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Universidad Nacional de La Plata

Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin


Doctorado y Maestra en Ciencias Sociales

La Edad como campo de las


representaciones sociales
El caso de la juventud y de la vejez.

Carrera: Maestra en Ciencias Sociales


Seminario: Estudios Culturales
Profesor/a: Claudia Kozak
Alumno: Albarracn Nicols
Curso: 2009 2

La Edad como campo de las representaciones sociales.

la dificultad que experimentaba ante el papel en blanco


no era la carencia de ideas, sino que no poda confiar
en que conservaran su forma cuando las expresaba
Pier Paul Read

Presentacin
El presente trabajo pretende analizar, desde la perspectiva de los estudios
culturales, por un lado a la edad como categora social ordenadora y, por otro lado y
dentro de la categora edad a las representaciones sociales de la vejez y de la juventud,
cuestionando el hecho de considerarlas como categoras sociales complementarias.
Posicionados desde una mirada histrico crtica, pretenderemos problematizar
a la categora social vejez y juventud y, dentro de la misma, a sus representaciones
sociales. Pretendemos ver de qu forma, a lo largo de la historia, se repiten
representaciones hegemnicas y dominantes, que van marcando ciertas continuidades y
rupturas y hegemonizando discursos.
Partiremos de ciertas conceptualizaciones que funcionaran de marco de
referencia, para, de alguna forma, establecer un lenguaje comn y claro. Aqu es en
donde intentaremos definir edad, representaciones sociales, vejez y juventud.
Al tratar de problematizar1 la vejez y, precisamente a las representaciones
sociales de la misma, nos referiremos inevitablemente a S. Moscovici y su teora de las
representaciones sociales y complementariamente a J. C. Abric y su obra Prcticas
sociales y representaciones.
Coincidimos con la idea Foucultiana de que la historia avanza por medio de
saltos y revoluciones; y de continuidades y rupturas, pretendemos ver si existe algn
tipo de continuidad en la historia de la vejez y, de existir, de que forma la misma
mediatiza la construccin de determinadas representaciones sociales (vejez y juventud,
entre otras)
En un primer apartado intentaremos ver de que forma la sociedad se vale de ejes
ordenadores, edad, sexo, clase, etc. para estructurar un orden en el cual cada uno debe
mantenerse y ocupar su lugar. Es aqu en donde, citando a Bourdieu,2 aparece la idea de
lmites, en donde las clasificaciones por edad vienen a ser siempre una forma de

Al hablar de problematizar a la vejez nos referimos, al igual que Esther Daz, a la idea de tratar de
entender que no existe correspondencia entre lo que se dice y lo que se hace y, por otro lado, a
que existen fragmentos de la realidad que se ofrecen con claridad a la vista y son difciles de
enunciar, as como hay cosas que se dicen y es dificultoso ver (DIAZ, 2005)
2
Bourdieu, P (2002); La juventud no es ms que una palabra. En Sociologa y cultura (pp.163 173)
Mxico. Grijalbo.

La Edad como campo de las representaciones sociales.

imponer lmites y en donde en la divisin lgica entre jvenes y viejos est la


cuestin del poder.
En un segundo apartado definiremos a que nos referimos por representaciones
sociales y veremos de qu forma se estructuran las propias de la juventud y de la vejez.
Analizaremos brevemente desde las obras de G. Minois Historia de la Vejez. De la
Antigedad al Renacimiento; P. Aries Morir en Occidente y V. Alba Historia
Social de la Vejez ciertos parmetros histricos que den cuenta de las representaciones
hegemnicas y dominantes de la Vejez en los diferentes perodos histricos. A su vez y,
para analizar a la juventud, nos valdremos de la obra de M. Margulis y M. Urresti La
juventud es ms que una palabra como marco terico y de referencia para plantear una
nueva mirada a la juventud ya no solo como mera categora estadstica sino con una
mirada histrica y social.
Por ultimo procuraremos abrir un camino hacia algunas posibles soluciones,
planteando conclusiones de carcter eminentemente transitorio.

La Edad como campo de las representaciones sociales.

1) El campo de la edad como eje ordenador


La edad aparece en todas las sociedades como uno de los ejes ordenadores, que
segn Bourdieu, vienen a ser formas de imponer lmites, de producir un orden en el
cual cada quien debe mantenerse y ocupar un lugar. Es aqu en donde podemos
empezar a pensar en las categoras de edad (infancia, juventud y vejez), como categoras
sociales vinculadas a ciertos ritos de pasaje entre los ya mencionados lugares que cada
quien debe ocupar.
En cuanto categora social la edad ha constituido, desde el punto de vista de la
antropologa uno de los principios en los que se fundamenta la organizacin social; en la
literatura sociolgica, una variable interviniente en la realidad social que marca
diferencias; en el estudio de las poblaciones, una variable estadstica central dentro de
una perspectiva analtica y, en la vida cotidiana, un antecedente de inclusin o de
exclusin social. (E., Gutierrez; P. Rios: 2006)
Al pensar en el anlisis de las edades es necesario realizar un estudio del paso
del tiempo vinculado necesariamente a determinadas variables, dentro de las cuales
destacamos a los cambios biolgicos asociados a los comportamientos, a las
capacidades recurrentes y a la manera en que cada uno observa ahistricamente los
efectos del paso del tiempo.
Es decir, que el pensar en desligar el paso del tiempo de la construccin social y
cultural que la sociedad hace de ste nos conduce indefectiblemente dentro de un
sendero que naturaliza el proceso de envejecer y que lo piensa desde una mirada
biolgica3, falseando su carcter primeramente histrico y social.
El envejecimiento puede ser entendido como una categora significativa en la
medida en que se encuentra dentro de un determinado marco social y cultural.
Siguiendo a M. Criado, las clases de edad son construcciones sociales vinculadas
al concepto de edad social, definible como la serie de derechos, privilegios, deberes,
formas de actuar, es decir una esencia social delimitada por una serie de momentos de
transicin que, histricamente difieren y van cambiando.
El concepto de edad social complejiza, tensiona y desafa al sentido comn y a
las representaciones que rondan y han rondado cerca de la categora de edad.

Es justamente esta mirada biolgica la que, con mayor nfasis que en otros siglos, en los siglos XVII y
XVIII comienza a pretender dar respuesta a las causas del envejecimiento. Tal como lo explica Foucault
en la Vida de los hombres infames, tal inters es producto del proceso de medicalizacin social en
donde se desarrolla un despegue mdico y sanitario, con una fuerte intervencin mdica en las
diferentes esferas sociales.

La Edad como campo de las representaciones sociales.

En cuanto a la edad social, Victor Alba4 nos explica como la misma depende de
la conjuncin de distintos factores: la longevidad en el momento y lugar dados, la
funcin que la sociedad atribuye a las personas que considera jvenes o maduras y la
que asigna a las que califica como viejas.
El pensar a la edad como un campo significa, por un lado analizar a la edad en
cuanto capital simblico5 y en cuanto a su desigual distribucin entre agentes y
posiciones y, por otro lado, identificar a los agentes principales que intervienen dentro
del campo.
Dentro del campo de la edad, al igual que lo plantea E. Gutierrez y siguiendo
tambin a V. Alba, podemos ver como un primer subcampo lo podramos denominar:
longevidad. Dentro de este primer subcampo la tendencia reside en morir despus de
una larga vida como adulto- joven, y en su versin ms extrema a no morir.
El hombre es poseedor de aos, stos son propiedad de los individuos, se
tienen determinados aos de edad. El punto de partida de ste imaginario de poseer
aos de edad es el da de nacimiento, podemos ver como a partir de ste da se estn
tantos das, meses, aos envejecido. Es justamente el rito del cumple-aos el que grafica
la posesin de un aos ms, de tener un ao ms, de registrar nuestro envejecer.
Tal como lo expresa E. Guitierrez, los sujetos viven y numeran sus
existencias en unidades de habitar el mundo que el calendario ha puesto a su
disposicin, dichas unidades, la edad, son posedas por los sujetos y componen uno de
los tres elementos que conforman el ncleo ms estrecho de la identidad, los otros dos
son el sexo y el nombre.
Es aqu en donde podemos vincular la idea de poseer aos de edad, por una lado,
con el sistema cultural de contar aos de acuerdo al calendario en uso y por el otro, con
la longevidad como subcampo dentro de la edad.
La longevidad legitima a la edad como capital simblico y est directamente
relacionada con la dinmica demogrfica y poblacional, con el modo de produccin
econmico, las estructuras y organizaciones de los grupos y clases sociales, los valores

ALBA, Victor, (1992) Historia Social de la Vejez, Editorial Laertes, Barcelona, Espaa
Bourdieu distingue varios tipos de capital que son disputados en distintos campos: capital econmico,
social, cultural y simblico. El capital simblico rene las siguientes caractersticas:
1) Se trata de un valor agregado, de una especie de propiedad que puede flotar adosada a las
realidades de los otros capitales;
2) Es un resultado de las relaciones de sentido existentes entre los individuos en una formacin
social dada;
3) Dentro de los diferentes capitales es el que se encuentra ms desigualmente desplegado ya que su
posible acumulacin resulta ms invisible
5

La Edad como campo de las representaciones sociales.

y padrones culturales vigentes en las ideologas hegemnicas y corrientes y con las


relaciones entre el estado y la sociedad.
El segundo subcomponente del campo de la edad es el subcampo de las clases de
edad, stas son construcciones sociales vinculadas al concepto de edad social. Cada
grupo social establece normas de acceso, ms o menos codificadas y ritualizadas en
forma de ritos de paso de una clase a otra (M. Criado, 1991)
Infancia, juventud, adultez y vejez no refieren a ningn contenido predefinido
por si mismo, son categoras sociales y culturales que, tal cual lo plantea Margulis6
los conceptos generalmente utilizados como clasificatorios de la edad son
crecientemente ambiguos y difciles de definir.
Es aqu en donde nos parece oportuno citar a Minois7, quien nos dice que la
vejez es un trmino impreciso, cuyo sentido sigue siendo vago y en la actualidad, es una
realidad difcil de delimitar Cundo se llega a viejo?, nada es ms vacilante que los
contornos de la vejez. Lo dicho por Minois, acerca de los lmites de la vejez, es
extensible a la niez, juventud y adultez.
El tercer y ltimo elemento definido por E. Gutierrez y P. Ros como subcampo
de la edad, es el de las generaciones, definibles por M. Margulis, como la poca en
que cada individuo se socializa y, por lo tanto, las generaciones comparten cdigos y
se diferencian de otras al coexistir en el interior de un mismo grupo social. Las
generaciones pueden ser entendidas como la edad procesada por la historia y la cultura.
En resumen podemos ver como la niez, la juventud, la adultez y la vejez son
condiciones construidas por la cultura pero que tienen una base material vinculada por
la edad, que en palabras de Margulis, constituyen la facticidad, es decir un modo
particular de estar en el mundo, de encontrarse arrojado en su temporalidad, de
experimentar distancias y duraciones.
La edad aparece en todas las sociedades como uno de los ejes ordenadores de la
actividad social y las categoras de edad son categoras significativas y su uso nos
conduce a un marco de sentidos.

MARGULIS, Mario. (2008) La juventud es ms que una palabra, Ensayos sobre cultura y juventud;
Editorial Biblios, Buenos Aires, Argentina
7
MINOIS, Georges (1987) Historia de la Vejez, de la antigedad al renacimiento. Editorial Nerea.

La Edad como campo de las representaciones sociales.

2) Las representaciones sociales


Las representaciones sociales, tal como lo plantea S. Moscovici, son entidades
casi tangibles que circulan, se cruzan y se cristalizan sin cesar en nuestro universo
cotidiano a travs de una palabra, un gesto, un encuentro8.
Podra decirse que, las representaciones sociales, gozan de una posicin mixta entre
una serie de conceptos sociolgicos y una de conceptos psicolgicos; proceden por
observaciones, por anlisis de estas observaciones, se apropian a diestra y siniestra de
nociones y lenguajes de las ciencias o de las filosofas, y extraen las conclusiones
(MOSCOVICI, 1979).
Al pretender analizar a las representaciones sociales nos es inevitable comenzar
definiendo a que nos referimos por opinin. Esta ltima es una formula socialmente
valorizada a la que un individuo adhiere y, por otro parte, es una toma de posicin
acerca de un problema controvertido de la sociedad. Esta nocin, la opinin, implica
una reaccin de los individuos ante un objeto dado desde afuera, acabado,
independientemente del actor social, de su intencin o sus caractersticas. Implica un
tipo de lazo directo con el comportamiento, un juicio en donde se constituye en un
anuncio de las futuras acciones.
Cuando se expresa una opinin sobre un objeto dado estamos dispuestos a suponer
que ya se ha representado algo de este, que el estimulo y la respuesta se forman
conjuntamente. Podemos ver como, desde ste lugar, entendemos a las representaciones
sociales como a una preparacin para la accin, no es solo una medida que remodela y
reconstituye los elementos del medio en el que el comportamiento debe tener lugar.
Siguiendo con los postulados de Moscovici, podemos ver como las representaciones
sociales son conjuntos dinmicos, su caracterstica es la produccin de
comportamientos y de relaciones con el medio, es una accin que modifica a ambos y
no una reproduccin de estos comportamientos o de estas relaciones, ni una reaccin a
un estimulo exterior dado
Uno de los grandes discpulos de Moscovici, J. C Abric, nos explica que el punto de
partida de esta teora de las representaciones sociales est en el abandono de la
distincin clsica entre sujeto y objeto, el sujeto y el objeto no son fundamentalmente
distintos. Un individuo expresa una opinin (una respuesta) respecto a un objeto o a una
situacin, dicha opinin es constitutiva del objeto, de alguna forma lo determina.

MOSCOVICI, S (1979) El psicoanlisis, su imagen y su pblico, Coleccin Temas Bsicos.

La Edad como campo de las representaciones sociales.

De esta forma vemos como un objeto por s mismo no existe, es y existe para un
individuo o un grupo y en relacin con ellos. Es de esta forma como la relacin sujetoobjeto determina al objeto mismo. Una representacin siempre es la representacin de
algo para alguien y su carcter es eminentemente social.
Siguiendo a Berger y Luckmann, vemos que toda realidad es representada,
apropiada por el individuo o el grupo y reconstruida en su sistema cognitivo, integrada
en su sistema de valores que depende de su historia y del contexto social e ideolgico
que le circunda.
Es posible pensar a las representaciones sociales como una visin del mundo que
permite al individuo o al grupo conferir sentido a sus conductas y entender la realidad
mediante su propio sistema de referencias y adaptar y definir de este modo un lugar para
si. Es una forma de conocimiento, elaborada socialmente y compartida con un objetivo
prctico que concurre de una realidad comn para un conjunto social (Jodelet, 1989:36).
Entonces podemos decir que las representaciones sociales son guas para la accin,
orientan las acciones y las relaciones sociales; son sistemas de pre decodificacin de la
realidad ya que las mismas determinan un conjunto de anticipaciones y expectativas.
Las representaciones sociales cumplen un papel fundamental en las prcticas y en la
dinmica de las relaciones sociales ya que desempean cuatro grandes funciones:
funciones de saber; funciones identitarias; funciones de orientacin y funciones
justificatorias.
Las primeras, funciones de saber, permiten entender y explicar la realidad, permiten
a los actores sociales adquirir conocimientos e integrarlos en un marco asimilable y
comprensible para ellos, en coherencia con su funcionamiento cognitivo y con los
valores a los que se adhieren.
Las segundas, funciones identitarias, definen la identidad y permiten resguarda la
identidad del grupo. Permiten el desarrollo de una identidad social y personal.
Las terceras, funciones de orientacin, conducen los comportamientos y las
prcticas. Las representaciones dentro de esta funcin intervienen directamente en la
definicin de la finalidad de la situacin, intervienen creando un sistema de
anticipaciones y expectativas, es de esta forma una accin sobre la realidad,
seleccionando y filtrando las informaciones.
Por ltimo, las cuartas funciones, funciones justificadoras, permiten justificar a
posteriori las posturas y los comportamientos. Permiten a los actores explicar y
justificar sus conductas en una situacin o en consideracin a sus colegas. Las

La Edad como campo de las representaciones sociales.

representaciones tienen por funcin esencial justificar los comportamientos adoptados


respecto de otro grupo.
Podemos concluir que toda representacin es, de esta forma, una visin global y
unitaria de un objeto, pero tambin de un sujeto. Es una visin funcional del mundo que
permite al individuo o al grupo darle sentido a sus conductas y entender de este modo
un lugar para si. Una representacin es una forma de conocimiento, elaborada
socialmente y compartida con un objetivo prctico que concurre a la construccin de
una realidad comn para un conjunto social (Jodelet, 1989: 36)

2.A) El caso de la vejez.


Georges Minois9 comienza su libro Historia de la Vejez, de la Antigedad al
renacimiento explicando que la vejez es un trmino que al solo escucharlo hace
estremecer, palabra cargada de inquietud, fragilidad y angustia; es un trmino impreciso
cuyo sentido sigue siendo vago y en la actualidad es una realidad difcil de delimitar.
Cundo se llega a viejo?, nada es ms vacilante que los contornos de la vejez.
Es una palabra disfrazada con nuevos vocablos que solo logran confundir y hacer
visible un rechazo generalizado hacia ella. Para la sociedad la vejez parece una especie
de secreto mal guardado del cual es mejor no hablar. Se intenta hablar de personas de
edad, de adultos mayores, de gerontes, de tercera edad, nadie se atreve a habar de los
viejos.
Para el presente trabajo nos referiremos por su nombre, cuando tengamos que hablar
de viejos, diremos viejos. Creemos que si el actor de la niez es el nio; el de la
pubertad el pber; el de la juventud el joven, el de la vejez es ineludiblemente: el viejo.
Coincidimos con Simone de Beauvoir quien en su libro La vejez, plantea una
posible conspiracin del silencio, para referirse a la escasez de publicaciones
acadmicas referidas a temas del envejecimiento y a la vejez.
Actualmente dicho silencio se manifiesta en una pluralidad de publicaciones
poco acadmicas que, en lugar de abrir un camino para posibles discusiones y
problematizaciones slo embarran la cancha, complejizando el tema. Existe una
especie de eclecticismo reinante que concilia teoras, tradiciones y conceptos
pertenecientes a diferentes campos del saber.
9

MINOIS, G., (1987) Historia de la Vejez De la antigedad al renacimiento, Editorial Nerea, Madrid.

La Edad como campo de las representaciones sociales.

Tanto el pensar en una historia de la vejez, como en una historia de la juventud o


de la adolescencia es una invitacin a pensar en una historia lineal, secuencial y
consecutiva, que progresa constantemente por medio de etapas y a un mismo ritmo.
Nosotros pretendemos hablar de la construccin de una historia de la vejez, en donde
nos referiremos a una historia que no es ni lineal ni consecutiva, sino que avanza por
medio de continuidades y de rupturas, por saltos y revoluciones. Sostenemos que cada
uno de nosotros somos seres histricos, y este ser histrico significa estar sujetado a las
prcticas sociales de la poca y al sistema de valores y supuestos de una tradicin
cultural.
A lo largo de la historia de la vejez vemos cmo sus imgenes y las propias de
los viejos, son por dems de una gran ambigedad, por un lado se nos propone un viejo
sabio aureolado de pelo blanco, rico en experiencia y venerado que domina desde ms
arriba la condicin humana. A esta imagen se le opone la del viejo loco que chochea,
dice tonteras y es el hazmerrer de todos, al que hay que retirarle la palabra y hablar por
l. Tanto una imagen como la otra sitan al viejo en un lugar por poco no humano, ya
sea considerndolo como un semi dios que habita la tierra o como un simple objeto que
debe de ser llevado para todos lados sin consultarle.
No hablamos de la vejez, rechazamos a los viejos y, por supuesto, nos negamos
a reconocernos en el viejo que seremos; este proceso de negacin o de conspiracin de
silencio nos lleva a afirmar como lo hace M. Proust10 que ...la vejez es una de las
realidades de la que conservamos ms tiempo una nocin puramente abstracta.
Nadie se vuelve viejo en un instante, y como afirma Simone de Beauvoir ...ante
la imagen que los viejos nos proponen de nuestro futuro, somos incrdulos; una voz
interior en nosotros nos murmura absurdamente que no nos ocurrir...la vejez es algo
que solo concierne a los dems11.
Ante todo esto afirmamos que la vejez es una realidad rechazada por todos los
que aun no han llegado a ella y mal vivida a menudo por los ancianos; es despreciada,
devaluada y considerada como un mal incurable anunciador de la muerte.

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11

FERMAN, A., (2007) El psicoanlisis con adultos mayores: subjetividad, relato y vejez, RBCEH.
BEAUVOIR, S., (1970) La Vejez, Editorial Sudamericana, Buenos Aires.

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La Edad como campo de las representaciones sociales.

Victor Alba, comienza su libro Historia Social de la Vejez, diciendo, <<Sino


fuese vieja estara muertael envejecimiento es la menos mala de las alternativas que
se ofrece desde el nacimiento>>, anunciando que la nica forma de escapar de la
vejez es a travs de la muerte.
Es interesante ver como nunca se haba considerado a la vejez como un
problema importante, ni se haba dedicado tanto tiempo a los viejos. En todas las
disciplinas aparece este fenmeno, existe una preocupacin generalizada por el
problema. Metafricamente estamos en condiciones de afirmar que los pases se estn
arrugando y estn sucumbiendo ante la invasin de canas.
Este inters por la vejez y por el producto de la misma, los viejos, no es nuevo,
pero s se encuentra potenciado en la actualidad. Podemos decir que el caso de la
medicina es el ms resonante, desde miles de aos atrs ha intentado comprender las
causas del envejecimiento y retrasar sus efectos, simplemente ha intentado curar la
vejez. Impotente ante esta fatalidad natural, acab por limitarse a enumerar las
patologas tpicas de los ancianos, clasificndolas en el terreno de los males incurables.
Cada sociedad segrega un modelo del hombre ideal, y de este modelo depende la
imagen de la vejez, su devaluacin o su revalorizacin. G. Minois nos explica como a lo
largo de la historia existe una especie de estatuto de la vejez, el cual nos permite
descifrar las posibles representaciones acerca de la vejez, al mismo tiempo nos permite
pensar en sus mltiples combinaciones.
Pero, Cules son los distintos factores que entran en juego para definir el
estatuto social del anciano? el primero es sin duda la fragilidad fsica. De donde se
deduce que la condicin de los viejos ser peor en las sociedades de menos civilizadas,
las ms anrquicas, basadas en la ley del ms fuerte, como por ejemplo en el mundo
merovingio y en la alta edad media en general.
El segundo factor que entra a formar parte del estatuto social de la vejez es el
conocimiento y la experiencia que se derivan de la duracin de la vida. Las
civilizaciones ms favorables a los ancianos sern pues, las que se basan en la tradicin
oral y en la costumbre: en ellas los ancianos desempearon el papel de vnculos entre
las generaciones y el de memora colectiva; a ellos se recurrir en las veneraciones y los
procesos; en Grecia y sobre todo en la edad media. Por el contrario el avance de la
escritura, de los archivos, de las leyes escritas les ser desfavorable; su conocimiento de
las costumbres se convertir en algo intil. El libro impreso fue en un tiempo el

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La Edad como campo de las representaciones sociales.

enemigo del anciano. A este respecto Roma y el Renacimiento le resultaron nefastos. La


relativa aceleracin de la historia que tuvo lugar en el renacimiento contribuyo a
relegarlos a la categora de lo viejo, de lo pasado de moda.
El tercer factor: la alteracin de los rasgos fsicos. Las sociedades que practican
el culto a la belleza corporal, tienden a menospreciar la vejez; esto fue especialmente
evidente en Grecia y durante el Renacimiento.
Es el medio social el que crea la imagen de los viejos a partir de las normas y de
los ideales humanos de la poca.
Cada civilizacin tiene su propio modelo de anciano y juzga a los viejos con
referencia a ese patrn. Cuanto ms idealizado est el modelo, ms exigente y cruel es
la sociedad, y mientras no se invierta el proceso, el anciano no estar verdaderamente
integrado en el grupo.
Cuando las sociedades partan de la realidad, de la vejez vivida, en lugar de
partir de un modelo abstracto, se dar un paso muy importante. Para ello habr que
esperar el advenimiento de las ciencias sociales, de la psicologa y de la medicina
geritrica. Estudiar a los viejos y adaptar la sociedad a sus necesidades, y no a la
inversa. Reconocer que la persona anciana tiene necesidades, incluidas las necesidades
fsicas, y permitirle que las satisfaga, ms que decretar que el anciano es un sabio y
querer obligarle a que lo sea.

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La Edad como campo de las representaciones sociales.

2.B) El caso de la juventud


El concepto juventud, tal como lo explica M. Margulis y M. Urresti, parece
ubicarnos en un mareo clasificatorio preciso para en seguida confundirnos, incluirnos en
la ambigedad e imprecisin.
Como sostiene C. Braslavsky, el mito de la juventud homognea consiste en
identificar a todos los jvenes con algunos de ellos y, continuando con Margulis, hacer
parecer lo mismo una variedad intolerable.
Podemos ver como la juventud, a diferencia de otras etapas de la vida y, en
especial a la vejez, aparece como un valor simblico asociado a rasgos apreciados,
sobre todo por la esttica dominante, la que sostiene que el estandarte de belleza es ser
joven y atltico.
Continuando con Margulis, vemos como socialmente existe un tiempo llamado
moratoria, del cual la juventud depende y no es nada ms ni nada menos que un
espacio de posibilidad abierto a ciertos sectores sociales y limitado a determinados
perodos histricos. Vemos como a partir del siglo XIX y en el siglo XX, ciertos
sectores sociales logran ofrecer a sus jvenes la posibilidad de postergar exigencias,
tiempo legtimo para que se dediquen al estudio y la capacitacin postergando el
matrimonio, lo que les permite gozar de un cierto perodo durante el cual la sociedad les
brinda una especial tolerancia. (M., Margulis; M., Urresti)
Podemos decir que la juventud termina cuando ste tiempo libre de
compromisos termina y los jvenes asumen responsabilidades centradas en formar el
propio hogar, tener hijos y trabajar. Lo que si es interesante y digno de mencionar es
que este planteo debe de ser entendido desde una mirada histrico cultural,
entendiendo que la palabra juventud no debe de ser vista simplemente como una mera
categora etaria; sino que debe de complementarse teniendo en cuenta que la condicin
histrica cultural de la juventud no se ofrece de igual forma a todos los integrantes de la
categora estadstica joven. (Margulis, 1994:25).
Los jvenes de sectores medios y altos tienen, generalmente, oportunidad de
estudiar, de postergar su ingreso a las responsabilidades de la vida adulta: se casan y
tienen hijos ms tardamente, gozan de un perodo de menor exigencia, de un sector
social protector que hace posible la emisin de los signos sociales de lo que
generalmente se llama juventud. Los jvenes de los sectores populares tendran acotadas
sus posibilidades de acceder a la moratoria social por la que se define la condicin de

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La Edad como campo de las representaciones sociales.

juventud: deben ingresar tempranamente al mundo del trabajo, suelen contraer a menor
edad obligaciones familiares, carecen del tiempo y del dinero para vivir un perodo mas
o menos prolongado con relativa despreocupacin y ligereza. (Margulis y Urresti)
En el arduo camino hacia la conceptualizacin, la juventud ha tenido que
atravesar perodos en donde se la ha considerado como mera categora etaria que posee
sin distincin caractersticas uniformes; por otro lado se la ha considerado como un
mero signo, como una construccin cultural desgajada de otras condiciones, como un
sentido socialmente construido, relativamente desvinculado de las condiciones
materiales e histricas que condicionan a su significante.
Dentro de las imgenes o representaciones de la juventud, planteadas como
mitos por Cecilia Braslavsky encontramos por un lado aquellos rotulados como la
manifestacin dorada dentro de la cual encontramos a la juventud identificada como
privilegiados, despreocupados o militantes en defensa de sus privilegios. Por otro lado,
y como segunda categora dominante encontramos a la juventud como zona gris, en
donde se la ve como depositaria de todos los males, y a los jvenes como el grupo etario
ms castigado por la crisis. Y como tercera categora encontramos a todas las
representaciones que se encuadran dentro del tpico la juventud blanca en donde
se ve a los jvenes como a los salvadores, como aquellos que debern hacer todo lo que
no pudieron sus padres. (BRASLAVSKY, 1986)
Actualmente y como lo explica Sarlo, la juventud se presenta privilegiando su
aspecto imaginario y representativo, aparece como una esttica y no tanto como una
edad.
La juventud es una condicin creada por la cultura pero que tiene una base
material vinculada con la edad, esto es lo que Margulis denomina facticidad: un
modo particular de estar en el mundo, de encontrarse arrojado en su temporalidad, de
experimentar distancias y duraciones. Dentro de esta idea de ver a la juventud como
una condicin, podemos ver como la misma se articula social y culturalmente en
funcin de la edad con la generacin a la que pertenece, con el genero y con la
ubicacin en la familia.

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La Edad como campo de las representaciones sociales.

3) Algunas posibles conclusiones


Luego de haber analizado brevemente a las representaciones hegemnicas de la
vejez y de la juventud, podemos afirmar que, las propias de la vejez, se estructuran en
relacin a lo que G. Minois denomin estatuto social de la vejez, el cual grficamente
podramos sintetizarlo de la siguiente manera:

(Figura 1)12

Conceptualmente vemos como las representaciones sociales son un repertorio de


conceptos, creencias, valoraciones y aptitudes, que se van originando en el intercambio
discursivo y conforman un saber comn, en este caso un saber acerca de la vejez, el
cual se va a estructurar, sin importar la sociedad que sea, sobre tres ejes: a) la fuerza y el
vigor corporal; b) el conocimiento y la experiencia y c) las modificaciones de los rasgos
12

Diapositiva presentada dentro del marco de capacitacin del proyecto de Voluntariado Social de
Adultos Mayores, Direccin Nacional de Polticas para Adultos Mayores, Secretaria Nacional de Niez
Adolescencia y Familia.

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La Edad como campo de las representaciones sociales.

fsicos. Dentro de cada uno de estos tres ejes, por as llamarlos, encontramos un plano
transversal propio de las representaciones, el cual da lugar, dentro del primer eje a los
viejos como discapacitados, molestias, cargas, como seres inservibles, en definitiva
como un peso. Dentro del segundo eje se generan representaciones ciertamente
positivas, como el consejo de ancianos, los sabios o dentro de un pensamiento
romntico, a los abuelos de uno mismo. Por ltimo, dentro del tercer eje, encontramos
una imagen nuevamente negativa que ubica a los viejos como nios y como infantes.
En relacin a la juventud y, siguiendo a Cecilia Braslavsky encontramos tres
categoras para pensar a las representaciones sociales de la juventud. La primera de
ellas, la manifestacin dorada, sostiene que existe una identificacin de la juventud
como momento privilegiado, representado por una moratoria social, algo as como un
tiempo intermedio en el cual los jvenes, especialmente aquellos de clases media y alta,
aplazan sus compromisos para aumentar sus conocimientos, teniendo ms tiempo para
el estudio y la capacitacin.
La segunda categora, no tan positiva, denomina a la juventud, como zona gris
depositaria de todos los males. Los jvenes vienen a representar al grupo social ms
castigado por la crisis y a los depositarios de todos los males.
Y como tercera categora encontramos a todas las representaciones que se
encuadran dentro del tpico la juventud blanca en donde se ve a los jvenes como
a los salvadores, como aquellos que debern hacer todo lo que anteriores generaciones
no pudieron resolver.
Como categoras sociales, tanto la juventud como la vejez, remiten a una
historia, a un momento en el cual la cohorte se incorpora a la sociedad, incorporando los
cdigos culturales imperantes en una sociedad dada. Ser integrante de una generacin
implica haber nacido y crecido en un determinado perodo histrico por ende poltico.
La generacin de los jvenes envejece, es aqu en donde encontramos el anclaje
de comunicacin entre la juventud y la vejez. El ser joven, tal como lo plantea Margulis
es estar con un paraguas generacional ante la vejez. El joven se siente lejano de la vejez
y de la enfermedad; pero a pesar de ste sentimiento de lejana, la vejez lo acecha desde
su facticidad, que no es otra cosa que el paso del tiempo y el registro de la
temporalidad.
Dentro de ste trabajo hemos analizado ciertas imgenes y representaciones
dominantes tanto de la juventud como de la vejez. El estudiar a la edad y a las
representaciones sociales asociadas a ella, nos permitir acceder a un mundo de

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La Edad como campo de las representaciones sociales.

significantes, teoras, discursos, prcticas, etc, rescatando las voces y tratando de


interpretar las palabras y las acciones del contexto socio cultural en donde se generan.
No obstante ello, la construccin de la realidad social es sumamente compleja, por ello
es necesario dejar en claro que las representaciones sociales son solo una va para
acceder a este proceso, siempre quedan abiertas otras posibilidades tericas.

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La Edad como campo de las representaciones sociales.

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