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Fichamento do Livro:

MALINOWSKI, Bronislaw. Argonautas do Pacfico Ocidental. (Introduo). So Paulo:


Abril Cultural, 1976 [1922].

Introduo Tema, mtodo e objetivo desta pesquisa.


Malinowski inicia seu trabalho antropolgico fazendo algumas consideraes sobre a
sociedade que vai estudar. As populaes costeiras das ilhas do sul do Pacfico so
constitudas de hbeis navegadores e comerciantes, os papua-melansios, habitantes da
costa e das ilhas perifricas da Nova Guin, da qual Malinowski ir estudar, no so
exceo a esta regra. So todos navegadores, artesos e comerciantes.
A par da atividade comercial, existe outro sistema, bastante complexo e extenso que
abrange, em suas ramificaes, no s as ilhas prximas ao extremo leste da Nova Guin,
mas tambm as Lusadas, a ilha de Woodlark, o arquiplago de Trobriand e outros. Esse
sistema de comrcio, o Kula, o que Malinowski prope a descrever, trata-se de um
fenmeno econmico de considervel importncia terica. Ele assume uma importncia
fundamental na vida tribal e sua importncia plenamente reconhecida pelos nativos que
vivem no seu crculo.
Antes de Malinowski descrever propriamente o Kula, ele apresenta uma descrio dos
mtodos utilizados na coleta do material etnogrfico. Para ele, um trabalho etnogrfico s
ter valor cientfico se nos permitir distinguir claramente, de um lado, os resultados da
observao direta e das declaraes e interpretaes nativas e, de outro, as inferncias do
autor, baseadas em seu prprio bom-senso e intuio psicolgica (p. 18). Diz ainda que
frequentemente imensa a distncia entre a apresentao final dos resultados da pesquisa
e o material bruto das informaes coletadas pelo pesquisador atravs de suas prprias
observaes, das asseres dos nativos, do caleidoscpio da vida tribal.
No comeo do trabalho de campo nas Ilhas Trobriand, Malinowski conta que no foi
possvel entrar em conversas mais explcitas ou detalhadas com os nativos, a soluo
encontrada era coletar dados concretos, e, assim, passou a fazer um recenseamento da
aldeia: anotou genealogias, alguns desenhos, relao dos termos de parentesco. Porm,
isso tudo no era suficiente para entender a verdadeira mentalidade e comportamento dos
nativos, como idias sobre religio, magia, suas crenas e etc. A sada para desvendar o
verdadeiro esprito dos nativos, seria atravs da aplicao sistemtica e paciente de
algumas regras de bom-senso assim como de princpios cientficos. Os princpios

metodolgicos podem ser agrupados em trs unidades: em primeiro lugar, o pesquisador


deve possuir objetivos genuinamente cientficos e conhecer os valores e critrios da
etnografia moderna. Em segundo lugar, deve o pesquisador assegurar boas condies de
trabalho, o que significa, basicamente, viver mesmo entre os nativos, sem depender de
outros brancos. Finalmente, deve ele aplicar certos mtodos especiais de coleta,
manipulao e registro de evidncia.
Malinowski ressalta que para fazer uma boa etnografia, conhecer bem a teoria cientfica e
estar a par de suas ltimas descobertas no significa estar sobrecarregado de idias
preconcebidas. A pessoa quando parte para uma expedio deve ter a capacidade de
levantar o maior nmero de problemas e no ter a incapacidade de mudar seus pontos de
vistas.
Portanto, o objetivo fundamental da pesquisa etnogrfica de campo estabelecer o
contorno firme e claro da constituio tribal e delinear as leis e os padres de todos os
fenmenos culturais, isolando-os de fatos irrelevantes. necessrio, descobrir o esquema
bsico da vida tribal. Este objetivo exige que se apresente, antes de mais nada, um
levantamento geral de todos os fenmenos, e no um mero inventrio das coisas
singulares e sensacionais. Deve, ao mesmo tempo, perscrutar a cultura nativa na
totalidade de seus aspectos. A lei, a ordem e a coerncia que prevalecem em cada um
desses aspectos so as mesmas que os unem e fazem deles um todo coerente. Um
etngrafo que fragmenta seu trabalho, por exemplo, em estudar apenas a religio ou
organizao social, ou tecnologia, etc, estabelece um campo de pesquisa artificial e
prejudica seu trabalho.
A partir da parte VI da introduo, Malinowski faz um aprofundamento sobre metodologia.
Na pesquisa de campo o etngrafo tem o dever e a responsabilidade de estabelecer todas
as leis e regularidades que regem a vida tribal; apresentar a anatomia da cultura e
descrever a constituio social. Porm, esses elementos no se encontram formulados em
lugar nenhum. O recurso para o etngrafo coletar dados concretos sobre todos os fatos
observados e atravs disso formular as inferncias gerais. Deste material, que deve cobrir
o maior nmero possvel de fatos, a inferncia obtida por simples induo. Malinowski
faz um esquema mental para obter essa induo. O tratamento cientfico difere do senso
comum, primeiro, pelo fato de que o cientista se empenha em continuar sua pesquisa
sistemtica e metodicamente, at que ela esteja completa e contenha, assim, o maior
nmero possvel de detalhes; segundo, porque, dispondo de um cabedal cientfico, o
investigador tem a capacidade de conduzir a pesquisa atravs de linhas de efetiva
relevncia e a objetivos realmente importantes. (p. 25).

Alm do esquema mental, Malinowski ressalta ainda que se deve fazer um quadro
sintico de todos os presentes que costumeiramente se fazem numa determinada
comunidade nativa, incluindo-se nele a definio sociolgica, cerimonial e econmica
referente a cada item. Esse quadro sintico ser utilizado como instrumento de estudos e
apresentado como documento etnolgico. So documentos fundamentais da pesquisa
etnogrfica: o recenseamento genealgico de cada comunidade, na forma de estudos
detalhados: mapas, esquemas e diagramas ilustrando a posse da terra de cultivo,
privilgios de caa e pesca, etc. A partir disso tudo possvel apresentar um esboo claro
e minucioso da estrutura da cultura nativa. Esse mtodo, Malinowski chama de mtodo de
documentao estatstica por evidncia concreta.
Existe uma srie de fenmenos que no podem ser esquecidos durante o trabalho
etnogrfico e que de forma alguma podem ser registrados apenas com o auxlio de
questionrios ou documentos estatsticos, mas sim devem ser observados em sua plena
realidade. A esses fenmenos Malinowski chama de os imponderveis da vida real.
Pertencem a essas classes de fenmenos: a rotina do trabalho dirio do nativo; os
detalhes de seus cuidados corporais; o modo como prepara a comida e come; as
simpatias ou averses e etc.
Em relao ao mtodo adequado para observar e registrar estes aspectos imponderveis
da vida real e do comportamento tpico, no resta dvida de que a subjetividade do
observador interfere de modo mais marcante do que na coleta dos dados etnogrficos
cristalizados.
Na parte final da introduo, Malinowski finalmente passa para o ltimo objetivo da
pesquisa de campo cientfica. Alm dos dados referentes vida cotidiana e ao
comportamento habitual h ainda a registrar os pontos de vista, as opinies, as palavras
dos nativos, pois em todo ato da vida tribal existe a rotina estabelecida pela tradio e
pelos costumes, depois a maneira como se desenvolve essa rotina e o comentrio a
respeito dela, contido na mente dos nativos.
Fazendo uma sntese geral de todos os objetivos da pesquisa de campo etnogrfico
podemos ver: primeiro, a organizao da tribo e a anatomia de sua cultura devem ser
delineadas de modo claro e preciso. O mtodo de documentao concreta e estatstica
fornece os meios com que podemos obt-las. Segundo, este quadro precisa ser
complementado pelos fatos imponderveis da vida real, bem como pelos tipos de
comportamento, coletados atravs de observaes detalhadas e minuciosas que s so
possveis atravs do contato ntimo com a vida nativa e que devem ser registradas em
algum tipo de dirio etnogrfico. Por fim, uma coleo de asseres, narrativas tpicas,

palavras caractersticas, elementos folclricos e frmulas mgicas devem ser


apresentados como documento da mentalidade nativa.