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Michael Jackson

(Gary, Indiana, 1958 - Los ngeles, 2009) Cantante estadounidense, mxima estrella
del pop de los aos ochenta. Excelente bailarn y vocalista, dotado de un atractivo
indudable para sus incontables seguidores en todo el mundo, Michael Jackson
demostr tambin un talento especial para los negocios relacionados con el mundo de
la msica y el espectculo. Su vida privada fue constante fuente de noticias -no
siempre positivas- reflejadas con profusin de titulares por las revistas y dems
publicaciones de informacin general.

Michael Jackson
Hermano de la tambin estrella del pop Janet Jackson y de la cantante La Toya
Jackson, el pequeo Michael se incorpor con slo ocho aos a The Jackson Five, el
grupo familiar del que, en uno u otro momento, formaron parte todos los hijos varones
de la familia Jackson. Sus excelentes aptitudes para el baile y el canto lo convirtieron
pronto en el lder y vocalista de la banda familiar. Su niez en Gary, sin embargo, fue
difcil, por no decir traumtica; sufri los continuos maltratos de su padre, hecho que
determin su inestable y autoexigente personalidad y explica en parte su ambiguo
apego a la infancia.
Arropado por Diana Ross y otros artistas de categora, The Jackson Five experiment
un ascenso fulgurante: tras un primer sencillo en 1967, Berry Gody los contrat para
el sello Motown, que hasta 1975 edit los sucesivos y exitosos singles que, junto con
las apariciones televisivas y los conciertos, lanzaron el grupo al estrellato. Sin llegar a
desvincularse de sus hermanos, con quienes seguira compartiendo grabaciones y
escenarios, Michael Jackson inici una trayectoria individual en 1971, ao en que
edit Got to Be There (1971), al que sigui Ben(1972). Ambos lbumes entraron con
fuerza en las listas; con la cancin que dio ttulo al segundo lbum, Ben, alcanz su
primer nmero uno en Estados Unidos. Con la discogrfica Motown grab todava dos
lbumes ms (Music and Me, 1973, yForever, Michael, 1975), de menor xito.
En 1975, tras romper con Motown y fichar por Epic Records, The Jackson Five pasaron
a llamarse The Jacksons. Aunque hasta 1985, y tanto en sus giras y conciertos como
en las grabaciones en estudio, el grupo pudo contar con la presencia y aportaciones
de su lder, Michael Jackson fue progresivamente concentrndose en su carrera en
solitario, especialmente despus de la fama que le report su intervencin en la
pelcula musical de Sidney Lumet El Mago (1978), unremake de El Mago de Oz en el
que, interpretando el papel de Espantapjaros, cant a do con Diana Ross.
Aunque el filme no fue un gran xito de taquilla, su director musical, Quincy Jones,
qued fascinado por el talento de aquel joven de veinte aos y se convirti en el
principal artfice de la meterica carrera que impulsara a Michael Jackson hasta cotas
de popularidad nunca vistas. La importancia del respaldo de Quincy Jones se puso en
evidencia con los resultados del lbum Off the Wall (1979), que dara al nuevo dolo

del pop la nada despreciable cantidad de cinco singles de xito consecutivos, con
temas como Rock with You o Don't Stop 'Til You Get Enough. El lbum en s no lleg a
ser nmero uno, pero super los ocho millones de copias vendidas antes de que
acabase ese ao.
A partir de entonces empezaron a conocerse algunas de las manas y extravagancias
de las que Michael Jackson hara gala a lo largo de toda su carrera, como sus
personales ideas religiosas o la desmedida atencin que prestaba a su salud y a su
apariencia fsica; fueron, sin embargo, los aos en que mejor concentr su talento y
energas en la creacin artstica. El xito de Off the Wall propici una nueva
colaboracin de Jackson con Quincy Jones, cuyo resultado, tras un largo e intenso
trabajo, fue Thriller, que no sali al mercado hasta 1982.

Michael Jackson (izquierda) con The Jackson Five (1969)

Caracterizado como zombi en un fragmento de Thriller (1982)


Thriller registr un xito abrumador, pasando en poco tiempo a ser el disco de un solo
artista ms vendido de la historia de la msica. Siete de sus nueve canciones se
auparon como sencillos en las listas tanto americanas como britnicas, y dos de sus
temas, Billie Jean y Beat It, acompaados de atractivos vdeos, llegaron a ocupar
sucesivamente el primer lugar del ranking de ventas en Estados Unidos. En Inglaterra
lograra an ms fama con dos temas cantados con el ex beatle Paul McCartney, The
Girl Is Mine (incluido en Thriller) y Say Say Say, que form parte del lbum de
McCartney Pipes of Peace (1983).
Michael Jackson demostr su instinto comercial al idear la creacin de un vdeo para
potenciar la cancin que daba ttulo al lbum y que todava no haba aparecido en
forma de single. Para su direccin contrat a John Landis, y lo produjo, en gran parte,
pagndolo de su bolsillo, ya que la discogrfica no crea que la inversin fuese
necesaria; los responsables de la compaa opinaban, muy equivocadamente, que el
disco estaba ya en su lmite de ventas. La aparicin del vdeo de Thriller, con sus
novedosos efectos especiales y su elaborada coreografa, sacudi las estructuras
habituales del mercado de la msica. El lbum se dispar hasta los cuarenta millones
de copias, doblando casi las ventas anteriores al vdeo. El propio vdeo en formato
domstico alcanz tambin ventas millonarias, dejando de ser un mero instrumento
de promocin del lbum para convertirse en un negocio en s mismo.
Tras recibir ocho premios Grammy por Thriller, todava acompa Michael Jackson a
sus hermanos en los conciertos promocionales del penltimo lbum de la
banda,Victory (1984), as como en la gira final de The Jacksons en 1985, patrocinada
por una importante compaa de refrescos. Junto a una impresionante nmina de
consagrados artistas estadounidenses (Bruce Springsteen, Stevie Wonder, Ray
Charles, Bob Dylan, Tina Turner, entre otros), ese mismo ao particip en la grabacin
del single We Are the World (tema compuesto por el propio Jackson y Lionel Richie),
cuyos beneficios se destinaron a combatir el hambre y las enfermedades en frica. No

fue ste el primero ni el ltimo de los proyectos altruistas en que colabor el cantante;
pero sus conocidas excentricidades, a menudo deformadas, y sobre todo las
sospechas de pedofilia, por las que nunca lleg a ser condenado, pesaran luego como
una losa sobre su imagen, haciendo olvidar que ninguna estrella musical entreg a
organizaciones humanitarias tantas donaciones y recaudaciones de conciertos y
discos como Michael Jackson.
Centrado ya exclusivamente en su carrera en solitario, el artista sigui gozando de la
admiracin mundial y de ventas estratosfricas. Dos aos despus lanz un nuevo
lbum, Bad (1987), de casi idntico xito comercial que su anterior disco: cinco de los
sencillos extrados del lbum alcanzaron la primera posicin en las listas. Al ao
siguiente public su autobiografa, Moonwalk (1988), y protagonizMoonwalker (1988),

Michael Jackson en concierto (Kansas City, 1988)


filme articulado sobre una sucesin de nmeros musicales con esttica de videoclip.
De esta poca data la adquisicin de la finca californiana en que mand construir su
fantstica residencia, el clebre rancho bautizado como Neverland (Nunca Jams,
como la isla de Peter Pan en que los nios no crecan), una gran mansin rodeada por
un parque de atracciones, un zoolgico y un cine.
En los aos noventa apareci Dangerous (1991), promocionado, al igual que Bad, con
una gran gira internacional que congreg sus millones de seguidores en todo el
mundo. Tambin el primer sencillo extrado del lbum, Black or White, ocup el primer
lugar en las listas; pero dos aos despus estall un escndalo por las supuestas
inclinaciones pederastas del cantante, que evit el juicio mediante un acuerdo
extrajudicial. Muchos aos despus, ya fallecido Michael Jackson, la presunta vctima
de los abusos confesara que, bajo la presin de su padre, haba formulado
acusaciones falsas para obtener una indemnizacin.
Todo ello llev a la suspensin de algunos conciertos y a un retiro que slo abandon
para divulgar su relacin con la tambin cantante Lisa Marie Presley, hija de Elvis
Presley. Se haban casado en secreto en mayo de 1994; el efmero matrimonio termin
a principios de 1996. En noviembre de ese mismo ao, Michael Jackson volvi a
contraer matrimonio con Debbie Rowe, una enfermera a la que haba conocido quince
aos atrs, con la que tendra un nio y una nia; la unin concluy tambin
tempranamente en 1999, reteniendo el padre la custodia de los hijos.

Portada

de Dangerous (1991)

Antes, a mediados de 1995, Michael Jackson


edit HIStory: Past, Present and Future, Book
I. Este disco doble fue una recopilacin de
quince de sus grandes xitos (en el primer
disco, titulado HIStory Begins) y al mismo
tiempo su quinto lbum de estudio, pues el
segundo disco, titulado HIStory Continues,
contena otras quince canciones nuevas,
entre ellas Scream, interpretado a do con
su hermana Janet Jackson, y You Are Not
Alone, su ensimo nmero uno en las listas.
En agosto, el dolo particip en una sesin de
Internet, respondiendo, por espacio de una
hora, a las preguntas de todos aquellos que
tuvieron la posibilidad de acceder al servicio.
Apoyado por una campaa publicitaria sin precedentes y otra gira mundial en 19961997, HIStory acab siendo el disco doble ms vendido de la historia.
Despus de seis aos de silencio (si se excepta el lbum de remezclas Blood on the
Dance Floor: HIStory in the Mix, 1997), el sello discogrfico Sony Music anunci el
lanzamiento mundial de Invincible (2001), el nuevo trabajo del rey del pop. Pese a que
el enfrentamiento y posterior ruptura del cantante con Sony Music limit su
promocin, las copias vendidas siguieron contndose en millones.

En la final de la Super Bowl


(Pasadena, 1993)

Pero dos aos despus, Michael Jackson volvi a protagonizar un escandaloso episodio
meditico: la polica de Santa Brbara emiti una orden de busca y captura contra l
por un presunto delito de abusos sexuales a menores; Michael Jackson se entreg a las
autoridades el 20 de noviembre de 2003, y, pese a la gravedad de la denuncia, qued
en libertad provisional despus de pagar una fianza de tres millones de dlares. Su
calvario no termin ah, pues en la primavera de 2004 volvi a ser acusado
formalmente de abuso de menores, por lo que tuvo que volver de nuevo a los
tribunales. En junio de 2005, tras un juicio que se prolong por espacio de cinco
meses, la sentencia absolvi al cantante de todos los cargos.
Una imagen maltrecha, penurias econmicas y problemas de salud marcaron sus
ltimos aos. Las dificultades con la justicia provocaron la clausura de su residencia, el
famoso rancho Neverland; para eludir la presin meditica, se traslad a Bahrin,
invitado por el prncipe de este pequeo pas del Golfo Prsico. Jackson trat de
solventar sus problemas econmicos lanzando recopilatorios como King of Pop(2008)
y Thriller 25 (2008), una reedicin de Thriller con algunos temas nuevos, mientras
preparaba su regreso a los escenarios en un ltimo intento de relanzar su carrera.
Finalmente, en marzo de 2009 anunci una gira de conciertos denominadaThis Is It,
que haba de iniciarse en Londres en julio del mismo ao. Su inesperada muerte de un
ataque el corazn, pocas semanas antes del comienzo de la gira, caus gran
conmocin en todo el mundo.
Thriller ( Cancin)

Thriller
es
una cancin interpretada
por
el cantante y compositor estadounidense Michael
Jackson,
compuesta
por Rod
Temperton y producida por Quincy Jones.1 Es el sptimo y ltimo sencillo de su
sexto lbum de estudio, Thriller. Se lanz el 23 de enero de 1984 a travs del
sello Epic. La cancin figur en mltiples lbumes recopilatorios de grandes xitos de
Jackson, como HIStory: Past, Present and Future, Book I (1995), Number
Ones (2003), The Essential Michael Jackson (2005), as como en la banda sonora This
Is It (2009). La cancin, que incluye una parte hablada grabada por el actor Vincent
Price, originalmente estaba titulada Starlight.
La instrumentacin del tema incluye una lnea de bajo y sintetizadores. Se pueden
escuchar en la cancin efectos de sonido como una puerta chirriante, truenos, pasos
sobre suelos de madera que crujen, el viento y aullidos y la letra contiene elementos y
una temtica dentro del gnero de terror. Thriller se convirti en el sptimo sencillo
del lbum en ingresar al top 10 de la lista Billboard Hot 100 y alcanz la cima de las
listas de Francia y Blgica, as como ingres al top 10 de otros pases.
El vdeo musical del sencillo, titulado Michael Jackson's Thriller tuvo un gran xito y
con casi catorce minutos de duracin, es ms largo que la cancin. En su trama,
Jackson y la actriz Ola Ray se encuentran en un ambiente inspirado en las pelculas de
terror de la dcada de 1950. En una de las escenas, Jackson dirige a otros actores
disfrazados de zombis en una coreografa. Pese a que gener controversias por su
temtica de misterio y violencia, se volvi muy popular y recibi muchos elogios de la
crtica. Recibi nominaciones en seis categoras de los MTV Video Music Awards en
1984 y gan tres. En 2009, se aadi al Registro Nacional de Cine de la Biblioteca del
Congreso de Estados Unidos y fue el primer vdeo de msica en seleccionarse.

Contexto
Thriller fue compuesta por Rod Temperton y producida por Quincy Jones.
Originalmente se titulaba Starlight, contrariamente a quienes decan que se llamaba
Starlight Love.2 3 4 Mientras la cancin se titulaba Starlight, la letra
del estribillo deca Starlight! Starlight sun..., pero cuando pas a conocerse como
Thriller, se modific a Thriller! In the night....5 Temperton coment:
Originalmente, cuando hice mi demo de "Thriller", la llam "Starlight". Quincy me
dijo: "Te las ingeniaste para encontrar un ttulo para el ltimo lbum, veamos qu
puedes hacer [entonces] para este lbum". Dije: "Oh, genial", as que volv al hotel,
escrib doscientos o trescientos ttulos y regres con "Midnight Man". A la maana
siguiente, me despert y simplemente me dije a mi msmo esta palabra... Algo en mi
cabeza sencillamente dijo "ste es el ttulo". Lo podas visualizar en la cima de las
listas de Billboard. Podas ver toda la promocin para esta palabra, cmo salt de la
hoja como "Thriller".3
Mientras que Temperton compona Thriller, afirm que siempre quiso una
seccin hablada al final del tema, pero no saba realmente qu hacer, hasta que
se decidi contratar a alguien, una voz famosa en el gnero del terror para hacer
esta parte.3 La esposa de Jones,Peggy Lipton, quien conoca a Vincent Price lo sugiri
para que hiciera el pasaje hablado y acept. 3
Grabacin
Thriller, junto con otras canciones de Thriller, fue grabada por Jackson durante ocho
semanas en el ao 1982. El artista grab la cancin en los Westlake Recording Studios
localizados en la Ruta Estatal de California 2 en Los ngeles, California.3 6 Bruce
Swedien, ingeniero de sonido, coment sobre el proceso:
Cuando comenzamos "Thriller", el primer da en Westlake [...] estbamos todos ah y
Quincy [Jones] caminaba seguido por m, Michael [Jackson], Rod Temperton y alguna
otra gente. Quincy se volte hacia nosotros y dijo: "OK, muchachos, estamos aqu para
salvar la industria de la grabacin. Ahora [bien], esto es una gran responsabilidad".
[...] Y he aqu por qu aquellos lbumes, y especialmente "Thriller" suenan tan
increbles. Lo bsico es que todos daban el 150 por ciento. [...] Quincy era el director

de una pelcula y yo, el director de fotografa. [...] Poda encontrar a la gente y darnos
la inspiracin para hacer lo que hacamos. 3
Swedien y Jones afirmaron que Vincent Price grab su parte en dos tomas; Jones,
quien saba que hablar en una cancin es difcil, elogi a Price y las describi como
fabulosas.3 Swedien dijo sobre Jackson: Prob todo tipo de cosas con Michael por
ejemplo, que cantara su parte y luego repetirla una vez, luego le peda que se alejara
del micrfono y lo haga una tercera vez. Eso realmente cambiaba la acstica en la
habitacin as que dio a la voz de Michael una caracterstica nica. Grabamos algunas
armonas vocales en las duchas de Westlake.3
Descripcin
Compuesta
en
la tonalidad de do,
su instrumentacin consiste
en sintetizadores, guitarra elctrica, trompeta, fiscorno, saxofn, flauta y trombn. La
cancin posee, adems, untempo moderado de 120 pulsaciones por minuto.7 La letra
y los efectos de sonido de Thriller incluyen referencias a elementos del terror y
hacia esto est orientada su temtica. 8 A lo largo de la cancin, pueden escucharse
efectos de sonido tales como el de una puerta chirriante, truenos, pasos sobre un piso
de madera, el viento y aullidos. Bruce Cannon, editor de los efectos, coment: Cosas
como la tormenta deben provenir de pelculas viejas de Hollywood nunca sabremos
de qu pelculas pero los mejores editores de efectos de sonido van hacia el desierto
y hallan un coyote, as que tengo la sensacin de que fue un aullido real. 3 La pista de
respaldo, especialmente lalnea de bajo, tiene ciertas similitudes con el xito
de R&B de 1981 Give It to Me Baby de Ricky James.9
Recepcin meditica
Crtica
La cancin tuvo en general una buena recepcin crtica. Ashley Lasimone, de la pgina
Spinner.com de AOL, coment que "Thriller" se ha vuelto una firma para Jackson y
coment que el ritmo de la lnea de bajo [que] va de la mano con la voz asesina de
Michael y sus elegantes movimientos han logrado producir un temible y grandioso
sencillo.10 Jon Parales, de The New York Times, mencion que las canciones
de Thriller Billie Jean, Beat It, Wanna Be Startin' Something y la pelcula
interna de la cancin "Thriller" fueron las canciones, a excepcin de la pelusa de
P.Y.T., que hicieron de Thriller un xito mundial; junto con el vdeo y los conciertos
del seor Jackson, los oyentes se deben haber identificado con su voluntad para
confesar su terror [hacia la cancin]. 11
Ann Powers, de Los ngeles Times, describi a Thriller como una cancin que es
adecuadamente maravillosa con un ritmo con esencia funk, cuya letra fue
aparentemente escrita, a partir de algn libro de cuentos de terror
infantil.12 Despus de la muerte de Jackson, AOL realiz un lista, titulada como las
10 mejores canciones de Michael Jackson, en la cual el sitio opt por colocar a
Thriller en la primera posicin.4 En 2009 Melissa Cabrera de dicho sito web, agreg
la cancin en el cuarto puesto de la lista de las 100 mejores canciones de la dcada
de 1980.13 Eliot Glazer, coloc a la cancin en la primera posicin de la lista de las
mejores canciones de 1984.5 En el mismo sitio web de AOL, Thriller se coloc en
la segunda posicin de las listas de las 10 mejores canciones para Halloween y de
Las 10 mejores canciones para fiestas. 1415
Vdeo musical
Artculo principal: Michael Jackson's Thriller
El vdeo musical de Thriller, dirigido por John Landis, se film en varios lugares
de Nueva York y Los ngeles. Si bien se afirm que su presupuesto de produccin fue
de una cantidad entre 800 000 USD a un milln USD, Landis asegur que slo fue de
500 000 USD.35 36Con respecto al vdeo, Jackson coment:
Mi idea era crear este vdeo con conversacin [...] al comienzo me gusta tener un
principio, un medio y un final, [...] una historia. Me involucr mucho en [...] la creacin
de esto. Tena que ser, sabes, [es] mi alma. Generalmente, sabes, es una
interpretacin de la msica. [...] Fue una cosa muy delicada de trabajar porque
recuerdo que mi aproximacin original era: "Cmo que zombis y monstruos bailen sin
que se vuelva gracioso?" As que dije: "Tenemos que hacer simplemente el tipo

apropiado de movimiento as no se convierte en algo de lo que te puedas rer". Pero


tiene simplemente que llevarlo a otro nivel. As que [me reun] con [el
coregrafo] Michael Peters y l y yo imaginamos cmo estos zombis se moveran
haciendo muecas en el espejo. Sola ensayar con maquillaje de monstruo y amaba
hacer eso. As que l y yo colaboramos e hicimos la coreografa; yo pensaba que tena
que comenzar con [...] un paso de jazz. Cosas mounstruosas como esa, no demasiado
ballet o lo que sea.37
Adems, se incluy en los compilados de vdeos Video Greatest Hits - HIStory, HIStory
on Film, Volume II, Number Ones, Michael Jackson's Vision y en el DVD adicional
de Thriller 25. Tras el lanzamiento del vdeo, se puso a la venta un documental de 45
minutos sobre la produccin de Thriller. 36Titulado Making Michael Jackson's Thriller,
al igual que el vdeo, se transmiti con mucha frecuencia en MTV por un tiempo. El
vdeo vendi en total nueve millones de copias y posee el rcord de la mayor cantidad
de ventas de todos los tiempos. 36 38 MTV pag 250 000 por los derechos exclusivos
para pasar el documental; Showcase pag 300 000 por los derechos de transmisin
por cable y Vestron Version pag la suma adicional de 500 000 para lanzarlo
en casete, en una participacin de los beneficios.
Sinopsis]
Ambientado en la dcada de 1950, cuenta la historia de un muchacho llamado
Michael, quien, junto a su pareja (Ola Ray) se queda sin gasolina cerca de un bosque
oscuro. Se bajan de su auto y mientras caminan por el bosque, Michael le pregunta si
quiere ser su novia formal. Ella acepta y recibe un anillo. Sin embargo, l le advierte
que es diferente. Aparece la luna llena y Michael se transforma en unhombre
lobo.35 Su pareja huye aterrorizada, pero el hombre lobo la alcanza, la derriba y se
aproxima a ella con sus garras. Luego, la escena cambia y se ve un cine moderno
donde Michael y su novia, junto a un pblico aterrado, estn mirando una pelcula
llamadaThriller. Ella abandona el saln y Michael, mientras entrega sus palomitas a un
extrao la alcanza para asegurarle que es slo una pelcula. Sigue una discusin
sobre si ella estaba asustada o no por el filme: ella lo niega, pero Michael no est de
acuerdo. Ms tarde, comienzan a caminar por una calle llena de niebla mientras
Michael canta las primeras estrofas de Thriller. Pasan cerca de un cementerio en el
que varios zombis comienzan a salir de sus tumbas con la parte de Vincent Price como
msica de fondo. Las criaturas arrinconan en forma amenazante a la pareja y el
cantante comienza su actuacin coreogrfica seguido por los zombis acompaado por
el estribillo del tema; su pareja se asusta tanto con la transformacin en zombi de su
novio que huye.35 Michael y sus compaeros cadavricos siguen a la chica hasta a una
vieja casa abandonada en la que ingresa. Luego, Michael busca el cuello de su novia
mientras ella grita, para despus despertar y darse cuenta de que todo era un sueo.
Michael ofrece entonces llevarla a su casa, a lo que accede alegremente. Mientras
caminan, Michael mira hacia la cmara enseando sus ojos de hombre tigre, mientras
se escucha la risa malvola de Price.