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Ningn barco boliviano combati en la guerra

Al menos 14 navos operaban bajo bandera boliviana antes de la contienda. Cuatro eran de la
Armada y diez pertenecan o eran alquilados por privados.

Pintura del guardacostas General Sucre que era parte de la naval. El cuadro se encuentra en el Museo de
Historia Militar, en la plaza Murillo.

La Razn (Edicin Impresa) / Yuri Flores / La Paz


03:16 / 23 de marzo de 2015

Hasta antes de la invasin chilena a Antofagasta, al menos diez embarcaciones eran parte
de la flota mercante boliviana, la cual se encontraba en manos de empresarios privados, y
otras cuatro pertenecan a la Armada con la misin de realizar el control de las costas, sin
embargo ninguna de stas lleg a ser empelada durante la Guerra del Pacfico.
La Razn revis publicaciones de prensa de 1966 a 1971 en la hemeroteca de la
Vicepresidencia donde hay informacin de los navos que operaban bajo bandera boliviana
antes de la contienda. De acuerdo con el portal del archivo y biblioteca virtual de la Armada
Boliviana, el pas tena una Escuadra Naval constituida por el guardacostas General
Sucre, vendido en 1875; el bergantn Mara Luisa, rematado en 1872 en subasta pblica;
el caonero el Morro, vapor de guerra, desmantelado antes de la conflagracin; el
Sorata, desmantelado para 1879; y otros de la marina mercante sin condiciones para el
combate.
Segn el historiador boliviano general Toms Pea y Lillo, el buque de guerra General
Sucre era uno de los ms importantes porque desde 1844 realizaba controles en la costa
boliviana para evitar el contrabando y robo de guano y salitre del Litoral boliviano. En tanto
que las embarcaciones comerciales eran alquiladas por empresarios locales, aade.
Una publicacin del diario Antofagasta edicin especial de 1971 con motivo del Da del
Mar da cuenta de que los barcos mercantes Juana, Lastenia y Llama eran de los

hermanos Ramn y Anan Lemaitre y alquilados para el comercio. En tanto que la


Chanchamocha, del minero Faustino James, se usaba para transportar minerales.
Jos Mara Artola, comerciante espaol, era dueo de El Potos, que estaba destinado al
transporte de minerales y mercaderas desde Cobija y Antofagasta a depsitos en Calama.
Los navos 4 de Julio y Bolivia, del empresario Guillermo Weelwright, dieron origen a la
compaa de vapores del mundo The Pacific Steam Navigation Company. Las goletas
Elcira y la Elisa, de propiedad de la firma Doll y Ca., realizaban viajes entre Tocopilla y
Cobija y hasta Valparaso (Chile).
El Lopz Gama perteneca al brasileo Pedro Lpez Gama, quien en 1873 firm un
contrato con el gobierno para la explotacin de las minas de plata de Caracoles. Por ltimo
el Bolvar estaba dedicado al transporte de mercaderas.