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Gramsci, Bajtn y la semitica de la hegemona.

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Gramsci, Bajtn y la
semitica de la hegemona.
Autor(es): Brandist, Craig
Brandist, Craig. Investigador en el Centro Bajtin del
Departamento de Estudios Rusos y Eslavnicos de la
Universidad de Sheffield. Es autor de "Carnival Culture and
the Soviet Modernist Novel" (1996); coeditor, con Galin
Tihanov, de "Materializing Bakhtin: the Bakhtin Circle and
Social Theory" (1999); y autor de una nueva introduccin al
trabajo del Crculo de Bajtin (en preparacin). Tambin es
autor de numerosos artculos sobre literatura y teora social
aparecidos en publicaciones en Gran Bretaa, los Estados
Unidos y Rusia. Actualmente est trabajando en una nueva
edicin y traduccin crtica electrnica del trabajo del Crculo
de Bajtin.
En este artculo, publicado en New Left Review, N 216
(marzo/abril 1996), Craig Brandist compara el trabajo de
Antonio Gramsci y de Mikhail Bajtn, quienes, aunque desde
vertientes diferentes, se basaron en el trabajo de Benedetto
Croce para atacar -en el caso del primero- a la dictadura
fascista y -en el del segundo- a la dictadura estalinista.
Antonio Gramsci y Mikhail Bajtn fueron pensadores de
distinto tipo. Mientras que el primero pas los aos veinte

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involucrado principalmente en el movimiento revolucionario


italiano como dirigente del Partido Comunista, el segundo
-que vivi en Petrogrado durante la revolucin y la segunda
parte de la dcada del veinte-, reflexion sobre esa
experiencia en trminos religiosos y filosficos antes que
polticos. En la dcada del treinta, mientras Gramsci
languideca en las crceles de Mussolini, teorizando sobre
el proceso que llevara al partido revolucionario a conseguir
la hegemona y tomar el poder poltico, Bajtn se encontraba
en su exilio interno en Kazajstn, donde enseaba en un
oscuro instituto pedaggico a la vez que escriba ensayos
eruditos sobre las potencialidades antihegemnicas de la
novela en la arena cultural. A primera vista no hay mucho
que prometa una comparacin productiva. Sin embargo,
cuando uno mira ms cuidadosamente, abundan las
continuidades de tema, enfoque y herencia cultural, lo que
sugiere un encuentro ms amplio y profundo de las
filosofas del lenguaje marxista e idealista de lo que se
pensaba hasta ahora. De las respectivas crticas a la ciencia
social, dominada por el positivismo, y a la esttica romntica
emerge una refundicin pragmtica de la teora marxista de
la ideologa sorprendentemente similar, que anticipa muchos
de los temas del post-estructuralismo contemporneo y que,
a la vez, incrusta firmemente al reino de las ideas en la
prctica social de diferentes grupos sociales.
Mientras Gramsci se involucraba en el movimiento de
concejos fabriles de Turn y estudiaba lingstica histrica en
la Universidad de Turn, Bajtn y sus amigos, incluyendo a
Valentn Voloshinov y Pavel Medvedev, se involucraban en
la escena artstica revolucionaria y estudiaban filosofa
neo-kantiana en las ciudades bielorusas de Nevel y Vitebsk.
Aunque se trataba de lugares donde predominaba la
somnolencia provinciana, la guerra civil que tuvo lugar en
sus cercanas y el movimiento artstico radicalizado, que
inclua a Chagall y Malevich, haba transformado a estos
lugares en centros de experimentacin artstica y de debate
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intelectual. Las influencias intelectuales ms importantes


que afectaron a Gramsci en este tiempo fueron el trabajo del
filsofo idealista italiano Benedetto Croce y el marxismo de
la Tercera Internacional, mientras que para Bajtn jugaron un
rol muy importante la fenomenologa de Husserl y el trabajo
del judo neokantiano Hermann Cohen. Hacia mediados de
1920, sin embargo, tanto Gramsci como la escuela de Bajtn
haban identificado al lenguaje y a la ideologa como objetos
de anlisis y estaban intentando forjar una teora marxista
de la ideologa y de su relacin con el lenguaje. El vnculo
conceptual crucial fue, para Gramsci, su supervisor de
investigacin, Matteo Bartoli, que lo introdujo a la
neoligstica y a los trabajos de de Saussure, y para Bajtn,
los trabajos de los formalistas rusos. En ambos casos, el
lenguaje era percibido como un hecho social que
estructuraba la conciencia, lo que exiga la reconsideracin
de la concepcin idealista de la conciencia que era comn
tanto a la filosofas neo-hegeliana como a la neo-kantiana.
Gramsci haba comenzado a encontrarse insatisfecho con la
concepcin croceana del lenguaje a partir de la aprobacin
del Acta de Educacin de 1923 la que, siguiendo la
concepcin de Croce de que era imposible establecer una
gramtica normativa, no estableca lineamientos para la
enseanza normativa del italiano. El resultado, de acuerdo
con Gramsci, era el reforzamiento de las divisiones de clase
al hacer que las "clases subalternas" siguieran siendo
analfabetas al quedar atrapadas en sus dialectos
provinciales: "As retrocedemos a una divisin en estados
jurdicamente instituidos y cristalizados en lugar de avanzar
hacia la trascendencia de las divisiones de clase."1 Sin
embargo, esto era lo contrario de lo que Croce haba
intentado hacer. En su trabajo ms influyente, La Esttica
como Ciencia de Expresin y Lingstica General (1902),
Croce haba criticado duramente a las ciencias sociales por
su positivismo y a la lingstica por su elitismo, haciendo

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notar que "entre las principales razones que han impedido


que la Esttica, la ciencia del arte, revele la verdadera
naturaleza del arte, sus races reales en la naturaleza
humana, se encuentra su separacin de la vida espiritual
general, el haber hecho de ella una especie de funcin
privada o de club aristocrtico."2 Haba que identificar al arte
y al lenguaje como la autoexpresin creativa del individuo y
las masas nacionales y populares, y como tal no se los
poda someter a los esquemas abstractos de los
gramticos, que slo servan para limitar y restringir la
creatividad popular. El lenguaje, para Croce, era el fluir de
intuiciones-expresiones nicas que no podan existir fuera
de la obra de arte, ya que "los lmites de las expresionesintuiciones que reciben el nombre de arte, en oposicin a
aquellas que son vulgarmente llamadas no-arte, son
empricos e imposibles de definir." 3 A travs de la
objetivizacin expresiva de las impresiones, es decir, la
actividad artstica, la humanidad se libera, elevndose por
encima de aquellas impresiones y expulsando a la
pasividad. La gramtica, por otra parte, pone el acento en el
lenguaje como "palabras aisladas combinables, no en el
discurso vivo, en los organismos expresivos, racionalmente
indivisibles."4
Una ciencia histrica
Esta combinacin de una filosofa romntica y una poltica
igualitaria era muy atractiva para aquellos que, como
Gramsci, buscaban romper con las leyes deterministas del
Darwinismo Social y el marxismo de la Segunda
Internacional. Pero la adopcin reaccionaria de la filosofa
de Croce ahora exiga una reformulacin importante del
problema. Esta tarea fue llevada a cabo por Bartoli, que
haba desarrollado un anlisis "espacial" del lenguaje que
estaba muy relacionado con la langue de de Saussure, y

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que buscaba descubrir cmo "una comunidad lingstica


dominante ejerce su prestigio sobre las comunidades
contiguas subordinadas." Con el inicio de este tipo de
investigaciones, deca Gramsci, la lingstica se
transformaba en una ciencia histrica , al marcar el flujo de
las innovaciones que pasaban de la langue prestigiosa a la
receptora. Sin embargo, Bartoli nunca pudo llegar ms all
del catlogo de las innovaciones y se volvi hacia Bertoni
-un idealista "intelectualmente repugnante"- para desarrollar
una metodologa. Como la neolingstica dependa slo del
"historicismo en general", sin ninguna relacin especial con
el crocismo, poda desarrollarse sobre una base marxista.5
Esto deba hacerse a travs de una relacin crtica con el
crocismo, y especialmente con referencia a los trabajos del
fillogo alemn Karl Vossler, que tena importantes puntos
en comn tanto con Croce como con Bartoli.
El populismo romntico de Croce tambin estaba muy cerca
de la produccin esttica dominante de la vanguardia rusa,
la que, especialmente con los trabajos de Andre Bely y los
Futuristas, vea al arte como el ms categrico adversario
del positivismo. En especial el movimiento potico conocido
como zaum (trans-racional), aspiraba a crear un "lenguaje
en proceso" absoluto que nunca pudiera fijarse por escrito,
de donde derivaba la consigna de los cubo-futuristas:
"Romper en pedazos despus de leer".6 Se trataba a la
actividad esttica y a los artefactos culturales como
antpodas que marchaban paralelos a la bifurcacin del
lenguaje en energeia , el discurso vivo y vital, y ergon, el
sistema esttico de las reglas gramaticales, que ahora
encontraba su expresin moderna en la langue de de
Saussure. Al desarrollar este discurso potico absoluto, el
poeta poda elevar el habla de las masas a nuevas alturas,
liberando su potencial expresivo y forjando una nueva
cultura comunal, a la que el simbolista Ivanov llam
sobornost'. Se puede considerar al trabajo temprano de

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Bajtn como una investigacin fenomenolgica de este


proceso que examina cmo el autor recontextualiza la
intencin del hroe y al hacerlo consagra la existencia de
ese hroe. Sin la actividad esttica del autor, el hroe
estara condenado a vivir en una corriente de conciencia
cuyo significado e importancia quedaran escondidos por
una espesa niebla. Al recontextualizar la intencin del
hroe, el autor no slo revela la conexin entre la expresin
y el hecho o situacin inmediatos sino tambin lo
interconectado e ilimitado del desarrollo humano. Cuando se
asle a los productos culturales de la actividad intencionada
de la vida, la cultura podr desarrollarse inmanentemente de
acuerdo con leyes impersonales y lgicas evocadoras del
Darwinismo social.7 De este modo, aquellas doctrinas que
tratan al ergon de la cultura como si estuviera separado de
la energeia del proceso creativo no slo estn equivocadas
sino que son peligrosas.
Por lo tanto, no debera resultar sorprendente que la
escuela de Bajtn reaccionara con tanta hostilidad contra el
sistema saussureano que pona el acento en el sistema
autnomo de signos como el factor clave en la
estructuracin de la conciencia social. Los trminos en los
que los saussureanos reclamaban el campo ocupado por la
fenomenologa eran opuestos por el vrtice al dinamismo de
la filosofa de Bajtn y la esttica expresiva de la vanguardia.
Como comentara Hirschkop, la sociedad descrita por la
langue de de Saussure es "un mundo burocratizado ... en el
que cada sujeto se comporta de acuerdo con reglas
formales que deben ser obedecidas sin hacer referencia a
los fines, los valores o las circunstancias atenuantes",8
mientras que los crticos formalistas, por lo menos en los
inicios, respondieron a la lingstica de de Saussure
separando rigurosamente lo literario de las esferas ms
ampliamente sociales, el mecanismo y la motivacin. En
consecuencia, se trat a los factores estilsticos e

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ideolgicos como si fueran esferas autnomas que, al igual


que la arbitraria coincidencia de significante y significado, no
estaban necesariamente conectados. La "desfamiliarizacin"
potica, tal como lo mencionara Medvedev, luchaba de
manera nihilstica para destruir la conexin o significado ya
establecido sin establecer un nuevo significado positivo.9 De
acuerdo con este enfoque, el discurso absoluto con el que
los simbolistas y los zaumniki luchaban por revelar el
proceso creativo del lenguaje era un juego hedonista del
significante que revelaba la relatividad del lenguaje. La
exigencia tradicional de la intelligentsia rusa de que la
literatura debera "ensearnos a vivir", "es decir, impregnar
nuestro ser, afectar nuestros ms profundos impulsos y
nuestras reacciones ms ntimas; formar nuestra
sensibilidad; transformar y organizar nuestra visin -y de
esta forma afectar fundamentalmente nuestra conducta",10
fue abandonada en favor de "hacer cosquillas a nuestra
sensibilidad y proporcionarnos sensaciones placenteras". La
nica otra alternativa era el desarrollo de una literatura
idelogicamente didctica del tipo propuesto por los tericos
de la cultura proletaria y ms tarde exigida por el estado en
la forma del "realismo socialista". Estos dos polos, los dos
"pecados capitales" que resultan de la inhabilidad de
"transformar",11 eran ahora legitimados con lgica
incomparable por el enfoque saussureano. Hacia fines de la
dcada del veinte ambas direcciones se hacan
polticamente inaceptables para el grupo de Bajtn.
Estos factores polticos llevaron a la escuela de Bajtn a
enfrentar directamente los trabajos de de Saussure. Hacer
esto significaba un compromiso con las filosofas romnticas
del lenguaje desarrolladas por Croce y Vossler. Como
representantes del movimiento europeo contra el
positivismo en las ciencias humanas, estos tericos
resultaron ser valiosos aliados que ya haban sido vistos
como referentes por un gran nmero de filsofos idealistas

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en Rusia en la primera parte del siglo.12 La batalla principal


se puede encontrar en Marxism and the Philosophy of
Language, que Voloshinov escribiera en 1929, y que el autor
presenta como un intento por desarrollar un rea de la
teora marxista dominada por "la categora de la causalidad
mecanicista" y "la todava prevaleciente concepcin
positivista sobre los datos empricos -el extremo respeto por
los `datos' entendidos no en un sentido dialctico sino como
algo fijo y estable-". 13 En efecto, el marxismo estaba
contaminado por los mismos elementos que, luego el libro
mostrar, constituan la concepcin saussureana del
lenguaje. Del mismo modo, Gramsci recurri a las ideas de
Croce para superar la importacin del materialismo
mecnico al marxismo que se hizo bajo el nombre de
ortodoxia marxista, y cuya exposicin ms sistemtica
encontr en La Teora del Materialismo Histrico de Bujarin
(1921). Para Gramsci, Croce haba "traducido las
adquisiciones progresivas de la filosofa de la praxis a un
lenguaje especulativo y en esta retraduccin se encuentra lo
mejor de su pensamiento". La tarea ahora era "rehacer para
la concepcin filosfica de Croce la misma reduccin que
los primeros tericos de la filosofa de la praxis [Marx y
Engels] hicieron para la concepcin hegeliana".14
El primer paso que dieron tanto Gramsci como la escuela de
Bajtn fue cuestionar la concepcin romntica del individuo
de Croce de tal modo que el lenguaje ya no es una
expresin artstica individual sino "el `material' del arte, un
producto social y la expresin cultural de un pueblo dado".15
Croce vea al lenguaje en los mismos trminos en que Bajtn
caracterizaba al poeta simbolista que "considera al mundo
ya estetizado ... transformndolo en una entidad mtica o
metafsica".16 Las crticas de Bajtn y Gramsci seguan
estrechamente aquella de Vossler, quien haba reprendido al
italiano porque explicaba al sujeto hablante por separado
del medio lingstico. La abstraccin de Croce, planteaba

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Vossler, estaba relacionada con la "mente absoluta"


hegeliana e ignoraba la diversidad de las comunidades del
habla, por lo tanto era profundamente monolgica:
Por lo tanto, todo lo que se habla sobre este globo en el
curso de los tiempos debe ser pensado como si fuera un
vasto soliloquio dicho por la mente humana, que se
desdobla en incalculables millones de personas y
personajes y vuelve a s mismo nuevamente en su reunin.
Se sigue de esto que la mente humana como tal debera ser
o transformarse en una persona nica. 17
Haba que reemplazar al individuo de Croce por el concepto
de persona que, teniendo en cuenta su indivisibilidad con la
"parte", ubica al hablante firmemente dentro de una
comunidad lingstica especfica. La "persona":
...puede reclamar cualidades de mente absoluta y una cierta
unidad; pero esto no incluye la posibilidad de que una
persona juegue un nmero infinito de partes... Nuestro
deseo de poder y conocimiento es esencialmente el mismo,
y anhela el infinito, pero la realidad se burla y se opone a l
de diferente forma para cada uno; porque aqu tambin
funciona el concepto de persona con su exigencia de unidad
divina en la multiplicidad.18
La manifestacin lingstica de esta diversidad es una
multiplicidad de estilos a nivel individual y nacional que
interactan a travs de la mediacin de la traduccin:
"Dondequiera y cuandoquiera que entremos en el habla de
otro, o en nuestra propia habla pasada, estamos
traduciendo." 19 Croce haba negado la posibilidad de la
traduccin con el argumento de que cualquier intento de
verter un significado en otra lengua era el producto de otra
intuicin, expresin nica, pero Vossler ahora lo plante
como la esencia de toda comunicacin humana. Este fue el
punto de vista que adopt ntegramente el grupo de Bajtn,
como observa Caryl Emerson en su prefacio al famoso
estudio sobre Dostoyevsky escrito por Bajtn. Para Bajtn,

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las fronteras de las lenguas nacionales eran slo un polo del


medio lingstico: "en el otro extremo, los procesos de
traduccin son necesarios para que un grupo social
entienda a otro en la misma ciudad, para que los nios
entiendan a los padres en la misma familia, para que un da
entienda al siguiente."20
La presencia de la contradiccin
El cuadro del medio lingstico que presenta Vossler, y
adoptan de forma modificada Gramsci y Bajtn, no es -sin
embargo- tan simple como sugiere Emerson. La traduccin
involucra la transferencia de la forma interna del lenguaje
-"la tendencia de la mente hacia un objetivo definido"-, a
travs de la frontera de la forma externa, donde se encarna
en el lenguaje receptor. Ms an, la seguridad del
significado se ve trastornada por el "inters, esa cosa
desleal y siempre cambiante" que aparece entre "las
palabras y los objetos, entre la poesa y la verdad y que
mina la permanencia total y el valor real de las lenguas.
Como el estilo coincide con la cosmovisin (las tendencias
de estilo y forma coinciden con el sentimiento y el
significado de los hablantes) cada lenguaje se ve
amenazado por los dems, obligando a la comunidad
lingstica a emplear la traduccin como una forma de
autopreservacin. El gusto hace guardia en las fronteras
del lenguaje, atando al hombre estticamente tal como el
sentimiento lo ata ticamente, manteniendo la
independencia lingstica y por lo mismo la ideolgica frente
a los intentos de estrangular y dominar a la comunidad.
Mientras que la forma interna del lenguaje est presente en
todos los idiomas -una fuerza unificadora (se podra decir
centrpeta) impele a la palabra hacia el objeto
extralingstico-, la pluralidad de la forma externa y el
inters rebasa e interfiere con esta direccionalidad. En

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consecuencia, el lenguaje se transforma en un campo de


fuerza donde luchan los diferentes intereses, ideologas y
estilos.21
La magnitud de la influencia de Vossler sobre Bajtn y
Gramsci es raramente reconocida. Al transformar la
identificacin croceana del lenguaje y la cosmovisin en un
anlisis de estilo, Vossler implcitamente reconoce que las
ideologas existen en formas sociales, semiticas y son
definidas por su relacin con otras ideologas con las que
entran en competencia. Tanto el grupo de Gramsci como el
de Bajtn adoptaron esta posicin directamente a fines de la
dcada del veinte pero reacentuada para correlacionarla
con la estratificacin sociolgica de la sociedad definida por
el marxismo. Tanto Vossler como el fillogo del siglo XIX,
von Humbold, haban reconocido la importancia filosfica de
la diversidad de lenguajes pero haban visto al lenguaje slo
como la expresin del espritu nacional y a la expresin
como la manifestacin del espritu individual; Bajtn y
Gramsci agregaron la crucial dimensin de la diversidad
social. Al hacerlo, sin embargo, ambos rechazaron el
modelo marxiano de base y superestructura en favor de la
reduccin hegeliana del todo social a expresiones de una
sola esencia interpretada, a travs de Vossler (y en ltima
instancia de von Humboldt), en trminos de la forma interna
del lenguaje. Para Gramsci, un grupo social determinado
tiene una concepcin del mundo implcita en su prctica
social que se manifiesta en el lenguaje que usa. En el
trabajo maduro de Bajtn se toma al dialogismo, la relacin
entre discursos, como la expresin de esta esencia nica
que transpasa toda interaccin social y que la novela
moldea. La heteroglosia, la lengua nacional socialmente
estratificada, est sujeta a las relaciones de poder y
jerarqua de la sociedad en la que un discurso dominante se
impone a los otros, presentndose como universal e ideal.
Este sesgo del medio lingstico impone distintos tipos de

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interaccin entre discursos de tal forma que "dentro de una


nacin nica", como notara Gramsci, "una nueva clase
dominante provoca alteraciones como `masa', pero las
jergas de las diferentes profesiones, de sociedades
especficas, innovan de forma molecular."22
La langue saussureana, la estructura gramatical unitaria y
normativa del idioma nacional, es por lo tanto, como dijera
Bajtn en 1934, "no algo dado [dan] sino que es siempre una
esencia propuesta [zadan] -y en todo momento de su vida
lingstica se opone a las realidades de la heteroglosia."23
Como planteara Gramsci con una terminologa bastante
diferente:
Las "gramticas normativas" escritas tienden a cubrir todo el
territorio de una nacin y su "volumen lingstico" total, para
crear un conformismo lingstico nacional unitario ... Pero es
obvio que alguien que escribe una gramtica normativa no
puede ignorar la historia del lenguaje para el que quiere
proponer, de forma "orgnica" y "totalitaria", una "fase
ejemplar" como la "nica" que merece ser el lenguaje
"comn" de una nacin, en competencia con otras "fases" y
tipos o esquemas que ya existen (relacionadas con las
evoluciones tradicionales o con intentos inorgnicos e
incoherentes de fuerzas que ... actan continuamente sobre
las "gramticas" espontneas inmanentes en el lenguaje).24
Estos estilos o "gramticas" "ideolgicamente saturados" se
relacionan entre s de acuerdo con su posicin en la
estructura social. Mientras que el lenguaje oficial dominante
sea sistemticamente articulado a travs de una matriz de
canales institucionales, la concepcin del "pueblo (la suma
total de las clases instrumentales y subalternas de cada
forma de sociedad que hasta ahora existi)" es
necesariamente "discontinua y limitada a los estratos
sociales locales o los centros locales". En este terreno se
establece una cierta "gramtica normativa" a travs del
"monitoreo recproco, la enseanza recproca y la censura

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recproca expresada en preguntas como Qu quisiste


decir?, Qu quiere decir?, Hable claramente, etc., as
como en la imitacin y la burla." Estas se dirigen, a menudo,
"en contra ... de las concepciones oficiales del mundo" (o
en un sentido ms amplio, las concepciones de las partes
culturales de sociedades histricamente determinadas) que
se han sucedido unas a otras en el proceso histrico 25 y
constituyen el folclore lingstico. Las operaciones de esta
cultura no oficial son exactamente iguales a las que Bajtn
caracteriza en la cultura carnavalesca, parodiando y
desacreditando las pretensiones universalistas de la lengua
y la cultura oficial que, tal como lo notara Gramsci, sigue
siendo "un poco fosilizada y pomposa". Cuando el lenguaje
oficial se acerca inmediatamente a la realidad y "trata de ser
informal se quiebra en numerosas refracciones
dialectales".26 A partir de 1934 Bajtn trata de establecer un
continuo de esta tendencia opositora en la cultura popular y
la de la novela.
Mientras que es claro que hay una extraordinaria
convergencia conceptual entre los trabajos de Bajtn y
Gramsci, hacia fines de la dcada del veinte e inicios de la
del treinta surgi una diferencia de nfasis y, en ltima
instancia, de principios polticos. Esto proviene de las
condiciones especficas que los escritores vivieron y a las
que respondieron. En la Italia de Gramsci, el partido fascista
haba sacado ventaja de las desigualdades econmicas
regionales que haban sido fijadas jurdicamente debido a
la ausencia de una lengua nacional utilizada
universalmente. La divisin del proletariado nacional, y en
mayor medida del campesinado, en reas dialectales
regionales obstrua la formacin de una alianza de clase
unida y revolucionaria del tipo que haba facilitado la
revolucin en Rusia. As el proceso por el cual el partido
revolucionario poda ganar hegemona poltica estaba
ntimamente ligado a la superacin del provincialismo

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lingstico que "crea fricciones ... en las masas populares


entre las que los particularismos y fenmenos de una
mentalidad estrecha y provinciana son ms tenaces de lo
que se cree." Bajtn, por otra parte, estaba menos
preocupado por formar "cientos y miles de reclutas de los
ms dispares orgenes y preparacin mental en un ejrcito
homogneo capaz de moverse y actuar en una forma
disciplinada y unida" 27 que con la resistencia popular a la
imposicin autoritaria por parte del estado de un esquema
de desarrollo social y su concordante sistema ideolgico. El
plan estalinista se pareca mucho al esquema burocrtico de
organizacin tirnica de la sociedad legitimado por la
palabra de los zares elegidos por voluntad divina,
caracterstico del dominio de Pedro I.28 Ms an, podan
encontrarse fructferos paralelos entre el establecimiento y
codificacin de los lenguajes literarios europeos -incluyendo
el ruso- en el siglo XVIII y la secreta imposicin del
"realismo socialista". Esto le permiti a Bajtn tramar una
constelacin entre la poltica cultural del absolutismo feudal
y la Rusia moderna. A partir de all, el lenguaje unificado se
transform en un modelo de "la tirana de las ideas
abstractas y los dogmas sobre la vida".29
Una redefinicin de la esttica y la poltica
El tratamiento de Bajtn de la cuestin del lenguaje unificado
y de la relacin entre la poesa y la novela es uno de los
ms claros ejemplos modernos de la forma en que las
cuestiones polticas se pueden disfrazar de culturales, caso
tpico de las dictaduras de un solo partido. Como lo
advirtiera Gramsci, cuando la funcin poltica de un partido
es indirecta, equivalente al ejercicio de "propaganda y orden
pblico, e influencia moral y cultural", entonces, en general,
la lucha poltica pasa a la esfera del arte y la cultura. En
ausencia de "una actividad poltica real, clara" para resolver

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las contradicciones sociales y polticas "la intelligentsia se


encuentra en una oposicin crnica constante"30 a la
burocracia. A partir de 1934, Bajtn ve a la novela como una
versin estetizada del carnaval popular, ya no limitada a las
"islas" de los das de fiesta populares "o al fluido reino del
lenguaje familiar", sino intensificada y sistematizada de tal
modo que la "cultura seria, oficial"31 ya no poda mantener
una existencia paralela y separada. Poner al discurso oficial
en contacto con la "realidad inmediata" a travs de la
narrativa, facilita su ruptura en dialectos socialmente
especficos; al entrar en el reino de la recontextualizacin y
la experiencia se revela la estructura ideolgica -o en la
terminologa de Vossler el "espritu del lenguaje"-. La cultura
carnavalesca no es tanto contra-hegemnica sino
anti-hegemnica, y en su extremo amenaza al propio
concepto de la verdad discursiva, pero siempre est
orientada contra el estrato dirigente oficial que imbuye
miedo. Ligados en grado mximo a la realidad material, los
campesinos de la Europa medieval estaban imbudos en
grado mximo con la transformacin, con la forma interna
vital del lenguaje, y por eso desdeaban el lenguaje oficial
cristalizado y favorecan la jarana antisistemtica y
dionisaca. Se requiere un novelista para organizar y
sistematizar este impulso popular crtico dentro de un
rgano analtico que compruebe la validez de los discursos
contra la realidad extra-discursiva.
La funcin autoral, siempre dotada de importancia poltica,
comienza ahora a sonar como una funcin poltica hecha y
derecha. Cuando se ubica al origen de la diferencia
ideolgica dentro de la matriz de las relaciones productivas
(lo que Voloshinov ya haba establecido en su estudio de
1929 sobre la filosofa del lenguaje), los intentos por
completar y organizar esas ideologas en un todo se
parecen mucho a darles una organizacin poltica. Por
cierto, las relaciones entre el autor y el hroe, el artista y la

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sociedad evocan decididamente la relacin entre el partido


de vanguardia y la clase obrera en la formulacin de Lenn.
Gramsci, que aplic los trminos de la esttica de Croce al
funcionamiento del partido revolucionario, por cierto no lo
pas por alto, y menos podan hacerlo los miembros de la
escuela de Bajtn:
La intuicin poltica no se expresa a travs del artista, sino a
travs del "dirigente"; y la "intuicin" debe entenderse no
como "conocimiento de hombres", sino como la rapidez para
conectar hechos aparentemente dispares, y para concebir
medios adecuados para fines especficos -tales como
descubrir los intereses que involucran y despiertan las
pasiones de los hombres y los dirigentes hacia una accin
en especial. La "expresin" del "dirigente" es su "accin".32
An en sus trabajos tempranos, para Bajtn la actividad
esttica expresa la conexin entre lenguaje y propsito
humano y es capaz de traducir las abstracciones filosficas
a "expresiones que obligan concretamente".33 Ms tarde,
considera que la novela est dedicada a desenmascarar a
los discursos socialmente especficos e interesados y de
esa manera a desacreditar el reclamo autoritario del
discurso dominante.
As, all donde Gramsci refunde la actividad esttica en
trminos de la relacin del partido poltico con el "sentido
comn" de una nacin, Bajtn plantea la relacin del autor
con la diversidad de los discursos sociales. En el estudio
sobre Dostoyevsky la propia cosmovisin del autor,
manifestada en su lenguaje, se ve como menos
trascendente que su "ideologa formadora" -la forma en que
se abordan y organizan otros discursos-. Bajtn ve un
enfoque monolgico en aquellos autores que simulan una
lucha entre discursos pero en realidad slo estn brindando
los medios para que "su propia palabra directa o refractada
suene ms enrgicamente".34 Para Gramsci esto es
constitutivo del "centralismo burocrtico" en el que la

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organizacin es "tcnicamente un organismo policial, y su


nombre de `partido poltico' es simplemente una metfora de
carcter mitolgico".35 En cada caso, cualquier dialogo y
debate aparente es simplemente un medio para aceptar la
perspectiva que emana del centro; el resultado se sabe de
antemano, "todos los acentos se juntan en una nica voz".
En la novela "polifnica" de Dostoyevsky, sin embargo, el
diseo autoral es la "activacin ms extrema de los acentos
varidireccionales en un discurso a dos voces", ms que la
subordinacin de los mismos a "la dictadura verbal y
semntica de un estilo monolgico unificado y un tono
unificado."36 Del mismo modo, para Gramsci un partido es
"progresivo" cuando funciona de acuerdo al "centralismo
democrtico", manteniendo las fuerzas previamente
dominantes "dentro de los lmites de la legalidad y
[elevando] a las masas atrasadas hacia el nivel de la nueva
legalidad".37 Las voces que a menudo se ven ahogadas
bajo voces "ms fuertes" y autoritarias, se elevan a un nivel
igual donde todas compiten libremente de acuerdo con sus
mritos intrnsecos ms que con la autoridad que detentan.
Si cada discurso articula una cosmovisin y los discursos
luchan para establecer su superioridad como corolario
necesario de la lucha de clases, entonces un discurso se
hace hegemnico cuando una clase social acepta la
cosmovisin de otra como si le fuera afn. Esto no quiere
decir que la lucha por la hegemona consista simplemente
en un conflicto entre dos ideologas preformadas, sino que
se trata de un conflicto entre principios hegemnicos. Los
discursos buscan atrapar a otros discursos de acuerdo con
dos principios bsicos: ya sea estableciendo una relacin de
autoridad entre el discurso que atrapa y los que deben ser
atrapados, o facilitando el mayor avance del discurso por
ser atrapado a travs del discurso que atrapa. En
"Discourse in the Novel", Bajtn llama a estos principios
hegemnicos "discurso autoritario" y discurso "internamente

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persuasivo" respectivamente. El primero:


Exige que lo reconozcamos, que lo hagamos nuestro; nos
ata de manera independiente de cualquier poder que
pudiera tener para persuadirnos internamente; nos
encontramos con l con su autoridad ya fundida en l. La
palabra autoritaria se encuentra en una zona distante,
orgnicamente conectada con un pasado que se siente
como jerrquicamente ms alto. Es, por as decirlo, la
palabra de los padres.38
Esto es definido como una aproximacin monolgica y
potica a otro discurso. Detrs del discurso que atrapa yace
un poder que es imposible cuestionar. Toda perspectiva
ideolgica independiente queda necesariamente excluida.
Esta es la forma madura del "todo abstracto" de Bajtn, que
opera a expensas de lo especfico, o lo que Nikolai Bajtn
llam la "actitud platnica" en la que "se concibe a la
perfeccin como la separacn del ms alto conrespecto al
ms bajo: el rechazo a cooperar con l." En el reino de lo
mezclado "debemos considerar como mejor a aquello en lo
que lo positivo se impone a la fuerza sobre lo negativo, lo
subyuga, lo esconde, lo reduce al silencio." La actitud de
Platn es la de un reformista intransigente cuyo objetivo es
"cortar y reformar la textura viva de la realidad -por la fuerza,
desde afuera- de acuerdo con un esquema rgido y
riguroso."
El otro principio hegemnico es como la "actitud aristotlica"
antittica en la que "se siente al valor como inherente en la
realidad, como un diseo `que vive adentro' y que la vida
lucha por realizar". Lo ms alto no es una simple negacin y
exclusin de lo ms bajo; "es una realizacin y actualizacin
ms completa de lo ms bajo".39 En trminos discursivos
esto significa elevar las percepciones parciales de la voz del
otro a nuevos niveles, organizando la mezcla que es la
conciencia diaria para facilitar una produccin verbal nueva
y productiva e inspirando una "vida ideolgica

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independiente":
El discurso internamente persuasivo, al afirmarse a travs
de la asimilacin, ...est estrechamente entretejido con "el
mundo propio de uno" ... Su creatividad y productividad
consiste precisamente en el hecho de que una cierta
palabra despierta palabras nuevas e independientes,
organiza a las masas de nuestras palabras desde afuera ...
Ms an, entra en una intensa interaccin, una lucha con
otros discursos internamente persuasivos. Nuestro
desarrollo ideolgico es slo esa intensa lucha dentro de
nosotros por la hegemona entre los diversos puntos de
vista, enfoques, direcciones y valores verbales e ideolgicos
disponibles.40
As, la interaccin de los discursos en la novela no es sino la
manifestacin ms completa de las interacciones dentro de
la comunidad lingstica misma. La novela polifnica es la
expresin artsticamente intensificada del principio
hegemnico progresivo que est siempre presente dentro
de la sociedad, mientras que el principio monolgico est
vinculado con las actividades de las fuerzas sociales
autoritarias.
En los escritos de la prisin de Gramsci, los principios
hegemnicos divergentes antes mencionados coinciden con
el ejercicio de la hegemona por parte de la burguesa y el
proletariado. En la sociedad burguesa el "hombre activo
dentro de la masa tiene una actividad prctica, pero no tiene
conciencia terica clara de su actividad prctica", al haber
adoptado "por razones de sumisin y subordinacin
intelectual" la concepcin de la clase dominante. Mientras
que la "conciencia terica" y la actividad prctica pueden ser
histricamente contradictorias, esto no se hace aparente en
"tiempos normales", cuando la concepcin dominante es
"heredada del pasado y absorbida acrticamente". La
concepcin hegemnica, al igual que el "discurso
autoritario", sirve para esconder y subyugar la concepcin

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"implcita" en su prctica social "para producir un estado en


el que el contradictorio estado de conciencia no permite
ninguna accin, ninguna decisin o ninguna eleccin, y
produce una condicin de pasividad moral y poltica".
Cuando el grupo social subordinado comienza a actuar en
forma unificada, la concepcin implcita comienza a
aparecer desde adentro del discurso dominante con la
realizacin de la "comprensin crtica del propio ser" que
"tiene lugar a travs de una lucha de `hegemonas' polticas
y de direcciones opuestas, primero en la esfera tica y luego
en la de la poltica propiamente dicha, para llegar a la
resolucin de la propia concepcin de la realidad a un nivel
ms alto."41 Bajtn se acerca mucho a este proceso en su
ensayo sobre la novela de 1934, al sostener que "[c]uando
el pensamiento comienza a funcionar de forma
independiente y discriminante, lo primero que ocurre es una
separacin entre el discurso internamente persuasivo y el
autoritario, forzoso, junto con un rechazo de aquellas masas
de discursos que no nos importan, que no nos tocan." Con
esta separacin comienza el largo proceso a travs de cual
"nuestro propio discurso gradual, lenta y trabajosamente se
separa de las palabras de los otros que hasta ese momento
haban sido reconocidas y asimiladas."42
El desarrollo de la "conciencia crtica" significa el desarrollo
de los intelectuales que organizan el proceso de
diferenciacin a travs de la "elaboracin conceptual y
filosfica de las ideas". Este estrato encuentra su expresin
moderna, para Gramsci, en los dirigentes del partido poltico
de vanguardia que a travs de su organizacin poltica se
mantienen en contacto con su base de masas. Los partidos
polticos, sostiene Gramsci en un pasaje
extraordinariamente cercano a la caracterizacin de Bajtn
de la novela en su ensayo de 1934, "resuelven la tica y la
poltica que corresponden a estas concepciones y actan
como si estuvieran en su `laboratorio' histrico". Al

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estructurar y elaborar concepciones "implcitas" a travs del


uso dialctico de la agitacin y la propaganda, los partidos
son "los elaboradores de intelligentsias nuevas, integrales y
totalitarias y los crisoles donde tiene lugar la unificacin de
teora y prctica, entendida como un proceso histrico
real".43 En la versin estetizada de Bajtn sobre la toma de
conciencia, el autor somete a las ideologas que entran en
competencia al experimento de la ficcin (en la forma de los
hechos narrativos) en el "crisol" de la novela, revelando
simultneamente la estructura ideolgica de estas
ideologas y su propiedad conceptual. Fuera de la novela
slo existe una "gente" eternamente escptica y un estrato
represivo gobernante.
La lucha por la hegemona
Fue Vossler el que primero analiz la lucha entre lenguajes
en trminos de la aceptacin estticamente regulada de una
cosmovisin por otra. Sin embargo, Vossler tambin hizo
una distincin dentro del mundo de los signos entre
lenguajes que tenan un potencial hegemnico y aquellos
cuyo estatus era menos seguro. Por lo tanto, en trminos de
lenguaje al igual que de poltica, hay dirigentes y dirigidos.
Para Gramsci y Voloshinov slo la burguesa y el
proletariado pueden desarrollar un discurso absolutamente
diferenciado y unido en virtud de sus posiciones
estructurales dentro de las relaciones de produccin. El
lenguaje hegemnico proletario es el marxismo, que puede
unir concepciones econmicas, polticas, intelectuales y
morales, pero debe desarrollarse "al punto de que sea
exponente hegemnico de alta cultura", una evolucin que
es al mismo tiempo "la lucha por la unificacin cultural de la
raza humana".44 Las ideologas de los otros grupos sociales
son afines a la concepcin de Vossler de "lenguajes
nacionales dudosos":

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En los casos dudosos una lengua nacional es como una


iglesia -uno puede pertenecer a ella y tambin cambiarla-.
Que el lenguaje nos une en naciones es un hecho histrico
natural, pero no una ley de la naturaleza.45
El estatus de los discursos sociales del campesinado y otros
grupos intermedios es afn al de los dialectos en relacin a
una lengua nacional con aspiraciones universales. En un
contexto moderno podramos mencionar los discursos
"espontneos" de diferentes grupos oprimidos como los
movimientos de liberacin de homosexuales, el feminismo y
el nacionalismo negro, que permanecen limitados a los
intereses de sus propios grupos. Aquellos discursos que no
pueden desarrollarse ms all de este estado deben buscar
alianzas con otro discursos potencialmente hegemnicos:
[Un] lenguaje que es meramente individual, meramente
ornamental y nacional, y permanece fijo en su
provincialismo determinado, degenerar en un simple
dialecto. Un lenguaje que tratara de retener su aspecto
nacional propio se despedazara atrapado dentro de ese
puo de hierro.46
Aplastado por factores polticos, econmicos y culturales, un
lenguaje se ve atrado por o rechaza a otros lenguajes de
acuerdo al grado con que la forma externa del lenguaje "que
sera hegemnico" se ajusta a la "forma interna" del "caso
dudoso". En trminos de Croce se trata de una intuicin, en
Bajtn de un "acento socialmente evaluativo" y en Gramsci
de la prctica de una clase social. La caracterstica distintiva
del marxismo es que puede desarrollarse hasta un punto
donde actualiza todo lo que es valioso en concepciones
"subalternas" y "fragmentarias" y por lo tanto puede ser
constitutivo de un nuevo orden. La eleccin de con qu
lenguajes aliarse depende de factores estticos. Vossler
sostiene que:
Un elemento esttico tiene que ver con cada indicio de la
voluntad. Aunque llamemos a la puerta, por la que un ente

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extrao nos penetra, odo u ojo o nariz o tacto o sensibilidad


o poder de percepcin, el espritu en guardia que abre y
cierra la puerta y permanece despierto detrs de los
prpados, siempre es una fuerza esttica: el gusto.47
De tal modo que tanto el rechazo como la identificacin con
el punto de vista de otro es una accin esttica. Gramsci,
siguiendo la evolucin de Bartoli en este punto, llam a esto
fascino-prestigio (atraccin-prestigio). El proletariado y la
burguesa tienen la habilidad para transformarse en
hegemnicos y generar suficiente prestigio para ganar la
direccin de otros grupos sociales. Alineados con cada una
de estas clases hay un grupo de intelectuales que articulan
la versin ms sistemtica y avanzada del discurso
hegemnico, ganando la direccin de la clase con la cual
estn alineados. Aunque las relaciones entre los
intelectuales y el grupo social, partido y clase son
dialcticamente recprocas, las posiciones no son
intercambiables. As Gramsci puede escribir que "es
necesario rechazar vigorosamente como contrarevolucionaria cualquier concepcin que constituya al
partido [proletario] en una sntesis de elementos
heterogneos".48 En la formulacin de Bajtn esto no est
claramente definido. Como dice Hirschkop, el rol del autor al
consagrar la existencia del hroe implica una relacin
(irreversible) entre Dios y la persona, mientras que la
derivacin de estos roles de nuestra experiencia diaria
sugiere una relacin (reversible) de persona a persona.49
La estructura novelstica en el estudio sobre Dostoyevsky de
1929 facilita no slo la reflexin sobre el hroe por parte del
autor sino la auto-reflexin del hroe sobre s mismo.
Cuando se lo traduce a los trminos hegelianos del
argumento de 1934, esta auto-reflexin es la de la cultura
sobre s misma. La nueva reformulacin de este argumento
en "Discourse in the Novel" muestra que la novela es el
"rgano para percibir la naturaleza heterodoxa de su propia

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habla" que tiene la literatura. Los dialectos sociales


preexistentes se hacen conscientes en y a travs de la
novela: estn "dialgicamente involucrados en cada uno y
comienzan a existir para cada uno".50 Bajtn postula al
mismo tiempo que la novela se ve modelada por su
oponente monolgico: la poesa, cuyo objetivo es dominar a
otros lenguajes con su lenguaje propio y favorecido. Muchos
"bajtinistas" ponen el acento sobre el hecho de que la
novela es simplemente la conciencia del discurso. Sin
embargo, mientras ms se extrema esta opinin menos es
posible desafiar la dominacin de la potica. Simplemente
queda demostrado que en una sociedad hay muchos
discursos relacionados entre s en lugar de un slo discurso
relacionado slo con la realidad. Puesto de este modo,
como el propio Bajtn reconoce en su estudio sobre
Dostoyevsky, la efectividad de la novela queda negada ya
que "el relativismo y el dogmatismo excluyen igualmente
toda argumentacin, todo autntico dilogo, al hacerlo
innecesario (relativismo) o imposible (dogmatismo)."51 Para
ser polticamente efectivo, el novelista debe organizar a
otros lenguajes en contra del lenguaje autoritario. En este
sentido, el novelista, al igual que el dirigente partidario de
Gramsci, asegura que la estructura "permanezca unida y
consistente en su actividad concreta", fijando "los lmites de
la libertad de discusin y propaganda".52 El novelista de
Bajtn, en su rol ms poltico "construye una superestructura
sobre estos lenguajes hecha con sus propias intenciones y
acentos, que luego se vincula con ellos dialgicamente".53
Los lmites impuestos por el dirigente y el novelista "no
deberan concebirse en el sentido administrativo y policaco,
sino... en el sentido de fijar la direccin de la poltica
cultural."54
Tal vez el problema mayor con el anlisis de Bajtn est en
una traslacin demasiado completa de un problema poltico
a los trminos de una forma artstica. Las instituciones

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dentro de las cuales la produccin y la recepcin literaria se


realizan y controlan se pierden de vista y sus efectos se
sienten slo en trminos de formas lingsticas cuya
relevancia depende largamente del marco institucional. Tal
vez el ms claro ejemplo de esto sea la actitud enteramente
negativa de Bajtn sobre los intentos de los poetas de la
vanguardia por reintegrar al arte a una vida social
transformada creando un "`lenguaje' especial `de la poesa'".
Esto, como notara Nikolai Bajtn unos aos ms tarde, no
fue un gesto potico en trminos de Bajtn sino un intento
intensamente novelstico por "liberar y juntar los poderes
latentes de la poesa folclrica y la lengua popular e
investirlos con nuevas funciones, por construir un nuevo
medio de comunicacin potica".55 Fue precisamente la
ausencia de una transformacin social, que dependa de la
internacionalizacin de la revolucin, que hizo que los
artistas siguieran siendo simplemente artistas y transform
su proyecto en "un filosofema tpicamente utpico".56 La
degeneracin de los festivales populares de masas de
1918-19, en los que los vanguardistas haban organizado
desfiles carnavalescos y representaciones pblicas
inmensos, fue tpica de la burocratizacin de los rdenes
institucional y social y dej a la vanguardia varada. La
eulogizacin estalinista de Mayakovsky y la exigencia de
que la literatura fuera tendenciosa deliberadamente
oscureci los cambios en el contexto de la produccin
potica entre los aos treinta y la era revolucionaria, y la
ambigedad de Bajtn sobre la potica como tipo de
discurso y postura hacia los dems discursos es
indudablemente un sntoma de esto. Como resultado, lo
genrico pareca reaccionario en s mismo en lugar de serlo
las condiciones de realizacin especficas que imbuan a la
poesa con su valor social. De ah que la novela a menudo
aparezca cono un anti-gnero, preocupada por el trabajo
puramente antihegemnico de lo carnavalesco, en lugar de

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aparecer como un contra-gnero.57


El encuentro de Bajtn y Gramsci nos alerta sobre estos
problemas en el anlisis de Bajtn pero tambin muestra la
incompatibilidad del trabajo de Bajtn con el de los "crticos
literarios" del establishment liberal que han tratado de
enlistar su trabajo en su lucha contra las versiones ms
radicales del postestructuralismo. Basndose en el trabajo
de los idealistas "postmarxistas" de los primeros veinte aos
de este siglo, tanto Bajtn como Gramsci forjaron una
esttica poltica que tena como objetivo organizar los
impulsos deconstructivistas de las "clases subalternas" en
una fuerza para el cambio revolucionario. Ms an, Bajtn,
en el mejor de los casos provee un bienvenido correctivo
para algunos aspectos del trabajo de Gramsci, que lo
llevaron a un acomodamiento parcial con el estalinismo y
ms an, lo hace sin caer en el vaco del "hors texte"
postestructuralista. Esto se refiere principalmente a la
relativamente poco desarrollada comprensin de Gramsci
de la naturaleza sistemtica del lenguaje, que le permiti a
algunos escritores invocar la completa separacin de la
nocin de hegemona del "clasismo", basndose en una
filosofa postestructuralista del lenguaje en la que el
significado es solamente el efecto inestable de relaciones de
diferencia cambiantes.58
Croce crea que el sujeto poda intuir la realidad antes de
que fuera traducida en trminos lingsticos que se
transformaban en su encarnacin social. Gramsci, del
mismo modo, crea que a travs de la actividad sintetizadora
de la prctica social los obreros podran tener una
semiconciencia preverbal de su posicin en las relaciones
productivas, que podra luego tranducirse en un discurso
dadas unas condiciones histricas favorables. Evocando a
Lukcs, Gramsci parece sugerir que el punto de vista del
proletariado es la base de una conciencia de clase que es
sinnimo de verdad y que el partido revolucionario, al

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proveer la ms alta expresin de esa conciencia tendra un


acceso extra-discursivo a la realidad. De ah su comentario
de que el partido "toma el lugar de la divinidad o del
imperativo categrico".59 Deja sin embargo sin explicar
cmo puede una concepcin del mundo estar implcita en la
prctica de un grupo social dado, especialmente cuando
consideramos al lenguaje como la "estructura articulada que
hace contacto con la realidad slo en la periferia"60 como lo
exige el trabajo de Saussure. Mientras que la epistemologa
antirrealista de Gramsci le permita romper con las teoras
marxistas de la ideologa de la "falsa conciencia"
dominantes, facilitando el desarrollo de un estudio de la
ideologa como algo que se reorganiza continuamente a la
luz de la lucha entre las clases, esto a menudo lo llev a
reducir lo social a la conciencia que el sujeto tuviera de
ello. Y mientras que la incapacidad de Bajtn para justificar
las determinaciones materiales de la heteroglosia lo llevaron
a menudo a la misma reduccin, l hizo un examen mucho
ms satisfactorio de su debilidad que Gramsci.
Al rechazar la sugerencia de Gramsci de que exista un
vnculo sin mediaciones entre el inters econmico de clase
y la ideologa poltica, algunos han planteado que no hay
ninguna correlacin entre el significado discursivo y la
organizacin econmica de la sociedad. Como hiciera notar
Ann Jefferson:
[E]l dialogismo se ve positivamente activado al intensificar
la mmesis en cada vuelta... ya sea que uno empiece por la
referencia o por el dialoguismo, los dos conceptos resultan
estar inextrincablemente vinculados... Hay una especie de
complementaridad por la cual la representacin
necesariamente supone la heteroglosia activa del
dialogismo, y el dialogismo necesariamente lleva
nuevamente a la cuestin de la representacin.61
La teora de la novela de Mikhail Bajtn fue un intento de
reintegrar el trabajo del crtico cultural a los problemas

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contemporneos de la justicia social despus de estos


excesos bohemios, y lo hizo en las ms difciles
circunstancias que uno pueda imaginar. El novelista de
Bajtn y el "prncipe moderno" de Gramsci estructuran y
maximizan al dialogismo para intensificar la adecuacin
representacional. Basndose en las valiosas observaciones
de las ltimas generaciones de "postmarxistas", ambos
enriquecieron al materialismo histrico, pero para hacerlo
tuvieron que desmembrar completamente la metodologa de
esas teoras. Hoy, nuevamente, el marxismo no puede
avanzar simplemente absorbiendo el mtodo
postestructuralista pero puede aprender de las insuficiencias
de aqul y de sus valiosas observaciones. Para avanzar
ms all del mero disenso intelectual, sin embargo, todava
necesitamos al "prncipe moderno".
Benedetto Croce (1866-1952). Filsofo y crtico literario
italiano, ejerci una gran influencia en el campo de la
Esttica. Idealista hegeliano, lucha contra e lpositivismo a
favor de un movimiento de universalidad de la cultura. Con
respecto al fascismo, no se comprometi, reservando sus
crticas para movimientos similares a lo largo de la historia y
en diferentes lugares.
Mikhail M. Bajtn ( 1895-1975). Contemporneo de los
formalistas rusos, fue antiformalista declarado y enfoc su
atencinn a la necesidad de un anlisis socio-ideolgico de
las formas del lenguaje. Elabora una filosofa dialgica del
lenguaje desde la que enfoca toda la actividad verbal como
un acto de enunciacin dentro de un dilogo social
constante. Vivi un prolongado destierro.
Antonio Gramsci (1891-1937). Poltico y filsofo italiano.
Uno de los fundadores del Partido Comunista Italiano (1921)
y de su rgano de prensa LUnit (1924). Secretario general
del partido desde 1924, fue detenido en 1926 y condenado
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a veinte aos de prisin. Muri en la crcel. En Cuadernos


de la Crcel y Cartas desde la crcel, expone su filosofa
de la praxis. Sus escritos lo enfrentaron al stalinismo.

1. Antonio Gramsci, Selections from the Prison Notebooks,


Q. Hoare y G. Nowell Smith, comp., Londres 1971, pg. 41.
Ver tambin Selections from Cultural Writings, Forgacs y
Nowell-Smith, comp., Londres 1985, pgs. 165-7.
2. B. Croce, Aesthetics as Science of Expression and
General Liguistics, Londres, 1953, pg. 14.
3. Ibd., pg. 13.
4. Ibd., pg. 151.
5. Gramsci, Selections from the Cultural Writings, pg. 174.
6. Michel Acouturier, "Theatricality as a Category in
Twentieth-Century Russian Culture", en Kleberg y Nilsson,
(comp.). Theater and Literature in Russia 199-1930,
Estocolmo, 1984, pg. 17.
7. Sobre este tema ver K.Hirschkop y D. Shepherd, Bakhtin
and Cultural Theory , Manchester 1989, pgs. 6-8. Tal vez el
ms claro ejemplo de esto por parte de un miembro de la
escuela de Bajtn es el ensayo escrito por Matvey Kagan en
1923: "Judaism and the Crisis of Culture", en Minuvshee 6,
Mosc 1992.
8. Bakhtin and Cultural Theory, pg.8
9. P.N. Medvedev, The Formal Method in Literary
Scholarship, Baltimore, 1978, pgs. 59-61.
10. As fue como el hermano mayor de Bajtn defini la
exigencia unos aos ms tarde. Nicholas Bachtin, Lectures
and Essays, Birmingham 1963, pg.26.
11. Ibd., pgs.26-7.
12. Sobre este tema ver L.E.Blyakher, "Through the Ideas of
Russian Humboldtism", en I. Malchenkova, (comp.),
M.M.Bakhtin: Esteticheckoye naslediye i sovremennost"
(M.M. Bajtn: Herencia esttica y modernidad), Saransk

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1992, vol.2.
13.V.N.Voloshinov, Marxism and the Philosophy of
Language, Cambridge, Mass. 1973, pg. xiv.
14. Citado en T.Nemeth Gramsci's Philosophy, Brighton
1980, pgs. 159, 48.
15. Selections from the Cultural Writings, pg.177.
16. M.M. Bajtn, "Toward the Aesthetics of the Word", en
Dispositio vol.4, n11-12, pg. 312.
17.K. Vossler, The Spirit of Language in Civilization, Londres
1932, pg. 13.
18. Ibd.
19. Ibd., pg. 182.
20. M.M.Bajtn, Problems of Dostoyevsky's Poetics,
Manchester 1984, pg. xxxi.
21. Vossler, The Spirit of Language, pgs. 172-6.
22. Selections from the Cultural Writings, pg. 178.
23. M.M.Bajtn, The Dialogic Imagination, Austin 1981, pg.
270.
24. Selections from the Cultural Writings, pg. 181.
25.Ibd., pgs. 189, 180, 189.
26. Ibd., pg. 172.
27. Ibd., pgs. 182, 184.
28. Una interesante exploracin literaria contempornea de
este paralelo se encuentra en Andrei Platonov "Yepifanskie
shluzy" (The Epifan Locks) que se encuentran en ingls en
Russian Literature Triquarterly, 8, 1974.
29. Nicholas Bajtn, Lectures and Essays, Pg. 97.
30. Boris Kagarlitsky, The Thinking Reed, Verso, Londres
1989, pg.87.
31. M.M. Bakhtin, Rabelais and His World, Bloomington
1984, pg.96.
32. Selections from the Prison Notebooks, pg. 252.
33. Hirschkop y Shepherd, Bakhtin and Cultural Theory,
pg.8.
34. Rabelais and His World, pg. 204.
35. Selections from the Prison Notebooks, pg. 155.
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Gramsci, Bajtn y la semitica de la hegemona.

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36. Rabelais and his World, pg. 204.


37. Selections from the Prison Notebooks, pg. 155. El
tratamiento de Bajtn de la novela como una "legalidad" de
lenguajes es una evolucin de acuerdo con las lneas de la
semntica, que parte de la esttica de Hermann Cohen, que
propuso un modelo "jurdico" de tragedia griega, y la nocin
de Ivanov de que la novela de Dostoyevsky era como una
"tragedia novela". Un enfoque similar toma otro miembro del
grupo de Bajtn, Lev Pumpiansky, en Dostoyevsky i
antichnost' (Dostoyevsky y la antigedad) Petrogado 1922,
mientras que en un prefacio al Nakanunye (En las Vsperas)
de Turgenev, nota que el "juicio [sud] es inseparable de la
literatura": Turgenev, Sochineniye (Coleccin). vol.6, Mosc
1929, pg.9. La concepcin de Cohen se ve esbozada en el
ensayo de Voloshinov de 1926: "Discourse in Life and
Discourse in Poetry", en Shukman, comp., Bakhtin School
Papers, Essex 1983, pg.25
38. The Dialogic Imagination, pg. 342.
39. Bachtin, Lectures and Essays, pgs. 97-98.
40. Ibd., pg.345.
41. Selections from the Prison Notebooks, pgs. 327, 333.
42. Rabelais and His World, pg. 345.
43. Selections from the Prison Notebooks, pg.335. Como
sealan los editores, "totalitario" aqu est utilizado en el
sentido de "simultneamente `unificados' y `dedicados de
lleno a'" ms que en el sentido moderno.
44. Ibd., pg 442, 445.
45. The Spirit of Language, pg. 120.
46. Ibd., pg. 135.
47. Ibd., pg. 191.
48. Selections from the Prison Notebooks, pg. 363.
49. Hirschkop, "The Author, the Novel and the Everyday",
Times Higher Education Supplement, 1 mayo de 1992, pg.
27.
50. The Dialogic Imagination, pg. 400.
51. Rabelais and His World, pg. 69.
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Gramsci, Bajtn y la semitica de la hegemona.

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52. Selections from the Prison Notebooks, pg.341.


53. The Dialogic Imagination, pg. 409.
54. Selections from the Prison Notebooks, pg. 341.
55. Lectures and Essays, pg. 37.
56. The Dialogic Imagination, pg. 288.
57. En ciertos casos, sin embargo, la novela sovitica no
hace exactamente eso. Los trabajos del estrecho amigo de
Bajtn, Konstantin Vaginov y ciertos trabajos de Daniil
Kharms son ejemplos de esto.
58. Ver especialmente Ernesto Laclau y Chantal Mouffe,
Hegemony and Socialist Strategy, Verso, Londres 1985.
59. Selections from the Prison Notebooks, pg. 133.
60. Michael Dummett, Frege: Philosophy of Language,
Oxford 1985, pgs. 147-53.
[1]61. "Realism Reconsidered: Bakhtin's Dialogism and the
`Will to Reference'", en Australian Journal of French Studies,
vol.23, n2, 1986, pgs. 182-3.
Revista Herramienta N 4
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