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Un virus (de la palabra latina virus, toxina o

veneno) es una entidad biolgica que para


replicarse necesita de una clula husped.
Cada partcula de virus o virin es un agente
potencialmente patgeno compuesto por una
cpside (o cpsida) de protenas que envuelve
al cido nuclico, que puede ser ADN o ARN. La
forma de la cpside puede ser sencilla,
tpicamente de tipo helicoidal o icosadrica
(polidrica o casi esfrica), o compuesta,
tpicamente comprendiendo una cabeza y una
cola. Esta estructura puede, a su vez, estar
rodeada por la envoltura vrica, una capa
lipdica con diferentes protenas, dependiendo
del virus.

Virus del herpes simple.

El ciclo vital de un virus siempre necesita de la maquinaria


metablica de la clula invadida para poder replicar su
material gentico, produciendo luego muchas copias del
virus original. En dicho proceso reside la capacidad
destructora de los virus, ya que pueden perjudicar a la
clula hasta destruirla.
Pueden infectar clulas eucariotas (plantas, animales,
hongos o protistas) o procariotas (en cuyo caso se les
llama bacterifagos, o simplemente fagos). Algunos virus
necesitan de enzimas poco usuales por lo que las cargan
dentro de su envoltorio como parte de su equipaje.

Los bilogos debaten si los virus son o no organismos vivos.


Algunos consideran que no estn vivos, puesto que no cumplen
los criterios de definicin de vida. Por ejemplo, a diferencia de la
mayora de los organismos los virus no tienen clulas. Sin
embargo, tienen genes y evolucionan por seleccin natural. Otros
bilogos los han descrito como organismos en el borde de la vida.
Las infecciones virales en humanos y animales por lo general dan
como resultado una respuesta inmune y a menudo enfermedades.
Entre stas se incluyen el resfriado comn, gripe, varicela,
sarampin, hepatitis B, fiebre amarilla, rabia, SIDA, etc.
Muchas veces, el virus es completamente eliminado por el
sistema inmunolgico. Los antibiticos no tienen ningn efecto
sobre los virus, pero se han desarrollado medicamentos
antivirales para el tratamiento de las infecciones. Las vacunas
pueden prevenir las infecciones virales produciendo inmunidad
durante tiempo prolongado.

La gripe porcina (tambin conocida como influenza porcina


o gripe del cerdo)es una enfermedad infecciosa causada por
cualquier virus perteneciente a la familia Orthomyxoviridae,
que es endmica en poblaciones porcinas. Estas cepas
virales, conocidas como virus de la influenza porcina o SIV
(por las siglas en ingls de Swine Influenza Viruses) han
sido clasificadas en Influenzavirus C o en alguno de los
subtipos del gnero Influenzavirus A (siendo las cepas ms
conocidas H1N1, H3N2, H3N3 aislada en Qubec y
H1N2 aislada en Japn y Europa).

Aunque la gripe porcina no afecta con


regularidad a la poblacin humana, existen casos
espordicos de infecciones en personas.
Generalmente, estos casos se presentan en
quienes trabajan con aves de corral y con cerdos,
especialmente los sujetos que se hallan
expuestos intensamente a este tipo de animales,
y tienen mayor riesgo de infeccin en caso de
que stos porten alguna cepa viral que tambin
sea capaz de infectar a los humanos.

Esto es debido a que los SIV pueden mutar y


adicionalmente, mediante un proceso denominado
reclasificacin, adquirir caractersticas que permiten su
transmisin entre personas. Adems, tienen la capacidad
de modificar su estructura para impedir que las defensas
de un organismo tengan siempre la misma eficacia,
ocasionando que los virus ataquen de nuevo con un
mayor efecto nocivo para la salud.

El brote de gripe H1N1 de 2009 en seres humanos y que se


conoce popularmente como gripe porcina o influenza porcina,
aparentemente no es provocado realmente por un virus de
gripe porcina. Su causa es una nueva cepa de virus de gripe A
H1N1que contiene material gentico combinado de una cepa
de virus de gripe humana, una cepa de virus de gripe aviaria, y
dos cepas separadas de virus de gripe porcina. Los orgenes de
esta nueva cepa son desconocidos y la Organizacin Mundial de
Sanidad Animal (OIE) informa que esta cepa no ha sido aislada
directamente de cerdos.
Se transmite con mucha facilidad entre seres humanos, debido
a una habilidad atribuida a una mutacin an por identificar, y
lo hace a travs de la saliva, por va area, por el contacto
estrecho entre mucosas o mediante la transmisin mano-boca
debido a manos contaminadas. Esta cepa causa, en la mayora
de los casos, slo sntomas leves, y las personas infectadas se
recuperan satisfactoriamente sin necesidad de atencin mdica
o el uso de medicamentos antivirales.

Mutacin
En gentica y biologa, la mutacin es una alteracin o
cambio en la informacin gentica (genotipo) de un ser
vivo y que, por lo tanto, va a producir un cambio de
caractersticas, que se presenta sbita y espontneamente,
y que se puede transmitir o heredar a la descendencia. La
unidad gentica capaz de mutar es el gen que es la unidad
de informacin hereditaria que forma parte del ADN. En los
seres multicelulares, las mutaciones slo pueden ser
heredadas cuando afectan a las clulas reproductivas. Una
consecuencia de las mutaciones puede ser una enfermedad
gentica, sin embargo, aunque en el corto plazo puede
parecer perjudiciales, a largo plazo las mutaciones son
esenciales para nuestra existencia.
Sin mutacin no habra cambio y sin cambio la vida no podra
evolucionar.

Reportes de gripe A (H1N1) por territorio nacional


Muertes confirmadas
Casos confirmados
Casos sospechosos

PREVENCION Y TRATAMIENTO
Las medidas de prevencin contra las diversas formas de gripe en seres
humanos son las que buscan evitar la transmisin, como el aislamiento, o el
uso de mascarillas y vacunas, que preparan el sistema inmunitario para
resistir la infeccin cuando sta se produce.
Las distintas cepas de la gripe, incluida la gripe estacional comn, son
suficientemente distintas como para que la vacuna contra una no sea efectiva
contra otras; la vacuna para la gripe estacional no tiene ningn valor
preventivo frente a la gripe porcina del 2009. Despus de la crisis de gripe
aviaria de 2005, los organismos internacionales y los sistemas sanitarios se
prepararon para abordar el desarrollo y produccin de vacunas especficas
para afrontar sin demoras una posible pandemia.
El uso de antibiticos, aunque puede ser apropiado a veces, slo en caso de
infeccin simultnea con bacterias y bajo indicacin mdica no tiene ningn
valor preventivo, y s tiene, en cambio, los inconvenientes caractersticos del
abuso de antibiticos: probable desarrollo de sensibilidad por el paciente, lo
que anula la utilidad futura del tratamiento, y estmulo al desarrollo evolutivo
de resistencia por las bacterias.

El tratamiento sintomtico es el propio de las gripes, basado


principalmente en analgsicos. Sin embargo, hay que tener en cuenta
que en nios y adolescentes se considera contraindicado el uso de
aspirina (cido acetilsaliclico) en caso de infeccin severa por los
virus A o B de la gripe (el brote de gripe porcina de 2009 es de tipo A)
o por el virus de la varicela, por el riesgo de que se produzca un
cuadro poco comn pero grave llamado sndrome de Reye; para los
pacientes de menos de 19 aos se recomienda, por ello, el uso de
analgsicos alternativos.
El tratamiento causal se basa en antivirales, sustancias que
interfieren con la multiplicacin del virus. Hay dos clases de
antivirales inicialmente tiles contra la gripe, de las que una la de los
inhibidores de la enzima vrica llamada neuraminidasa conserva la
efectividad y la capacidad de evitar un desarrollo grave de la gripe
cuando se necesita. Son dos las sustancias de esta clase, el
oseltamivir (cuyo nombre comerial es Tamiflu), y el zanamivir (cuyo
nombre comercial es Relenza). Despus de la alarma producida en
2005 por la gripe aviaria, los gobiernos han acumulado las dosis
consideradas necesarias para frenar una posible pandemia y evitar
sus consecuencias.

Vacunacin porcina
Las estrategias de vacunacin para el control y prevencin
del virus A/H1N1 en granjas porcinas incluyen tpicamente
el uso de muchas vacunas contra el virus bivalentes
disponibles comercialmente en los Estados Unidos.
De 97 cepas aisladas recientemente de H3N2, slo 41
tenan fuertes reacciones serolgicas cruzadas con
antisuero a 3 de las vacunas comerciales contra SIV. Ya que
la capacidad protectora de las vacunas de gripe dependen
principalmente de la cercana y similaridad entre el virus de
la vacuna y el virus que causa la epidemia, la presencia de
variantes no reactivas del virus H3N2 sugiere que las
vacunas comerciales actuales podran no proteger
efectivamente a los cerdos de infecciones por una gran
mayora de virus H3N2.

Condiciones para una posible pandemia vrica


La OMS indica que para que pueda aparecer una
pandemia, se necesita:
Que aparezca un virus nuevo, que no haya circulado
previamente y por lo tanto, no exista poblacin inmune a
l.
Que el virus sea capaz de producir casos graves de
enfermedad.
Que el virus tenga la capacidad de transmitirse de
persona a persona de forma eficaz.

Clasificacin propuesta por la O.M.S.


Fase 1: Se refiere a virus que circulan entre los animales pero que an no han
causado ninguna infeccin en los humanos
Fase 2: El virus, que afectaba a animales domsticos o salvajes, ha contagiado
a alguna persona, por lo que puede considerarse una potencial amenaza de
pandemia
Fase 3: El virus afecta a pequeos grupos de personas y se da, por primera vez,
la transmisin de humano a humano, y no slo de animales a humanos. Sin
embargo, son casos espordicos y bajo ciertas circunstancias.
Fase 4: El poder del virus para transmitirse entre personas se verifica y es
capaz de provocar 'brotes comunitarios'. Esta situacin aumenta
significativamente el riesgo de pandemia. Cualquier pas que sospeche o que
verifique algn caso debe ponerse inmediatamente en contacto con la OMS
para que evale la situacin y coordine la respuesta. Esta fase indica un
importante salto en el riesgo de pandemia, pero no quiere decir que sta se
produzca inevitablemente

Fase 5: Se caracteriza por la propagacin del virus de humano a humano


en, al menos, dos pases de una misma regin. "Aunque muchos lugares
no se ven afectados, la declaracin de esta fase es un signo claro de que
la pandemia es inminente y que el tiempo para poner en marcha todas
las medidas necesarias se acaba", segn la Organizacin.
Fase 6: La fase pandmica. El brote de la enfermedad se ha registrado en
ms pases de distintas regiones. Llegar a este nivel quiere decir que la
pandemia ya est en marcha, ha comenzado. Ya no se puede prevenir,
sino slo tratar de controlar.

El zanamivir fue descubierto en 1989 y es una medicacin inhibidora de la


neuraminidasa, designada para tratar al virus A y B de la influenza. Relenza
es el nombre comercial y el nico tipo de zanamivir.
El Relenza fue desarrollado por un grupo de cientficos en el Colegio
Victoriano Farmacutico de la Universidad Monash, en Melbourne,
Australia. El equipo estaba dirigido por Mark von Itzstein en asociacin con
el CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation). El
descubrimiento del relenza fue parte del proyecto de la Compaa
Australiana en biotecnologa; Biota, para desarrollar agentes antivirales por
va de diseo de droga racional.
La Influenza A y B causan enfermedad, sin embargo la A es la cepa ms
violenta del virus. Esta ltima es la responsable tanto de la gripe estacional
comn, como de la Influenza pandmica, como la Gripe espaola (1918),
mientras que la variante B no causa pandemias. Entre 1999 y 2000, nueve
brotes de influenza A causaron muchas muertes en Inglaterra y Gales,
comparados con los cuatro brotes de Influenza B.