de la cultura cuando la consideramos como
un bien por si mismo, esto es,

como un sistema de ideas establecidas provisionalmente

conocimiento cientfico) y como una actividad productora de nuevas ideas ( investigacin


cientfica) 2, obviamente esta definicin da a conocer algunas de las caractersticas de la ciencia
tales como su carcter provisional . Por otro lado una definicin de ciencia concreta y entendible la
encontramos en palabras de Prez Tamayo al mencionarnos que esta es una actividad humana
dedicada a identificar, definir y resolver problemas de la humanidad, problemas de la naturaleza...
tiene una obligacin fundamental: la de producir resultados concretos y objetivos, la de funcionar3

TAMAYO Y TAMAYO, Mario. Metodologa de la investigacin Educativa. Pg. 8


BUNGE, Mario. La ciencia y su mtodo filosfico. Pg. 7.
3
PEREZ TAMAYO, Ruy. Existe el mtodo cientfico?. P. 274.
2

Otros conceptos importantes de

mencionar aunque de forma muy somera son

el

conocimiento cientfico que es el resultado de la aplicacin de un mtodo cientfico entendido como


... la suma de principios tericos, de reglas de conducta y de las operaciones mentales que se
usaron en el pasado y hoy se siguen usando para generar nuevos conocimientos cientficos 4
Si planteamos

la pregunta existe el mtodo cientfico?, quizs obtengamos respuestas

diversas que van desde la posicin anarquista que niega su existencia, pasando por la ideas de que
existe uno solo,

hasta la postura que argumenta que no solo existe uno sino muchos mtodos

cientficos; si analizamos detenidamente esta situacin concluiremos que esto es un asunto


relacionado con la formacin profesional de quien nos d la respuesta y su nivel de conocimiento
sobre el asunto, adems de la informacin que ha tenido la oportunidad de recibir,

lo que

determina definitivamente en la eleccin del paradigma en el que se sustenta para dar respuesta a
este planteamiento .
En este trabajo, sin la pretensin de caer en la tentacin de asumir una postura como la
de Feyerabend; utilizando la informacin que se ha podido recopilar al respecto y sustentndonos
fundamentalmente en el libro Existe el mtodo cientfico? del doctor Ruy Prez Tamayo, se
defender la idea de la existencia de distintos mtodos cientficos o paradigmas de investigacin
cientfica.
Esta postura quizs cause polmica e incluso puede ser rechazada abiertamente pero de lo
que no cabe duda

es que debido a la complejidad de la ciencia contempornea, el desarrollo

evidente de las ciencias humanas han hecho posible una transicin respecto al la posicin
reduccionista que ha sostenido la idea de la existencia de un solo mtodo cientfico, al respecto
Tamayo menciona: .... De ahora en adelante seguramente veremos aparecer cada vez ms textos
y discusiones sobre una variedad de mtodos cientficos, determinada por la riqueza y diversidad
de las ciencias que se cultivan... naturalmente siempre quedar un residuo filosfico de cientficos
aferrados a la visin decimonnica de ciencia y su filosofa... como tambin existen y seguirn
existiendo ciudadanos mexicanos que dicen y dirn que los buenos tiempos fueron los de don
Porfirio5.
En este ensayo solamente se abordar la caracterizacin de uno: el inductivismo. Para esto
quizs sea necesario recurrir a la historia y la filosofa de la ciencia de esta manera podremos saber
cmo se desarrollan, evalan y cambian las teoras cientficas, es obvio que recurriendo a la
historiografa de la ciencia es como podemos entender esa evolucin o conflictos que se han
presentado, asimismo nos permite conocer que cada metodologa o lgica del descubrimiento posee
sus propios problemas lgicos y gnoseolgicos, tal es el caso del problema de la induccin.

4
5

PEREZ TAMAYO, Ruy. Op. cit. pg. 253.


Ibd.

Para adntranos al anlisis de la temtica de este ensayo primeramente es necesario


plantear una situacin un tanto compleja: la diferencia entre induccin e inductivismo, a pesar que
el texto de Serrano analizado en la asignatura de epistemologa no aclara exactamente esta
diferencia, podemos darnos cuenta que lo que propone o enmarca esa diferencia est entre el papel
o anlisis filosfico de la induccin y la posicin un tanto ms emprica del inductivismo que trata de
hacer a un lado en anlisis filosfico dentro de la investigacin cientfica.
Sin embargo en este trabajo no profundizaremos en el debate de esta diferencia porque el
mismo Serrano en el desarrollo de su argumentacin recurre a explicar que es la induccin y
algunas posiciones de filsofos en relacin a esta metodologa que busca construir conocimientos en
base al establecimiento de inferencias inductivas que permiten las generalizaciones.
Es oportuno entonces preguntarnos que es la induccin o en qu consiste
inductivo, en forma un tanto parcial pero accesible al nivel de conceptualizacin

el mtodo

propio de este

trabajo podemos mencionar que la caracterstica principal de esta lgica de descubrimiento es


estudiar hechos particulares para que de la observaciones realizadas se obtengan resultados que se
utilizan para suponer que esos mismos son aplicables a un contexto ms amplio y general, esto es
lo que se le denomina inferencia inductiva. La base de la induccin es la suposicin de que si algo
es cierto en algunas ocasiones tambin lo es en situaciones similares aunque no se hayan
observado, un ejemplo sencillo de este procedimiento lo constituyen las encuestas de opinin, en
las que las respuestas dadas por una pequea parte de la poblacin total se proyectan para todo un
pas 6. A este respecto Prez Tamayo nos aclara que ... este esquema de la ciencia se inicia con
observaciones individuales, a partir de las cuales se plantean generalizaciones cuyo contenido
rebasa el de los hechos inicialmente observados. Las generalizaciones permiten hacer predicciones
cuya confirmacin las refuerza y cuyo fracaso las debilita y puede obligar a modificarlas o hasta
rechazarlas7.
Algunos filsofos y cientficos partidarios de esta opcin metodolgica han sido: Aristteles,
Francis Bacon, Galileo, Newton, Locke, Herschel, Mill, los empiristas, los positivistas lgicos, los
operacionalistas y los cientficos contemporneos en lo general.
Algunos opositores de esta metodologa son Karl Popper y Salmon que refutan la utilidad de
la induccin para la generacin de conocimientos cientficos, lo que los posiciona como defensores
de la metodologa deductiva a priori, es decir defienden la idea de que antes de la observacin y
experimentacin esta el razonamiento, que determina que es lo que vamos a observar y como
vamos a realizar dicha observacin.

6
7

Biblioteca Encarta 2004


PEREZ TAMAYO, Ruy. Op. cit. pg. 253.

Con David Hume sucede un caso curioso, el argumenta que el conocimiento cientfico es
producto de la experiencia ( observacin y experimentacin), lo que lo define como un empirista;
en este sentido, un anlisis superficial nos llevara a concluir que si sostiene que la experiencia
origina el conocimiento, entonces es un inductivista porque de los resultados de observacin y
experimentacin de hechos o fenmenos

particulares se pueden inferir el funcionamiento de la

totalidad de ellos, sin embargo Hume argument que la experiencia no

nos sirve para predecir

sucesos futuros: si realizamos una observacin o experimentacin y queremos utilizar sus


resultados explicar algn fenmeno, prcticamente esos resultado ya quedaron en el pasado y ya
no son tiles para explicar algo futuro.
Esto es conocido como el problema de la induccin que puede sintetizarse en la siguiente
expresin los resultados de la observacin y experimentacin suministran la evidencia para una
teora cientfica, pero no pueden demostrar que la teora es correcta, en este sentido Hume
argumenta que no hay razn para creer en ninguno de los aspectos de una teora cientfica que
vaya ms all de lo que, en realidad, se ha observado. El asunto no es que las teoras cientficas no
resulten nunca ciertas por completo: esto es o debera ser una verdad obvia. El tema es ms bien
que no tenemos ninguna razn para suponer, por ejemplo, la experiencia que hemos tenido en el
pasado nos producir los mismo resultados en el futuro por ejemplo que el agua que no hemos
sometido a prueba hervir a la misma temperatura que el agua que hemos probado; esto nos lleva
a caer en un dilema entonces: Hume es inductivista o antiinductivista?, Defiende la induccin o
esta en contra de ella?, A caso debemos considerarlo como un representante de la metodologa a
priori deductiva?. A estos planteamientos hay muchas respuestas, por el momento y tratando de
generar

una discusin acadmica posterior, se menciona que Hume fue un empirista, que fue

tambin un inductivista cre una explicacin que trastoc los postulados del inductivismo, por ello
muchos lo consideran opositor a esta metodologa cientfica.
Por otro lado Karl Popper, filosofo contemporneo, tambin ha creado una argumentacin
en contra de la induccin, el afirma que en contra de lo que suponen y afirman la mayora de los
cientficos actuales que utilizan la induccin al aplicar el mtodo cientfico, no es posible mostrar
que el resultado de un experimento como prueba de una hiptesis planteada, el prefiere
argumentar que lo que determina la construccin del conocimiento cientfico es demostrar la
falseabilidad de una hiptesis, por lo tanto que aquella que supere esta prueba podr considerarse
como una teora cientfica. Por su parte el profesor Salmon argumenta que la nica lgica que no
puede darnos resultados falsos es la deduccin.
En una posicin no tan radical y ms pragmtica Strawson reconociendo la dificultad
epistemolgica que crea el anlisis de la validez o invalidez de la induccin, el

menciona que

tampoco debe eliminarse este tipo de opcin metodolgica dentro de la investigacin cientfica, que
en lugar de quedar atrapado en ese crculo vicioso que nos provoca el problema de la induccin,

debe ser superado reconociendo que esta es valida

tanto como la deduccin y que ambas son

fuente para la generacin de conocimientos cientficos.


Finalmente recurriendo a la obra de Prez Tamayo, pueden retomarse algunos aspectos
interesantes que nos permiten conocer cual es la importancia que los cientficos actuales le otorgan
a la induccin dentro de su prctica cientfica, en este sentido es valido realizar antes un conjunto
de consideraciones sobre el mtodo inductivo que son necesarios para eliminar algunas
concepciones errneas sobre esta opcin metodolgica.
Segn Tamayo existen tres postulados del inductivismo que deben ser aclarados: el primero
de ellos nos menciona la importancia otorgada a la observacin de los hechos y que esta debe ser
objetiva es decir, libre de toda influencia de la ideologa o personalidad del investigador, a este
respecto este cientfico mexicano afirma que en la realidad la investigacin no inicia con la
observacin de los hechos sino con la decisin que es lo que vamos a observar, adems que las
apreciaciones del investigador no pueden ser neutrales o lo que pretendidamente quiere entenderse
como objetivas porque es claro que la capacidad del cientfico para registrar distintos fenmenos
varia segn su experiencia, sus estudios y sus ideas o conceptos preconcebidos.
En relacin a la idea de que toda observacin cientfica es confiable, se aclara que hay
factores que determinan la confiabilidad de dicha observacin y que no todas las observaciones son
perfectas porque pueden superarse utilizando mejores mtodos. Respecto a la idea de que todo
conocimiento se genera por induccin, menciona que esta es una percepcin que las personas
comunes han creado de la ciencia, pero el afirma que no todo es resultado de la induccin porque
el cientfico actual recurre a
conocimientos cientficos.

distintas opciones metodolgicas para la generacin de los

CONCLUSIONES
Si alguien planteara el cuestionamiento respecto a la importancia que tuvo la realizacin
de este breve ensayo, la respuesta seria en definitiva positiva, dado que a parte de proponerlo
como un instrumento que permite al asesor de la asignatura
logrados en el desarrollo de la misma, para el autor del

valorar el nivel de conocimientos

presente trabajo, el beneficio logrado

rebasa tal intencin porque como aficionado al anlisis epistemolgico sobre el origen del
conocimiento, trabajar esta temtica ha implicado un reto y un esfuerzo intelectual serio al que le
se le ha dedicado horas

y la revisin de otras fuentes bibliogrficas que complementaron la

informacin del texto base proporcionado para el tratamiento de la asignatura.


En este sentido

y considerando que el conocimiento de da por aproximaciones sucesivas,

este trabajo represent la oportunidad idnea para aclarar ciertas confusiones que anteriormente se
tenan sobre esta temtica.
El aporte principal es que posibilit una caracterizacin de la opcin metodolgica conocida
como

inductivismo,

analizando

sus

sustentos

epistemolgicos

que

mediante

el

anlisis

historiogrfico, adems, permiti conocer como se le ha entendido a travs del tiempo, es por ello
que la revisin realizada, abarca desde los primeros filsofos que plantearon que la induccin era
una forma de generar conocimiento, pasando por el problema epistemolgico suscitado por Hume,
hasta llegar con las apreciaciones

de un cientfico mexicano que en su libro Existe el mtodo

cientfico?, menciona cual es la posicin actual de esta metodologa.


Asimismo la revisin permiti conocer las posturas y argumentos que los detractores de
esta metodologa esgrimen para desterrarla de la investigacin cientfica, tal es el caso de Popper
que plantea la imposibilidad de la induccin de generar conocimientos cientficos.
Finalmente es obligado mencionar

que esta opcin metodolgica que parte de la

observacin y experimentacin de hechos particulares para establecer inferencias generalizadas que


tratan de concluir que los resultados de dichas observaciones o comprobaciones pueden ser
aplicables a un contexto ms general; sigue siendo utilizada por los cientficos actuales y que si
empleamos los trminos de Kuhn, se dira que es un paradigma que no ha perdido vigencia y que
muchos hombres de ciencia actuales la emplean para generar explicaciones sobre los fenmenos
sociales y naturales de la realidad en la que vivimos.

BIBLIOGRAFA
BIBLIOTECA ENCARTA 2004. 1993-2003 Microsoft Corporation.

BUNGE, Mario. La ciencia y su mtodo filosfico. En : Metodologa de la investigacin


Educativa. UNIPUEBLA. 272 pgs.

PEREZ TAMAYO, Ruy. Existe el mtodo cientfico?. SEP-FCE, Mxico D.F. 1998, 297
pgs.

TAMAYO Y TAMAYO, Mario. Metodologa de la investigacin Educativa. UNIPUEBLA. 272


pgs.