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El miedo durante la adolescencia

Miedo como respuesta emocional


El miedo es una emocin normal y universal, necesaria y
adaptativa que todos experimentamos cuando nos enfrentamos a
determinados estmulos tanto reales como imaginarios, la mayora
son pasajeros y no representarn ningn problema, aparecen y
desaparecen en funcin de la edad y del desarrollo
psiconeurolgico.
Ansiedad como respuesta psicofisiolgica
La ansiedad es una respuesta psicofisiolgica de alarma que surge
cuando la persona necesita reaccionar ante determinadas
situaciones, acontecimientos estresantes o estmulos percibidos
como amenazantes, peligrosa o de incertidumbre, bien sean reales o
imaginarios, internos o externos.
Fobias como respuesta descontrolada e incapacitante
El miedo y la ansiedad dejan de ser respuestas normales,
adaptativas, necesarias y positivas cuando se produce una evitacin
continuada del estmulo aversivo, interfiriendo considerablemente
en el funcionamiento normal y adaptativo.
Diferentes hiptesis y estudios sobre el origen de los miedos
o A travs de numerosas investigaciones se ha puesto de
manifiesto que las nias suelen presentar ms miedos y de
mayor intensidad que los nios.
Hay varias hiptesis al respecto como la biolgica segn la cual los
varones estaran mejor dotados para el ataque y la
defensa mostrando menos conductas temerosas al ser
constitucionalmente ms fuertes.
La sociocultural cuya explicacin vendra dada por las diferencias
determinadas por los roles sociales transmitidos a cada sexo en
funcin del entorno social en el que se desarrolle. Las nias tienen
mayor permisividad a la hora de exteriorizar sentimientos y
emociones relacionados con situaciones temerosas. Al nio por el
contrario se le exige ser el fuerte, el lanzado, el que se enfrenta y
cuanto ms valiente mayor refuerzo recibe tanto por parte de los

padres como del entorno, esta actitud diferenciadora ir poco a poco


conformando y modulando sus conductas de exposicin y
enfrentamiento al miedo.
o Los patrones familiares o aprendizaje por modelado
(especialmente a travs de los padres o allegados). Los padres
miedosos podran ser inintencionadamente, a travs de su
comportamiento y sus emociones, inductores de instaurar
diferentes miedos en sus hijos.
o Las experiencias vitales desagradables o traumticas tras
presenciar malos tratos, peleas, accidentes graves, muertes de
algn ser querido lo que les impacte emocionalmente
derivando en cuadros clnicos ms o menos importantes.
o El fruto de la imaginacin o de la desinformacin ante
determinadas enfermedades fsicas, otras muchas veces
seremos los propios adultos quienes utilizaremos el miedo para
proteger a los nios ante potenciales situaciones reales y
peligrosas (enchufes elctricos, trfico, animales, ir solos por la
calle, contactar con desconocidos)
Por otra parte, si analizamos las diferencias en la prevalencia e
intensidad de los miedos segn la edad, las investigaciones basadas
en el FSSC-R indican que sta tiende a disminuir a medida que
pasan los aos, lo que es coherente con las teoras que afirman que
los miedos normativos tienden a decrecer conforme los nios van
creciendo.
Las fobias ms comunes en los adolescentes
Se observa una mayor preocupacin en los adolescentes por
las relaciones sociales. Por eso es muy frecuente la ansiedad social o
la fobia social, producto de una necesidad de encajar en el grupo, de
ser aceptado, respetado y, si es posible admirado. Adems, con su
personalidad an en desarrollo, los adolescentes son ms sensibles
al rechazo, a la vergenza o al ridculo.
En el caso de la fobia escolar el adolescente siente un miedo
irracional a acudir al centro educativo, un miedo que va
acompaado de ansiedad anticipatoria y de ansiedad somatizada
con las consecuencias acadmicas y sociales que ello implica.

Las dos tareas importantes de la adolescencia son:


o Convertirse en independientes y ms responsables de su
propia toma de decisiones y acciones.
o Establecer un sentido de lo que son, y qu clase de persona a
la que se estn convirtiendo - "Quin soy yo?" y " Cmo soy?
Quin soy yo?
Uno de los mayores temores de un adolescente es ser diferente
de alguna manera de sus amigos. Los jvenes quieren vestirse,
verse y hablar al igual que sus amigos, para que puedan
sentirse parte del grupo. Esto es normal.
Se preocupan mucho acerca de lo que otras personas piensan
de ellos y tienden a pensar que las personas son ms crticos
con ellos lo que realmente son.
Los jvenes tambin se preocupan mucho por su apariencia
fsica. Pueden ser muy consciente de s mismo y sentir que
todo el mundo est mirando a ellos. Se preocupan por su
forma, el acn, el pelo, la ropa, etc.
Otra preocupacin es lo que piensa su grupo de pares de ellos.
Ser aceptado por sus amigos es de vital importancia.
La ansiedad tambin puede ser el resultado de diferencias en el
desarrollo sexual. Algunos podran preocuparse porque
maduran temprano o si son parte desarrollo tardo. Tambin
pueden tener preocupaciones acerca de nuevos sentimientos e
impulsos sexuales.
Los cambios y los extremos de los sentimientos y estados de
nimo en algunos jvenes pueden dar lugar a un temor de '
volverse loco.
Como a menudo sentimientos se agitan con la adolescencia,
algunos temen una prdida de control para hacer frente a sus
sentimientos de ira.
Independencia
Si bien los jvenes quieren ser independientes, " estar de pie
sobre sus propios pies" y asumir la responsabilidad de sus
decisiones y acciones, tambin pueden preocuparse de si van a
ser capaces de manejar esto.
Las presiones de sacar buenas notas en la escuela, sobre todo
en los aos 11 y 12, y la importancia de esto para futuras

opciones de carreras muy a menudo causan altos niveles de


ansiedad.
Los adolescentes pueden preocuparse de si sern capaces de
mantenerse por s mismos en el futuro.
Ayudar a los jvenes con los miedos
Escuchar sus preocupaciones y tratar en serio sus miedos. No
se burle de ellos o tratarlos como poco importante, ya que esto
les impedir decirle a ustedes acerca de sus miedos.
Los jvenes pueden sentir vergenza de hablar sobre algunas
cosas con los padres. En cambio, pueden pasar horas en el
telfono hablando con sus amigos acerca de sus ropas,
situaciones sociales y el sexo opuesto. Estas discusiones
pueden parecer una prdida de tiempo a los padres, pero el
apoyo que dan pueden ser de gran importancia para los
jvenes.
Estar disponible para darles informacin si se lo piden.
Ayudarles a detectar las situaciones y las opciones de una
manera tranquila, reflexiva para que puedan tomar decisiones
acertadas.
Ayudarles a ganar confianza en su capacidad para tomar
decisiones y de encontrar formas tiles de afrontamiento.
Dar un impulso para pensar por s mismos - no siempre
proporcionan las respuestas o " saber mejor.
Lo mejor es no tratar de arreglar las cosas para ellos o decirles
cmo hacerlo, pero en lugar escuchar y ayudarles a aprender a
resolver problemas por s mismos.

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