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1. PETRLEO CREADO EN LABORATORIO: EL NUEVO ORO NEGRO.

"Petrleo 2.0". As se le conoce a una iniciativa de la empresa LS9, de EE.UU., cuyos cientficos han alterado
genes de microorganismos para que excreten petrleo crudo. Se trata de bacterias E. coli, a las que se les ha
alterado su ADN para que generen este compuesto, el cual es ligeramente diferente de los cidos grasos que
producen normalmente estos organismos.
Se trata de una fuente renovable de combustible, por lo que los planes de la empresa incluyen una fbrica
comercial en 2011. De forma similar, la empresa espaola Bio Fuel System (BFS) tambin cre un petrleo
biolgico y renovable. En este caso, se utilizan clulas de microalgas marinas que se alimentan con luz solar,
CO2, fsforo y nitrgeno. En cilindros de tres metros de alto, se concentran a razn de 200 millones por
centmetro cbico y se dividen constantemente, generando una biomasa similar a la que hace 200 millones de
aos dio origen al petrleo. A diferencia del crudo normal, esta versin no tiene azufre ni metales pesados o
color negro. BFS ya tiene varias plantas de produccin de este "biopetrleo" y la meta futura es empezar a
instalar centrales termoelctricas que provean electricidad a 3.000 viviendas cada una.

2. UNA HORA ENTRE TOKIO Y NUEVA YORK.


El jet ms veloz -el avin espa SR-71- alcanza una velocidad de Mach 3.3. Pero la nueva generacin de motores
scramjet promete romper todas la barreras de velocidad, con marcas desde siete veces (Mach 7) a 18 veces la
velocidad del sonido. La tecnologa de estos motores permite que el aire sea comprimido y calentado antes de
ser mezclado con hidrgeno. Esta combustin genera un impulso sumamente potente y apenas deja un rastro
de vapor de agua. Con Mach 8, un viaje entre Tokio y Nueva York tomara 70 minutos. En diciembre, la Nasa
realizar la primera prueba del X-51A, desarrollado junto a Boeing y que volar a Mach 5. La agencia espacial
de EE.UU. desarrolla otro proyecto con la empresa Virgin Galactic, por lo que se espera que los primeros
modelos comerciales capaces de llevar satlites a la rbita terrestre empiecen a operar en 2015, mientras los
diseos para seis o 10 pasajeros iniciarn sus vuelos en 2020. Rusia y su compaa estatal UABC ya planean el
primer modelo de 200 pasajeros, que viajar entre Mosc y Nueva York en 45 minutos.

3. UN MUNDO SIN CABLES NI ENCHUFES.


Parece un sueo. Un mundo sin cables ni enchufes, sin bateras ni pilas. Es lo que estn desarrollando a paso
veloz los investigadores del MIT y que podra empezar a usarse dentro de un par de aos. La idea es que los
muros de una casa contengan partculas de carbono y un sistema conductor, que le permita actuar como una
antena electromagntica, que traspase a travs del aire la energa necesaria para mantener cargados todos los
artefactos: celular, notebook, televisor, lmparas. Los ahorros sern millonarios: slo en pilas se producen 40
mil millones de unidades al ao en el mundo. Ms an, se podr masificar el uso del auto elctrico, que se
recargar mientras se encuentra estacionado en la casa.

4. UN OJO BINICO QUE DEVOLVER LA VISTA A LOS CIEGOS.


Un ojo binico que promete devolverle la visin a los ciegos. Eso es lo que est desarrollando la empresa
Second Sight, cuyo modelo Argus II ha obtenido resultados sorprendentemente positivos. Un ejemplo es un
ingls de 73 aos, que perdi su visin cuando rondaba los 30 y que se someti al implante experimental. Tras
siete meses, ahora puede ver destellos de luz que le permiten reconocer formas, por ejemplo, esquivar
obstculos. Argus II usa una cmara y un procesador de video montados en lentes de sol, que captan las
imgenes y las envan a un diminuto receptor ubicado en el borde del ojo. Este, a su vez, manda los datos a
travs de un pequeo cable a una serie de electrodos instalados en la retina. Cuando estos electrodos son
estimulados, emiten mensajes al nervio ptico del cerebro, que percibe los patrones de luz y oscuridad. Hasta
ahora, 18 pacientes han probado el ojo binico y se estima que podra estar disponible comercialmente en 2010
a un precio de varias decenas de miles de dlares.

5. AUTOS QUE SE CONDUCEN SOLOS.

La vista y el odo son invaluables para un conductor a la hora de determinar si otro vehculo est muy cerca o si
hay suficiente espacio para estacionarse. Pero este panorama est cambiando gracias al proyecto IntelliDrive,
en EE.UU. Ya estn en prueba varios prototipos dotados con sensores que detectan las seales ambientales.
Gracias a esto, el vehculo puede alertar al conductor si el pavimento est mojado, si hay un banco de niebla en
el camino, si el auto que lo antecede se mueve en forma errtica o si no ha respetado las luces rojas. Un paso
ms all es el que dar General Motors. Su modelo Boss (ver foto) ocupa tecnologa GPS, radar y sistemas de
gua lser para reconocer una ruta: el conductor puede dormir mientras el auto se conduce solo. Estarn a la
venta en 2018.

6. EL CUERPO PODR RECUPERAR SUS PROPIOS TEJIDOS.


La ltima semana de septiembre, en la Cumbre Mundial de Clulas Madre, en Baltimore, la doctora Jennifer
Elisseeff, de la Universidad de Johns Hopkins, describi un mtodo para reparar los tejidos de los pacientes
que se ha demostrado cada vez ms exitoso. Se trata de usar una malla de un polmero biodegradable
impregnado en nutrientes, que acta como un seuelo para atraer a las clulas madre que genera el propio
organismo. Estas se agrupan en la zona daada y reconstruyen el tejido. Es decir, si falta cartlago en una
articulacin afectada por la artrosis, las clulas madre se acumularn ah y producirn nuevo cartlago. Si un
hueso se fractura, las clulas madre lo reparan en forma acelerada. En un infarto cardaco, se recupera el tejido
muerto y este rgano se mantendr saludable por mucho tiempo. El xito de estas pruebas llevaron al
Departamento de Defensa de EE.UU. a financiar por otros cinco aos las investigaciones.

7. HABLAR EN ESPAOL Y QUE NOS ESCUCHEN EN INGLS.


De forma similar a la tecnologa que mostraba la serie Star Trek, hoy ya es posible hablar en un idioma y dejar
que un dispositivo se encargue de traducir en tiempo real lo que responde la otra persona en francs, alemn o
ingls. Existen ms de 20 sistemas comerciales de traduccin y uno de los ms avanzados es MASTOR, de IBM.
La empresa don ms de 1.000 equipos dotados con este software al ejrcito de EE.UU. en Irak, que funciona
como un intrprete humano: la persona habla en ingls y su interlocutor lo escucha en rabe iraqu. Otro
proyecto ms ambicioso, llamado "Explotacin Autnoma Global de Lenguaje", es desarrollado por el
Departamento de Defensa de EE.UU. y busca tener en cinco aos un sistema de traduccin en tiempo real con
una precisin del 95% (en el actual es de 80%).

8. UNA SOCIEDAD SIN ADICTOS.


El uso de una vacuna para superar la dependencia a la cocana tiene entusiasmados a los investigadores de la
U. de Yale, en EE.UU., donde un 38% de los adictos que recibieron este pinchazo dejaron de sentir placer al
aspirar la droga. Ahora se busca dar ms potencia a la vacuna, que acta recubriendo las molculas de la droga
e impidiendo la estimulacin del cerebro.
En 2011 podra salir a la venta otra vacuna, esta vez para la ms grande de las adicciones en la vida moderna: la
nicotina. Se espera que esta sustancia permitir que los adictos dejen de fumar con facilidad, ya que la nicotina
es el nico componente adictivo del tabaco. Son cuatro dosis, cuyo precio estimado de US$ 2.000 podra ser un
obstculo para su uso.
Paralelamente y utilizando el mismo principio, cientficos de Rusia y China se encuentran trabajando en una
vacuna que permitir combatir la adiccin a la morfina y a la herona que causan estragos en esos pases.

9. INDUSTRIAS QUE SE COMEN LA CONTAMINACIN.


Se trata de un material diseado por la Universidad de Twente, en Holanda, que contiene dixido de titanio, un
qumico capaz de catalizar varias reacciones qumicas cuando se expone a la luz. Al usarlo para pavimentar
carreteras, esta mezcla ayuda a purificar el aire, ya que se traga las partculas de xido de nitrgeno que

escapan de los tubos de escape de los vehculos. Esta sustancia es uno de los principales contaminantes que
produce esmog y lluvia cida. El nuevo concreto ecolgico se est probando en un camino de la provincia de
Overijssel, antes de extender su uso al resto del pas. Otra iniciativa de Holanda y Canad consiste en instalar
plantas industriales en zonas con alta contaminacin por CO2, con el fin de secuestrar este gas e inyectarlo bajo
tierra, en suelos porosos y ricos en carbn. All, el CO2 se combina y produce compuestos como amonio y
metanol, que se pueden reutilizar.

10. IMGENES QUE SALEN DE LA PANTALLA.


Imagine estar sentado frente a su televisor y ver a Cristiano Ronaldo correr en su sala tras un baln en un
partido del Real. Eso es lo que promete la televisin hologrfica que desarrollan instituciones como la U. de
Arizona. Estos aparatos sern construidos como pantallas planas en una pared. Tambin se podran crear
paneles horizontales en una mesa, capaz de generar imgenes similares a aquel ajedrez que apareca en Star
Wars. El gobierno japons est invirtiendo fuertes sumas de dinero y recursos tcnicos en el desarrollo de
sistemas virtuales y hologrficos para la televisin, por lo que esperan tener la tecnologa disponible en 2020.

produccin de combustibles

Hace unos aos, en el Instituto de Ondas Cunticas de Kobe (Nihon Quantum Wave Research) en
Japn, a travs de la Fundacin Kurata, crearon el conocidoSistema Kurata, un novedoso mtodo para
producirbiocombustibles a partir de aceites, biomasa residual, plsticos y cualquier material con carbono
e hidrgeno. Te explicamos cmo funciona.
A partir de materias primas como biomasa residual, aceites industriales usados, plsticos y, en definitiva,
cualquier materia que contenga carbono e hidrgeno se puede producir combustible de manera rentable
y eficaz. Estas materias primas se emulsionan con agua activada previamente, para despus producir
un fenmeno llamado hidrocracking en un reactor, donde acaba evaporndose la mezcla. Estos gases
se introducen en un catalizador para descomponer las cadenas carbono-hidrgeno para posteriormente
recomponerlas en largas cadenas de hidrocarburos. Esta reaccin se induce a travs de "un catalizador
metlico que rompe las cadenas modificando el movimiento ondulatorio que poseen" explican
desdeCardiles Oil Company, propietaria de la patente del proceso Kurata en nuestro pas.
Pero los coches no consumen combustibles en fase gaseosa, por lo que el siguiente paso es la
condensacin, producindose un hidrocarburo sinttico en forma lquida. Posteriormente, para que los
vehculos puedan utilizar el gasoil o gasolina utilizados, debe limpiarse el hidrocarburo por fuerza
centrfuga.

Movimiento ondulatorio
Como explican en Cardiles Oil Company, "el petrleo pesado y el plstico residual, por ejemplo, estn
formados por una gran cantidad de tomos de hidrgeno y carbono. Estos compuestos pueden dividirse
en molculas ms pequeas con la elasticidad propia de las ondas cunticas y del giro magntico. Si
estas molculas ms pequeas se introducen en un catalizador que tenga la frecuencia y el movimiento
ondulatorio del petrleo ligero, pueden formar petrleo ligero".
De este modo, la tcnica permite descomponer compuestos pesados en molculas ms pequeas para
despus volver a unirlas y crear el compuesto que se desee. El molde del catalizador empleado en el
proceso es la clave, pues se disea en funcin del combustible que se quiere obtener.

depsito con crudo verde

La empresa californiana Sapphire Energy ha anunciado que puede producir un combustible equivalente
a la gasolina a base de algas cultivadas en terrenos desrticos. El nuevo producto podra empezar a
comercializarse en un plazo de tres aos.
Para fabricar el nuevo crudo verde slo se necesita luz solar, dixido de carbono y organismos
fotosintticos (las algas). De este modo se obtiene una gasolina renovable que contiene tanta energa
en un litro como la gasolina con un octanaje de 91. Adems, a diferencia de otros biocombustibles, no
afectar a terrenos agrcolas, ya que las algas se cultivarn en zonas ridas y soleadas, en pleno
desierto, con agua no potable.
El director gerente de Arch Venture Partners, una de las inversoras que respalda econmicamente el
proyecto, ha declarado que su objetivo es desbancar el sistema actual de petrleo para sustituirlo por
un sistema de produccin continuo, con un campo petrolfero por encima del suelo que produce crudo
tanto tiempo que se quiera. Los empresarios estn ahora pendientes de que los estudios tcnicos
confirmen la factibilidad y rentabilidad de los procesos de produccin.

Aprovechar el calor del asfalto para


generar energa

Un innovador proyecto espaol est desarrollando una tecnologa para conseguir aprovechar la energa
acumulada en el asfalto para emplearla como calefaccin y climatizacin de edificios. Su
nombre:Proyecto Pavener.
Alguna vez, de viaje en coche, has visto las tpicas ondas que aparecen cuando miras la carretera? Se
producen por el calor que acumula el asfalto, el cual puede alcanzar hasta los 70 grados de temperatura
en das con una gran incidencia de los rayos del sol. Teniendo en cuenta la cantidad de carreteras que
se extienden a lo largo y ancho de nuestra geografa... Por qu no utilizar ese calor acumulado como
energa para climatizar los edificios?
El proyecto Pavener, en el que participa el Centro Tecnolgico Vasco Tecnalia, se basa en la
circulacin de un fluido a travs de un sistema de tuberas instaladas bajo la superficie de las carreteras.
Este fluido funcionara de este modo como un colector solar, de modo que posteriormente se podra
utilizar para refrigerar hogares, centros de ocio, etc.
Pero no solo la climatizacin es importante. Otro de las posibles utilidades de esta tecnologa sera la
seguridad en carretera, pues la energa acumulada podra utilizarse para mantener las carreteras por
encima del estado de congelacin en invierno, evitando la formacin de placas de hielo. Adems se
vertera menos sal en las aceras, reduciendo su impacto ambiental, adems de reducir la cantidad de
agrietamientos y fracturas en el asfalto al evitar cambios bruscos de temperatura en el mismo.
Como explican desde Tecnalia, "la Unidad de Construccin de la empresa est investigando las
propiedades trmicas y mecnicas del sistema, mediante simulaciones y mediciones experimentales",
apuntando que "el rendimiento del sistema ser estudiado tras la construccin de un prototipo".