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PROYECTO
FONDECYT 1120857

CAHER 9

Les CAHIERS de la collection Ethnologie & la France prkscntent


des documents de travail - rpertoires, actes de colloques, textes
pdagogiques, etc. - rkalisks avec la participation de la mission
du Patrimoine ethnologique.
Dans les CAHLERS sont dj parus :
Repertoire de l'ethnologie de la France 1990, XIV-403p.
CAHIER 1 - Socidtks industrielles et urbaines contemporaines,
Sminaire des 2 et 3 dcembre 1983, Centre culturel de la
Foiidation Royaumont, 1985, XII-163 p.
CAHIER 2 - Les savoirs naturalistes populaires, Actes du Sminaire de Sommi&res, 12 et 13 dcembre 1983, 1985, X94 p.
CAHIER 3 - Habitat et espace dans le monde rural, Stage de
Saint-Riquier, mai 1986, 1988, IV-1 17 p.
CAHIER 4 - Cultures du travail. Identitds et savoirs industriels
dans la France contemporaine, SCminaire de Royaumont,
janvier 1987, 1989, WI-272 p.
CAHIER 5 - Patrimoines en folie, Actes du Sminaire Patrimoines , 1987-1989, Collge international de philosophie,
sous la direction de Henri-Pierre Jeudy, 1990, X-300p.
CAHIER 6 - Savoir faire et pouvoir transmettre. Transmission
et apprentissage des savoir-faire et des techniques, Rencontres de Royaumont, 15-17 janvier 1990, sous la direction
de Denis Chevallier, 1991, MII-265 p.
CAMER 7 - Vers une ethnologie du prsent sous la direction de
Grard Althabe, Daniel Fabre et Grard Lenclud, 1992, XI257 p.
CAHiER 8 - Franaise Dubost, V e n patrimoine. La Constitufion
d'un nouveau domaine, 1994, 172 p.

,lission du patrimoine ethnologique


Collection Ethnologie de la France
c m 9

PAYSAGE
AU PLURIEL
Pour une approche ethnologique
des paysages

ditions de la Maison des sciences de l'homme, Paris

Maison des sciences de l'homme - Bibliothque


lments de catabgage avant publication

Sommaire

Paysage au pluriel: pour une approche ethnologique des paysages / [av.-pr. de Claudie Voisenat et Patrice Notteghern]. Paris: d. de la Maison des sciences de i'homme, 1995. - XVI240 p. : il]. ;23 cm. - (Collection Ethnologie de la France, ISSN 07585888. Cahier ; 9).
Bibliogr. p. XV-XVI. Notes bibliogr. - ISBN 2-7351-0684-5

v II
Les auteurs
IX
Remerciements
Avant-propos par CLAUDEVOISENAT
et PATRICE
N O ~ G H E M XI
xv
Slection bibliographique rkcente
Terrains d'enqute
XVII
1

Modles et variantes
1. Ethnologie et paysage, GRARDLWCLUD
2. Modles et reprksentations du paysage en NormandieMaine, NATHALIECADIOU,
YVESLUGLNB~HL
3. L'Aubrac, du haut lieu au non-lieu touristique ?

Copyright 1995
Ministre de la Culture
Mission du Patrimoine ethnologique
Imprim en France

MARTYNE
~ R R O T ,ISABELLEMAGOS
4. Anamorphoses du Bernica. Lieu et paysage 3 l'le de la
Runion, JEAN-LUC
BONNIOL
5. Le paysage dans notre patrimoine scolaire, ALAINMAZAS
6 . K La Loire prend sa source ... >> Le site du Mont Gerbier-deJonc en Ardche, MARTINDE LA S O U D ~ R E
7. Devenir le paysage. La clart pour les Zafimaniry,

Premire de couverture
Nicolas de Stal, Gentilly, 1952 *
Peinture l'huile sur carton, 38 x 55 cm
Galerie D. Malingue, Paris
(0 ADAGP, Paris 1994)
Tous droits rservs

MAURICE
BLOCH

19

35
49
65
77

89

ll
Responsable de la collection
Christine Langlois
Mission du Patrimoine ethnologique

Le paysage des uns n'est pas celui des autres


8. Le TGV et le canal. Le paysage des infrastructures de transport prs du Creusot, AG& FORTIER
9. Rurbanisation et paysage. Le cas de Plouzan (Finistre),
JEAN-FRANOIS
SIMON
10. Paysage de mine ;paysage min : appropriation cratrice et
action destructrice, JUDITHEPSTEIN

Responsable de fabyicaton, conception et couverture


Raymonde Arcier
Relecture
Georges Prli

Ir'

-.
4

L..

7I

t3

105

115
123

VI

SOMMAIRE

11. Paysage, risques naturels et intrts locaux. Un conflit de


reprsentations en moyenne montagne (Sainte-Foy-Tarentaise, Savoie), THIERRY
COANUS
135
1.2. Des vaches au marais : de l'levage traditionnel l'animal
comme outil de gestion paysagre, M A R ~ NBERGUES
E
151
13. Les Marais de Dol-Chteauneuf : ou la << nature d'un quiproquo, COIUNNEBOUJOT
167

Les auteurs

III
La fabrique des paysages
14. Espace rural, paysage et patrimoine. Les terrasses de Blesle
en Auvergne, BRUNO
YTHIER
15. Un village se penche sur son paysage, JACQUES
CLOAREC
16. Enqute sur un trange succs : l'analyse paysagre dans
le massif de Belledonne, JOSETE DEBROUX
17. Quelques avatars de la recherche sur le paysage,
YVESLUGINRUHL

185
195

209
219

Conclusion : Pour une approche ethnologj.que du paysage,


FRANOISE
DUBOST,BERNADETTE
LIZET
225
Liste des illustrations

24 1

BERGUES
MARTINE,
Ethnologue, Paris
BLOCHMAURICE,
Professeur d'anthropologie, London School of Economics, Londres
BONMOL
JEAN-LUC,
Professeur d'ethnologie, Universit Aix-Marseille In
BOUJOT
CORINNE,
Ethnologue, Paris
CADIOU
NATHALIE,
Ethnologue, Paris
CLOAREC
JACQUES,
Matre de confrences, EHESS (cole des hautes
tudes en sciences sociales), Paris
COANUS
THIERRY,Enseignant-chercheur, Laboratoire RIVES (Recherches interdisciplinaires ville-espace-socit), ENTPE (cole nationale
des travaux publics de l'tat), Lyon
DEBROUX
JOSETE, Matre de confrences, Universit Lumire, Lyon n
DUBOSLFRANOISE,
Directeur de recherche CNRS, Centre de sociologie
des arts, Paris
EPSTEIN
JUDITH,Professeur l'cole d'architecture de paysage, Universit de Montral, Qubec, Canada
FORTERAGNS,Matre de confrences, Universit d'Amiens
LENCLUD
GRARD,Directeur de recherche CNRS, Laboratoire d'anthropologie sociale, Paris
LEET BERNADETTE,
Charge de recherche au CNRS,
Musum national
d'Histoire naturelle, APSONAT (Appropriation et socialisation de la
nature), Paris
LUGINBUHL
YVES,Directeur de recherche CNRS, Laboratoire STRATES
(Stratgies temtoriales et dynamiques des espaces), Paris
MAGOSISABELLE,
Gographe, photographe, Pans
MAZASALAIN,Paysagiste, Atelier rgional de paysage et d'architecture de l'environnement de Versailles
NOITEGHEMPATRICE,Conservateur du Patrimoine, Directeur de l7comuse du Creusot-Montceau
BRROT
MARTYNE,Charge de recherche CNRS, CETSAH (Centre
d'tudes transdiscjplinaires sociologie-anthropologie-histoire), Paris

VU1

LES AUTEURS

JEAN-FRANOIS,
Matre de confrences, Universit de Bretagne
occidentale
SOUDTREMARTLN
DE LA, Charg de recherche CNRS, CETSAH (Centre
d'tudes transdisciplinaires sociologie-anthropologie-histoire), Paris
VOISENAT
CJAUDIE,Charge de mission, mission du Patrimoine ethnologique, Paris
YTH~ER
BRUNO,Ethnologue, Clermont-Ferrand
SWON

Remerciements

Je tiens ici remercier tous ceux qui ont particip l'organisation de


l'appel d'offres, son suivi et 21 l'laboration de cet ouvrage. Tout
particulirement :
PIERWE
LAMAISON
qui a soutenu ce projet aupr6s du Conseil du
Patrimoine ethnologique dont il tait membre en 1989 et sans qui ces
recherches n'auraient pu avoir lieu ;
PATRICE NOTI-EGHEM,
mon predcesseur la mission du Patrimoine ethnologique, qui a initi cet appel d'offres avant de me le
confier avec la gknrosit qui le caractrise, et dont j'ai pu apprcier
l'aide et l'accueil, 1'Ecomuse du Creusot o ont eu lieu les runions
d'quipes ;
MARTINEBERLAN,qui nous a apport la fois son soutien financier, le SRETIE ayant particip au financement de l'appel d'offres, et
son soutien intellectuel par sa prsence aux runions d'quipes ;
G ~ R A RALTHABE
D
et GERARDLENCLUD,
qui lors d'unc des premires runions ont accept de jouer le rle difficile de candides
clairs ,nous aidant dbroussailler un terrain bien encombr ;
GABRIEL
ROUGERIE,qui nous a prsent une synthse de ses travaux ;
MARTWEBERGUESqui a labor pour l'ensemble du groupe une
bibliographie critique nous permettant la fois de nous reprer dans
les acquis des autres disciplines et de prciser la spcificit de notre
dmarche ;
l'ensemble des quipes qui ont particip ces recherches et dont
le travail, l'enthousiasme, le dsir de partage ont fait de ce programme
scientifique un lieu chaleureux de rencontres et d'mulation intellectuelle.
L'aide que les chercheurs chevronns, en particulier JACQUES
CLOAREC,ont apport aux plus jeunes, a t l'un des lments fondamentaux de la maturation de cette pense collective, dans une
atmosphre d'une bienveillance rare.

REMERCIEMENTS

Personne ne s'tonnera que mes remerciements les plus chaleureux aillent FRANOISE
DUBOST,
BERNADETTE
LIZETet MARTINDE LA
SOUD&RE.
FRANOISEet BERNADETTE,
qui ont accept de se livrer dans cet
ouvrage au difficile exercice de la synthse, ce qui leur revenait de
droit puisqu'elles ont inlassablement soutenu l'effort de ce travail en
commun, faisant, lors des runions, rebondir la pense des uns sur
celle des autres, nous alimentant de leurs expriences, tissant les
cohrences, avec cette intelligence la fois rigoureuse et foisonnante,
et cette dlicatesse que nous leur connaissons tous.
MARTIN,
enfin, dont j'ai pu apprcier l'indfectible et indispensable soutien, tout au long de ce programme, jusque dans la relecture
des textes des articles, travail ingrat devenu, grce lui, plaisir de
l'change intellectuel.

Avant-propos

Cet ouvrage est le produit d'un travail collectif men, de 1989


1993, par dix-sept quipes de chercheurs, dans le cadre d'un appel
d'offres lanc par la mission du Patrimoine ethnologique. Ce programme rpondait deux motivations conjointes : affirmer que les
paysages relvent au moins autant d'un patrimoine culturel que naturel, et tester la pertinence de l'ethnologie dans un domaine que cette
discipline avait jusque-l peu explor.
Bien qu'assez largement pluridisciplinaires (ethnologues, sociologues, historiens, gographes, paysagistes), toutes les quipes ont
apport des contributions, personnelles mais complmentaires, qui lgitiment l'entre du paysage dans le champ du patrimoine ethnologique.
Le plan de cet ouvrage individualise les diffrents secteurs d'investigation qui se sont peu peu r&vlCs les plus susceptibles d'un
clairage anthropologique. Au-del d'une dfinition fige du concept
de paysage, les chercheurs ont tent d'claircir le rle que celui-ci
joue aujourd'hui dans notre socit, s'intressant d'ailleurs beaucoup
plus aux mcanismes de fonctionnement de la notion (qu'est-ce qui
fait paysage ? qui est-ce qui fait le paysage ?...), qu'aux raisons qui
le conduisent tenir une place grandjssante dans les rapports que
nous entretenons avec notre espace.
Il en ressort que le paysage est la fois une construction culturelle et une production sociale.
Construction culturelle, parce que la qualification d'un espace en
tant que paysage n'a rien d'une vidence. Elle est le fiuit, dans notre
socit, d'une histoire vieille de quatre sibcles, inaugure par l'invention du terme paysage pour dsigner un certain type de reprsentation
picturale. Au cours de cette histoire, des modles se sont peu peu labors, sans cesse enrichis et modifis, qui dterminent notre perception actuelle de l'espace. C'est au fonctionnement de ces modles (leur
permanence sur les c terrains >> des chercheurs, les transformations

XII

Cl. VOISENATIP. NOTTEGHEM

subissent, leur mode de transmission) que sont consacrs les


s regroups dans la premire partie de cette publication.
Production sociale, parce que le paysage est aujourd'hui devenu
un enjeu majeur: enjeu dans la gestion d'un territoire dont il faut
matriser tantt le trop-plein, tantt la dprise ; enjeu pour le dveloppement conomique de zones agricoles ou industrielles dont il faut
redfinir la K vocation >> ; enjeu lectoral quand la dcentralisation
accentue l'autonomie de collectivits locales confrontes la pression
des associations de dfense de l'environnement.
Le paysage constitue aussi un nouveau march, avec des professionnels, des techniques de production, des rglementations en voie
d'laboration, des systmes d'expertise et l'invitable violence que
reprsente l'imposition, sur les << terrains ruraux, d'une proccupation paysagre qui prend souvent la forme d'un outil de contrle,
d'un instrument de pouvoir.
Comment produit-on aujourd'hui du paysage ? C'est cette question que se sont confronts les auteurs regroups dans les deux autres
parties de cet ouvrage.
Tout d'abord, parce que le paysage des uns n'est pas celui des
autres >>, et que c'est souvent le pays >> des uns que les autres ont
tendance tranformer en paysage, certains chercheurs ont privilgi,
comme l'appel d'offres les y incitait, l'analyse des conflits produits
par les interventions paysagres. Conflits de reprsentations, mais
aussi conflits d'usages, conflits d'appropriations, ils sont rvlateurs
de la diversit des regards ports sur un mme espace.
Les contributions runies dans la troisime partie cherchent quant
elles cerner les modalits de ces interventions paysagres, et les
stratgies qu'on y dploie pour crer le consensus, au prix de ce qui
parat un leurre dans un certain nombre de cas.
Au tenne de ces travaux, il apparat surtout que le paysage fonctionne comme un prtexte : construction culturelle, il dsigne toujours
autre chose que lui-mme ; production sociale, il semble masquer
1' absence d'interventions plus directes.
Initialement reprsentation d'un espace sur une toile, il garde la
trace de cette origine. Finalement, le paysage serait un symbole, au
sens fort du terne, en tant qu'il reprsente, qu'il met une chose la
place d'une autre. Que cherche-t-on, par exemple, gurir dans la
destruction trs mdiatise des Minguettes, qui seront remplaces par
un espace vert? Que signifient vraiment les projets de << verdissement des valles minires frappes par la dprise industrielle?
Qu'est-ce qui est en crise derrire le paysage ?
- .-

Miroir de ].'tat social la fin du xviir' sicle (alors que s'laborait


le projet d'un paysage harmonieux pour une socit harmonieuse),
miroir de la patrie 2 la fin du XI* (quand la varit des paysages
franais, devenait un mode de promotion de l'identit nationale), le
paysage agit la fois comme un rvlateur et comme un substitut.
Rvlateur, parce qu'on y lit autre chose que ce qu'il donne voir ;
substitut, parce qu'agissant sur lui on agit symboliquement sur la
socit.
Mais qui mieux que l'anthropologue peut tmoigner de la force
et parfois de la violence des symboles ?
Claudie Voisenat, Patrice Notteghem

Slection bibliographique rcente

Bender, B. d., 1993, Lanscape. Polirics and perspectives, Oxford,


Berg publishers.
Berqye, $., 1990, Mdiance, de milieu en paysages, Montpellier,
Ed. Elyse Reclus.
Cauquelin, A., 1989, L'invention du paysage, Paris, Plon.
Chouquer, G. et P. Notteghem, 1991, Un colloque de l'comuse du Creusot : " Les racines des paysages ". Problmatiques et acquis scientifiques , Techniques et Culture, no 17-18 :
299-3 15.
Dubost, F. avec la collaboration de L. Clergues, 1995, Mon paysage.
Le paysage prfr des Franais, Paris, d. Malval.
Luginbhi, Y., 1989, Paysages. Textes et reprsentations des paysages du sicle des Lumires nos jours, Lyon, La Manufacture.
Michelin, Y., 1995, Les jardins de Vulcain. Paysages d'hier, d'ailjourd'hui et demain dans la chane des Puys (Massif central
franais), Paris, d. de la Maison des sciences de l'homme.
Micoud, A. d., 1991, Des Hauts-Lieux. Lu construclion sociale de
l'exemplarit, Paris, d. du CNRS.
Mondada, L., Panese, F. et O. Soderstrom, 1992, Paysage et crise de
la lisibilit. De la beaut l'ordre du monde, Lausanne, d.
Universit de Lausanne, Institut de gographie.
Peraldi, M., 1988, Paysage, ville et mmoire : Marseille, Marseille,
CERFISE.

Rougerie, G. et N. Beroutchachvili, 1991, Gosystmes et paysages.


Bilan et mtsthodes, Paris, Armand Colin.

Revues
<< Au-dela du paysage moderne , Le Dbat, no 65, mai-aot 1991.
<< Crise du paysage ? D, Ethnologie franaise, t. 19, juillet-septembre

198913.

XVI

BIBLIOGRAPHE RCENTE

D e l'agricole au paysage n, tudes rurales, no 121-124, janvierdcembre 1991.


Paysages en mouvement D, Saisons d'Alsace, no 125, 1994.

Terrains d'enqute

Filmographie
Jean-Loc Portron et Pierre Zucca, N Paysages , srie documentaire
en 5 parties :
1. Fos-sur-Mer
2. Bierre-ls-Semur
3. Treis Karden (Allemagne)
4. Porte de Bagnolet
5. Campello Alto (Italie)
JBA Productions/Arte, vido, 5 x 26 mn.
Jean-Loc Portron, << Enqute sur un paysage tranquille : le Mzenc
P ~ O ~ U C ~ ~ O vido,
~S/JN
33Amn.
,

JBA

Les rapports produits par les chercheurs ayant particip l'appel


d'offres de la mission du Patrimoine ethnologique peuvent tre
consults :
- la mission du Patrimoine ethnologique
- 2 la bibliothque du Muse des Arts et Traditions populaires
la bibliothque de la Maison des sciences de l'homme
- dans les directions rgionales des Affai.res culturelles des rgions
concernes.
Marais Vernier, Eure (Mariine Bergues)
@ Plouzank, Finisthe (Jean-Franois Simon)
@) Marais de Dol-Chieaiineuf, Ille-et-Vilaine (Corinne Boujor)
@ Domironiais, Orne (Nathalie Cadiou et Yves Luginbhl)
@ Le Creusot-Montceau les mines, Sane-et-Loire (Agnis Foriier)
@ Blesle, Haute-Loire (Bruno Iihier)
Aubrac, Canial, Aveyron, Lozre (/.rabelleMagos el Marryne Perror)
@ Mont Gerbier-de-Jonc, Ardche (Mariln de la Soudiere)
@ Ribes, Ardche (Jacques Cloarec)
@ Tareniaise, Savoie (Thierry Coanus)
@ Massif de Belledonne, Ism (Joseiie Debroux)
@ La Grand'Combe, Gard (Judith Epsiein)
O Si Gilles-les-Hauts, La Rkunion (Jean-Luc Bonrziol)

Modles et variantes

Grard Lenclud

L'ethnologie et le paysage
Questions sans rponses '

C e dont on ne peut parler, il faut le taire. >> On m'invite ici


enfreindre ce sage prcepte, aux applications multiples, qui clt un
ouvrage majeur de la philosophie contemporaine. J'aimerais croire
que si je suis sollicit de parler d'un sujet sur lequel je n'ai aucune
comptence, et donc a priori rien & dire, c'est en raison de la surabondance de spcialistes et du dsir ressenti par les organisateurs de
ces journes d'tudes d'entendre poser des questions trs simples. La
navet a, comme on sait, des vertus heuristiques.
Des quelques lectures rapides que j'ai pu faire, trois numros
spciaux de revue parus depuis 1987', j'extrais deux citations. La
premire est du gographe Jean-Robert Pitte : << Le paysage est une
invitation sortir des champs mthodologiques limits. >> C'est qu'
l'vidence le paysage, ou plutt le concept de paysage, conjoint des
significations si diffrentes entrant dans un seul mot et appelle donc
des emplois si varis, qu'aucune discipline, ni aucun mtier, ne saurait
en faire sa spcialit. Parole de gographe, d'un reprtsentant d'un
savoir qui. dtient sur le paysage des droits assez bien fonds ! La
seconde vient sous la plume de Pierre Sansot qui crit ceci : << L'ethnologie, encore plus que la sociologie, nous semble en mesure de
rflchir sur cette notion de paysage, la fois ralit matrielle et
reprsentation vcue. >> Pourquoi donc ? Est-ce dire que la sociologie serait inapte associer ces deux dimensions de la ralit vise
par la notion ou plutt qu'il est indispensable de dCpayser cette notion,
c'est-&-dire de s'interroger sur la possibilit de la traduire dans
d'autres langages culturels que le ntre ? De ces lectures htives, je
retiens aussi une impression d'ensemble : le paysage, en tant qu'objet
*
1. Pont reliant les deux btiments des Galeries Lafayette,
rue de la Chausse d'Antin (Photo L. Bertrand, 1995)

1.

Ce texte est une version h peine remanie d'une communication prsenth le


26 juin 1991 aux journes d'ktudes Dynamique des paysages , comuse du
Creusot.
Hkrodore, no 44, 1987 ; Ethnologie franaise, no 3, 1989 ; Le Debol, no 65, 1991.

G. LENCLUD

de connaissance, prsente bien des voies d'accs. La question du


paysage est problmatisable de bien des manires. Quelle peut donc
tre la manire ethnologique de la problmatiser, sachant bien que
cette manire n'a aucune vocation h prtendre puiser la richesse du
champ dsign par cette notion qui est une sorte de plaque tournante conceptuelle ?

La notion de paysage
Commenons par quelques rflexions triviales sur la notion de paysage et donc, ainsi qu'il est de bonne mthode, sur le terme lui-mme
et ses usages. Le mot paysage, comme il a t mille fois rpt,
exprime un concept qui renvoie, dans les emplois ordinaires du langage, (au moins) deux niveaux de ralit, logiquement distincts
mais de fait indissociables.
Il renvoie, en premier lieu, une ralit objective >> : le paysage
est d'abord, ontologiquement si je puis dire, une tendue d'espace
offerte Ci l'il mais qui, dans sa matrialit, prexiste au regard susceptible de l'embrasser. Ceci sans prjuger de la dimension de cette
tendue d'espace (21 la condition nanmoins qu'un il puisse la capturer dans son champ de vision), ni de la marque imprime par
l'homme sur cette portion de la surface terrestre (puisque l'on voque
aussi bien un paysage de dunes au Sahara ou un paysage marin vu
d'une falaise qu'un paysage agraire, infiniment travaill, ou aujourd'hui un paysage urbain, sommet de l'artifice). Un paysage peut tre
dit naturel (au sens seulement o il ne doit rien l'homme sinon et c'est capital - d'tre vu), amnag, fabriqu. Dans tous les cas, la
notion renvoie un support pour la perception. C'est sa face matrielle ou sensible : dans tout paysage, il y a un site ou un pays, des
lments constitutifs >> dont on peut faire l'analyse.
Mais il renvoie, en mme temps, une ralit K subjective B. Un
paysage, dans l'usage normal du mot, n'est constitu comme paysage
que par le regard qui s'attache lui. Pas de paysage sans observateur ;
il faut qu'un site soit w pour tre dit paysage. Un paysage n'a aucune
identit hors du mouvement d'une perception, d'une perception qui
part d'un point de vue (qui ne saurait tre, videmment, celui de Dieu
ou de la troisime personne). Le paysage est un lieu, mais un lieu
isol par le regard ; un site, mais un site contempl ; un espace, mais
un espace cadr ;un donn, mais un donn reconstruit par une analyse
visuelle ; une dcoupe du monde, mais une dcoupe signifiante. Un

L'ETHNOLOGIE ET LE PAYSAGE

paysage n'accde donc au statut de paysage que par le biais d'une


au sens oh Hans R. Jauss parle, propos des uvres littraires, d'une << esthtique de la rception >> (Jauss 1978)'. Autrement
dit, plutt que d'affirmer que le paysage comporte deux faces, l'une
matrielle, inerte, l'autre mentale, cratrice, ou encore qu'il est tout
la fois un donn et un peru, mieux vaudrait noncer que c'est un
donn tel qu'il est peru, un fragment du monde sensible tel qu'il est
pourvu de personnalit par une conscience.
Pour rendre manifeste ce point, faisons l'hypothse qu'avec une
certaine navet (feinte, sans doute) quelqu'un pose la question suivante : o est le paysage ? Est-il sur la surface terrestre, par exemple
ici sur cette colline dnude jusqu' mi-pente puis couverte de boqueteaux d'arbres ? Est-il dans la tte de cet homme dont le regard s'est
arrt sur cette colline et qui parat absorb dans la contemplation ?
On imagine sur le champ deux rponses possibles, sur le modle de
celles envisagees pour rsoudre la fameuse nigme de la poule et de
l'uf: qu'est-ce qui vient en premier, le monde ou l'image ? Il y a la
rponse objectiviste (ou raliste) qui privilgie, mettons, la poule : le
paysage existe indpendamment des capacits perceptives et de l'organisation cognitive de celui qui le regarde. Il est un pr-donn dont
l'observation par un homme reconstitue les proprits ( la faon dont,
dans une perspective matrialiste, la vision des couleurs reconstituerait
les coefficients de rflexion de la surface des objets nous entourant).
Le paysage serait un papillon attendant le filet du chasseur. Il y a la
rponse subjectiviste (ou idaliste) qui privilgie, mettons, l'uf : l'appareil perceptif et cognitif projette l'extrieur de lui-mme son propre
monde. En l'occurrence, cette colline-paysage serait le reflet ou l'manation d'une exprience interne, provoqu par une stimulation sensorielle, et ce que voit l'homme qui contemple la colline est le produit
de tout ce que sa vision y a mis3. Or, l'vidence, le paysage n'est ni
en dehors >> de l'individu qui le regarde ni 1'e intkrieur D du mme :
il est le produit alatoire d'une structure d'interaction, pouvant ou non
s'tablir, ou d'un couplage structurel, ncessitant un branchement. Ce
branchement effectu, les proprits de cette colline (certaines d'entre
elles) et les processus et tats intrieurs de l'observateur (certains
2.

3.

Jauss oppose utilement l'effet d'une uvre, restant dtermin6 par elle et subi par
qui la rqoit et la rkceptiora qui est le fait d'un destinataire actif et Libre.
La mise en forme de ces remarques rapides doit beaucoup A la notion d'enaction
cognitive mise en avant par F. Varela, E. Thompson et E. Rosch dans leur ouvrage,
L'inscription corporelle de l'esprir. 1993.

G. LENCLUD

entre eux) forment un tout dont le rsultat est que, pour cet obserateur, cette colline est un paysage.
Voil qui m'amne faire tout de suite trois remarques, un peu
ans le dsordre, quitte y revenir par la suite. La premire est celle: ds lors qu'on s'arrte sur son sens au lieu de l'utiliser au gr de
parole ou de la plume, le mot paysage est bien un mot-problme.
signale une catgorie de pense qui est culturellement, historiqueent, dtermine. Ici, en France, cette catgorie renvoie la rencontre
cessaire entre un objet du monde et sa captation par l'esprit, caption qui transforme cet objet ou, plus exactement, lui donne sa
nsistance. Rien n'autorise imaginer que la catgorie de paysage
rait ncessairement un quivalent, fonctionnant de la mme mare, dans d'autres socits et cultures. Je ne veux pas dire par l
'avant que le mot paysage ne fasse son cntre dans la langue au
vf sicle, p o u dsigner une uvre picturale reprsentant une vue
amptre ou un jardin, les habitants des provinces franaises ne
isaient pas halte devant un site et n'prouvaient pas, face ce site,
elques-uns des tats intrieurs que nous associons spontanbment
reconnaissance d'un paysage. Tout ce qu'un homme sait du
onde ou ressent face lui ne figure pas dans les entres du dictionire de sa langue. Je pense seulement qu'en l'absence de cette Cagorie les attitudes ou les sentiments face au spectacle de lieux ne
nstruisent pas I'hornologue de cette chose, n'allant nullement de
i, que nous appelons un paysage. Qui n'a pas, stockee dans ses
hiers mentaux, l'image strkotype (ou le modle) du paysagebleau (la reprsentation du paysage) et ne possde pas la capacit,
i en rsulte, de << glisser >> le concept dans la pcrception d'un morau d'espace, ne paysage pas, proprement parler, un lieu.
Ma seconde remarque est la suivante : le concept exprim par le
ot paysage dans la culture occidentale moderne, soit la promotion
un fragment du monde sensible, sous l'effet d'un regard inentaleent guid, en un signe d'un type particulier, n'est finalement qu'un
s particulier d'une formule assez geiidrale. Cet objet que nous aplons paysage n'est pas le seul qui exige, pour accder au rang de
alit, d'avoir t trait par un mil et donc recr. Certes la colline
nt j'ai parl plus haut existe bien d'une faon autonome par rapport
regard qui se pose sur elle ; iI est difficile de ne pas en faire le
ri ! Mais qui est en mesure de dire ce qu'elle est dans sa factualit
ute, non regarde, indpendamment d'un schme conceptuel fixant
nventionnellement, mais pas arbitrairement, ce qu'il y a -justement
de factuel en elle et qui serait suppos chapper l'action dfor-

L'ETHNOLOGIE ET LE PAYSAGE

mante de tout regard ? Sous quelle forme existe cette colline avant
qu'aucun il humain ne l'ait contemple ? Bien malin qui pourrait
rpondre ! 11 faut donc dire : sous aucune forme. Tout support pour
la perception est dj peru ; aucune ralit n'est l qui ne soit dj
interprte. Le schme conceptuel qui paysage la colline n'est qu'un
parmi cent autres possibles.
Retournons au problme du paysage l'occasion de notre troisime remarque. De ce qui prcde, il parat logique d'infrer que
tout espace est potentiellement paysage ou, plus exactement, pluralit
de paysages virtuels. Autant dire que rien, en soi, n'est paysage.
Supposons qu'A l'occasion d'une enqute dans un village je me pose
la question de savoir quelle est, selon une expression consacre, la
relation des habitants de ce village avec leur(s) paysage(s). E n toute
rigueur, cette question doit tre ainsi formule : quelle est la relation
entretenue par ces gens avec le rapport qu'ils ont nou avec leur
espace, tant donn que ce rapport peut parfaitement n'tre pas du
type qui produit un paysage? Maintenant si je mne l'enqute en
France, avec mes mots et une insistance quelque peu maladroite, il y
a fort parier que mes questions vont un peu perturber la relation
que ces villageois ou, plus raisonnablement, certains d'entre eux ont
avec leur espace. Personnellemenl il a suffi - me semble-t-il - que je
feuillette un numro de la revue Urbanisme pour constituer la rue de
la Chausse d'Antin en paysage, pour 1' eiicadrer >> (notamment le
pont qui relie les deux btiments des Galeries Lafayette), ce que je
n'aurais jamais eu l'ide ou, plutt, le rflexe de faire en dpit de
l'expression paysage urbain qui ne m'tait pas inconnue. Un paysage
peut donc tre une cration instantane, fruit d'un dclic, ou encore
s'laborer sur simple dcret d'autrui. Un panneau qui indique, sur le
bord de l'autoroute du Sud, la prsence d'un paysage de l'Avalonnais fabrique un paysage pour les milliers d'yeux qui l'investissent
la commande, pas pour tous. Ainsi faute d'avoir t averti que cet
espace, faisant partie de mon dcor quotidien, avait t amnag par
un paysagiste, je n'avais jamais song que ce bout de pelouse au
trac biscornu, dlimit par une grille d'vacuation des eaux, et ces
trois bouleaux, taient les lments constitutifs d'un paysage
compos. Maintenant que j'en suis prvenu, puis-je affirmer que je
superpose la reprsentation du paysage ce lieu, comme je l'ai fait
pour la rue de la Chaussee d'Antin ? A vrai dire, je n'en sais rien et
j'imagine mal qu'un enquteur puisse le dire ma place. A partir de
quels indices ? Le paysagiste propose, mon regard dispose mais je ne
suis pas trs sOr de savoir toujours en quels termes.

G. LENCLUD

L'ETHNOLOGE ET LE PAYSAGE

Voil qui invite h se poser une nouvelle question sur la notion.


Suffit-il de dfinir le paysage comme un donn, saisi par une perception informe par la reprsentation du paysage ? A l'vidence, non.
Le paysage n'est pas seulement une chose perue en tant qu'elle est
telle. 11 manque une mdiation. Revenons en arrire, sur l'une des
remarques faites plus haut. Qu'est-ce que percevoir ? Comment se
construit une perception ? Vieux problmes abords par les philosophes, d'abord, puis par les spcialistes de la cognition, et auxquels
ont t apportes des rponses contrastes. Disons, sans trop entrer
dans les dtails, qu'il est dsormais acquis que, selon l'heureuse
formule de l'anthropologue Marshall Sahiins, il n'y a pas d' immacule perception . La vision ne nous introduit pas dans un monde
tout fait; elle nous donne une description d'objets pralablement
structurs par la vision elle-mme ou, plus exactement, par les
schmes conceptuels qui la guident. Toutes les expriences conduites
sur les phnomnes de trompe-l'il sont, sur ce point, dcisives.
Comme nous l'avons rappel plus haut, un objet peru est un objet
refigur, pourvu d'attributs dj sus. On ne voit tout de suite que ce
qu'on reconnat; voir un paysage, c'est le reconnatre pour tel. La
perception, non contente d'ignorer l'inaccessible substance relle
des choses - la colline avant qu'elle ne soit vue - et d'purer considrablement le spectacle du monde, insre dans le monde, par
compensation pour tout ce dont elle le prive, des entits au statut
assurment diffrent de celui des choses qui y sont : des noms, des
principes, des qualits, des contrastes, des limites, des rapports, des
mesures, etc. En termes savants, on dit que l e concret ne peut se
distinguer que par le moyen de l'abstrait >> ; l'on sous-entend par l
que la perception est organise et non subie. C'est d'ailleurs l'un des
enseignements majeurs des ethnosciences.
La perception qui transforme une tendue d'espace en paysage
lui applique, entre bien d'autres choses, ce que j'appellerai, pour dire
vite, un jugement de conformit accompagnant ceux, fondamentaux,
de ralit et d'identification. Vrifions-le. On rencontre frquemment
des expressions telles que << crise >> du paysage, << mort (ou destruction ) du paysage, << sauvegarde >) du paysage. Prenons la premire : << crise du paysage >>. Observons platement qu'il ne saurait y
avoir de crise dans un donn, dans le support d'une perception. On
peut peut-tre voquer un cosystme en crise s'il ne contient plus
en lui-mme les conditions de sa reproduction mais, outre qu'un cosystme n'est pas le produit d'une vision, l'ide d' lments constitutifs du paysage >) en crise est logiquement absurde. Remarquons,

tout aussi trivialement, qu'une perception ne saurait davantage tre


en crise. Si je vois une grue gante installe demeure dans la valle
de la Cure, une dcharge ciel ouvert sur les flancs d'une colline
toscane ou bien une cimenterie dans les oliveraies de Delphes, ma
n'est pas en crise. Un filtre sensoriel est en crise lorsqu'il
est hors d'usage ; l'il qui voit n'est mme pas en cause quand le
produit de l'analyse visuelle est un lapin mauve ou un uf velu. O
se localise alors la crise ? Elle est, tout entire, me semble-t-il, dans
le dcalage constat (prouv) par un sujet entre le produit de sa
perception - ce versant d'une colline toscane encombr d'un dpotoir
l'air libre - et l'idal de colline toscane que ce sujet a dans la tte
et qui exclut prcisment la prsence en ces lieux de la dcharge. Ce
n'est donc aucunement le paysage qui est en crise. La crise affecte
le processus d'application du modle servant la constitution percepnielle d'un espace en paysage un espace << normalement destin
tre promu en paysage h l'aide de ce modle. Comme il a t souvent
remarqu, un chien trois pattes rentrant dans un champ de vision
reste un chien pour l'oeil qui pense, malgr la patte qui lui manque
pour tre un quadrupde accompli ; la grue dans la valle de la Cure
a l'effet inverse : le paysage cesse d'en tre un. Le modle ne fonctionne plus en cet endroit prcis ou, plus exactement, il fonctionne
trop bien: le paysage a perdu sa qualit de paysage par excs de
disparit entre ce qu'il offre l'il et ce qu'il devrait lui offrir. L'il
ne s'y retrouve >> plus. (Cela dit, il est loisible un il radical-chic,
ou fru de postmodernisme, de constituer un paysage K Oliviers de
Delphes avec cimenterie par adoption mentale d'un modle alternatif; que cela marche, c'est--due que ce modle se publicise, est
une autre affaire.)
La notion de paysage, telle qu'elle est communment employe,
renvoie donc une description que propose une vision dment valuative, comme l'est d'ailleurs toute vision. Elle implique l'existence
de modles et le jeu d'une idalisation. Le paysage est un donn
reconstruit par une perception qu'informent des schmes conceptuels
incluant non seulement la reprsentation du paysage mais aussi la
reprsentation de ce que doit tre un paysage dans les circonstances
les plus diverses. Le paysage serait un existant institu en fonction
d'un devoir-tre. Il est, par consquent, de l'ordre de la valeur bien
plus que du fait (ou du fait dans la seule mesure o il procde d'un
jugement de valeur) et relve, autant que les prises lectriques, d'une
normalisation (mentale). Tout paysage se fixe comme tel par comparaison avec des proprits prototypiques ; ces proprits dterminent

10

L'ETHNOLOGE ET LE PAYSAGE

G. LENCLUD

]a rfrence. Si, dans l'usage lexical, le mot paysage n'a pas besoin
d'adjectifs servant le qualifier, le langage mental n'en fait pas
]'conomie dans ses phrases intrieures. Ces adjectifs paradent, plus
ou moins notre insu, dans nos ttes.
Rcapitulons le produit de ces rflexions sommaires. L'emploi
ordinaire du mot paysage implique que l'on associe trois choses :
1) l'existence d'un support pour la perception. Inutile de prciser que
cette condition est toujours remplie ds lors, bien sr, qu'il y a perception. Mais on ne voit que ce qu'on regarde et qui est donc dj
le rsultat d'une analyse visuelle ; 2) l'existence, par consquent, d'un
sujet percevant, individuel ou collectif, dont les fichiers mentaux
contiennent la reprsentation du paysage et qui a, par l mme, la
capacit d'enfermer un morceau du monde sensible dans les limites
d'un cadre et de confrer une K signification >> d'ensemble aux lments qui sont rassembls ; 3) l'existence, dans l'appareil cognitif de
ce sujet percevant, d'une liste infiniment ouverte de proprits prototypiques prtes tre affectes tous les spectacles du monde
susceptibles d'tre embrasss par la vision et isols. A l'issue d'une
confrontation instantane avec ces proprits, ces spectacles pourront
tre dpositaires (ou non) du statut de paysage, pourvus d'une valeur
et accrochs une cimaise mentale. Ces proprits l'aune desquelles
l'il paysage ou ne paysage pas une tendue d'espace sont, l'vidence, culturellement et socialement labores.
Voil qui me conduit, tout naturellement, abandonner la notion
de paysage telle qu'elle est faonne par nos emplois du mot et
essayer de distinguer quel peut tre le statut de I'objet paysage dans
la recherche ethnologique.

Le paysage et l'ethnologie
Il convient d'admettre qu'il ne saurait y avoir d'ethnologie du ou des
paysages au sens o il y a une histoire ou une gographie des paysages. Le paysage ne rentre dans les proccupations de I'anthropologue que dans la mesure o il est enjeu de rapports sociaux, support
et rsultat d'une perception culturellement informe. Pourtant, le paysage implique l'existence d'un espace sur lequel l'il et la conscience
oprent ; cet espace a une existence, sinon une identit, antrieure
la reprsentation, paysagre ou non, que s'en font les hommes sur
lequels porte l'enqute. La description de cet espace, avant la description de la description que fournit ces hommes leur vision de cet

11

espace, avant qu'il soit tabli s'il est constitu en paysage, rentre dans
les attributions acadmiques de l'ethnologue. Chacun sait, du reste,
comment cet ethnologue qui n'est ni go-morphologue, ni pdologue,
ni phyto-sociologue, ni agronome s'acquitte de cette tche, par
exemple, dans le premier chapitre d'une monographie, intitul le
milieu D ou bien << le pays D : en transcrivant consciencieusement les
lments runis par les spcialistes de ces diverses disciplines de
faon h donner au lecteur les caractristiques etic de l'espace de vie
d'une socit. Ce sont celles livres par l'observateur scientifique,
plac en surplomb, (prtendument) hors culture, nonces du point
de vue de la troisime personne.
L'analyse ethnologique de I'espace ne dbute vraiment que
lorsque celui qui la conduit s'efforce d'accder au point de vue indigne et s'interroge sur les dterminations en fonction desquelles les
hommes tudis construisent leur espace, en le dlimitant, en I'occupant, en le meublant, en le mesurant, en le transformant, en le
diffrenciant, en le dsignant, en le pensant sous toutes ses formes et
dans tous ses aspects, en lui imprimant en somme une marque rvlatrice de leur identit. L'espace social est un espace signC mme si
le paraphe, pour cause d'histoire, est flou. Une littkrature immense
existe sur ce sujet. Mais voquer I'espace en tant qu'il est construit,
et plus particulirement les reprsentations que toute socit s'en fait,
ce n'est nullement parler de paysage, sinon en contrevenant l'usage
ordinaire du mot. On en arrive ici au problme le plus dlicat qu'affronte toute enqute ethnologique portant sur I'objet auquel rfre le
mot. Je prendrai deux exemples.
Une ethnologue, Gisle Krauskopff, a consacr un livre aux
Tham du Npal, une socit installe dans une valle de basse altitude, au pied de l'Himalaya4 (Krauskopff 1989). Un chapitre du livre
s'intitule N Les dieux et le paysage P. L'auteur y montre que les Tharu
conoivent leur espace comme un lieu gnral de communication
entre le monde des dieux et celui des hommes. Ils ont une reprsentation fondamentalement religieuse de leur espace et cette reprsentation se cristallise dans l'amnagement << objectif des sites : les
divinits et les esprits y sont partout prsents sous la forme de temples
forestiers, de sanctuaires, d'effigies, de frontires symboliques marques par des pieux ou par des socs d'araire plants dans le sol. La
distinction des types d'espace, espace domestique, espace villageois,
4.

L'auteur a plac en exergue de son ouvrage une citation de Paul Mus : Le pn%e
participe de la nature du sol, il est le sol fait homme.

12

G. LENCLUD

espace des limites et de la fort, rsulte d'une classification opre


en fonction des catgories de divinits et du travail des prtres qui
s'y effectue. L o un trekkeur, s'il vient passer, voit - sans doute
- des paysages, le Tharu voit des sites investis par le surnaturel. On
trouve donc (videmment) le support et aussi des schmes conceptuels
guidant la perception, un modle visuel imprgn d'ides-valeurs.
Pour autant, les Tharu << ont -ils des paysages ? Ont-ils, par devers
eux, la capacit d'appliquer au spectacle du monde le synonyme du
concept exprim par notre mot ? Le morceau de plaine photographi
par l'auteur du livre, bord au loin par une chane de montagnes et
o figure au premier plan le symbole fich au sol de la mre du
monde protectrice du territoire, s'offre-t-il l'il d'un Tharu comme
paysage ? Cette socit a, bien sr, organis ses lieux, ce qui autorise
Gisle Krauskopff parler des paysages thani, mais dispose-t-elle de
la catgorie qui, investissant une tendue d'espace, << paysage , bien
plus effectivement que la main des hommes, un site ? Nous sommes,
semble-t-il, face un problme aigu de traduction culturelle.
La culture occidentale (comme la culture japonaise ou chinoise)
a labor une thorie du paysage, c'est--dire une thorie du modle
visuel qui a eu pour point d'ancrage et lieu d'application exemplaire
l'invention de la reprsentation picturale du paysage. Elle aurait codifi une certaine forme de regard dont le produit le plus achev serait
la sensibilit au paysage comme genre. Pour de nombreux auteurs,
l'une des conditions - assurment pas la seule - de l'apparition du
paysage-reprsentation picturale aurait t la tendance dsenchanter
les reprsentations de l'espace. Afin que naisse, en Europe du Nord
tout au moins, le paysage en tant qu'uvre peinte, rpondant des
attentes, il aurait fallu que les lments de l'espace reprsent cessent
d'tre considrs comme des signes, renvoyant donc autre chose
qu' eux, pour devenir des images pleinement signifiantes en ellesmmes, la faon dont les mots fonctionnent dans la posie (Sartre
1948)5. La formation d'une esthtique << lacise aurait t ncessaire : le rocher, l'arbre, le cours d'eau devaient se suffire euxmmes. Les Tharu ont, sans doute, une esthtique de l'espace mais
ont-ils une notion du <<bel>> espace, pure de toute signification
5.

a Les potes sont des hommes qui refusent d'utiliser le langage (...). Ils ne songent
pas (...) nommer le monde et, par le fait, ils ne nomment rien du tout (...). Le
pote s'est retir d'un seul wup du langage-insuurnent : il a choisi une fois pour
toutes l'attitude potique qui considre les mots comme des choses et non comme
des signes.

L'ETHNOLOGIE ET LE PAYSAGE

13

utre que celle associe ce que l'espace est cens dire l'il. sans

- frence d'arrire-plan ? En d'autres termes, la sensibilit au paysage


jt-elle tre essentiellement religieuse dans son ressort ?
Mais, me sera-t-il object, les enqutes dont il est discut lors de
; journes d'tudes sont menes en France ; elles portent sur des
,upes sociaux et des communauts locales qui ont >> le concept
paysage tel que le mot l'exprime et donc la capacit l'appliquer.
rtes. En prparant cet expos, je me suis pos la question suivante :
.,,ce que les habitants du village de montagne corse, o j'ai travaill,
:onstituent leur espace en paysage, du moins ceux qui y rsident
'anne et y poursuivent des activits ? Il se trouve que je suis inca,able de rpondre catgoriquement cette question, bien que j'ai
endance croire que ce n'est qu'exceptionnellement le cas. Bien sr,
1s utilisent le terme, en franais du moins, et certains de mes interocuteurs ont voqu avec moi des paysages dans l'acception vhicule par le mot ; pour autant que je m'en souvienne, ces paysages
taient toujours situs hors de la valle, dans d'autres rgions de l'le,
loin des dcors familiers formant leur espace de vie. J'tais bien le
seul regarder les magnifiques enceintes granitiques partiellement
uvertes de neige, o se dissimulent les abris de berger, sous les
lits d'un paysage (et chacun comprendra que c'tait sur fond de
iuvaise conscience). Est-ce dire que ces hommes n'ont pas dans
a tte un modle, visuel, de leur espace et, mental, des processus de
;a construction ? C'est tout le contraire ; s'il est un secteur d'invesigation o la coopration de chacun ne me fit jamais dfaut, c'est
%en celui-l ! Par ailleurs tous, ou presque, dploraient et continuent
de dplorer la transformation des lments constitutifs de leurs paysages . Certains, mme, voient dans la progression de la (magnifique)
fort de pins laicios aux dpens des (maigres) pturages, des champs
caillouteux et, surtout, de la chtaigneraie comme une sorte de faute
de got de la nature, lie aux alas de l'histoire rcente, au dpeuplement, l'abandon des sols et ZI l'action d'une conomie tout la
fois d'assistance et de prdation. Beaucoup, s'ils y avaient t
convis, auraient manifest contre l'amnagement en son temps d'un
lac de barrage, dfigurant selon eux la valle. C'est laid , m'a-t-on
toujours dit. Mais le sentiment dominant, et publiquement exprim,
que l'espace est << drang D, du point de vue de l'ordre devant rgner
dans la succession des sites (village, jardins, champs, chtaigneraies,
ptures d'altitude, lieux sauvages) et dans leur amnagement, ou tat,
interne, tout comme l'impression fortement ressentie que le lac de
barrage n'est pas sa place, ne sont pas des indices suffisants pour

14

L'ETHNOLOGIE ET LE PAYSAGE

G. LENCLUD

dceler, chez mes interlocuteurs, l'opration mentale de promotion


des lieux en paysage(s). J'ai peine, en vrit, imaginer qu'aucun
d'eux ait jamais accroch, dans sa cimaise intrieure, une portion du
spectacle s'offrant quotidiennement sa vue, spectacle par ailleurs
infiniment pris et jalousement appropri. (Comment pourrais-je m'en
tonner, moi qui ai dG lire une revue pour appliquer - du moins, je
le crois - la reprsentation du paysage un spectacle urbain, un
dcor familier ?)
Jean Cuisenier, dans sa contribution au volume Cdit par la revue
Ethnologie franaise, a exprim une ide mditer : << S'il est une
notion trangre aux habitants d'un lieu, dit-il, c'est bien la notion
de paysage. Notons qu'il et mieux valu dire que c'est la capacit
mobiliser la notion qui manque aux habitants d'un lieu. Raymond
Williams, dans son histoire de la campagne britannique (Williams
1973), confre cette ide une porte sociologique : K Une terre qu'on
travaille n'est presque jamais un paysage >> (soulign par moi). Williams l'explicite plus loin : la constitution d'une tendue d'espace en
paysage appelle << un observateur conscient qui ne se contente pas de
regarder mais qui a conscience de le faire comme une exprience en
soi et qui dispose des analogies et des modles imports d'ailleurs
pour appuyer et fonder cette exprience B. Cet observateur n'est autre
que le propritaire conscient , qui est due l'invention litaire du
landscaping anglais. Si je comprends bien cette ide, tout en la dpouillant ici de sa signification sociologique, le paysage serait toujours
le produit d'un regard tranger D au lieu, dgag en quelque sorte.
L o un homme vit ses travaux et ses jours, l o il est attach, il
ne songe pas laborer une reprsentation paysagre de l'espace. Il
entretient cet espace, il le prserve, il le soumet un ordre inscrit
dans sa tte, il le dcore mme et l'embellit mais les schmes conceptuels qui guident son regard (les analogies >) et les << modles >> de
Williams) et insrent des jugements de valeur dans son analyse visuelle ne produisent pas le dclic mental qui transforme instantanment un lieu en paysage. Cet homme serait vis--vis de son
paysage comme l'ignorant selon Socrate : ce qu'il ne voit pas (un
paysage, justement), il ne sait mme pas qu'il ne le voit pas. Il faudrait
qu'on lui fasse voir (que c'est un paysage).
Ce sont les urbains qui se font une reprsentation paysagre du
rural, les trekkeurs qui paysagent les collines du Npal, les urbanistes
qui apprennent aux citadins qu'ils dambulent dans des paysages
urbains. En somme, il faut un Autre pour confrer mon espace la
qualit de paysage. Dans cette hypothse, le regard qui paysage pro-

15

cde; d'une attitude de distance critique l'gard des sites observs ;


cette distance critique commande l'adoption d'un point de vue (une
pfise de hauteur), point de vue sans lequel, prcisment, il n'y a pas
de paysage. La perception du paysage rentre dans une logique de
diffrenciation sociale et culturelle en fonction de ce mouvement de
ance critique qui fait grimper ou non sur un promontoire et
:empler d'en haut.
Peut-tre. Mais comment savoir si un regard sur un espace
comporte cette distance critique, s'il est pos avec le recul ncessaire,
si se produit, dans l'esprit d'un homme, ce dclic mental changeant
d'un coup la vision d'un lieu en rception d'un paysage ? Il est
besoin de prciser o se situe l'orjgine de la difficult tablir
y--si d es hommes ont >>, ou non, des paysages6. Elle tient, tout simplernent, ce fait que la perception est une exprience prive, un acte
int.rieur, et que ses produits, les rsultats de l'analyse visuelle, sont
des contenus mentaux nullement transparents pour autrui et mme
assc:z inaccessibles (Ayer 1956)'. Elle rside aussi dans cette donne
mise en vidence par Gilbert Ryle, savoir que l'opration de voir
~ ' P
;t Gpas un tat, ni mme un processus, relevant de l'introspection
ou 1A'une enqute conduite par une tierce personne. Le verbe voir, en
effe:t, tout comme les autres verbes exprimant une dtection par les
sen:s, n'est pas employ pour designer une action en cours mais une
Xration dj accomplie. Voir, c'est avoir vu. Je ne saurais examiner
~elqu'unen train de voir qui n'aurait pas djh termin de voir ce
u'il est en train de voir (et, ventuellement, dj constitu en paysage
: produit de sa vision).
Si la refiguration d'un lieu en paysage chappe, videmment,
)ute investigation, puis-je au moins savoir - et comment - si cette
:figuration a bien eu lieu chez autrui ? En recueillant des paroles (ce
qui est plus facile qu'observer des regards) ? Une double objection
vient tout de suite. D'abord, l'accs que chacun a soi-mme n'est
nullement direct et est aussi le produit d'une reconstruction. Rien ne
m'assure que ce que me livre le discours d'autrui sur les rsultats de
l'opration visuelle instantane mene sur un site relate fidlement ce
qui s'est produit dans sa tte. Aucun ethnologue, je pense, n'aurait
11

VI

6.
7.

Cf. le dbat : N Les socits exotiques ont-elles des paysages ? n (tudes rurales
1991.)
L e s images mentales sont prives dans la mesure o il n'y a aucun sens dire
de personnes diffkrentes qu'elles ont la mme image mentale ; peut-tre imaginentelles la mme chose mais il est impossible que leurs images mentales soient
rigoureusement identiques. (ma traduction.)

16

L'ETHNOLOGIE ET LE PAYSAGE

G.LENCLUD

l'ide de demander un informateur si ce morceau d'espace qu'il est


en train de regarder est bien pour lui un paysage ! Ensuite, rien ne
nous garantit qu'une exprience prive, du type de celle qui transforme en un fragment de seconde une tendue d'espace en paysage,
soit communicable avec des mots. Lesquels ? Songeons la difficult
de faire << sentir nos motions, nos tats d'me, autrui. Dciderat-on alors de recenser des attitudes particulires face l'espace, des
usages singuliers de cet espace ? Mais qu'est au juste un usage du
paysage ? S'y promener, s'arrter, contempler ? Indices, sans doute,
mais fort approximatifs ! Supposons mme qu' l'entre d'un sentier
un panneau indique : paysage trois kilomtres. Je m'y poste. Une
file de marcheurs emprunte ce sentier, suit les flches et parvient au
but, une minence. Chacun, comme il se doit, s'accoude la rambarde
et observe le point de vue s'offrant aux yeux. Qu'est-ce qui me prouve
que, dans telle ou telle enceinte mentale, le dclic a fonctionn ?
Ces questions, pour lesquelles je n'ai aucune rponse, m7arn&nent
faire un constat sous forme de boutade : que l'ethnologie des paysages serait facile si elle portait sur les paysagistes ! Plus srieusement, il me semble qu'en la matire un choix est faire qui a des
consquences immdiates de mthode. Soit rompre dlibrment avec
l'acception ordinaire du mot paysage et considrer que toute utilisation sociale de l'espace englobe une fonction paysagiste. Toute
culture, au sens ethnologique du terme, serait par dcret paysagiste
in visu parce que paysagiste in situ. L'objet paysage , tudi par
l'ethnologue, prend alors le statut objectif du paysage qu'analyse
le gographe humain. Soit suivre l'usage normal du mot et en tirer
deux conclusions. La premire est d'admettre que l'apparition, I'panouissement et les modifications du paysage sont des phnomnes
historiquement et culturellement dlimitables, un peu la manire du
muse avec lequel l'objet paysage me parat entretenir des liens vidents. Il n'y aurait de paysage que l o la catgorie existe, que l
o l'il qui voit dispose d' analogies et de modles . La seconde
est de reconnatre que la refiguration mentale effective, par autrui ici
mme, d'un lieu en paysage ne saurait tre observe mais seulement
dduite sur la base d'indices infiniment fragiles.
Je voudrais terminer par une anecdote dont seuls des spcialistes
peuvent juger si elle mrite d'tre narre et possde bien le sens
(nigmatique) que je lui donne. U n guide de Tamanrasset racontait
ses clients qu'il avait, quelques mois auparavant, convoy un photographe dans le Tassili du Hoggar. Il s'tait amus, disait-il, des attentes et des demandes du photographe ; c'est qu'il les avait trs vite

17

ances et prenait parfois plaisir les dcevoir. 11 n'avait gure eu


geine saisir le << modle visuel du photographe et sa qute de
irotypes. Il raconta aussi que le photographe, imt par l'ironie de
guide, finit par suggrer son interlocuteur de lui montrer, lui
lotographe, un paysage qui en serait un pour le natif de ces lieux.
dernier trouva, dit-il ses clients, la suggestion absurde. Pourtant,
laque arrt des vhicules, ce guide et les autres chauffeurs grim:nt, plus vite encore que leurs clients, sur une hauteur et regaroait:nt (avec l'air de propritaires P on ne peut plus << conscients )
le... paysage. La seule certitude ressentie par les tmoins tait que le
guicde et ses adjoints n'avaient jamais eu besoin qu'on leur apprenne
le: faire.
;

Rfrences bibliographiques
AYC:r, A.J., 1956, The Problt?me of Knowledge, Londres, Pelican Books.
Jau:ss, H.R., 1978, Pour une esthrique de la rceplion, Paris, Gallimard.
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WilLtiams, R., 1973, The Country and the City, Londres, Chatto and Windus.

Nathalie Cadiou et Yves Luginbhl

~dlespaysagers et reprsentations du paysage


en Normandie-Maine

2. Paysage normand
Paysage du Bas-Domfrontais, semi-bocage comprenant des parcelles de 2-3 ha,
encloses, traditionnelleinent complantes de pom.miers, et comme ici de poiriers
parfois centenaires, pouvant atteindre la dimension et le port de grands arbres,
mais dont il ne reste aujourd'hui qu'un peuplement rksiduel.
Au premier plan, la clture de fil de fer barbel a pris la place de l'ancienne haie
bocagre plante sur talus (chne pdoncul, htre, noisetier, nflier, aubpine),
dont quelques troncs coups, faisant parfois office de poteaux, constituent ici les
seuls vestiges.
Au second plan, on distingue, au repos sous l'ombrage des grands arbres, quelques
taurillons issus des troupeaux de vaches allaitantes. Depuis l'introduction des
quotas laitiers, l'&levage de jeunes bovins occupe une place prpondrante dans
l'conomie (et dans le paysage) du Domfrontais, au dtriment d'un levage laitier
qui a longtemps t l'origine de toute la richesse de l'agriculture normande.
Enfin, dernier venu d'un paysage en mutation, la culture de mas fourrager, utilise
notamment en ensilage pour l'engraissement des broutards, apparat I'amreplan. (Photo N. Cadiou, juin 1992.)

-t paysagiste, au sens de production picturale ou horticole des


paysages et des jardins, a identifi trs tt (xvnf sicle) des catgories
de regards, ou genres , correspondant diffrentes pratiques ou
manires de reprsenter le paysage. Les ouvrages consacrs aux jardins et les traits d'art pictural rendent compte, en particulier au xixC
sicle, de cette distinction des genres ainsi que des rgles qui les
gou vernent. Cette lecture historique met donc en vidence les rfrenc:es qui permettent de structurer le regard, en traant des dlimit.,,,~ns
~tir
ou en apposant des reperes qui facilitent la qualification des
paysages.
Par ailleurs, des analyses ralises dans diffrentes rgions' ont
permis de mettre en vidence, d'une manire similaire, l'existence de
mocjes locaux de diffrenciation et de catgorisation des paysages.
Ces deux constats liminaires ont permis de formuler l'hypothse
de l'existence de modles paysagers >> qui alimentent une culture
s~iisibledu territoire et organisent sa lecture. La recherche, mene
dans le Parc naturel rgional de Normandie-Maine, a ainsi permis
d'identifier des rfrents formels ou modles , grce auxquels il
est possible de lire un espace et de le qualifier en tant que << paysage .

Les modles dfinis par l'art paysagiste


Il serait videniment tentant d'assimiler les modles paysagers aux
styles de jardin que la littrature spcialise classe en gnral en deux
grandes catgories : le jardin rgulier - italien ou franais, du XVI'
1.

Travaux raliss en Bourgogne, Boischaut-sud, Andalousie, Beauce et Champagne


berrichonne (Y. Luginbhl), Normandie et Thirache (N. Cadiou) par enuetiens
auprs des populations, rsidentes ou temporaires, et par observalion des formes
ou des ambiances des lieux.

au xvme sicle - fond sur la symtrie, et le jardin irrgulier ou paysager - anglais tout d'abord puis franais, aux x m e et xrx" sicles. Ces
styles ou genres sont certes des modles de jardin, mais ils se distinguent des modles paysagers, qui constituent plutt un ensemble
de rfrences ou de schmes, c'est--dire en fait, des formes de regard
ports sur l'aspect du temtoire. Cependant, ces modles paysagers ne
se sont pas labors de faon autonome par rapport l'art des jardins.
L'apparition du terme Landskap dans la langue flamande, c'est-dire la manifestation du dsir de reprsenter l'aspect du pays ou de
l'instituer en objet de contemplation et de plaisir, est une forme de
reconnaissance d'une culture du bucolique, vision de la campagne
emprunte l'Antiquit et projete sur le temtoire hollandais. Le
paysage, tel qu'il apparat dans les toiles des matres franais des xvie
et xvne sicles, procde de la mme vision, du mme modle paysager : campagne bucolique, abondance des rcoltes, harmonie entre les
hommes et leur temtoire.
Le xvrrre sicle anglais prcise ce premier modle et en propose
un nouveau, plus labor et plus localis. Peintres et jardiniers produisent A partir de la pastorale virgilienne, le modle pastoral anglais,
o le bocage des enclosures s'efface pour cder la place des prairies
verdoyantes ponctues de bosquets d'arbres - c'est d'ailleurs, d'une
certaine manire, la vision idalise du paysage agraire produit par
la rvolution fourragre. De ce modle est issue la pelouse d'agrment
jusqu'alors ignore dans les jardins. Ces paysages agraires rpondent
de nouvelles aspirations esthtiques et certaines pratiques sociales
de la nature : la chasse cheval sans obstacle par exemple. Reproduits
l'envi par les peintres, ils sont qualifis de << picturesque P. C'est
sur la base de ce terme que se fonde un nouveau modle paysager :
le pittoresque. L'essor de ce modle accompagne le dveloppement
de la pratique du voyage dans les couches aises de la bourgeoisie
au xvirre sicle et surtout au XI? sicle. Les multiples publications de
<< Voyages pittoresques >> ou, en France, celles de la << France pittoresque >>, manifestent le succs de ce modle dans un groupe social
qui dcouvrait la campagne et ses sites, leur attribuant les caractristiques de l'tranget, de la nouveaut ou de la raret : cascades, blocs
erratiques, vallons <( charmants , glises, chteaux, etc.
La dcouverte de la montagne et du littoral au xvin"sicle, le
dveloppement de la thologie scientifique ou la curiosit des savants
l'gard du fonctionnement de l'univers introduisent un nouveau
modle qui connat, peu avant 1800, et surtout pendant toute la priode romantique, un succs considrable. Alors que l'on s'tait bti

pour qualifier la campagne, la <( grande nature >> (qui


ainsi irruption dans l'imaginaire social et qui avait t jusalors considre comme l'horreur) ncessite l'invention d'un nouu modle paysager. Il sera fourni par l'mergence de l'ide d'un
e promthen dsormais accompli : vaincre la nature, imaginer que
t,
obstacle naturel peut tre franchi grce la technique et surtout
en raison de la supriorit de l'homme sur la nature. Ce modle est
le sublime, qui qualifie en mme temps, la victoire de l'homme sur
1- qeur des grands horizons, des gouffres insondables de la montagne,
k
des temptes de la mer, etc. L'essor de l'alpinisme contribue galeme]nt ancrer ce modle dans l'imaginaire et h le diffuser dans la
SOCit.
Paralllement la dcouverte de la montagne, un nouveau modle se dveloppe, celui du panorama : la vision d'un paysage depuis
un sommet permet en effet de reconstituer la perception totale de
l'espace selon un angle de 360 degrs, d'embrasser cette totalit
visible en fournissant l'illusion de son appropriation. Accompagn
par la diffusion des tables d'orientation, ce modle a donn lieu de
nombreuses reprsentations, d'abord sous forme de croquis, puis de
photographies juxtaposes, dites d'ailleurs panoramiques.
des

fgic

la

Le local comme modle paysager


Fa<:e A ces modles gnriques, dlocaliss, il faut revenir h l'histoire
der; reprsentations du paysage pour tenter de comprendre comment,
sicle et au dbut du mesicle, la notion de local
1;a fin du me
aP1~aratcomme catgorie susceptible de dfinir un paysage. Les deux
oriciens du paysage envisag comme jardin, Girardin (1777) et
th
- Morel (1776) (dans leurs ouvrages dsormais considrs comme des
rfrences essentielles de l'histoire des jardins) proposent la notion
de << convenance locale comme l'un des principes fondamentaux du
mode d'insertion d'un lment architectural dans un site (Luginbhl
989). Girardin dsigne en outre, sous l'expression de convenance
~articulire, le motif qui impose au crateur de paysage un choix
le formes et de dispositions conformes au genre de vie de l'usager
principal des lieux.
Quant Morel, non seulement il adhre cette convenance locale,
mais il classe le pays comme type de jardin, aux cts du jardin
proprement dit et du parc. Selon lui, le crateur de paysage doit puiser
dans la distribution des lments paysagers les principes d'une sorte

MODLES PAYSAGERS EN NORMANDIE-MAINE

de dterminisme naturel, social et culturel qui doit le guider dans sa


tche de composition. Ces principes s'appuient sur l'observation du site
lui-mme, mais galement sur l'analyse des caractres sociologiques
des usagers, des coutumes locales, c'est--dire de la culture du pays.
Les professionnels et thoriciens de la cration paysagiste reconnaissent donc, des degrs variables, la prminence des caractres
locaux du paysage dans la cration paysagre. Mais il semble que
depuis Girardin, et surtout Morel, l'ide de << convenance locale ,
qui incluait les relations entre une population et le paysage, ait t
peu peu abandonne au profit de l'intrt que prsentent les caractres formels du lieu dans l'inspiration paysagiste.
Cependant, le local n'est pas une valeur spcifique ceux dont
l'objectif est de mettre en forme le paysage dans les jardins. Le terme
de << local n, tout comme celui de << localit , est effectivement intensment utilis, la fin du xwic sicle, par les reprsentants des villes
et villages, pour caractriser le territoire de leur commune dans les
lettres et mmoires adresss l'Assemble nationale en 1789-90,
l'occasion du projet de redcoupage de la France en dpartements
(Ozouf-Marignier 1992). Le local, c'est K ce qui compose et environne
un lieu, comme les rivires, les ponts, les chemins et tout ce qui en
forme l'ensemble, la division et la nature2 .Le local est donc un terme
faisant partie du langage courant, ou du moins utilis par les notables
pour dsigner c e qui n'est pas encore admis comme paysage, mais qui
en est finalement trs proche. Le paysage n'est encore cette poque
qu'une notion servant qualifier un rapport d'ordre artistique 3 la
nature, propre aux peintres. Mais, fait nouveau, il est rutilis par les
crateurs de jardins qui s'rigent, d'une manire volontaire et explicite,
en artistes de la nature. C'est en dcouvrant le pays et ses caractres
paysagers que ces paysagistes instaurent, ou tout au moins,
affirment le lien qui existe entre le local et le paysage.
C'est cependant chez les gographes de la seconde moiti du xlxe sicle
que l'on voit rapparatre, avec beaucoup plus de prcision, le local
comme catgorie essentielle pour l'analyse des caractres paysagers
d'un pays. Selon Vidal de la Blache et Jean Brunhes, la fin du XIX'
et au dbut du X .sicle, les formes paysagres du pays ne peuvent
tre dissocies, ni des pratiques de l'espace qui les faonnent, ni des
coutumes, ni mme du langage local, dans lequel on peut esprer
2.

De Dainville 1964, commentant Dupain de Montesson, cit par Marie-Vic OzoufMangnier 1992.

23

,uver les signes d'une reconnaissance populaire du pays. D'ailleur:;, cette priode, dans les premiers ouvrages de gographie,
cornme dans les publications de la France pittoresque , la description
des paysages et celle des coutumes locales occupent une place prDoncjrante. Il se produit ainsi, dans la seconde moiti du MX' sicle,
nouvement de vaste ampleur en faveur de la reconnaissance des
ans ou des << pays , que l'activit touristique en plein essor accomle de ses nombreux guides, comme ceux de Johanne.
La carte postale, qui va connatre un succs considrable la fin
*ettepriode, participe du mme engouement pour les rgions et
s caractres paysagers. Le paysage reste cependant encore forte-.. t li la notion de site D, de c monument historique >> et de ses
abords, ou tout au moins de bti. En dehors des chteaux et des
glises qui occupent, de loin, le devan1 de la sckne, les cartes postales
reprsentent surtout les villages: rues commerantes, places du
march, foirails, mairies, gares ou ponts rcemment construits, signes
de la modernit en marche dans les campagnes. Comme dans la
peinture, le paysage agraire, tel que les gographes se plaisent le
dcrire dans les formes de son parcellaire, de son habitat et de tout
ce qui manifeste l'inscription des activits agricoles sur le sol, semble
tre absent des reprsentations qui circulent dans la socit.
C'est dans ce courant, qui alimente galement, la fin du
xrf sicle, le dveloppement du rgionalisme et le dbat sur la dcentralisation, que le << local >> (par sa prsence implicite dans les
reprsentations iconographiques et explicite dans le champ scientifique), participe peu peu l'laboration d'un modle paysager,
ode particulier de regard port sur l'aspect des rgions ou des pays.
La construction de modles paysagers rgionaux passait par I'asmilation et la rkduction de la diversit des caractres d'un territoire
quelques images aisment reproductibles et conformes l'ide gnrale que les milieux restreints de la socit voulaient bien se faire
d'une rgion. Vision rapide qui se focalisait sur les lments dfinissant une identit du territoire. On choisissait ce qui paraissait le plus
<< typique , mme d'attirer l'il. Ainsi en a-t-il t de la Normandie, dont le modle paysager rgional tait constitu par la maison
colombages, situe dans un bocage, avec un pr-verger et, &entuellement, une mare en rfrence l'humidit. L'une des toiles de
Monet, qui reprsente prcisment cette composition, en est l'un des
exemples les plus frappants.
Ce modle rgional s'est impos la socit dans son ensemble,
sauf bien videmment aux socits locales. 11 a en effet bnfici des

24

N. CADIOUIY. LUGINBHL

voies de diffusion les plus efficaces : peinture, roman, revues de


gographie, manuels scolaires, guides touristiques, cartes postales ...
On sait d'ailleurs que de nombreux illustrateurs ne dessinaient pas
ces paysages in situ, mais se contentaient de recopier une illustration
dj existante : ils modifiaient quelques lments secondaires de la
composition tout en en conservant les traits essentiels, contribuant
ainsi la multiplication et la diffusion de cette image rductrice.
Les diffrents modles paysagers que nous avons ici voqus ne
reprsentent certes pas des catgories impermables entre elles. Ainsi,
il y a parfois confusion entre modle pittoresque et modle rgional,
certains modles rgionaux, en raison de leur tranget, ayant pu tre
qualifis de pittoresques. Ces diffrents modles ont en effet volu,
interfr les uns avec les autres, non seulement avec le temps, mais
aussi au cours de leur diffusion dans les diffrentes catgories sociales
qui les ont adopts.
C'est d'ailleurs ce titre qu'il nous a paru intressant de voir si
l'on peut aujourd'hui identifier, chez les habitants et les touristes du
Parc naturel rgional Normandie-Maine, l'existence de modles paysagers, rfrents fonnels induisant une certaine lecture des lieux en
terme de paysage.

Les modles paysagers


l'preuve du terrain
Cette partie de la recherche s'est droule dans le Domfrontais, rgion
bocagre et semi-bocagre de Normandie, situe dans le Parc naturel
rgional de Normandie-Maine3. Il s'agissait d'abord de comprendre
quelles portions d'espace y sont aujourd'hui qualifies de paysages,
par quels processus et selon quels a critres d'lection , puis de tester
la possibilit de dgager, partir de ces critres, des modles paysagers4. Ceux-ci nous sont apparus diviss en deux grandes catgo3.

4.

Ce terrain a constitu un excellent laboratoire pour l'tude des pratiques et des


reprsentations du paysage dans la mesure o le Parc rgional. responsable de la
gestion de l'espace situ sur son territoire, dveloppe une politique paysagre et
met en place des expriences imovatrices dans la gestion des ressources naturelles
et des paysages.
Cene recherche s'est dkroule par entretiens semi-directifs effectus auprs des
habitants (agriculteurs ou non) et des touristes. Ils ont port sur l'volution de
l'espace rural en gnral (amnagements rcents, lieux de promenade. 6volution
du bocage. images de la rgion), de manire A laisser merger spontanment un

: les modles dlocaliss, soit le pittoresque et le panorama, et


modles issus du local, comprenant le modle rgional et le
modle que nous avons qualifi d'emblmatique.
5

Le pittoresque
le premire catgorie de paysages regroupe les monuments naturels
les lieux historiques (site de la Fosse-Arthur, Roc au chien, cascade
de Mortain, site des ruines du donjon de Domfront, site de l'abbaye
de Lonlay). C'est en insistant sur la raret des sites et leur tranget
'lue les habitants et les tounstes qualifient de paysages ces lieux si
A i l-frents5.Cependant, et bien qu'ils voquent frquemment ces sites,
les; habitants s'y rendent trEs rarement. Lorsqu'ils le font, c'est pour
les; faire dcouvrir leur famille ou des amis.
Ce sont donc essentiellement les touristes qui frquentent ces
lieux. Leur attitude ressemble alors celle des collectionneurs. Ils
visitent ces sites les uns aprs les autres, comme s'il s'agissait pour
eux d'un circuit effectuer. Les seules motivations qu'ils nous aient
-'?nnes sont les suivantes : << Il faut y aller parce que c'est voir ,
I encore : << On ne peut pas partir d'ici sans avoir vu cela. >> En fait,
s lieux ne sont pas frquents, ils sont seulement dcouverts. Ainsi,
res sont les touristes qui retournent plusieurs fois sur un mme
.e6. Ils ont tendance en confondre les caractristiques physiques,
1
.

5.

6.

discours sur le paysage. Le dispositif d'enqute, qui comprenait l'utilisation de


supports photographiques et de cartes postales. nous a permis de confronter les
divers points de vue des interlocuteurs sur un mme espace.
On relve notamment des barres dc roches dures entaills perpendiculairement
par les rivires, des 6boulis de grs de dimension peu commune, une gorge
profonde de 70 mtres pour le site de la Fosse-Arthur, A la limite des dpartements
de la Manche et de l'Orne. Pour le lieu-dit du Roc au chien, A Bagnoles-del'Orne, ce sont les diff&ents lments minraux du site qui provoquent l'tonnement des visiteurs ; certains voquent notamment cette surprenante muraille de
rochers autour de Bagnoles >> et metent leur attention sur l'normit des rochers
et les formes bizarres de certains blocs , certains prenant des formes animales,
d'autres formant des aiguilles landes .
11 est possible par exemple qu'une personne se rende a plusieurs reprises au bord
d'une cascade pendant le mme sjour. mais, dans ce cas, le site choisi sera
diffrent; les touristes vont souvent visiter la Grande cascade sur la Cance a
Mortain par exemple; la seconde fois, ils se rendent plus volontiers la Petite
cascade qui se trouve sur le Canon. Interroges sur leurs souvenirs concernant ces
deux lieux, ces derniers dcrivent souvent de rnanibre
sommaire les endroits
visits. Les diffrences entre deux sites de mme nature sont rarement mises en
avant ;les personnes prouvent mme rgulirement des difficults les expliciter.

et les descriptions qu'ils en font frappent par leur imprcision. En


fait, les composantes concrtes et prcises des sites semblent pour
eux moins importantes que l'ide (vague et trs rarement documente)
de leur profondeur historique7.
Que recherchent-ils donc dans ce perptuel renouvellement qui
les arnbne cependant frquenter des lieux qui, pour eux, se fondent
dans le mme caractre pittoresque ? Tout se passe comme si l'motion paysagre procure par un lieu donn s'puisait avec le temps,
nkcessitant pour se renouveler la dkouverte d'un nouveau site. Bien
que ces lieux soient parfois trs semblables, l'unicit intrinsque qui
leur est attribue semble chaque fois capable elle seule de provoquer nouveau l'motion paysagre. De nombreuses personnes
insistent sur l'effet magique >> et la vive impression >> que leur
dcouverte provoque chez elles.
De manire gnrale, ces paysages pittoresques semblent rappeler
aux hommes l'existence de la nature et de l'histoire. C'est l'nergie
vivante de la nature qui s'impose nous D explique un touriste lyonnais parlant des amoncellements de grs et des gouffres creuss par
le torrent de la Fosse-Arthur. Il n'est donc pas surprenant que le
pittoresque soit un modle paysager dlocalis. C'est le mme type
de paysage qui est recherch, quelle que soit la rgion. Peu importent
ici les lments caractristiques d'un pays >> et de la vie locale : ce
qui compte, ce sont les rapports de l'homme l'espace et au temps.

Le panorama
Ce modle paysager peut sembler assez proche du pittoresque. Certaines personnes ont notamment voqu des points de vue pittoresques
7.

Ce que les visiteurs apprcient par exemple dans le site paysager du donjon de
Domfront - qui est un des beaux paysages de la rgion >> le plus souvent voque -, ce n'est pas le monument lui-mme, ni son environnement, car l e site
n'est que ruine , comme le soulignent les visiteurs. Le charme paysager du lieu
rside plutt dans l'vocation des diffrents difices qui s e sont succds en cet
endroit el qui n'ont finalement rien laisse (chteau en bois consmit par Guillaume
Taivas, nouvelle construction d'Henri Fr,chapelle Saint-Symphorien dans laquelle
lonore d'Aquitaine fut baptise). Les connaissances historiques prcises in~erviennent d'ailleurs peu dans cette apprciation paysagtre : il suffit aux visiteurs
de savoir que ces personnages sont passs par l , sans situer exactement la
priode d e leur existence. De mme, c'est essentiellement le contraste entre
l'image d e c e village pauvre et recule, sans poids conomique aujourd'hui et
l'aspcct imposant de l'abbaye de Lonlay (suggraiit la puissance de ce petit
hameau autrefois) qui conf2re au site de Lonlay l'Abbaye sa dimension paysagre.

des perspectives pittoresques . Les touristes relvent le plus


,vent
le caractre exceptionnel du paysage qui se dvoile leurs
>VU
yei: Leur tonnement est surtout provoqu par la vision simultane
d' lments paysagers qui habituellement apparaissent sparments. Il
Petlt tre galement d la simple dcouverte de paysages naturels
ficiles apercevoir en d'autres circonstances : depuis le panorama
Domfront par exemple, on peut admirer, nous dit-on, le mont Mar,tin, au sud-est, et le sommet de Sainte-Anne, que l'on ne peut
lais contempler quand on est a enferm dans le bocage normand .
En revanche, la diffrence du pittoresque, le sentiment prolu6 par la vision panoramique n'est pas la perte de soi dans la
ure. Il s'agirait plutt d'une impression d'appropriation, qui se
revle notamment dans la sat~sfact~on
trs forte qu'il y a embrasser l'espace foul entier dans un seul regard P. C'est un sentiment de
puissance de l'individu sur l'ordre naturel qui est ressenti et exprim :
7 n domine vi.suellement, alors on se sent dj plus sr de soi9 .
A l'encontre des autres modles, ce ne sont pas les diffrents
ments paysagers composant le site qui constituent l'espace coiisir en paysage. Ici, les caractristiques physiques des lieux importent
peu. C'est la faon (panoramique) dont les diffrents sites s'offrent
au regard qui leur confre leur qualit paysagre. Si l'espace agricole
est. dans son entier, considr comme paysage dans le panorama,
nous verrons par la suite, que, vues d'en bas >>, seules quelquesunes de ces composantes accdent habituellement ce statut. Ainsi,
I'espace de la Lande de Gould, ignor par les tounstes, voire peru
comme N non-paysage n, est ici apprhend comme composante payiagre : il apparat en effet sous un nouveau jour, comme s espace
ie respiration et de transition >> entre la fort et le bocage.
Comme le pittoresque, le panorama est donc un modle paysager
dlocalis. D'aulres espaces semblent, en revanche, se constituer en
paysages partir de rfrences et de crit6res plus locaux.
8.

9.

Depuis la table d'orientation de Domfront, les touristes remarquent par exemple


qu'il leur est possible d'apercevoir, ensemble, les trois rivires qui drainent le
pays du Passais: IIgrenne, la Varenne et la Mayenne. De mme, depuis le
promontoire du Roc au chien, ils ont une vue simultane sur le lac, sur I'ktablissement thermal et sur le parc de la ville de Bagnoles-de-l'Orne.
Ex~raitd'un entrelien avec un touriste lillois d'une trentaine d'annes, effectu en
juin 1992. Cet engouement universel des touristes pour les panoramas a peut-tre
voir avcc cette prfrence pour le haut dans l'mergence d'un rapport &motif
un
i certain plaisir
l'espace, que Vronique Nahoum-Grappe associe notamment ?
anticipe de la chute. Cf. Communications, no 56, pp. 155-174, Paris, 1993.

MODLES PAYSAGERS EN NORMANDE-MANE

Le modle rgional

e modle rgional normand, tel que nous l'avons voqu plus haut,
nstitue toujours une rEfrence paysagre. Les photographies sponnment considres, lors des entretiens, comme reprsentatives du
ysage local comportent toutes des caractristiques communes : mains colombages, vaches dans les prs, pommiers. Ce type de
ysage est d'ailleurs celui qui est le plus largement diffus par les
rtes postales, les dpliants des offices du tourisme et des syndicats
nitiative locaux ou les documentations du Parc rgional, mme si
palette paysagre propose par ces dernires est plus varie,
mprenant notamment des paysages de fort, des vues gnrales du
cage, des paysages de rivires, des paysages de cluses1 ou de
lles et des sites historiques.
Ce sont essentiellement les touristes qui mettent en avant cette
mage paysagre rgionale. Elle est pour eux reprsentative du monde
ricole et de la vie rurale, nourrie de souvenirs d'enfance la ferme,
vocations de la vie mene par leurs parents agnculteurs, ou de
flexions gnrales sur l'volution des exploitations dans leur propre
gion, sur le rle et le devenir de l'agriculture dans un pays comme
France. Finalement, pour les touristes, le paysage du modle
gional est celui d'un monde agricole authentique. Ceci permet
expliquer pourquoi cette autre variante du paysage normand,
mprenant prairies verdoyantes, chevaux et arbres fruitiers, galeent prsente dans l'chantillon de cartes postales disponibles sur la
gion, n'est pas pour eux reprsentative du paysage rgional. Ils ne
nsidrent pas en effet l'levage de chevaux comme une activit
piquement agricole : On trouve des levages de chevaux partout,
me prs des villes, a n'a plus rien d'agricole".
Ce monde rural authentique recherch dans le paysage est celui
une agriculture franaise varie, vouke la polyculture, o chaque
rcelle est susceptible d'tre exploite diffremment. Bien plus que
ralit du monde agricole, c'est finalement une certaine conception
l'agriculture qui dktermine la lecture touristique de l'espace rural.

Le terme cluse, plus spcifique de la gographie du Jura, dsigne ici de manire


plus gnrale une coupure troite et encaisse qui se forme lorsque des barres de
roches dures sont entaillks par les rivires.
Exuait d'un entretien de septembre l992 effectu auprs d'un touriste parisien de
50 ans qui prend chaque anne ses vacances dans le Domfrontais.

29

paysage n'y est que le reflet de l'image d'une rgion agricole


ia~e' .
gs les agriculteurs se reconnaissent-ils dans ce modle rgional ?
En fait, leurs positions ne sont pas homoghes. Pour les exploiits les plus anciens, et pour ceux qui entretiennent peu de rapports
ec le monde extrieur, l'espace agricole n'a pas valeur de paysage
sens a d'espace digne d'tre reprsent ou regard par autrui m. Ils
.- peuvent concevoir que des lments renvoyant leur vie quoti$enne et aux activits agricoles prsentent un intrt paysager. Ils
ugeraient dplac, pour leur compte, d'envoyer i3 des parents ou des
m i s loigns des cartes postales ou des photos o << figurent simplement des bovins ou des p ~ r n m i e r s.
'~
Pour les agnculteurs rgulirement en contact avec le monde
urbain, ou qui dveloppent des activits lies au tourisme (gte rural,
camping la ferme, vente de produits fermiers), l'espace rural est
depuis peu devenu paysage, mais essentiellement en rfrence aux
touristes qui le considrent comme tel. On trouve ici tous les niveaux
de conviction et tous les stades de dcomposition-recompositiondans
cette perception de l'espace rural. Aux deux extrmes : cet exploitant,
encore sceptique, pour qui << effectivement les pommiers constituent
un beau paysage, puisque les gens l'apprcient , et cette agricultrice,
--ii aujourd'hui restaure sa maison en granite qu'elle estimait hier sans
deur. Influence par l'apprciation d'amis venus d'Angleterre ainsi
ie par le nouveau regard de son fils, devenu parisien, sa perception

12. Les photographies de Normandie comportant des villages ou des corps de ferme
sont souvent prfres toute autre forme de paysage rgional. Ces composantes
paysagres sont en effet le signe de la prsence sur le territoire de moyennes
exploitations, n de paysans qui occupent I'espace nual dans son ensemble,
\'oppos d'une agriculture desserre, o quelques exploitants se partagent
l'espace rural en laissant le reste l'abandon. La prbence de l'habitat est ici
rconfortante, permettant d'carter l'image d'une agriculture sans paysans .
Ainsi, la Lande de Gould (essentiellement constitue de fougeres aigles, de collures et d'ajoncs), prbente hors du contexte de la Normandie dans un ensemble de paysages nationaux, est-elle perue comme un beau paysage , paysage
lunaire), pour les uns, u primitif >) pour les autres. En revanche, lorsqu'elle est
situe dans son contexte, et prsente comme une photographie de la Normandie,
l'image de la Lande de Gould est aussitt rejete et interprte comme nonpaysage.
13. Extrait d'un entretien avec un jeune agriculteur de Saint-Fraimbault en novembre
1992.

MODLESPAYSAGERS EN NORMANDIE-MAINE

de son espace quotidien, et notamment de sa maison, s'est peu peu


modifie.
Les apprciations relles des agriculteurs sont d'autant plus difficiles valuer que ce paysage rgional acquiert aujourd'hui une
valeur marchande, dont certains exploitants sont bien conscients. Ds
lors, il n'est pas ais de distinguer les amnagements et restaurations
qui sont raliss par les leveurs pour leur propre plaisir, de ceux qui
sont effectus pour le plaisir et la satisfaction d'autrui.
Si les agriculteurs adhrent difficilement ce modle rgional, c'est
aussi que c e modle paysager n'est pas pour eux reprsentatif des
activits agricoles qui sont les leurs aujourd'hui.
Les arbres fruitiers (pommiers, poiriers) sont certainement plus
prsents en Normandie-Maine que dans la plupart des autres rgions
franaises. Nanmoins, cette partie du territoire prsente actuellement
l'aspect d'un espace de semi-bocage, o les ptures les moins accidentes ont souvent t retournes >> et transformes en culture de
mas pour l'alimentation des bovins. Le rseau de !laies s'est clairci
et de nombreux pommiers ont t arrachs. Qu'il s'agisse d'agrandir
les parcelles ou de faciliter l'utilisation du matriel lors de la rcolte
du mas ou de l'ensilage de l'herbe, les arbres fruitiers sont supprims
les uns aprs les autres et ne vont bientt plus exister que sur les
exploitations marginales (celles dont le chef d'exploitation est g,
ou qui developpent la production de cidre ou de spcialits locales).
Les vaches laitires paissant dans leur pture, quant elles, font
encorc partie du site, mais cette image est dsormais concurrence
par celle des jeunes bovins, destins A la boucherie et consommant
du foin en stabulation ou sur une petite parcelle surpture. Les
maisons colombages au remplissage en torchis sont galement peu
frquentes en Normandie-Maine, la maison du Domfrontais tant le
plus souvent constitue de granite et d'ardoise. N'oublions pas que,
de Lonlay l'Abbaye jusqu' Carrouges, les plateaux granitiques traversent toute la rgion.
Que devient notre modle rgional face ii cette ralit du temtoire ?
En fait, il demeure totalement inchang. Il semble que les touristes
n'aient vu ni la dgradation du bocage, ni les parcelles retournes, ni
les ensilages de mas. Tout au moins, ils n'ont pas pu intgrer ces
composantes du monde agricole au modle rgional.
Ceci est moins surprenant'si l'on considre qu'ils ne savent pas
lire l'espace agricole qu'ils ont sous les yeux. Ils n'y reprent pas les

31

inclices qui leur permettraient de comprendre l'volution des activitks


am
-w ricoles'" Comment d'ailleurs le pourraient-ils, lorsque les informzltions qui leur sont diffuses les voquent si peu ? Si la documentation du Parc rgional, par exemple, fouinit des indications trs
Prckises sur les modes traditionnels d'exploitation ou sur la produc-:?n cidricole, les explications concernant l'tat actuel de l'agriculture
ns la rgion y sont trs restreintes.
L'cart est donc important entre l'espace agricole et l e modle
:ional qui est suppos le reprsenter. Mais cet cart est une donnke
arente 5 l'existence de modles paysagers de ce type. Nous avons
, que de tels n~odlesont pour fonction essentielle de permettre une
:ture simplifie d'un territoire, l'usage de ceux qui y sont uangers. Ds lors, la rduction ou l'assimilation en sont les mcanismes
de base. Le paysage du Domfrontais est ainsi assimil 21 celui du pays
de Caux, o les maisons h colombages sont effectivement trs fr-ventes. Par ailleurs, mme si l e modle rgional se nourrit d'une
rtaine rkalit quotidienne du monde rural, son inertie est telle qu'il
mble toujours faire rkf6rence un monde pass ou en voie de
sparition, dcalage d'autant plus perceptible que les transformations
1 monde rural se font plus rapides.

Le modle emblmatique
Pour les agriculteurs, le modle rgional cher aux touristes n'est pas
peru comme reprsentatif du paysage local. Mais curieusement, l'espace qu'ils revendiquent com.me tel, qui est la fois pour eux << un
beau paysage par excellence ,et celui qui condenserait les caractristiques locales de l'espace est lui aussi import >>.Il s'agit ici du
paysage de Bagnoles-de-l'Orne, rgion semi-bocagre, assez vallonne, comportant peu de cultures, o l'levage de chevaux est important, et o les villas et rsidences secondaires sont nombreuses.
14.

Recherchant la diversit agricole, ils prouvent des difficults h en decoder les


signes dans le paysage rural, notamment tsavers la prsence de taurillons ou de
vaches allaitantes dans les prs, ou bien h travers les champs de mas (dont la
rtcolte est bien utilise sur l'exploitation pour les jeunes bovins, et n'est pas
vendue l'extrieur comme l'imaginent certains visiteurs de la region). De la
mme manire, ils peroivent par exemple le mauvais tat de certains btiments
agricoles comme le tmoignage d'un abandon pur et simple des exploitations et
de l'espace agricole, lh o il n'y a le plus souvent qu'agrandissement des surfaces
d'exploitation (et donc surplus de btiments).

MODLESPAYSAGERS EN NORMANDE-MAINE

Ce temtoire est peru comme un paysage de haras qui reprsente la figure mme de la russite conomique et sociale, 1' image
fidle de ce qui fait vraiment la Normandie , c'est--dire un pays
prospre par excellence, qui met toutes les chances de son ct,
quelles que soient les cir~onstances'~
.
Ce paysage est associ l'poque florissante o la Normandie
tait la grande rgion pourvoyeuse en beurre et fromage de 1'Ilede-France, la vente de produits laitiers et d'alcool de pomme (complte selon les cas par celles de gnisses amouillantes et de poulains
dresss), constituant alors les fondements d'une conomie qui s'est
maintenue sans grandes transformations de 1919 1950.
11 existe actuellement trs peu de liens, qu'ils soient conomiques
ou sociaux, entre le monde agricole et le monde des haras privs qui
se sont dvelopps dans la rgion de Bagnoles-de-l'Orne. On peut
donc se demander pourquoi ce paysage de la russite est retenu
comme emblmatique du paysage local, au dtriment du paysage
des cultures qui correspond rellement aujourd'hui pour les agriculteurs 2 un mode d'exploitation rentable et permettant mme un
certain enrichissement. Contre toute attente, celui-ci est mme prsent comme une volution dangereuse pour la Normandie , les
exploitants insistant sur la perte de fertilit des sols et sur les difficults de remise en pture des parcelles retournes . En fait, ce qui
lui est reproch c'est d'tre le reflet d'une volution du monde agricole dans laquelle l'levage disparat trop nettement. Si le statut de
beau paysage est refus par les agriculteurs aux espaces de grande
culture en Normandie, c'est que les exploitants agricoles normands,
attachs leur mtier d'leveurs, rejettent le statut de simple cultivateur . Aussi, la situation des fils d'exploitants qui s'installent
dans la culture en Mayenne n'est-elle pas envie, car les btes
manquent au mtier .
Pourquoi ne pas choisir alors comme paysage emblmatique un
espace agricole o l'levage est encore florissant? Celui de la
commune de Saint-Borner, par exemple, o la production laitire est
encore trs importante. Les cultures y sont presque totalement absentes, et l'on peut y dcouvrir par endroit un bocage encore trs
maill, le remembrement et la suppression des haies intervenant essentiellement lors de la mise en culture des parcelles. Les arbres
fruitiers, essentiellement des poiriers, y sont encore trs presents, bien
15.

Propos d'un exploitant agricole de Barenton, ge de 40 ans, recueillis lors d'un


entretien de novembre 1992.

33

lue les exploitants agricoles ne commercialisent pratiquement plus


jta~cool.
En ralit, ce que les agriculteurs lisent aujourd'hui dans ce
Jaysage, c'est l'existence d'une agriculture et d'un mode de gestion
je l'espace en dislocation. Ils relvent notamment les signes d'un
nauvais entretien des haies, la prsence d'ensilages boueux, de reUs non fauchs, de fourrage gaspill par les animaux dans les
itures. ces derniers utilisant le foin comme litire. Autant d'lments
,aysagers qui signifient pour ces leveurs normands, attachs un
mode de gestion soign et appliqu et sur lequel tout repose dans
une ferme , une agriculture A l'abandon. Par ailleurs, les jeunes
exploitants n'associent plus systmatiquement le paysage de bocage
3 une agriculture prospre. Ce paysage compltement ferm reflte
jsormais pour eux le refus des innovations, si caractristique selon
:ux de ces fermes t~aditiomelles: Avec les talus et les haies, les
2aysans ne regardent pas chez le voisin, alors comment pourraientvoluer16 ! >>.
Au regard de ce paysage bocager et herbager en dislocation, le
ysage des haras apparat comme un espace non seulement prospre
illais correspondant une gestion plus rigoureuse et plus soigne. Les
agriculteurs retiennent notamment les arbustes et les parterres taills
tout net , les lignes d'architecture bien droites des jardins, les
barrires toujours repeintes temps et << les chevaux correctement
nourris et bien entretenus17. De plus, cet espace agraire est un
paysage d'levage, ce qui ne saurait dplaire ces leveurs de Normandie-Maine.
De fait, le paysage des haras est reprksentatif de valeurs et de
choix essentiels pour les agriculteurs du Domfrontais : le maintien de
l'levage, un mode d'entretien soign de l'espace, une gestion qui
amne la prosprit. Le paysage du Domfrontais est en fait assez
diffrent de celui de Bagnoles-de-L'Orne : les haras privs y sont peu
nombreux, la surface en culture y est plus importante, le bocage y
est plus prsent (notamment vers Saint-Bomer), et les rsidences secondaires y sont plus rares. Mais dans ce processus d'lection d'un
paysage emblmatique, comme dans la recherche par les touristes

16. Extrait d'un entretien de fvner 1992, effectu auprs d'un jeune leveur de
Barenton.
17. Selon les termes d'un agriculteur de 40 ans, habitant de Saint-Fraimbault, entretien
de fvner 1992.

34

N. CADIOUIY. LUGINBHL

d'un paysage agricole correspondant au modle rgional, la fidlit


au rel importe peu.
Qu'il s'agisse de cc replonger dans la nature et dans l'liistoire (modle pittoresque), de retrouver un monde agricole idal (modle rgional), ou de projeter des valeurs morales (modle emblmatique),
la perception d'un espace en tant que paysage semble finalement avoir
des rapports assez distendus avec les caractristiques relles du lieu.
Il est maintenant avr que le paysage n'est pas un donn gographique, mais un mode de reprsentation, susceptible d'clairages historiques et sociologiques. Ce qui sert de filtre entre le rel et la
perceptioi~que l'on en a, c'est la rfrence au modle paysager qui
informe notre lecture de l'espace. C'est en fonction de ces modles
qu'un lieu est peru ou non comme paysage, mais c'est aussi en
fonction d'eux que certaines de ses caractristiques vont tre survalorises au dtriment d'autres qui correspondent moins bien aux
composantes paysagres du modle qui sert de rfrence. Mais ces
modles paysagers ne sont pas eux-mmes immuables. Nous en avons
ici analys quelques-uns qui prsentent des correspondances troites
avec les modles qui one fond l'histoire des reprsentations du paysage, mais tous n'ont pas cette profondeur historique. On assiste ainsi
aujourd'hui l'mergence d'un nouveau modle paysager que l'on
pourrait dire institutionnel D : autoroutes, ronds-points, bases de loisirs, espaces verts, qui font actuellement l'objet de traitements paysagers et commencent fonctionner conune systme de rfrence. Et
le modle gnre ici, non seulement un nouveau mode de lecture de
l'espace, mais aussi un mode d'intervention et de gestion du temtoire.

Rfrences bibliographiques
Communications, 1993, n o 56.
Y., 1989, Paysages, reprsentations du paysage du sicle des
Lumires nos jours, Paris, La Manufacture.
Ozouf-Marignier, M.-V., 1992, La formation des dpartements. La reprsentalion du territoire national LaJin du X V I I ~ Csicle, paris, d. de ~'EHESS.

Luginbhl,

Martyne Perrot et Isabelle Magos

L'Aubrac
Du haut lieu au non-lieu touristique ?
Haut lieu : endroit od le ciel touche la terre
R o g e r Caillois

Le non lieu, c'est l'espace des autres sans


la prsence des autres

Marc A u g

,'Aubrac n'offre pas la densit historique des Cvennes, il n'est pas


ssoci aux grandes manifestations qui secourent le monde rural
omine ce fut le cas du Larzac par exemple. A l'poque du grand
retour, il ne figurait pas au premier rang des terres lues. Ni haute
montagne, ni bord de mer, ce pays a t vid de ses hommes par
l'migration et tenu l'cart du grand tourisme par la rigueur de son
-1imat et par sa position gographque'.

L'Aubrac est situ6 aux confins de trois dpartements (Aveyron, Lozre, Cantal)
et de trois rgions (Midi-Pyrnes, Languedoc-Roussillon, Auvergne). II constitue
la plus mridionale des zones volcaniques du Massif central. Son socle d e granites
et de schistes est faiblement incline vers l'est et le nord, mais descend en pente
forte vers le sud-ouest. Le plissement alpin a fait natre des fissures (axe sud-est!
nord-ouest) d'o se sont chappes des ruptions complexes il y a 9 6 millions
d'annes. Des cendres et des tufs s'intercalent dans une vingtaine de coules de
basalte qui ont surelev l'axe central d'o surgissent les points culminants: le
Signal de Mailhebiau (1 469 m), le Puy de Roussillon (1 408 m) et le Roc du
Cayla (1 298 m). Au quaternaire, une calotte glaciaire a empt les formes du
relief primitif. L'Aubrac prsente aujourd'hui deux aspects : au sud d e la range
des sommets qui servait de limitc aux anciennes provi.nccs (Auvergne, Gvaudan
d'une part, Rouergue d'autre part), le plateau domine de pr&sde 1 000 m la valle
du Lot, peu loigne de la ligne de fate. JI est dissqu en lanieres parallles par
des valles troites, aux pentes raides : Les Boraldes. Le versant nord, en revanche,
correspond 2 un plateau rgulier, avec des croupes peu saillantes et de larges
valles. Il passe sans transition nette h la pnplaine granitique qui s'tcnd jusqu'h
la Tmyre et A la Margeride. La partie haute du massif est dknude, mais la fort
originelle subsiste sur les pentes du versant mridional el quand l'altitude diminue.
lignes d'arbres et prairies de fauche font natre on paysage quasi bocager. (Noue
observation concenic [dans cet article], essentiellement le haut plateau.)

36

M. PERROTII. MAGOS

L'AUBRAC

37

riginalit gkographique et gologique du haut plateau semble avoir


i releve depuis longtemps, les critres changent selon les poques,

GLC

refltant de manire indirecte l'volution de la sensibilitk au paysage.


Ju!-;au' une date rcente, ce caractre particulier ne semblait pas avoir
Pe'm i s de faire du plateau un lieu exemplaire . Seule la dmerie3
l'Aubrac pouvait revendiquer cette qualit mais de faon discrte.
J

3. L'Aubrac
L'Aubrac est situ aux confins de trois dpartements :le Cantal, la Lozre, 1'Aveyron, auxquels il donne une spcificit gographique certaine. Sur c e haut plateau
dont le socle granitique affleure entre les anciennes coules de lave, des pointes
d'orgue basaltiques surgissent a et la, tranges rescaptes de I'&re volcanique.
Cette histoire gologique ainsi que le lent et patient dboisement inaugur par la
dmerie d'Aubrac au XII' si&cleconvoquent des mises en images contrastes, qui
coexistent aujourd'hui sans heurts.
Hautes solitudes, longtemps inquitantes pour les voyageurs, l'Aubrac peut aussi
faire figure de riche terre d'klevage avec ses burons, ses pturages fertiles, o la
race aubrac des bovins qui y paissent, l'inscrit dans un registre rustique, aujourd'hui valoris. Mais cette dnudation surprenante voque aussi ce non-lieu
touristique vant par les magazines, propice crer la rupture avec la vie
quotidienne. II possde, en ce sens, cette M vertu exotique que Julien Gracq lui
attnbue plus qu' tout autre. (Photo Jacques Dubois, 1987.)

Il semble pourtant que le haut plateau de l'Aubrac soit en voie


de devenir un N haut lieu D et que ses paysages soient dterminants
dans ce processus. La production symbolique d'un haut lieu rpond
plusieurs conditions panni lesquelles, deux au moins semblent requises : << une singularit et une mise en scne de cette singularit, destine lui confrer un caractre d'universalit2 . Si
2.

11 faut aussi, d'un point de vue sociologique, comme le souligne Andr Micoud,
des redleurs symboliques, des tmoins, des agents de la mise en circulation des
figures (Micoud 1991).

yous voudrions montrer ici, qu'en passant du paysage rpulsif >> au


paysage << grandiose >>, le plateau de l'Aubrac s'est prt, au long
yune histoire qui s'tend du xn" sicle jusqu' nos jours, aux reprjentations les plus paradoxales. Toutes ces images cohabitent dans
notre perception contemporaine, rpondant bien sr l'air du temps,
x rcents enjeux dont l'espace rural est l'objet, mais aussi la
dont de mettre aujourd'hui en valeur les lments susceptibles de
marquer l'identit d'un lieu.
D'un point de vue mthodologique, nous avons eu recours la
ncjtion de j g u r e . Les figures ne sont pas des abstractions, mme si
el:les exigent une construction. Elles dcoupent le rel, s'inscrivent
rl
r
-ms
un espace concret et puisent dans un fond culturel de reprsentations, d'images et d'usages qu'il faut ordonner. Elles sont aussi
dtermines historiquement et font cohabiter simultanment plusieurs
dures. Ainsi il apparat que les reprsentations et les pratiques
n'obissent pas toujours au mme registre d'historicit.
Le couple tempdespace est par consquent fondateur de ces figures paysagres. Avec la question du paysage, on se heurte en effet
une vritable intrigue, au sens littraire du terme. Selon le type de
ision qu'oprent les acteurs entre indices spatiaux et indices tem~ r e l s le
, paysage aura, ou non, une chance d'exister, d'obir des
:rues, des styles diffrents.
C'est en analysant des molifs partir de rcits (tirs d'entretiens,
de textes - guides touristiques divers, textes littraires ou scientifiques -) que nous avons tent de reconstruire la$gure d u haut lieu,
figure paysagre parmi d'autres. Dans cette perspective, le motif peut
tre un fragment rel du paysage ou une symbolisation de celui-ci
que le rcit privilgie et autour duquel il organise une reprsentation
plus globale. En faisant l'hypothse que le haut plateau de l'Aubrac
tait en voie de devenir un haut lieu, y compris dans sa version ultime
de non-lieu touristique, nous avons tent de tisser des motifs
3.

Dmene d'Aubrac : monastkre et htellerie pour les voyageurs, construits en 1 135


par Adalard, vicomte de Flandre.

38

39

M. PERROTfI. MAGOS

L' AUBRAC

paysagers selon les types de rcits qui les mettaient en scne. Ces
motifs imposent chaque fois une vision singulire, chacune participant construire l'exemplarit du paysage, du haut lieu au nonlieu4.

... lieu d'horreur et de vastes solitudes, ce lieu couvert de forts redousombres et inhabitables, o ne crot aucun fruit, o on ne trouve aucune
no1lmture pour I'homme dans un rayon d e deux ou trois lieues. L sont les
limites de trois vchs, Rodez, Mende et Clermont. Ce lieu s'appelle Aubrac
-hies,
La
"

(duI latin Alto Bracum >> signifiant << lieu lev6 D, qui se transforma en Altc, puis Aubrac).

* .

Premier motif :
la fort originelle
L o on s'apergoit que le rcit de fondation de la dmerie d'Aubrac
est son tour fondateur d'un rcit paysager dominant : celui de la
fort disparue ...

La dforestation, puis l'conom~epastorale, ont fait natre le haut


plateau, lui ont donn sa physionomie actuelle. Aujourd'hui, ce qui
subsiste de la fort originelle participe donc A la production imaginaire
et relle du plateau << dnud . troitement lie au rkcit de fondation
de la dmerie, 1.a fort d'Aubrac en est le dcor, et d'une certaine
faon l'un des prtextes.
Dans un document de 1216, rdig par le sixime suprieur de
la communaut, le << ministre >> tienne II raconte ainsi les origines
de la dmene :
Alard, dit encore Aladard, vicomte de Flandre, revenait de Si Jacques de
Compostelle: Dieu lui montra, sur son chemin, un lieu couvert de sombres
forts et une caverne de voleurs dans laquelle, depuis bien des annes, un
grand nombrc de plerins taient dcapitks : vingt trente ttes y gisaient
encore (Buffires 1985).
11 fallait porter remde il ce mal : Adalard, son plerinage achev, revient fonder un hospice dans ce << locus honoris et vastae solitudinis >> :
4.

Du haut lieu ail non-lieu, on peut, A titre exploratoire, regrouper les diffrents
rfrents attachCs chaque motif paysager:
Forr originelle : Origines, Fondation, Sauvagerie, Hostilitt, InscuritC, Animal
sacr. Lgende. Mmoire, Beaut, Attraction, Aventure.
Haut-Plareau dnud: Solitude, Dsolation, Altitude, 16vation spirituelle, Horizon, Immensit, Exotisme, Recueillement. Bout du Monde.
Subs~ruldu paysage : Aube des temps, tei-nit6, Cration du monde, Mythologie,
Mditation, Destine.
Non-lieu rourisfique : Intemporalit, Universalit, Depaysement, tranget.

Adalard travailla son projet pendant quinze ans et, sa mort


1135, deux corps de btiments taient dj construits : une htelerje pour les voyageurs et une maison pour les religieux. Les moines
lboisrent peu peu ces terres qui consistaient pour l'essentiel en
)&raies entrecoupes de marcages. Les pturages qui les rempla-Irent progressivement furent l'origine de la richesse et de l'honUr >> du monastre.
Voici, trs brivement situe, la premire intrigue paysagre de
iubrac. La premire marque que la foret impose au paysage est donc,
sa1ns nul doute, ce caractre de << haute solitude D, cet << aspect sombre
et lugubre ,cette ins6curit-5 entretenue p u 170bscurit6et la densit du
tai llis. La fort est d'abord un symbole d'hostilit, par l'abri naturel
qu'elle procure aux bandits de toutes sortes, la posture d'attaque qu'elle
leur offre et l'impunit qu'elle leur octroie en dissimulant leur fuite.
La rudesse du climat ne fera que renforcer ce caractre. Ainsi trouvet-on dans le Guide bleu << Midi-Pyrnes >> (1989) une description qui
: l'inscurit aux intempries : A 1 300 m en ce lieu rendu hostile
u les intempries, les forts, les brigands.
La fort est ainsi considre comme l'lment sauvage du payge. 11 faut dire que beaucoup de terres taient sauvages et consisient en fort >> (Calmels 1937).
De la mme faon, les << vastes solitudes renvoient cette hisire ancienne et non au haut plateau actuel, lequel a cependant hrit
: cette obscure qualit, mais sous la forme de la << desolation , car
sauvagerie du lieu a disparu avec la fort. Aujourd'hui, mme s'il
ste encore quelques << sous-bois impressionnants n, ils ont dfinitivement perdu tout caractre inscure. Ce qui demeure de fort est
dsormais devenu une attraction touristique :
La fort a toujours t une des grandes attractions du site d'Aubrac. Les
belles futaies de htres de Gandillac, des Soutous, du Martinet et la Verrire,
Ctaient particulirement visitkes... (Calmels 1937.)

Il faut prciser, comme l'auteur le fait lui mme, que, depuis


1920, des coupes d'amlioration et de rgnration ont rendu la futaie

41

M. PERROTII. MAGOS

L' AUBRAC

moins dense et que les plantations de rsineux, picas et sapins, lui


ont donn un nouveau caractre.
Cependant deux vnements, dont l'un trs rcent, sont en mesure de lui donner un nouveau statut tout en assurant un lien gnalogique avec sa sauvagerie passe. D'abord, dans les annes 50,
l'introduction du cerfS a contribu rensauvager la fort (dans un
contexte de prservation cette fois) et la soumettre, quarante ans
plus tard, de nouveaux regards et de nouvelles pratiques, lis la
prise de conscience rcente de l'environnement.
Ensuite, fait unique en France, la fort domaniale d'Aubrac est
depuis avril 1991, l'objet d'une convention de protection de la nature,
passe entre I'ONF, l'Association des amis de la fort d'Aubrac et la
fondation Ushuaa6. Un premier rsultat fut la ralisation d'un reportage dans l'mission tlvise du mme nom, sur << les cerfs en fort
d'Aubrac , inscrivant de ce fait le pays dans le registre de << l'aventure extrme . La dimension sauvage >> rapparat donc ici, mais
sous la version actuellement dominante d'une nature authentique .

l'Aubrac se prsente comme un vaste espace dnud, large ellipse chauve


re les forts installes dans les creux des boraldes et les pindes de Margelide. L'impression de dnudation forestire est saisissante, soit qu'on arpel,te, soit qu'on considre une carte dtaille... La nudit atteint son comble
SUI le plateau des lacs... (1 970.)

40

Deuxime motif :
le haut plateau dnud
Ce thme de la disparition de la fort va favoriser l'apparition de
catgories gographiques et esthtiques bien particulires que sont la
dnudation ou la nudit nourrissant aussi bien les textes scientifiques
que littraires.
Sur ce thme, parmi les textes scientifiques de notre corpus,
constitu en grande partie par les rsultats de la RCP << Aubrac7 ,ceux
des gographes nous intressent plus particulirement. Andr Fel,
responsable du chapitre sur le milieu naturel >> crit :
5.
6.

7.

Dans ce cadre, le cerf, comme le loup, apparaissent comme des animaux emblmatiques du sauvage .
De ce projet, n de la rencontre fortuite d'un passionn de la fort avec un proche
de la fondation Ushuaa, un premier effet concerne la chasse aux cerfs et I'tablissement d'une aire de vision. Mais les ambitions de l'association dkpassent
celles de la chasse, qui n'est qu'un premier objectif, et concernent l'Aubrac comme
entit gographque, humaine, culturelle dans un souci de protection a de
prservation de son environnement. En se souciant de l'identit, le projet consacre
aussi l'exemplarit du pays.
RCP Aubrac : Recherche cooprative sur programme. Les rsultats de ce vaste
programme de recherche ont t publis par les ditions du CNRS sous la direction
de George-Henri Rivire et Corneille Jest, 5 tomes, 1970, 71, 72, 73.

La disparition du manteau forestier, le mot manteau, si usit dans


descriptions gkographiques, tant ici employ dessein, est l'vment historique qui entrane plus volontiers les mtaphores paysagre~.Celle de s l'ellipse chauve , la plus accomplie du ct gographique, entre en rsonnance avec la remarquable description de
Julien Gracq (1987) :
;

Tout ce qui subsiste d'intgralement exotique dans le paysage franais


: semble toujours se cantonner l; c'est comme un morceau de contint chauve brusquement exsond qui ferait surface au-dessus des sempi-

ternelies campagnes bocagres qui est la banalit de notre terroir. Tonsures


sa1cramentelles, austres, dans notre chevelu arborescent si continu, images d'un dpouillement presque spiritualis du paysage, qui mlent indissolublement, l'usage du promeneur, sentiment d'altitude et sentiment
Ivation.
Manteau ou chevelure, ces images les plus banalises de la fort
roquent deux de ses qualits : elle protge et soustrait la vue du ciel
1 promeneur. Le ciel retrouv, c'est aussi l'altitude prouve et le
intiment qui lui est souvent associ, l'lvation. L'isolement
)mplte ce registre mtaphorique car il conduit la nudit, qui, ellemme, favorise << le retour sur soi , le <( recueillement .
On retrouve dans d'autres rcits littraires la mme trame mtaphorique. Marianne Auricoste, crivain, CO-auteurdes Itinraires litkaires de l'Aubrac (1990) exprime ce sentiment : On est tout nu,
:vant ce paysage on ne peut plus s'accrocher rien .... Le paysage
;t seul, dcidment.
Solitude, recueillement, sacr, s'enchanent ainsi travers de
nombreux textes potiques. Motif au long cours, c'est toujours celuici qu'un photographe comme Pierre Soisson exploite dans les cartes
postales artistiques qu'il a rcemment consacres l'Aubrac. Lors
d'un entretien, ce dernier nous dira : << Photographier l'Aubrac, c'est
photographier le rien.
Quant au Guide bleu dont on sait << qu'il vise l'impratifmaximal,
la quintessence touristique (Gntti 1967), il parachve tout c e procs
de singularisation ds l'introduction :

43

M. PERROTII. MAGOS

L' AUBRAC

Ces hautes terres d e l'Aubrac forment un bout du monde l'originalit


profonde. Ce pays sans ville, dsert d'herbe ou de neige au gr des saisons,
offre ses visiteurs des horizons d'une beaut surprenante et l'attrait d'une
nature encore authentique.

Un autre crivain, Michael Gluck, dans son texte intitul


'preuve du paysage >> (1990) effectue lui ausi cette liaison entre
v:nement gologique et paysage, saisi ici comme espace o peut se
lire le rcit des origines, l'aube mme du langage.

42

Bien que les autres <<visages de l'Aubrac soient aussi mentionns, comme les Boraldes ou le paysage << quasi bocager d e la
Viadne, ce sont les hautes terres 9 qui mergent ds l'introduction,
pour que l'Aubrac atteigne ce statut d e haut lieu par excellence : le
bout du monde D . Cependant, l'Aubrac ne mritera pas la notation
trois toiles 3 qui, poux le Guide bleu, consacre la supriorit touristique d'un lieu. Deux toiles seulement lui seront concdes. Remarquons aussi que le qualificatif << hautes terres >> a t prfr Ci
celui de << plateau qui mrite seulement l'adjectif intressant
(Gritti op. cit.). Dans I'chelle de valeur touristique du Guide bleu,
la production symbolique d'un bout du monde >> ne peut, en effet,
se satisfaire d'un plateau, si << dsol >> soit-il.
Pour les habitants de l'Aubrac, la disparition de la fort est aussi
un rfrent oblig dans l'apprciation du paysage actuel. Cette disparition est sans doute le degr zro d e l'invention de l'Aubrac
comme lieu exemplaire ... avant le pturage, avant l'altitude ; elle est
en tous cas plus archaique dans la symbolique qu'elle dploie.

Troisi.me motif :
le paysage minral
Le substrat du haut plateau est un motif en lui-mme. Il en constitue
le socle (granite) d'o surgissent des pointes d'orgues basaltiques
(dykes) et affleure entre les coules d e lave (basaltes). A ce titre, il
est l'objet de mtaphores, cette fois d'ordre gologique ou psychologique, en amont de l'histoire humaine ou dans ses profondeurs
archtypales. Cette mise en image particulire de l'Aubrac partir de
son histoire minrale est surtout prsente dans le rcit potique, qu'il
s'agisse des crivains ou des rudits locaux. Lorsque Marianne
Auricoste regarde l'Aubrac, elle parle spontanment du <<grandlmentaire , d'une rencontre avec l'essentiel >>.
On devient une pierre, le ciel, la terre, les cailloux, le vent. On est
travers par tout a, on est au cur du po&me, on devient quelque chose
(France Culture, Gens d'ici D, 1" aot 1991).

<< J1d

Je ne savais nen. Je ne savais pas que l'odysse serait ode de basalte et


: granite, pages de schistes, vigilance de monstres erratiques qui paissent

$ternit6 d'avant le commencement du monde.


Et plus loin :
Les btes sauvages aussi se sont emptres: les voil figees dans les
ocs erratiques abandonnes par les glaciers, les voil dans la peur des enfants,
3ns les tourments du ciel avant l'orage, dans la jalousie des taureaux qui
affrontent au nipris des cltures, dans le bourdon d'une cabrette qui fait
iriser le diable.
On songe, ici, bien sr, aux travaux de Gaston Bachelard (1 948),
cette faon particulire dont << se condense le dialogue de l'image
t de la matire, et comment se naturalise l les plus anciennes
traditions B... Une sorte de mythologie immdiate est alors en action
dans les contemplations du pote. <c Le dsir d'appartenance la roche
plus qu'A la terre est un grand rve ,... dsir, dont on trouve d'innbrables traces dans la littrature.

En dehors de celle-ci, ce sont videmment les textes des gographes


et ceux des gologues, qui dcrivent, de faon privilgie, le substrat
du paysage.
C'est Fe1 qu'il sera nouveau fait rfrence ici :
Autour de Nasbinals, S' Urcize, Marchastel, Malbouzon, on ne quitte
gure plus le paysage d'accumulation glaciaire, collines morainiques vritables, englobant de gros blocs erratiques de granit et de basaltes mls ou
moraines etalees aprs les eaux de fonte (dpts fluvio-glaciaires) dus 2 des
:maniements ultrieurs. C'est le paysage le plus svre de l'Aubrac (1970).
Dans l'ensemble des textes de la RCP Aubrac, ce sera l I'unijue emploi du mot paysage, c'est--dire un usage gographique du
terme, bien que le jugement esthtique de svrit lui soit immdiatement associ. Mais ce paysage gographique ne peut donner naissance un haut lieu. Tout ici est identifier et dcrire, tout est
curieux, et le paysage ne peut tre dans ce contexte, une figure
:xceptionnelle.

45

M. PERROT/I. MAGOS

L' AUBRAC

Seuls les blocs erratiques ont inspir la mtaphore. Ils sont l'occasion d'une visite guide du gologue, le long d'un parcours organis
pour les touristes. Tmoins de l'rosion glaciaire, ils deviennent objet
de curiosit. On se dplace pour les contempler, ils balisent les parcours. Faux menhirs, ou faux dolmens, ils mythologisent eux seuls
le paysage.

ments, ne pouvant qu'entraner le spectateur dans une rverie sur la


~nmbredestine des empires.
Cette vision ruptive >> du paysage renvoie celle de la rvolution rcente dont l'Empire n'a pas encore exorcis tous les signes
de deuil.

Point d'arbre, mais des blocs couchs Ih comme des dolmens ou dresss
comme des menhirs, matkriaux abandonns disait Ajalbert, qui n'ont pu servir
lors de la cration du monde ... les engins mcaniques les soultvent et les
rassemblent pour dgager les pturages (Buffi&res 1985).

de scories pulvmlantes, de matires torrfies, mlanges de quartz, de spath

44

Ils parcourent avec une avide curiosit les cratres teints, environns
et de granit. Ils admirent ces basaltes prismatiques, offrant des colonnes
pupes en jeux d'orgues et de pilastres veins de diffrentes couleurs ; ces
nparts perpendiculaires de coules de lave, subitement arrtes dans leur
ion par la masse des eaux qui couvraient les plaines infrieures. ternels
3nument.s du combat que se Livrrent alors ces deux redoutables lments.
.-L'enthousiasme de la science peut bien faire illusion au physicien, mais cette
SC'&nede bouleversement attristera toujours le voyageur et ne lui offrira qu'un
ta1bleau d'une teinte sombre. En serait-il donc de la nature comme des empires
ii portent longtemps le deuil de leur rvolution ?

Certains magazines touristiques usent de cette particularit gologique comme d'une attraction paysagre. C'est le cas de << Cheval
magazine >> qui n'hsite pas parler de l'Aubrac comme :

m.,

d'une extravagance gologique qui donne un paysage superbement onginal compos de petites valles encaisshs, les fameuses boraldes, couvertes
de htres et de chtaigniers et de hauts plateaux sauvages tonnants de dCsolation (1990).

On retrouve nouveau cette triade qui lie paysage, originalit et


histoire gologique exceptionnelle, mettant en scne un paysage sauvage et dsol, mais la dsolation tant cette fois un indice positif
car suceptible d'tre associe au sauvage .
Insparable de l'histoire gologique, l'histoire volcanique est l'un des
oprateurs symboliques galement privilgis par les guides touristiques, au dtriment de l'histoire glaciaire qui lui est postrieure.
Il est vrai que, dans l'histoire gologique, les volcans du tertiaire
procdent d'un rajeunissement, tandis que les phnomnes d'rosion
glaciaire et pri-glaciaire ont tendance gommer le paysage, l'empter. Seuls, restent les blocs erratiques transports par les glaciers.
Les crits prenant en compte ces caractristiques volcaniques adoptent
deux styles opposs, soit lapidaire : l'Aubrac est un des massifs
volcaniques les plus mridionaux d'Auvergne >> (Guide bleu 1988),
soit lyrique, sunout dans les nombreux textes, opuscules et manuscrits
publis par les rudits locaux : Pays de plein ciel et terre de volcans,
au cur d'un plateau aux horizons sans rivages (Buffires 1985).
En 1802, A.A. Monteil, en voquant cette mme squence, recre
l'ambiance cataclysmique et apocalyptique des premiers bouleverse-

1
i

b
O

Combats de gants, cration ou fin du monde, l'histoire goloque dans sa version volcanique inspire des visions extrmes et
radicales. Ce paysage ne peut tre alors conjugu que sur le mode
exceptionnel.
"our les gens du lieu, le << rocher >> est voqu travers la contrainte
u'il reprsente. Pour les agriculteurs, il offre peu ou pas de prise
itaphorique et invite surtout au drochage pour librer les pturages
u les enclore de murets de pierres sches.
Cependant sa valeur mythologique ou rituelle existe bien dans
ES croix de pierre qui marquent le lieu d'une dvotion ou d'un
vnement, ou encore le point de jonction des trois dpartements de
Aveyron, du Cantal et de la Lozre, comme cette Croix des Trois
:vques P, tailie dans le basalte, et qui vient d'tre vole et remplae par une croix de ciment !

D e la figure du haut lieu Si


celle du non-lieu
De l'isolement au dpaysement, un lien gnalogique est reprer.
C'est ce dernier qui achve le procks de production du paysage de
l'Aubrac comme haut lieu , en le faisant paradoxalement natre
comme << non-lieu touristique.

46

L' AUBRAC

M. PERROTII. MAGOS

Certains rcits paysagers abordent l'Aubrac sous le motif du


dpaysement . Ils isolent alors certaines qualits du paysage,
comme l'immensit , << l'absence de repres et la solitude
pour le construire comme non-lieu touristique . C'est le cas de cet

article, paru dans le magazine Expression (1987), qui donne le ton


ds le titre : << L'Aubrac un absolu dpaysement >> :
L'Aubrac est un de ces lieux qui bercent notre imagination. On ne saurait
le situer avec prcision : ni de quoi sa magie est faite. Cette contre onirique
tablie aux frontires de l'irrel ... Avouons-le, on ne jurerait pas que l'Aubrac
existe tout fait, mais on a envie de le croire... Cependant les cartes de
gographie font tat d'un plateau de deux cents km carrs, pos quelque part
entre Aumont Aubrac, Marvejols et Espalion ... Sur la carte du tendre du
Massif central, l'Aubrac est le point de convergence improbable d'un labyrinthe de routes tortueuses. Pas de gare proximit, pas d'a6rodrome. Le non
lieu touristique exemplaire.
C'est donc bien par un processus de dlocalisation que le nonlieu peut merger. C'est en vidant le paysage de ses qualits anthropologiques qu'il advient et procure un << dpaysement total . Cette
dernire transfiguration nous parat exemplaire du hiatus contemporain qui s'tablit entre une culture paysagre produite par les mdias
et la perte. progressive des repres et des pratiques qui organisrent
le paysage paysan .
En sortant le paysage de son contexte agricole et humain on le
transforme en un lieu o les rapports entre espace et identit ne sont
plus acquis. Les frontires deviennent irrelles et improbables, promesses d'une aventure >> certaine, pour touristes << non ordinaires
(Expression 1987).
Si, en 1802, Alexis Monteil qualifiait ce pays de barbare 3 , en
accordant ce terme une valeur positive, puisqu'il chappait ainsi
aux vices des gens de la ville >>, aujourd'hui << l'Aubrac est vaste et
aucunement contamin par le tourisme de masse >> (ibid.).
Devenu lieu exemplaire parce que non-lieu, il ne peut tre
compar d'autres pays : L'Aubrac ne ressemble qu' lui-mme
(ibid.).
Mais il est aussi hors du temps et son ((tranget ne va pas de
soi .
A chaque pas le promeneur est en tat de basculer sur l'autre versant de
lui-mme et s'il ne risque plus la dague ou le pistolet d'un brigand, il est
sous la menace d'un absolu dpaysement. Touristes ordinaires, partez au bout

47

du monde. Adeptes des mois subtils et des ivresses vaporeuses. reprez


l'Aubrac sur votre Carte et montez l-haut, au royaume de jadis et de nulle
partNous retrouvons ainsi cette vertu exotique que le paysage
Aubrac possde plus que tout autre, selon Julien Gracq. Cette fois,
luigue paysagre s'est noue en faisant clater le couple espace1
nps. 11 n'existe plus que l'infini en ligne de mire D (Expression).
est dire que ce dernier motif se tisse au-del de l'authentique
du << sauvage , car ceux-ci sont encore localis6s et identifiables
ns le temps.
non-lieu touristique, produit par l'immensit, les grands espaces
les
horizons vertigineux n'est plus par consquent un lieu anet
thf.opologique , c'est--dire un lieu o peut se reconnatre la relation
1l'histoire, l'identit (Aug 1994). Il se construit en marge d'un
Pa'ysage habit et travaille. Pour cette raison, cette figure >> n'implique pas de tmoignages manant des habitants. << L'Aubrac des
bu rons , de ses hommes, nous a, quant lui, sembl appartenir
une autre figure : la figure paysanne (Perrot et Magos 1992). En
revanche, le non-lieu touristique se cre partir d'une culture globale,
dont les paysages ne sont plus que des fantasmes sans ancrage, que
le d_c5sir d'chapper au w >> et au connu. Le dernier dpliant de
Iffice du tourisme (1992) de l'Aubrac-Lozre, confirme cette tennce actuelle, puisque le slogan publicitaire qu'il propose insiste
cisment sur l'aspect intemporel et << l'espace sans limite
.'offre le pays :
Le

Pays d'espace et de lumire o le vert des pturages et le bleu du ciel


conjuguent l'infini pour vous donner l'illusion d'un monde hors du temps.
Nous sommes bien l, malgr la mention discrte des pturages,
in du terroir, loin de l'histoire. Dans cette perspective le haut plateau
oe l'Aubrac apparat comme exemplaire de la problmatique paysagre actuelle, laquelle il peut, d'une faon involontaire mais privilgie, se prter.

M. PERROTII. MAGOS

Rfrences bibliographiques
~ u g M.,
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Perrot, M., Magos, I., 1992, Approche ethnologique du paysage de l'Aubrac,
(1" partie : la figure du haut lieu, 2' partie : la figure paysanne, 3' partie :
la Jigure tourisfique,4' partie : une mise en image de l'Aubrac :la carte
postale), rappolt pour la direction du Patrimoine ethnologique, Paris.

4
Jean-Luc Bonniol

Anamorphoses du Bernica
Lieu et paysage l'le de la Runion

Non loin de la ville de Saint-Paul, dans l'le de la Runion, s'ouvre,


a l'extrmit sud de l'tang qui occupe la petite plaine littorale, entre
le rivage et les premires pentes, une gorge profonde, la vgtation
lu:ruriante, contrastant avec l'aridit du plateau qui la surplombe, peu
dilFfrente de toutes celles qui lacrent paralllement le bas de la
sur la cte ouest de l'le, par lesquelles les cours d'eau se
ment jusqu' la mer en priode de fortes pluies. Le dbit y est
habituellement modeste : l'eau s'attarde dans plusieurs bassins jusqu'
la confluence avec l'tang ; une cascade, au fond du dfil, alimente
plus important de ces bassins, appel le Bassin Pigeons (il doit
rtainement son nom la multitude d'oiseaux, principalement des
miers, qui le frquentent...). Au-dessus, la ravine, comme toutes les
lues alentour, s'lve d'tstage en tage jusqu'aux sommets d e l'le,
ais son encaissement y devient beaucoup plus modeste.
Nous voudrions prendre ici le parti du lieu, ou du << site , ce
mblon, dans la langue administrative ou touristique, du paysage
~mmmentsitu et qualifi. Nous parlerons donc de cette ravine de
ancienne le Bourbon, le Bemica, l'un de ces lieux o souffle l'esprit
que l'on serait tent d'appeler un haut Lieu, si sa topographie en
eux ne s'y opposait, un lieu qui a accd au rang de figure emblatique du sauvage, par le truchement de nombreux tmoignages
.tmires - ce qui pose l'ethnologue un problme particulier de
aitement des donnes. Il sera peu question ici de la fabrique du
iysage in situ, dans la mesure o il s'agit d'un site naturel B.
'effort d'lucidation portera essentiellement sur le versant idel du
iysage, sur ses anamorphoses successives in visu, dans l'esprit de
ceux qui l'ont frquent, mme distance'.
1.

Nous empruntons cette distinction in situlin visu Alain Roger. Voir en particulier
A. Roger, L e paysage occidental. Rtrospective et prospective , Le Debat, 65,
1991, pp. 14-28.

ANAMORPHOSES DU BERNlCA

ALBUM DE L A R ~ U N I I I N .

---

51

Certains lieux influent mystrieusement sur la faon dont les


no1rimes les abordent, et nous ne chercherons pas lucider ce mystrt premier. En revanche, nous essaierons de prendre acte de la
ren,contre de ce lieu prcis et de la culture paysagre2 , de la
cri:stallisation symbolique dont il a t alors l'objet, en recensant les
reP,rsentations qu'il a suscites, vridiques ou rves, ainsi qu'en
ob!;ervant le commerce d'images paysagres qui s'est dvelopp
SOI1 propos, par-del les mers et les terres ... L'ethnologue doit ici se
.llV1
. rer un travail particulier : non pas rapporter les matriaux qu'il
tra:ite un groupe, mais au lieu lui-mme. L'exemplarit de celui-ci
no1us permettra cependant de nous interroger sur la gnalogie du
n,aturel et du sauvage dans le coi~texted'une le crole comme
union, dont le vieux nom de Bourbon souvent s'imposera,
lue l'le conserva c e nom jusqu'en 1848, et qu'il resta ds lors
si son image...
ns doute l'endroit est-il dcouvert ds les premiers dbarquements,
la rade de Saint-Paul constitue l'un des seuls mouillages peu
5s calmes de l'le ; peut-tre est-ce lui dont parle le clbre navi.teur hollandais Bontek, en 1619 :
O n trouva aussi d e l'eau d o u c e et une petite rivire qui descend d u haut
montagnes e t coule jusqu'h la grve. S e s deux bords taient plants
d'a ubrisseaux qui e n rendaient la vue fort agrable, e t s o n eau, claire c o m m e
un cristal, nous invita y porter tous nos malades qui n e pouvaient boire
ass,ez d e cette eau. (cite p a r Lougnon 1970 : 17.)

UGZ

uni P11otog.d

4. L e Bernica s a u v a g e et frique
(Clich Bibliothque nationale)

L'insistance sur la facette id&lle du paysage. sur cette organisation de la


perception partir d'un systme d'ides-valeurs caracterise certaines demarches
rtcentes (voir ce propos les crits d'Augustin Berque ou d'Anne Cauquelin),
que l'on peut qualifier de culturalistes . Pour celles-ci, le mode d'apprhension
du monde visible qui caractrise l'occident, cette manire que nous avons de
constituer des espaces en paysages n. ne correspondrait pas une forme universelle, mais serait l'une des catgories 6ventuelles du rapport sensible des socits
humaines leur environnement, dans la mesure o elle semble specifique de
certaines civilisations (Occident, Extrme-Orient), et qu'on peut historiquement
en dater l'apparition (c'est l le tlime de l'invention du paysage 2 ) . U n mme
lieu peut donc tre apprChendC dans le cadre de difICrents t y p a de rapports
l'espace, parmi lesquels le rapporl paysager n'est qu'une figure particuli&re (impliquant en particulier une certaine distance cririque avec le lieu), qui peut se
greffer sur d'autres dimensions, prexistantes ou paralleles (le productif, le sacr,
I'identitaire ...). Ainsi peut-on allguer l'existence, dans le cadre occidental, d'une
culture du paysage qui informe noue perception; cette culture s'alimente
d'images paysagres qui sont independantes de la perception immdiate des espaces mais appartiennent un stock pralable, transmis socialement.

ANAMORPHOSES DU BERNICA

Les concessions de terre se firent partir de Saint-Paul, et la


ravine servit de limite, les proprits tant concdes perpendiculairement au rivage, <( du battant des lames au sommet des montagnes .
(< Bernica D est le nom de l'un des premiers habitants de l'endroit,
mtis portugais qui ne fit pas souche Bourbon. Devenu toponyme,
le nom finit par dsigner la ravine et le quartier la surplombant,
quartier qui fut l'un des points d'ancrage principaux, la fin du
xvnr' sicle et au dbut du xuc" de la proprit de Mme Desbassayns,
l'une des figures lgendaires de la plantocratie esclavagiste de l'le ...
Le lieu, situ l'entre de Saint-Paul en venant du sud, juste au bas
de la rampe, servait naturellement de point d e repre : lors de son
voyage de retour par la cte sous-le-vent, en 1802, Bory de SaintVincent passa prs du Bernica, o il parvint << au dclin du jour ,
avant de faire halte Saint-Paul. Mais il ne s'engagea pas dans les
gorges.
Saint-Paul demeurait au dbut du xmesicle la ville mre de
Bourbon, et nombreux taient les visiteurs qui y sjournaient. Panni
eux, A. Billiard, haut fonctionnaire qui faillit devenir dput de l'le,
et qui a laiss, sous une forme pistolaire, un extraordinaire rcit de
dcouverte, publi en 1822 sous le titre Voyage aux colonies orientales, o il fait preuve d'une remarquable sensibilit paysagre. Lorsqu'il sgournait Saint-Paul, sa maison tait situe tout prs de
l'tang, non loin de la ravine du Bernica ; nous lui devons la premire
description du site :
Figurez-vous une embrasure de la largeur d'environ soixante pieds, et
dont les cts, d'abord de quatre cents pieds d'lvation, parviennent jusqu'
plus de sept cents. Le soleil ne pntre jamais jusqu'il midi dans le fond de
l'encaissement ; une fracheur dlicieuse y est entretenue par les sources qui
filtrent en pluie ou tombent en cascades des rochers suspendus sur vos ttes...
Qu'une imagination romanesque se plairait au fond du Bernica ! Ces masses
en dsordre dtaches de ces vieux murs noircis par les sicles, ces longues
fougres, ces lianes qui descendent des rochers humides, cette nappe d'eau
si pure et si tranquille, ce beau ciel qui semble tre la vote du prcipice,
cette longue chappe de vue par l'entre de la ravine, ces cascades dont le
bruit est si plaisant l'oreille, la solitude profonde, la paix dont vous jouissez ;
tout, jusqu' ces ramiers qui volent en tournoyant au dessus de l'abme, tout
vous inspire une sublime, une tendre mlancolie. (Billiard 1822 : 50.)
Dj sont rassembls tous les ingrdients qui composent le gnie
du lieu :la faiblesse de l'clairement mais la splendeur d'un fragment
de ciel dcoup par l'entaille des gorges, les cascades et les nappes

53

.au, les lianes et les fougres suspendues aux rochers, le vol des
;eaux . . Et sont convoques, afin de mieux rendre l'impression du
lieu, l'imagination romanesque et la tendre mlancolie ...
Dix ans aprs cette invite d'A. Billiard, l'imagination romanesque
est e:ffectivement au rendez-vous, sous la plume de George Sand, qui
pliace une partie de son roman Indiana l'le Bourbon, o elle fait
natce son hrone :
Cette le conique est fendue vers sa base sur tout son pourtour, et recle
dans son embrasure des gorges profondes o les rivires roulent leurs eaux
pures et bouillonnantes ; une de ces gorges s'appelle Bemica. C'est un lieu
pittoresque, une sorte de valle troite et profonde, cachCe entre deux mu-:Itss de rochers perpendiculaires, dont la surface est parseme de bouquets
111111.
d'art)ustes saxatiles et de touffes de fougres.
Un ruisseau coule dans la cannelure forme par la rencontre des deux
.
Au point o leur cartement cesse, il se prcipite dans des profondeurs
pans
-,yantes et forme, au lieu de sa chute, un petit bassin entour de roseaux
)uvert d'une fume humide. (Sand 1983 : 251.)
Nous retrouvons l, grce la puissance vocatrice de la romanci8rie qui ne peut que rver un lieu o elle n'est jamais alle, les
caractres fondamentaux du site : verticalit des parois, o s'accrocheiit des vgtaux (< saxatiles , eaux pures, bassin et brume ... Les
oiseaux sont galement au rendez-vous. G. Sand fait en outre du BerRicaI un lieu privilgi de fusion avec la nature, puisqu'elle y conduit
ses hros malheureux, Ralph et Indiana, l'heure ultime o ils ont
AL,.;.,)d de quitter ensemble le monde et son cortge de malheurs :
Je vais donc vous due le lieu o le suicide m'est apparu sous son aspect
plus noble et le plus solennel. C'est au bord d'un prcipice, l'le Bourbon ;
est au haut de cette cascade qui s'lance diaphane et surmonte d'un prisme
latant dans le ravin solitaire de Bernica. C'est l que nous avons pass les
us douces heures de notre enfance ; c'est l qu'ensuite j'ai pleur les chains les plus amers de la vie... C'est l que je voudrais, par une belle nuit
: nos climats, m'ensevelir sous ces eaux pures, et descendre dans la tombe
3che et fleurie qu'offre la profondeur du gouffre verdoyant... (ibid. : 3 13.)
Dans le prolongement d'Indiana, nous disposons d'une premire
reprsentation figure du Bernica, elle aussi labore sans accs direct
au lieu ; on la trouve dans un ouvrage de Lacroix, paru en 1843,
Galerie des femmes de G. Sand, en frontispice du texte. Nous y
trouvons, servant d'crin Indiana et Ralph, les cascades et l'eau

ANAMORPHOSES DU BERNICA

ruisselante, la profusion vgtale o se dtachent des palmes, sur un


fond de draperies vgtales suspendues aux parois verticales ...
En 1847 parat, Pans, l'Album de l'le Bourbon, compos de
36 tudes dessines d'aprs nature . U est d au talent d'Adolphe
d'Hastre1, dessinateur professionnel, spcialiste des albums-souvenirs,
glans en France, mais aussi aux quatre coins du monde (Brsil,
Snegal, Algrie, Afrique du Sud...). Nous retrouvons parmi ces
tudes le bassin de la ravine du Bernica , avec ses caractristiques
dj bien connues. Au premier plan, droite, un petit groupe attire
l'attention : un personnage chapeau de paille, assis sur un rocher,
est en train de dessiner le site (auto-reprsentation de l'artiste, ou
trace d'une pratique paysagre locale ?). Deux domestiques, manifestement de couleur, la tte ceinte d'un foulard, l'entourent: l'un le
protge des ardeurs du soleil, l'autre scrute (avec attention ou perplexit ?) le lieu qui est en train d'tre croqu, et constitu en paysage.
De 1860 1869 est dit, dans l'le mme, l'Album de la Runion, grce aux efforts inlassables d'Antoine Roussin. n en Avignon
en 1819 et fix Bourbon en 1842. L'ouvrage combine des textes,
emprunts divers auteurs, originaires ou non de l'le, et les dessins
de Roussin. Ds le premier tome, le Bernica a droit un traitement
privilgi : 12 pleines pages, dues A. de Gaudemar (crit en juillet
1858), et deux dessins de Roussin. Gaudemar est un mtropolitain
sjournant la Runion, qui a pris l'habitude de contempler les
sauvages beauts di1 Bernica P... D'emble il magnifie le lieu en le
personnalisant, se plaant sous l'gide de Bernardin de Saint-Pierre
et de Chateaubriand :
Salut. 6 Bernica !
Ondes limpides et toujours murmurantes, rocs aigus dresss vers le ciel
comme des tours, grottes inaccessibles o les blancs ramiers cachent leurs
niches, lianes argentes suspendues sur les rservoirs profonds, charmante
retraite recueillie dans l'ombre et le silence, je vous salue ! Je vous salue
aussi, tres anims qui tes la vie, la voix et l'harmonie de cette solitude !
Sans doute il t'aurait prfr aux Pamplernousses, le chantre de Paul et
Virginie, si sa destine l'avait conduit sur tes fraches rives.
Et l'auteur d'Atala et de Ren, s'il t'avait connu. n'aurait point plac
dans les forts du nouveau monde la scne de ses immortels pomes ... (Gaudemar 1860 : 169-182.)
Suit une longue description, toujours frappe au mme gnie du
lieu : murailles, pnombre, vgtation exubrante qui drappe les parois, bruit des ramiers et des tourterelles. La contemplation d'un tel

55

,ne peut conduire qu' l'extase, et la conscience de la grandeur


de Dieu Mais, notation intressante, l'endroit n'est pas totalement

dsert :
J'aimais cette retraite jusqu' pouvoir regretter de ne pouvoir y achever
!s journes. J'enviais le sort d'un vieux noir que j'y rencontrais toujours
chant la ligne, et que j'y laissais en partant. Je le voyais, tantt debout
milieu des bassins poissonneux et plongeant demi-corps dans leurs ondes
\,&es, tantt assis sur une troite corniche du roc, au bord des prcipices,
rajustanl sa ligne. 11 savait des sentiers escarps, suspendus des hauteurs
byantes, qui le conduisaient au fond de la ravine, sans le secours ordinaire
s pirogues. Hte familier de cette solitude, elle n'avait plus de secrets pour
lui : il y circulait comme dans son propre domaine. (ibid.)
Tmoignage d'une autre apprhension de l'espace, faite d'une
grande proximit Ci une nature dont on collecte les produits ... La
bon ne socit insulaire, elle, a d'autres pratiques, comme celle de la
visiite organise. qui ncessite de recruter des hommes pour le transPO" . des pirogues : en octobre dernier , nous dit Gaudemar, j e
fus du nombre de quelques jeunes gens qui se runirent un artiste
de !Saint-Denis, leur ami commun (trs certainement Roussin), pour
visi ter avec lui le fond du Bemica ... >> C'est l'occasion d'aller au-del
A., premier bassin, et d'accder Li une autre figure du Bernica, fai.te
: sublime tristesse et d'pre solitude ... Par l sont dvoiles deux
igistres opposs dans l'apprhension de la nature runionnaise : ceii, bucolique, d'une nature tropicale riante et pleine de grces, qui
est dans le prolongement de la campagne toute proche ; et celui,
svre, voire sinistre, d'une nature pre et solitaire. Cette impression
nouvelle offre l'occasion d'un rapprochement paysager, processus
-"-urrent de la culture du paysage :

n l i i c:
Y""

Mon esprit me transportait au-del des mers, et je m'imaginais que j'tais


fond de mes Alpes, dans une de ces solitudes que j'aimais, skvres et
>lennellescomme le Bernica ... (ibid.)
Les deux lithographies de Roussin illustrent ces deux aspects : la
rernire, riante, prsente l'entre de la ravine, dans le foisonnement
es palmes et de la vgtation : un couple, feinme jupe longue et
omme canne et chapeau haut de forme, se promne sur les rives ...
.a deuxime, correspond, selon le texte de Gaudemar, 1' une des
plus belles perspectives du Bernica : le premier bassin vu de l'intrieur. Elle oppose la sauvagerie des gorges obscures du preinier

56

ANAMORPHOSES DU BERNICA

J.-L. BONNIOL

plan un anire-plan compos de tous les sourires de la nature


tropicale . Une pirogue ramne les visiteurs vers la civilisation ...
Le texte se clt, culture oblige, sur une rfrence la description
de G . Sand :
J'ai voulu la relire au Bernica, et j'avoue que plus d'une fois j'ai f e m 6
le livre de dgot. C'est faux, mesquin e t froid d'un bout l'autre. Pas un
seul trait dans c e tableau tout de fantaisie qui s e rapporte la ralit, et qui
reproduise la grandeur calme, l'austre beaut du paysage... (ibid.)

Manifestement, Gaudemar se meut dans d'autres sphres idologiques que l'auteur d'lndiana, qu'il accuse d'a avoir profan le
Bernica, en y plaant la hideuse scne qui termine son roman, scne
la fois impie et burlesque, bien digne de couronner ce pome impur
de la passion insurge contre le devoir et la socit... . En bref,
l'apologie du suicide en un tel lieu ne peut tre qu'un contre-sens:
la ralit du lieu est dote d'une telle force qu'elle s'impose au
visiteur, lui revlant d'autres penskes et d'autres accents B.
La reprsentation littraire la plus clbre du Bernica est certainement celle de Leconte de Lisle, parue en 1862 dans le recueil
Posies barbares. La description doit videmment beaucoup aux souvenirs d'enfance de l'auteur qui, n & Saint-Paul en 1818, y passa sa
petite enfance ainsi qu'une large part de son adolescence. Il exploita
ses souvenirs dans deux rcits en prose, Sacatove et Murcie, publis
dans la Dmocratie pacifique en 1846 et 1847 (un passage de Sacatove contient dj une description prcise du site). Le pome restitue
tous les caractres du lieu que nous avons identifis : il est situ
entre deux parois hautes , tapisses de lianes ; la lumire, filtre,
n'y parvient que par fragments ; seules prsences : un cabri voyageur et un essaim d'oiseaux , dont les churs emplissent les
gorges ... Au-del de la simple vocation sont transmises des impressions et des motions, comme l'attestent les premiers vers du pome :

cestextes et ces figurations peuvent nous permettre

de rflchir sur
rapports entre un lieu, ancr dans sa matrialit, et la culture du
,sage, qui, du fait de sa gnralit, parat affranchie des dtermiions locales. Les valeurs, les prfrences paysagres, les images
-formes, les produits paysagers de notre imaginaire, bref tout ce
qui compose une culture paysagre , gisent en effet en chacun
d'entre nous, indpendamment de la concrtude singulire des lieux
et 1j'une ventuelle relation d'autochtonie3.
La culture du paysage des premiers dcouvreurs reste sommaire,
ne leur permettant gure que de produire des reprsentations strotYPkes & l'intention de leurs compatriotes, soucieux qu'ils sont avant
touit de brosser l'image d'un paradis terrestre inviol, d'une le
l'Eden, caractrise par la surabondance du gibier, la clart, la puret
:t l'excellence des eaux vives, la bont et la salubrit de l'air (les
nalades y retrouvant immdiatement la sant), des bois aiss p.Atrer, et une terre facile 3 mettre en valeur.
La colonisation de l'le, commence dans les annes 1660, enne une mtamorphose vgtale, par l'acclimatation de plantes vires (bl, riz, mas), permettant l'le de devenir un lieu de
frachissement pour les navires en route pour les Indes. A partir du
but du XVIII' sicle, cette mtamorphose se fait sous le signe de la
antation4,avec l'introduction du caf, suivie, tout au long du sicle,
J ~ I .d'innombrables exprimentations botaniques. Mais, contrairement
iux autres les croles, l'arrive de la canne sucre est tardive : il
faut attendre le dbut du xme sicle pour que Bourbon s'aligne sur le
modle antillais de l'habitation-sucrerie. Ce retard explique certainement que la Plantation n'ait pas russi y investir le temtoire de
manire aussi large et y dominer l'espace social de faon aussi

l,,

3.

Perdu sur la montagne, entre deux parois hautes,


11 est un lieu sauvage, au rve hospitalier ...
(Leconte de Lisle 1985 : 180-181.)

La sauvagerie du lieu, son isolement du monde des hommes, le


rendent accueillant pour le rve et propice l'oubli ; l flottent des
harmonies (nes du chant des oiseaux) et l'me peut s'y incorporer
la nature : elle se sent oiseau, fleur, eau vive et lumire , ce qui
permet, note pantheiste finale, d'accder Dieu ...

57

4.

il semble en effet impossible de raisonner en termes d'univocit culturelle pour


rendre compte de la dimension paysagre d'un lieu : la socit locale n'en dtient

pas le rnonopolc... Le paysage se constitue aussi (et peut-tre surtout) pour I'tranger de passage ; comme le dit un proverbe chinois (utilement cit par un coll&gue
lors d'une rCunion des quipes de l'appel d'offres) : Une maison appartient
celui qui la regarde. Et ces regards extrieurs ne peroivent videmment pas un
espace de la mme manitre. ni ne lui donnent le mme sens, que ceux ports par
ceux qui y vivent.
La plantation, en tant que concept heuristique, a suscite une litterature surabondante. Rappelons qu'on dsigne par l une mise en valew totalitaire du temtoire,
g,nralement dans le cadre de vastes exploitations vouCes une monoculture
d'exportation. La Plantation s'accompagne gnralement d'une structure sociale
trEs rigide, du fait de la dominance de la grande propriet et de l'importance du
critre racial, dans le cadre de systkmes esclavagistes puis post-esclavagistes.

ANAMORPHOSES DU BERNICA

mprieuse que dans les les amricaines. Les Hauts sont demeurs
pendant longtemps inviols, et la nature vierge >> est toujours reste
proche, s'insinuant jusque dans les Bas par les ravines profondes
t escarpes comme le Bemica, qui interrompent les pentes cultives
omme autant d'entailles sauvages. Par l, plus encore que l'le de
France, Bourbon tait destine devenir pour les Europens l'archype de l'le tropicale sauvage...
Ds la fin du xvrrr"sicle, cette colonie lointaine de l'hmisphre
ud peut ainsi fournir des images paysagres, places sous le signe
e l'exotisme tropical et de la sauvagerie. Ces images font l'objet
'un vritable ngoce, elles sont l'une des contributions de la colonie,
l'instar des autres produits tropicaux. Dans le mme temps, la
ulture du paysage, ne en Europe, y est acclimatee, cas particulier
u mouvement d'assimilation qui caractkrise I'histoire culturelle de
le jusqu' nos jours, marque par l'imposition des modles en
rovenance de la mtropole franaise, grce au relais de l'klite locale.
endant longtemps, les expressions crites ou figures (celles dont
ous avons conserv des traces) s'inscrivant dans cette culture et se
apportant Bourbon ont t le fait de non-originaires. In fine les
eprsentations paysagres de Bourbon, lgitimes par la socit
lobale, ont pu tre incorpores par la socit locale. Les couches
ominantes (essentiellement la bourgeoisie blanche crole) vont rondre cette iinage attendue, dveloppant dans leur environnement
uotidien les signes intentionnels d'un paysage crole : la case et
a varangue, les jardins ornementaux et les arbustes d'agrment et,
u loin, les champs de canne qui ondulent au vent dans l'crin des
montagnes.. .
Dans le ngoce de l'imagerie tropicale la fin du xvrrf sicle,
es Mascareigness, qui gardent encore, on l'a vu, un air d'innocence
riginelle, inspirent une uvre tout entire dvoue la dmonstration
es harmonies naturelles : les ktudes de la nature de Bernardin de
aint-Pierre, et son roman Paul et Virginie, crits aprs son voyage
l'le de France en 1768-1771, tendent dmontrer que la nature
bit un plan divin d'harmonie, prparant les Harmonies de la
ature, dont l'dition sera posthume. La nature des les tropicales, et
es Mascareignes en particulier, constitue le meilleur exemple de ce

On dsigne par Mascareignes l'archipel dcouven dans le sud-ouest de l'ocan


Indien, vers 1500, par les Portugais, qui donnrent l'une des les le nom de leur
capitaine, Pedro Mascarenhas. Archipel compos essentiellement de la Runion,
de Maurice et de Rodrigue.

59

,lan, dont elles portent toujours les marques visibles ... (Joubert 1976 :
-63.) Dans le mme temps la culture du paysage commence
,planter localement, sous le signe de l'histoire naturelle et de la
jnmre. Le courant d'intrt pour I'histoire naturelle est sans doute
aux stsjours de naturalistes, dont la figure la plus significative,
,w de Saint-Vincent, faisait partie de l'expdition de dcouverte
voye dans les mers du Sud en l'an IX6. Ces visiteurs clairs
rent intresser leurs recherches un certain nombre d'habitants des
les. Bory de Saint-Vincent, qui parat tre le premier employer le
teme mme de paysage >> en ces contres, eut ainsi l'occasion de
mnconuer la planteur-botaniste bourbonnais Joseph Hubert, dont il
~s.critavec enthousiasme l'habitation de Bras Mussard. Il rencontra
[alement un autre habitant-propritaire, Patu de Rosemond, qui
adonnait la peinture des paysages7.
Ce va-et-vient entre l'imposition, par l'Europe, du paysage
,mme forme culturelle et la production d'images paysagres de l'le
l'usage du vieux continent, se poursuit au dbut du xwe sicle. On
lit alors le Bernica, que la description de Billiard, trs certainement
e par la bourgeoisie locale, a dii valoriser, promu au rang de paysage
nblmatique.
La production de Leconte de Lisle relative au paysage de Bourln est trs illustrative ?I cet gard. Certainement la lecture d'Indiana
: Sand avait dG jouer un rle dans la rvlation de la beaut et de
originalit des paysages de son le natale. Mais, ses dbuts, dans
ne volont d'puration anti-romantique, Leconte se ferma toute
ispiration personnelle. Ce n'est qu' la maturit qu'il laissa libre
3urs ses souvenirs, et se mit, s'inspirant de l'uvre de son compaiote A. Lacaussade (qui avait dj publi Les Salaziennes et Pomes
t paysages) cultiver l'exotisme tropical. Ce sont alors les sites
parmi lesquels son enfance s'est droule qui lui reviennent en mmoire, en particulier les deux ravines du Bemica et de Saint-Gilles,
qui se situaient de part et d'autre du domaine familial. C'est ?
cei
paysage intrieur qu'il puise, dans la mdiocrit de sa vie parisienne
(Estve cit par Jobit 1951 : 27), enrichissant l'imagerie tropicale
6.
7.

Il s'tait embarqu le 26 vendmaire sur la corvette Le Naturali.ste, qui voguait


de concert avec Le Gkographe. C'est B lui que l'on doit la premire exploration
systmatique du volcan de La Fournaise, situ au sud de l'le.
Patu, natif d'Europe, s'tait fix Bourbon en 1788, y pousant une jeune et riche
heririre creole dont il eut dix enfants. Un certain nombre de ses tableaux ont t
conservs, qui sont parmi Ics premieres representations figures des campagnes
de Bourbon. Cf. Bory de Saint-Vincent 1980.

60

J.-L. BONNIOL

europenne, mais aussi noumssant le paysage de Bourbon, le magnifiant aux yeux des insulaires.
Dans la deuxime moiti du XIX"sicle, la Runion, sous l'emblme du thermalisme, devient la principale destination touristique de
l'ocan Indien. L e Bemica est alors un point de passage presque
oblig pour les visiteurs (une douche naturelle a mme t amnage la hauteur du premier bassin). Beaucoup de ces visiteurs
viennent de la meilleure socit mauricienne.
Mais j'ai nomm le Bernica. Le Bernica, une merveille de la nature !
Quiconque a visit Saint Paul et n'a point admir ce paysage, rendu clbre
par la description qu'en fait Georges Sand, dans Indiana,n'est pas un touriste
srieux. (Pooka 1888 : 208-211 .)
Ainsi s'exprime l'un d'entre eux, dans les annes 1880, sous le
pseudonyme de Pooka. Mais comment passer, lorsqu'on n'a pas pris
la prcaution de rserver une pirogue ? L'endroit semble peu propice
la nage : c'est ici mme, nous dit-il, que se sont noys Mme
Drouin, la femme du capitaine de vaisseau, et le jeune enseigne qui
tait all son secours... Fort heureusement, des pcheurs de cabots
sont l, tout prs, silencieux. L'un d'eux propose de servir de passeur,
en prenant le visiteur sur son dos ... Pooka peut alors poursuivre sa
visite jusqu'au Bassin Pigeons, spectacle frique, incomparable,
indescriptible. .. >>
Cet essor touristique de la Runion tmoigne de la rception des
mutations de sensibilit que connat l'Europe, en particulier de la
promotion de la Montagne (dans laquelle s'inscrit largement la
vogue du thermalisme), sous la bannire du sublime: dsormais les
hauteurs sauvages de l'le vont tre l'objet, de la part des visiteurs
comme des habitants clairs, d'une sollicitude nouvelle. Si la sensibilit se dployait jusqu'alors dans le registre bucolique, mis en
place essentiellement par Bernardin de Saint-Pierre, o les montagnes
escarpes ne jouent que le rle d'une toile de fond, on se lance
dornavant dans l'exploration des sublimes ou des belles horreurs , avec une rfrence explicite la Suisse, aux Alpes ou aux
Pyrnes. Les Explorations dans l'intrieur de l'le Bourbon, dues
la plume de L. Hry, professeur au lyce , tmoignent d'une nouvelle pratique de randonnes pdestres dans les Hauts, regroupant
touristes , guides ... et porteurs de bagages. Ces montes vers les
Hauts lvent l'me, et s'accompagnent souvent de la reconnaissance
de la grandeur divine :

ANAMORPHOSES DU BERNICA

61

Mais que ces fires et sourcilleuses montagnes sont pleines de la posie


de la nature et de la grandeur du Tout Puissant ! Avec quelle conviction

intime, avec quelle humilitC profonde, l'homme, si petit devant ces gigantesques masses, proclame la majest du createur ! (HEry 1883 : 95.)

Le Bernica participe cette mutation, par son ct abrupt et


uvage, sa beaut sinistre , la conscience de la puissance divine
l'il inspire. Mais il est loin d'tre le seul site dot de tels attributs
- la Runion. Il faut dire qu'il s'agissait d'une visite de proximit,
facilement accessible, l'poque o peu de routes pntraient vers
les Hauts, ofi l'on ne pouvait se rendre qu'en chaise porteur. Dans
le contexte ultrieur du dveloppement d'un tourisme de masse vers
]es hauteurs de l'le (en particulier vers les cirques), d o r s que la
culture littraire perd largement de sa force, il est quelque peu dlaiss
pour des lieux plus levs et plus spectaculaires, qui s'inscrivent
davantage dans une esthtique du grand paysage. Il va doucement
s'endormir dans sa solitude la fois proche et secrte, simple but de
promenade urbaine, ou lieu de plerinage pour l'amoureux des belles
lettres ...
Toute la cte ouest de la Runion, en particulier la zone de SaintPaul et de Saint-Gilles, connat l'heure actuelle un dveloppement
rapide de type pri-urbain, dans la logique de 1' conomie de tranferts lie la dpartementalisation : les cases prcaires se multiplient, mais aussi les lotissements. Une quatre-voies longe tout
l'ancien tang de Saint-Paul, l'isolant de la ville. Les passagers des
vhicules, lancs gnralement grande vitesse, ne peroivent que
l'unit des pentes dominantes, et ne peuvent gure prter attention au
dtail de l'embrasure de la ravine, demre les cocotiers. Un changeur
brasse sans discontinuer une masse ininterrompue de vhicules empruntant les rampes de Saint-Paul, qui escaladent le talus littoral sur
la rive gauche de la ravine, jusqu'aux pentes plus douces qui
conduisent Saint-Gilles. L, juste au-dessus de la ravine, vient de
soriir de terre une ville nouvelle , Plateau Caillou, dont l'un des
quartiers, les Coteaux du Bernica , surplombe presque le Bassin
Pigeons. Bientt l'autoroute sera prolonge vers le sud, grimpant sur
le talus par un viaduc ou un tunnel. La ravine du Bemica n'est nulle
part mentionne dans les tudes prparatoires au projet : gageons
qu'elle accdera peut-tre au statut de paysage autoroutier, signal
par un logo, suivi, entre parenthses, du nom de Leconte de Lisle...
L'irrigation du littoral ouest, partir du basculement des eaux >>

62

63

J.-L. BONNIOL

ANAMORPHOSES DU BERNICA

depuis les cirques de Salazie et de Mafate, risque d'autre part d'altrer


gravement le site. Certes les conduites doivent tre enterres sur
l'ensemble de leur trac. Mais cela n'est justement pas possible au
niveau de la ravine Bemica, << du fait de la prsence d'affleurements
rocheux massifs >>.La solution envisage consiste exploiter la prsence d'un renfoncement, sur la rive gauche de la ravine, proximit
de l'actuelle quatre-voies, dans une zone K de moindre intrt paysager >> ; on aura galement recours au camouflage : << pour contribuer
dissimuler cette conduite, un grillage sera tendu permettant ainsi
la vgtation grimpante de se dvelopper 8... >> Nous seri.ons cependant
injuste si nous ne signalions pas que la mmoire du lieu n'est pas
tout fait morte, et que vient d'tre engage il y a quelques mois la
procdure pour un arrt d e classement, aprs l'chec pralable d'u1.i
projet d'inscription l'inventaire des sites pittoresques. Rgulirement, depuis des annes, le site fait l'objet d'articles de presse ou
d'missions de tlvision dplorant son abandon, et le dnonant
comme un scandale, l'anne mme du centenaire de la mort de Leconte de Lisle (1994) !
Une pancarte << normalise >>, l'effigie du Conseil gCnral de la
Runion, signale aujourd'hui la ravine du Bernica. Mais aucun accbs
n'a vritablement t amnag. Le lieu semble oubli, enfoui dans la
gangue d'urbanisation qui a submerg toute la zone, et l'eau qui
stagne, isole de l'tang par des encombrements d'alluvions, semble
moins abondante qu'autrefois, trs certainement capte en grande
partie dans les tages suprieurs. Malgr sa sauvagerie >> apparente,
le Bemica subit donc de plein fouet les contraintes de l'altration
anthropique : pollution croissante, pour un dbit en baisse. Il participe
par l au statut gnral des fonds de ravine la Runion, qui, trop
souvent, dans la mesure o le regard ne peut les atteindre, servent de
rceptacles commodes aux immondices (juste en amont, Fleurimont,
une dcharge retient dangereusement ses dtritus au-dessus des bassins...). O l'on voit que le naturel n'est en fait souvent que le
sous-produit d'un dlaiss.
Lorsqu'on dcide de dcouvrir la ravine, on doit traverser une
zone en friche, espace interstitiel entre la route et le bas du talus, qui
accentue l'impression de drliction que peut ressentir le visiteur. Les

dkbuts du sentier forestier 94, qui part, juste avant le radierg, du


+ m i n dit du Tour des Roches >> contournant l'tang, sont incertains ... Mais, miraculeuse.ment, au bout de quelques mtres, la magie
pre nouveau : le paysage de Bernica, ninlb de tous ses attributs,
est encore prsent, presque inchang, de la campagne bucolique la
austre du fond des gorges. Il n'est point besoin aujourd'hui de pirogue pour accder au Bassin Pigeons : des travaux, effectus il y a quelques dizaines d'annes (1960),ont permis d'accrocher
le sentier la paroi rocheuse. Quelques touristes, quittant le vacarme
de la << quatre-voies >> qui ne parvient que comme un rle touff au
fond du Bassin Pigeons, visitent chaque jour le site, encore informs
de sa gloire passe, et admirent le paysage ... Les pcheurs de cabots,
eux, sont par contre toujours l, les yeux. fixs sur l'onde, fidles.

8.

Citations extraites de l' etude d'impact n, lrrigotion du littoral ouesr, Conseil


genral de la Rkunion, 1991.

9.

Terme technique, trbs usit la RBunion, designant le passage maonn, submersible en cas de crue, permettant le franchissement d'un talweg.

Rfrences bibliographiques
Billiard, A., 1822 (]"dition), Voyage aux colonies orientales, rd. SaintDenis, Ars Terres crColes.
Bory de Saint-Vincent, 1980, Voyage dans les quatre principales les des
mers d'Afrique, Marseille, Laffitte Reprints, 1" dition 1804.
Conseil gnral de la Runion, 1991.,Irrigation du littoral ouesf.
Gaudemar, A. de, 1860 (Ir"
Edition), Le Bernica n, i n A. Roussin, Album de
la Runion, rkd. Marseille, Laffitte Reprints.
Hry, L., 1883, Fables croles et explorations dans l'intrieur de l'le Bourbon, Paris.
Jobit, P., 1951, Leconte de Lisle et le mirage de 1 'le natale, Paris, de Boccard.
Joubert, J.L., 1976, Pour une exploration de la Lmurie : une mythologie
littraire de l'ocan Indien , Annuaire des pays de l'ocan Indien.
Leconte de Lisle, 1862, << Bernica 3, Poe'sies barbares, rd. in Pomes barbares, Paris, Gallimard, 1985.
Lougnon, A., 1970 (lRdition),Sous le signe de la tortue, Voyages anciens
l'le Bourbon (1611-17251, r6d. Saint-Denis, Azale ditions.
Pooka, 1888, Choses de Bourbon, Port-Louis.
Roger, A., 1991, Le paysage occidental. Rtrospective et prospective , Le
Dbat, no 65.
Sand, G.. 1832 (lmdition),Indiana, rd. Paris, Garnier, dition annote de
P. Salomon, 1983.

Alain Mazas

Le paysage dans notre patrimoine scolaire :


reprsentations et lectures du paysage dans
quelques manuels de l'enseignement primaire
L'il s'kduque par les mots
Debray (1992 : 5 1)
%esaurus, anthologies, morceaux choisis : parler de patrimoine sco.ire, n'est-ce pas parler de ce trsor multiforme de reprsentations
grce auxquelles se transmet une large part des sensibilits, des ides
et des normes d'une culture (Claval 1992: 1 2 ) ? 11 nous a paru
intressant d'en explorer une partie : celle qui concerne les paysages.
Nous avons cherch voir coinment ce patrimoine est transmis
par l'cole, et comment son influence est dterminante dans nos faons de voir et d'apprcier les paysages. A cet effet, nous avons
choisi d'explorer ce qui, depuis les dbuts de l'cole, a pu tre crit
et reprsent de cinq des motifs les plus classiques de nos paysages :
le clocher, le bois, le vallon, le senlier et la rivire. Nous avons donc
slectionn une srie de manuels scolaires : manuels de gographie,
.n premier lieu, qui sont aujourd'hui officiellement chargs d'initier
es enfants la lecture du paysage ; manuels de lecture dont les
eprsentations littraires de nos paysages ont eu une influence inIniable sur la formation de notre sensibilit au monde qui nous
:ntoure '.

1.

La recherche s'est intresse A la production de l'diteur Fernand Nathan, pour le


primaire, de 1878 1985, soit un total de 1 I I manuels : 22 de gographie et 89
de lecture. Le nombre des reprsentations iconographiques des cinq motifs Ctudis
se monte 540 ; celui des citations crites A 268. Paralllement leur tude, 40
reproductions de dessins, gravures, schmas et photographies lgendes ou
commentes comme paysages ont fait l'objet, sous forme de diapositives, d'un
sondage qui fut soumis 200 personnes environ. Sur ces 40 documents, 12 ont
t reconnus comme paysages A la quasi-unanimit ; 2 rejets ; et 26 largement
discuts.

A. MAZAS

Cinq motifs classiques de nos paysages

motifs classiques >> de nos paysages demande quelque


n. Le traitement du paysage comme th6me pictural principal,
a Renaissance, passe pour avoir beaucoup d K aux tudes
iques et l'amplification de motifs lis aux attributs de la
aine bien cultive, champ non laboure, puits, pont, chteau,
age) >> (Rey 1993 : 1458). Ult6rieurement, le motif entrera
gage des arts en gnral au sens de << sujet qui domine un
ne uvre >> (Rey 1993 : 1278). Ainsi en est-il du leit-motiv
de la peinture <<surle motif >> laquelle les impressionaient un culte quasi exclusif.
est de mme dans la littrature, quand 6crivains et potes
es paysages, comme les caractres, l'aide de mots et
ments de mots. 011pense par exemple au Chne de la
Vallon de Lamartine, au Sentier de Thophile Gautier, la
Pguy, au Bois de pins de Ponge ... Parfois, comme dans
et la Rivire , ou le Dormeur du Val , on pourra s'inr le motif central de l'uvre. On dcouvrira vite qu'il
a relation mme qui s'tablit entre les deux protagoilistes
: l'homme et le paysage.
urrait multiplier les exemples et en entreprendre l'invenon retiendra surtout ici que la lecture des motifs, propose
anuels scolaires, s'est traditionnellement faite en termes de
ctristiques : traits, comme pour les motifs picturaux auxnvoient d'ailleurs souvent dans l'iconographie ; caractnsui montre bien qu'ils renvoient de vrais personnages ou
pouvant mme parfois devenir des hros, levant ds lors
rang du mythe. Ainsi en est-il de la Rivire ensorceleuse
nt Bosco ou de la Meuse endormeuse pour Pguy.
ntemplation de nos paysages ne nous ramne-t-elle pas
es motivations fondamentales que sont nos faons propres
monde ? Ces motivations s'expriment et s'entretiennent
partie travers des formes de spatialitk et de naturalit
1989 : 150). Ce sont justement les motifs, dont on a pu
d u monde, ils font un paysage qui nous est propre
90: 120). Vivant depuis trs longtemps dans notre imasont synonymes de relations et d'ambiances spcifiques,
notre attachement2.

a donc definir le motif de paysage comme une structure de spatialire et

LE PAYSAGE DANS NOTRE PATRIMOINE SCOLAIRE

67

L'enseignement de la gographie a longtemps utilis, lui aussi,


bette approche du paysage par les traits caractristiques Mais il n'en
est plus de mme depuis une vingtaine d'annes, bien que cette
discipline se soit vue chargke dans le mme temps d'initier l'enfant
a ila lecture des paysages. Y aurait-il donc une autre lecture du paysa$ qu'il conviendrait de distinguer de la premikre, unc lecture
sci,entifique oppose une lecture potique? Ce nouveau mode d e
lec:turc, utilis en gographie, s'appuyant sur la notion d'lments du
,aysage3, on pourra donc s'interroger sur le rapport qui s'tablit entre
es deux faons de lire.

La lecture du paysage dans les


manuels de gographie
L'examen des modes d'illustration des paysages proposs par les
manuels de gographie tudis permet de distinguer trois grandes
priodes sur un peu plus d'un sicle d'kdition. Aprs une premire
pkriode d'un demi-sicle caractriske par le dessin au trait, les annes
40 en inaugurent une seconde, marque par un ne1 progrs dans la
qualit de l'illustration : l'apparition des gravures en couleurs qui
suggrent des ambiances lumineuses et s'organisent en compositions
que l'on peut considrer comme de vrais petits paysages. Duran.t cette
priode la lecture des paysages se fait principalement partir de leurs
traits caractristiques. La troisieme priode dbute avec les annes
60, elles-mmes marques par un autre tournant : l'avnement d e la
photographie en couleurs, qui dtrne la gravure et va progressivement, avec les schmas et les cartes, envahir la page au point de la
remplir pour plus de sa moiti. Dans le mme temps le paysage
devient une notion-cl de l'initiation la gographie et fait l'objet,
dans les manuels, de chapitres spcifiques. C'est galement 2 c e
moment que la lecture du paysage dlaisse la notion de traits caractristiques, pour adopter celle d'lments ou de composants.

de naturalit (les deux alIcant toujours de pair) qui exprime une motivation individuelle et/ou collective qu'elle entretient en retour. Ainsi la place, expression et
ferment d'une urbanit marque chez nous par l'esprit de dCmocratie, ou, au
village, le clocher, signe encore efficace d'une convivialit marquk par l'esprit
d'galite ...
3. On rencontre aussi parfois le mot cornposanr utilis dans le mme sens.

A. MAZAS

Traits caractristiques ou lments

structure du relief, une forme de l'eau, un cortge vgtal


fique, un type d'occupation du sol ou de rseau font effectint partie de ces Iments de naturalit et de spatialit qui
posent et structurent nos milieux de vie. La lecture qui en est
ose dans les manuels actuels consiste essentiellement relever,
observation, ces lments, ou composants. Elle a quelque chose
ystmatique et vise l'inventaire. Elle est donc bien diffrente
lechire de la priode prcdente, qui portait sur les mmes
ents ou composants de spatialit et de naturalit, mais ne s'insait par dfinition qu'aux lments les plus caractristiques,
triment des autres. Ainsi les paysages de Bretagne mettaientincipalement en scne la lande, les rochers et pierres levkes
1945), etc. ; les paysages d'Alsace et de Bourgogne les vignoCM 1945 et CM 1950) ; les paysages de Normandie le bocage,

Ce type de lecture pose d'ailleurs la question des motivations qui


ient les auteurs choisir tels traits de ces paysages plutt que
utres. Un certain nombre d'entre elles s'enracinaient sans doute
les systmes d'opinions et les consensus propres notre culture.
autres taient faites d'harmoniques plus subjectives, tenant
oire personnelle ou locale, une motion esthtique particulire,
des pratiques et des usages anciens et nouveaux. C'est dire que
lecture tait slective, qualitative et subjective, qu'il s'agisse de
bjectivit individuelle, celle d'un auteur de manuel par exemple,
la subjectivit collective propre notre culture que ce mme
r estimait devoir transmettre.
st-ce cet aspect subjectif que la nouvelle approche gographique
ysage a voulu rduire, ou simplement quilibrer par une ape plus dtache de son objet, plus scientifique ? L'examen du
nu des images de paysages proposes aux enfants devrait clairer
stion. On s'aperoit en effet que, comme le mode d'illustration,
ntenu de ces reprsentations paysagres a beaucoup volu dees dbuts de l'cole, le contenu mme de notre patrimoine
ger n'tant pas lui-mme fix, ou tant si riche qu'il ne peut
e limiter un corpus aisment dfinissable.
ans la premire priode, c'est--dire jusqu'aux annes 40, on
uve pratiquement pas de reprsentation lgende comme payDans la deuxime, de 1940 1960, le mot paysage intervient
ende principalement dans le cas de gravures composes sur le

LE PAYSAGE DANS NOTRE PATRlMOWE SCOLAIRE

69

classique en trois plans4. Dans la troisime et jusqu' nos jours,


est utilis pour lgender les reprsentations les plus diverses
quant & la composition et au contenu. Certaines photographies ne
p&entent qu'un seul plan, par exemple les photographies ariennes,
%rtdns autres documents sont de simples schmas, parfois trs rus ment aires S CE^ 1957 : 7). Quant au contenu, il dborde largement
celui des paysages qui taient habituellement reprsents dans la
deuxikme priode et qui taient principalement des paysages rgionaux. Sont ainsi reprsents des paysages dits industriels, de ville ,
voire << de centre-ville. de village, de campagne, de plateaux, de ctes,
de bocage, de collines, de forts, de champs ouverts, de grands vignobles , etc. Bref, l'extension de la notion de paysage est telle
qu'on peut en trouver la dfinition >> suivante :

,,

Un paysage ! on le voit quand on sort de sa maison. Le paysage peut


tre une rue, une place, un ensemble de maisons, un quartier, une grande
tendue de terre, une montagne, une cte qui borde la mer ! ... (CE 1985 : 62.)

11 y a l bien videmment une approche nouvelle, soucieuse de


mettre l'accent sur la richesse et la diversit de nos paysages (au sens
o les gographes entendent la notion de paysage). Mais ne risquet-elle pas de laisser entendre que n'importe quelle reprsentation de
l'espace peut tre considre comme un paysage ? On sait pourtant
qu'il ne suffit pas de sortir de sa maison pour tre assur de voir
un paysage, mais qu'il y faut un certain nombre de conditions, lesquelles excluent par exemple, aux yeux de beaucoup, les vues ariemes znithales :
Le paysage correspond la vision humaine au sol ; compos de plans
successifs, de perspectives, de surfaces colores, de formes, c'est bien
l'tendue d'un pays qui s'offre au regard P. Ce regard des hommes n'est
l'vidence pas celui de l'oiseau et les visions ariennes znithales ne
constituent pas des paysages , mais des reprsentations images qui
sont aux antipodes des compositions paysagres, escamotant les plans, les
murs et parois, supprimant la spcificit du point de vue. (Pinchemel 1989 :
149.)

4.

Ce mode de composition a t tellement rpandu, nomment par la gravure et la


carte postale, qu'il est en quelque sorte devenu la pierre de touche de la photographie de paysage russie. n est couramment utilis dans l'analyse des photographies de paysages de la geographie (CM 1981 : 22, etc.)

LE PAYSAGE DANS NOTRE PATRIMOlNE SCOLAIRE

De telles exigences ne sont pas toujours prises en compte dans


les manuels de la troisime priode. Elles l'taient, en revanche, dans
la deuxime. par les dessinateurs et graveurs qui participaient l'illustration des manuels. L'examen de leurs uvres, si modestes soientelles, ne laisse aucun doute ce sujet. Ces uvres enseignaient lire
le paysage parce qu'elles en taient dj une lecture.
11 va sans dire que la photographie n'est en principe pas inoins
apte h ce type de lecture. Mais l'utilisation qui en est faite rompt le
plus souvent avec cette forme de pdagogie. Lgender << paysage de
ville D (CE 1985 : 67) une vue arienne znithale de la ville de Sens
qui ne donne percevoir, et encore de faon trs vague, que I'occupation par la ville d'une le et des berges de l'Yonne, n'est-ce pas
risquer la confusion ? Lgender << paysage de centre-ville , sans plus,
un carrefour de la vieille ville de Rodez (CE 1985 : 67) n'est-ce pas
esquiver quelque peu une importante et dlicate question, celle du
paysage urbain5 ? Si le paysage urbain est, pour une ville, une certaine
faon de s'articuler un milieu naturel, ne conviendrait-il pas de
suggrer comment elle le fait - comment elle artialise cette nature ?
(Roger 1991 : 14.)

La lecture du paysage dans


les manuels de lecture
...Le primat accord la vision dans l'tude du paysage constitue
un prjug culturel qui en rend incomprhensible l'histoire >> (Conan
1991 : 29). Parmi les reprsentations de paysages autres que les reprsentations iconographiques et photographiques figurent en effet les
reprsentations littraires. Des fables de La Fontaine, par exemple,
on a pu dire qu'elles reprsentaient toutes de petits chefs-d'uvre de
paysage (Conan 1991 : 30), et ce patrimoine scolaire paysager n'est
pas le moindre.
Notre sensibilit aux paysages, la signification que nous leur
accordons, la valeur sociale qu'ils ont prise avec le temps, sont donc
largement dpendants des reprsentations vhicules dans notre
culture littraire, celles surtout qui ont rsist au temps et qui nous
parlent encore, parce qu'elles traduisent un registrc stable de notre
5.

Ces deux photographies font partie des sondages que nous avons effectues. Les
deux ont et6 majoritairement refuses comme paysages.

71

identit 11 faut d'ailleurs admettre que ces descriptions, qui mettent


in tel accent sur l'vocation mtaphorique et symbolique, ne sont pas
jpune moindre prcision morphologique, voire scientifique, que les
-eprsentation~iconographiques, au moins pour les jeunes enfants
3uxquels elles sont destines. Un exemple en sera donn avec la
;lbre mditation de Lamartine Le Vallon (1810).
Le pome illustre de faon remarquable ce que peuvent tre les
ressources de la langue dans l'kvocation des traits d'un des motifs
les plus attachants de nos paysages. Ds les premires strophes sont
dcrits avec prcision les traits morphologiques du vallon. On pourrait
les dessiner sur une coupe transversale h l'axe du talweg : les coteaux,
couronns >> par les bois, comme c'est frquemment le cas surtout
si le vallon est quelque peu encaiss ; au fond du vallon les deux
misseaux accompagns eux aussi des boisements qui font vote
au-dessus de l'eau ; enfin le sentier qui y descend en un parcours
o le promeneur aime K fixer ses pas P. Les traits qualificatifs
accompagnent ces traits morphologiques et convergent, quant eux,
vers l'vocation des ambiances de clair-obscur : ombres (le mot revient six fois a lui seul) et lumires, double registre qui tient autant
la nature du site qu'aux projections auxquelles il donne lieu : ouverture au gnie du lieu. Pour Lamartine, en effet, le -vallon prend
son sens partir de trois traits mtaphoriques : un asile de silence et
de paix, premire mtaphore ; un berceau, deuxime mtaphore ne
de l'vocation du lit du ruisseau et du murmure berceur de ses eaux ;
un tombeau, enfin. Ces trois traits mtaphoriques sont d'ailleurs runis
dans les deux vers iiitroductifs de la premire strophe :
Prtez-moi seulement, vallons de mon enfance,
Un asile d'un jour pour attendre la rnort.

Le pome prsente donc un tableau remarquable par la prcision


de ses traits. Prcision scientifique, parce que l'essentiel de sa morphologie et de ses qualits y est dcrit, mais aussi prcision mtaphorique et symboliqiie, puisqu'il apparat identique dans d'autres
textes et pomes, par exemple Le Dormeur du Val de Rimbaud (CM
1959 : 70). C'est cette conjonction qui fait l'attrait de ce paysage et,
par l mme, sa valeur pdagogique : le tableau est discursif et se
prte l'analyse sans pour autant cesser d'tre potique.
On ne mesure pas toujours l'importance d'une des diffrences
qui distinguent les reprsentations iconographiques des reprsentations littraires de nos paysages. Les textes littraires en effet ne sont

A. MAZAS

s, comme la peinture Ou la photographie, Un seul et


e vue. Ils emmnent au contraire le lecteur de point
t de vue, rendant ainsi sensible le fait qu'un paysage
t d'harmoniques nombreuses et d'enchanements de
ui entretiennent entre eux des relations de tous ordres,
et cologiques que symboliques. Chacun des motifs
t anim d'une vie propre, faite des relations multiples
avec les lments qui l'entourent. Le Chne n'est pas
t plant l, comme sur une planche de botanique, ou
e ces napperons de pelouse verte que certaine pratique
ous propose depuis trop longtemps, mais il entretient
ec tout son entourage, le Roseau et Ie Roitelet certes,
proches, le clair Ruisseau, la Carpe et le Goujon,
on, la Colombe et la Fourmi, qui guettent et prtent
quent tout simplement <i leurs affaires petites et
mme ce sont ces textes qui nous ont donn, et ce en
e l'cole, les cls de lecture de nos paysages parce
qui nous ont donn les mots qui nous permettent de

ci qu'il ne peut y avoir d'atialisation du regard au


1991 : 14) sans une artialisation simultane, et peutctdente, de l'coute. C'est une telle opration que
s toujours les potes et les crivains. C'est la mme
s'attache aussi l'cole dans l'irremplaable explicaL, les mots se lestent lentement de leur richesse de
comprend progressivement comment les paysages
d'associations et d'enchanements de motifs qui les
oint que l'absence d'un trop grand nombre d'entre
erdre cette qualit de paysage.
n effet un vallon, pour correspondre la dfinition
ictionnaire, ou certains schmas trop simplistes, de
t d'une petite dpression alIonge entre deux colux (Petit Robert 1973). Mais que faut-il un vallon
un paysage ? Certainement quelques boisements de
ges, quelques prairies ou quelques jardins, sans doute
ne soit pas bus, certainement aussi un chemin ou
us n'aurons peut-tre encore l qu'un dbut de paysoit complet, il faudrait en outre voquer quelquesions qui en marquent l'histoire, les usages, la valeur
du lieu.
st de constater que les textes et pomes voquant de

LE PAYSAGE DANS NOTRE PATRIMOINE SCOLAIRE


:,tt, manikre les grands motifs de nos paysages se sont faits beaucoup
Q 1 u ~rares depuis une trentaine d'annes. La Fontaine, Hugo, h m baud, Supervielle. Verlaine et bien d'autres, qui avaient fait le succs
des dlbres manuels de morceaux choisis de Souche entre la demire
et les annes 60, ont progressivement t d8aisss au profit
jlhistoires suivies, de rkcits d'aventures ou de scnes de la vie quotidienne mettant en scne des personnages plus que des paysages.

crions-nous bientt des guides du Patrimoine dresser l'inventaire de


,S paysages ? On en devine les prmices dans les atlas de paysages,
mthodologies d'identification et de typologie, ou les inventaires
comme celui qui vient d'tre lanc par l'Institut d'amnagement de
la rgion d'he-de- rance. Le champ d'investigation se rvkle considQable si l'on considre qu'il ne devra pas se limiter aux paysages
6 grandeur nature mais comprendre aussi les paysages images ,
epr&entations litthaires ou iconographiques qui ont nourri notre
culture paysagre et qui nous donnent souvent les cls de lecture des
paysages rels.
Il faudrait alors se garder d'oublier les manuels scolaires : en
premier lieu les manuels de gographie, du fait de la diversitk des
paysages qu'ils inventorient ; les manuels de lecture ensuite, par la
richesse des interprtations qu'ils peuvent en donner. Le paradoxe,
c'est que la lecture par les traits caractkristiques, qui avait marqu les
annes 40 60, en gographie comme en franais, s'est progressivement efface partir du moment o le paysage commenait
prendre la place qu'on lui connat aujourd'hui dans la socit. Dans
les manuels de gographie la lecture par les lments structurants
prdomine et la photographie en couleur a remplac la gravure et le
dessin. Dans les manuels de lecture on a peu peu dlaiss nombre
de grands crivains que l'on pourrait qualifier de ri paysagistes . Le
rle de l'cole n'est-il pourtant pas de transmettre, panni d'autres, les
motifs perdurables de cette culture ?
Le risque, ici, ne serait pas seulement de perdre un certain
nombre de cls de lecture de notre patrimoine paysager, ce qui serait
dj proccupant en soi, mais aussi de donner penser qu'une certaine lecture, potique, du paysage est dsormais prime, ou, pour
le moins, qu'il existe deux types de lecture du paysage : l'une scientifique et moderne, l'autre potique et en fin de compte dpasse.
Rien n'oblige pourtant les opposer ainsi, et le dbat entre a esthtes et scientifiques n'est qu'un faux dbat (Duby 1991 : 14 ;
Berlan-Darqu 1991 : 190). La premire lecture, plus objective, plus

74

A. MAZAS

distancie, prend plutt pour objet le milieuG dans ses composantes


physiques. La seconde lecture, marque par l'intersubjectivit, ne nie
pas ces composantes dans leur matrialite et leurs dynamiques
propres, bien au contraire, mais les interprte : elle prend le milieil
dans ses composantes sociales et symboliques. Lectures complmentaires par consquent, dans la mesure o toute approche de type
objectif et scientifique concourt fortement enrichir et renouveler
l'interprtation sensible et qualitative, sans laquelle il ne peut y avoir
d e paysage au sens qu'il a pris dans notre culture.
Dans notre enseignement, le paysage est devenu, comme l'environnemeilt, une matire dite << transversale . C e caractre wansversa1 est celui-l mme qui est aujourd'hui soulign6 par les
professionnels du paysage, pour revendiquer l e d6cloisonnement entre
toutes les pratiques et tous les savoirs mis en jeu par le paysage
(Corajoud 1994 : 97). Ne faut-il pas voir l, pour l'cole, une raison
de plus de reconsidrer, travers Ic paysage, la relation qui existe en
principe entre les champs disciplinaires tels que la gographie, l'histoire, 1'6cologie et le franais ?
6.

Le milieu est, avec le paysage, l'autre notion utilise pour initier les lves la

gographie I'tcole primaire.

Rfrences bibliographiques
Les renvois aux manuels scolaires citent en premier lieu le niveau de scolarit : CP pour Cours prkparatoire, CE pour Cours lmentaire, c ~ pour
l
Cours
lmentaire 1" anne, etc. ; en second l'anne de parution sous la forme des
deux derniers chiffres ; en troisime le numro de la page d'o provient la
citation. Ainsi : (CE 1985 : 2-3) renvoie au manuel du Cours lmentaire publi.
en 1985 aux pages 2 et 3.
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LE PAYSAGE DANS NOTRE PATRlMOINE SCOLAIRE

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Dbat, no 65.

Martin de la Soudire
<< La Loire prend sa source ... >>
Le site du Mont Gerbier-de-Jonc en Ardche
C'est autant la cloche qui fait le lieu,
que le lieu qui fait la cloche

Proverbe qubkcois

5. Au fond, la silhouette du Gerbier


Des Esiables (en Haute-Loire) Mkzilhac, empruntant une ligne de crCtc. coun une route (la D 378)
qui sait mnager. comme le disent les guides touristiques, de superbes vues sur les rgions envonnantes: Boutibres. Plateau ardchois. massif du Tanargue. Bien qu'elle soit l'une des zones les plus
Cleves de I'Ardkhe (1 200-1 400 m t m s d'altitude). la rCgion travene n'est pas pour autant inhabite:
en contrebas de la route. se devinent quelques villages. tandis qu'a intervalles rguliers, des routes
secondaires ou des chemins empierrs conduisent de grosses fermes qui s'abritent derribre leur rideau
ou leur bouquet d'arbres a compagnons, fayards (h&tres).Crablw sycomores. sorbiers des oiseleurs.
On se sent ici un peu comme sur un haut plateau, et invit des rapprochements avec l'Aubrac ou
encore les Grands Causses. quoique la pierre y soit moins prsenle. les terroiss s'offrant en effet au
regard comme de vastes pSturages, lisses, bien tcnus, que ne diffkrencient que les bles qu'ils enclosent
(vaches montbliardes. brourards charolais, chevaux comtois). Plus haut. ourlant la base de petits
sommets volcaniques. alternenr eboulis et landes genet. LX% que les pentes se redressen~apparaissent
des bouquets de fayards wapus ou des fronts d'tpicas rcemment plantCs qui semblent pour l'instant
contenus
Depuis peu baptiske uroutc des sucs, cette partie du Plateau ardkhois a, cents, de quoi sduire
touriste ou randonneur. Mals elle n'en anirerait pas, conume clle le fair, des nullicrs et dcs milliers. si
la Loire n'avait pas dcidk d'y prendre sa(ses) source(s), consacrant ainsi jamais ce modesre a suc
volcanique cher noue enfance. le Mont Gerbier-de-Jonc ... (Photo J.-P. Destand, 1992.)

Contrairement aux situations convenues ou attendues o l'motion


nous est promise, programme, prescrite, celles qui nous touchent le
plus personnellement naissent gnralement par surprise. Pensons a
contrario aux dconvenues qu'apportent certaines ftes ou crmonies, ou encore la visite des monuments et sites clbrs ZI l'envi, de
guide touristique en agence de voyage. Le Mont Gerbier-de-Jonc culminant 1551 mtres d'altitude, fameux s'il en est, source de la
Loire comme le sait (ou devrait savoir) tout colier franais - a tout
pour illustrer une rflexion sur ce thme. Trs frquent, et depuis
longtemps, il fait, pourrait-on dire, l'objet d'une ferveur populaire. Et
pourtant il doit. Qu'en attend, que vient donc y chercher le randonneur ou la famille en vacances qui, au menu de son sejour ardchois, a par ailleurs mieux voir : valles cvenoles, mont Mzenc ... ?
Comment s'est fabrique ce qu'on peut provisoirement appeler un
K haut-lieu )> ? Quelle part y ont respectivement l'aspect des lieux et
leur rputation ?

Ethnographie de la dception
Le Gerbier, une fois que vous avez vu le tas de cailloux, on s'en lasse
vite (retrait install dans la rgion) '. Ma premire impression ?

1.

L'investigation a t men6e en croisant plusieurs dtmarches : recueil d'entretiens


auprEs des touristes (effectu avec la collaboration de Myriarn Louahala-Souchon
et Isabelle Cohen) ; observation in siru (men6e conjointement avec Jacques Cloarec

78

M. DE LA SOUD&RE

L A LOIRE PREND SA SOURCE...

J'ai t du, il me semble. Tu t'attends autre chose, alors qu'en


fait, c'est juste une petite montagne, petite, nue. 11 n'y a rien, c'est
juste un petit piton, c'est pas si majestueux que a ! >> (jeune Ardchois d'origine paysanne). <<Il n'a rien, il n'y a rien y faire, mais
pourtant on y va, ce machin. C'est une espce de sein, une espce
de boule pose sur le Plateau, une verrue (pouse d'un Ardchois,
que nous citerons encore comme t m ~ i n ) Quant
~.
la source de la
Loire, mme son de cloche: <<Enfait, c'est un bout de tuyau qui
dbouche dans une cabane, c'est du folklore (randonneur).
A y aller voir in situ, on comprend mieux ces propos. Manire
de chapeau de gendarme dominant la rgion environnante d'une centaine de mtres tout au plus, c'est un piton volcanique (un <<suc
comme on dit ici, pointement de phonolite alcaline), dont les flancs
s'effritent en dalles ou en lames rocheuses et dont la base est recouverte d'boulis priglaciaires. Objectivement, il n'est pas, loin de l,
le plus beau sommet du Plateau ardchois. Pour s'en rendre compte,
il suffit de gravir, tout proches, le mont Spous ou le suc de Montfol
(fort de ses 1601 mtres d'altitude, plus haut donc, trs nettement
individualisk, presque triomphant et bien visible plusieurs kilomtres
durant depuis la route Se-EulalieLe Bage), ou mieux encore le suc
de Bauzon ou celui de Sara. Gologiquement, il est un autre sommet
plus << remarquable - comme l'auraient crit les guides touristiques
des annes trente : la Vestide du Pal, le plus vaste volcan << gueul >>
du Massif central.
De loin, on a du mal le distinguer des autres sucs qui
forment comme une crte se dveloppant depuis le Mzenc jusqu'
Lachamp-Raphal3. Qui s'en rapproche ne l'aperoit qu'au dernier
moment dans toute sa modestie, et son pied quatre btiments (htel,
bar-restaurant, ancienne ferme, cabanon de bois) disposs de part et
d'autre d'une route dont les bas-cts servent de parking et d'empla-

cernent pour les marchands forains proposant la belle saison des


du pays. Manque enfin au Gerbier (appelons-le familirement
ainsi) un arrire-pays qui le ferait pressentir, valle ou pimont qui
ajoute au sommet qui en merge, la manire d'une clef de vote,
une dimension supplmentaire.

2.

3.

et Bernadene Lizet) ; interviews des hteliers du Gerbier ; lecture de la littrature


rgionale (travaux de gographes et d'historiens, documents touristiques, etc.).
Les rsultats de cette enqute spcifique ont donn lieu A la rdaction d'un chapiue
au sein du Rapporr de recherche ralis avec Jacques Cloarec @p. 209-286), dont
s'inspire le prsent texte.
Sur cette dception, on peut lire dans Liberarion (23.8.93) la remarque d'un
htelier : certains jours, il y a 600 personnes sur le Gerbicr. Je me demande
vraiment ce qu'ils cherchent la-haut ! D Cf. aussi les tmoignages de plusieurs
amis, en particulier Pauline Chaillou.
Cependant dans la Drme, on a l'habitude, depuis certains sommets, de tenter
d'apercevoir la mer, le Mont-Blanc ... et le Gerbier (information donne par J.-Y.
Durand).

79

Patrimoine scolaire
,e Gerbier serait-il sans qualits, et sa notorit usurpe ? Ce ne sont

las, en tout cas, sa morphologie ou ses caractristiques gographiques


lui ont pu construire et suffi entretenir une telle notorit. S'il n'est
,as - strictement parler - un << grand site naturel4 , comme le sont
lar exemple le cirque de Gavarnie ou le Mont-Blanc, serait-il un
: haut-lieu >>, comme le donneraient penser son exemplarit, sa
anonisation djh ancienne, ainsi que la diversit sociale et gographique de ses visiteurs5 ? Ce serait cder une interprtation paresseuse. Lui fait en effet dfaut l'paisseur historique qui << fait >> le
haut-lieu. Nulle trace d'vnements fondateurs, de hauts faits, de
personnages qui, en d'autres sites, s'expriment en rcits. << Pour que
le lieu prenne vie, crit un historien, le rcit est indispensable. Que
celui-ci soit histoire tablie ou non, il n'importe. Ldgende, affabulation ou mmoire conte, le discours demeure indispensable pour donner au lieu un semblant ou une ralit d'me >> (Dupront 1990). Ici,
nulle date mditer, nulle lgende locale se faire raconter.
Mais alors, quelle autre qualit - moins manifeste sans doute,
mais non moins dcisive - porte les pas des touristes vers cette
<< petite montagne D, ce << tas de cailloux , depuis la France entire,
comme, vers Rome, les chemins ?
Rappelons-nous - cartes murales Vidal de la Blache, craies Robert, sarrau, encrier. Mont Gerbier-des-Joncs, mais aussi plateau de
Langres (source de la Seine, 470 mtres d'altitude), Seuil du Poitou
(pourtant hlas invisible sur place, mais bien inscrit comme une frontire entre ces deux fameux << bassins >>, parisien et aquitain), plateau
de Millevaches (comble de l'attention vagabonde des jeunes coliers ;
pourtant les vaches ne sont que des sources - bachs en occitan), et
4.

5.

Sur cette catkgone de grand site naturel , voir Andr Micoud ( 1 9 9 1 ~ ) .ainsi
que l'Environnement Magazine (1993).
On pourrait s'interroger sur le dveloppement tout rcent de la rflexion sur la
notion de haut-lieu >) dans les sciences humaines, comme en tmoigne notre
bibliographie.

encore Crt de la Neige ou col du Bonhomme ... : autant de sites,


gographiquement mineurs, discrets, mais dont la seule sonorit du
nom, et comme incorpore elle, l'image qui s'en dgageait, suffisaient faire rver. Toponymes incantatoires de notre gographie
scolaire, presque mythiques force d'avoir t visualiss, entendus,
rcits, improbables donc, mais d'autant plus rels, de cette ralit
qui se levait, comme d'un mme parfum, du vase de Soissons ou de
Marignan, 1515 . N ... prend sa source au mont Gerbier-desJoncs >> : ah ! ces fameux joncs, cette gerbe nigmatique dresse, insolite, la source de la Loire ! << Nous sjournions affectueusement,
comme Pierre Sansot aime 2 se le rappeler, l o la Loire prend
naissance (Sansot 1990). Comme le donnent penser les tmoignages recueillis sur place auprs des visiteurs du Gerbier, s'y rendre,
c'est retrouver le chemin de l'cole, effectuer un retour aux sources
- si on nous permet ce jeu de mot facile. Dans notre jeunesse, on
nous l'a tellement dit et rpt : " les sources de la Loire ". Moi, je
me le reprsentais dj, rien que le nom - Gerbier-de-Jonc -, je
trouvais que a sonnait bien. Et puis, les sources, c'est quelque chose
qui m'avait frappe . Cette randonneuse barnaise d'une cinquantaine d'annes explicite son propos : J e me suis rendu compte que
les enfants ne savaient pas exactement ce que c'tait. Alors, je leur
en ai parl. Je suis frappe que les jeunes ne connaissent pas mieux
la source de la Loire. Donc, en voyageant, on leur apprend un peu la
France qu'ils connaissent vraiment mal. >> L'aura de ce lieu et de son
nom dpasse nos frontires, ainsi que nous le dit ce jeune Hollandais
install en Ardche :
Mon professeur de gographie, en Hollande, venait toutes ses vacances
ici. Je l'avais oubli, ce qu'il nous disait. 11 nous racontait qu'il y avait un
coin de France o c'tait merveilleux, o il y avait des volcans. Je l'avais
oubli, ce n'est qu'ici que je m'en suis souvenu.

A contrario, le mari de la Barnaise cite plus haut, s'insurge


.,
contre les effets de cette renomme : On n'entend que a depuis le
dbut de la randonne [ils suivent en famille, depuis plusieurs jours,
un GR - chemin de grande randonne >) - qui passe par le Gerbier,
o justement un petit refuge a t install il y a quelques annes pour
les randonneurs] : L e Mont Gerbier, le Mont Gerbier ! Bon, bien
sr, c'est un pic au milieu d'autres, il est l, et puis j'ai entendu ma
mre en parler. Mais pourquoi vouloir toujours parler du Mont Gerbier-de-Jonc ? Il y a des tas d'autres monts ct ! Je ne vois pas ce

LA LOLRE PREND SA SOURCE ...

8l

que a a de particulirement extraordinaire ... En randonne, ce sont


des impressions que je retiens, je n'ai pas besoin de nommer, ou
qu'on me dsigne ce que je vois. C'est pour a que tout l'heure. je
m'levais un peu contre ce Mont Gerbier-de-Jonc, qui, pour moi, ne
reprsente aucun aspect de ce que je vois par ailleurs en randonne.
pour moi, ce n'est pas un lieu essentiel.
C'est donc comme son insu, presque malgr soi, attir par ses
qualits et pour des raisons plus secrtes et autres que paysagres,
qu'on est conduit vers ce site ; comme vers un lieu qui vous est par
avance dj familier. Site patrimonial d'un genre trs spcifique - ni
cirque de Gavarnie, ni Mont Saint-Michel -, qu'on pourrait dire
scolaire, en mme temps que civique (Micoud 1991).

Topo
Quoiqu'avre, cette interprtation prsente nanmoins une insuffisance qui incite largir le raisonnement. Comme le montre a contrario la faible frquentation d'autres lieux de notre gographie scolaire
(le plateau de Langres ou celui de Millevaches par exemple), le
registre patrimonial ne suffit pas lui tout seul expliquer le succs
du Gerbier. Celui-ci recle d'autres pouvoirs de sduction. D'abord
la double nigme qui s'y attache : celle d'une tymologie (Gerbier ?
Jonc ?)6, et celle d'une localisation (quelle est la << vraie )> source ?) '.
Ensuite, la rencontre d'une srie de motifs, de topoi' : source, fleuve,
6.

7.

8.

Son orthographe elle-mme est flottante, comme dirait le Grevisse: de Jonc, de


Joncs, des Joncs. Jonc n signifierait-il montagne , gant , Gargantua , ou
encore Jupiter ? Gerbier rallie en revanche presque tous les suffrages autour
du mot gerbe (gerbier : entassement de gerbes), ce qui laisse nanmoins sans
rCpoiise la question de la composition des dites gerbes, et de leur prsence A plus
de 1 400 mtres d'altitude !
L a petite guerre des sources D , crivions-nous dans notre rapport (pp. 217-220).
Tout un folklore entoure la auestion de la K vtritable n source de la Loire. revendiquCe par plusieurs propritaires, indcision relayCe par les guides touristiques
ainsi que par la presse, qui l'utilisent comme un strCotype descriptif (voir Geo,
Libration, etc.). Il y aurait, hydrologiquement, non pas c une , mais plusieurs
vraies n sources, plusieurs ttes du rnmc fleuve naissant. qui profite ainsi
de l'apport de plusieurs plus petits ruisseaux (Padelle, Aigue-Ngre, etc.).
Topo (pluriel de topos, lieu, en grec) : genres descriptifs canoniques tablis
et recenss dans les manuels de rhtorique des xwcf et xix' sicles (cf. Harnon
1991). Sur ces notions de motifs, modtles, figures, topo, lire dans le present
ouvrage les coniributions d'Alain Mazas, Yves Luginbhl et Nathalie Cadiou,
Martyne Perrot et Isabelle Magos.

LA LOIRE PREND SA SOURCE...

mmet, sur un mme site. Source qui fascinait dj le voyageur, et


jourd'hui toujours le touriste9. Fleuve, mais pas n'importe lequel :
Loire", l'honneur de laquelle fut dessin au dbut du sicle un
ojet de sculpture". Sommet, enfin, dont l'origine volcanique le rend
us que tout autre propice au rve et stimule l'imaginaire1*.
Mais, plus encore que le pouvoir vocateur de chacun de ces
otifs, leur conjugaison sur un mme espace contribue fortement
pliquer l'aura qui entoure le site. Le Gerbier, c'est en effet la
conciliation de deux contraires, la runion de deux symboliques :
lle de l'eau et celle du
Sans le paradoxe de leur proxi-

. Une longue inscription grave sur une plaque orne I'entrCe de la ((Ferme de la
Loire qui abrite la source (la plus) officielle ( !) de la Loire. L'imaginaire
vhicul par le thme de la source en g6nral est trs puissant, comme en
tmoignent la litterature et la peinture. C'est bien sr un topos , un locus
amanus ( lieu de dlices 3). identifik comme tel depuis I'Antiquit6 au mEme titre
que les plantations, les jardins, la brise 1gre, les fleurs, le chant des oiseaux, les
fruits, la fort et la plaine arrondie en couine (Adam 1993 : 43). 11 est port A son
comble dans certaines cultures, en Inde par exemple, o dans i78tat d'Uuar
Pradesh, la source du Gange est l'objet d'un culte qui attire des milliers de
plerins, 4 200 mEtres d'altitude (renseignement transmis par une indianiste et
amie, Noelle Gmier).
La Loire n'est-elle pas, comme aiment & rappeler les cologistes, outre le plus
long, le dernier fleuve sauvage de France ?
Plus gnralement, tout fleuve exerce un trs fort attrait. En tmoigne par exemple
la srie d'articles consacrs, tout au long du mois d'a001 1993, par le journal
Libration, aux fleuves franais, ou encore la statue qui trne A Paris, dans le
square de la place Louvois !
Projet qui fut abandom4 aprs que de vigoureuses protestations se furent leves,
dont celles d'un cenain Docteur Bailly, rapportes par J.-M. Gards (1990 : 93) :
J'ai ou dire que des statuomanes rveraient d'lever, au milieu de cette solilude,
un monument symbolique des sources de la Loire... Quelle barbare pensee !...
Nous avons le droit d'exiger que les altitudes soient indemnes de sculpture...
D'ailleurs, les personnes affames de symbolisme n'ont qu' regarder autour
d'elles: la nature s'est ici charge de traduire par les lignes memes du paysage
l'humeur et la destinee du fleuve.
Tout sommet polarise le regard et l'attention. Chaque rgion a son sommet emblmatique (les Pyr6nes : le Pic du Midi d'Ossau et le Canigou ; la Provence : le
Ventoux ; l'le de la Runion : le Piton des Neiges ; etc.), mme le Nord avec son
Mont Cassel (176 m d'alt. !). Quant au volcanisme, fascinant et intrigant, il est
clbr, aussi bien par les populations locales (au Mexique par exemple, cf. JeanLouis Pemer, Mexico, la " femme blanche " et le " mont fumant " , Le Monde,
25.12.93, propos du Popocatpetl et de l'lxtaccihuati), que dans la posie (cf.
Ecuador, de H ~ MMichaux, etc.).
L'anthropologie ou la posie fournirait d'ailleurs maints exemples de ce phnomene de cohabitation des conh-aires (par exemple la neige et le feu. comme Gilbert
Durand l'crit dans Psychanalyse de la neige , 1953 : 615-639). Ainsi, propos

83

mit, ce lieu perdrait de son mystre, de son attrait : sans la prsence


Gerbier, la Loire naissante connatrait-elle une telle affluence ?
;ans celle des sources de la Loire, grimperait-on au sommet du
;&ier ? Clef de vote de noue interprtation...

,,

Le Gerbier, super-star
iinuigue tant maintenant dnoue, l'nigme rsolue, il faut voquer
a mdiatisation dont le Gerbier est l'objet : le paradoxe de la dcepion qu'il provoque n'en est que plus flagrant.
On le sait, les raisons que le visiteur ou le touriste se donne
d'aller voir telle ou telle curiosit sont insparables de celles qu'on
lui donne, lui prescrit, voire lui intimet4.Ente sur le souvenir qui
nous reste et l'cho qui nous parvient encore de notre enfance d'coier, la notorit du Gerbier a t socialement construite, soigneusenent entretenue, puis tout rcemment r-utilise - continuit qui
:ontraste avec la relative dsaffection, par les touristes, de cet autre
aite naturel ardchois qu'est le bois de Paolive". On ne peut ici
qu'tre bref.
Chronologie : 1898 : vente d'un terrain au pied du Gerbier au syndicat
j7initiative du Velay, et construction par celui-ci, en 1904, d'un u chaletrefge ; 1920 : remplacement de l'auge en bois recueillant le premier filet
J'eau d e la Loire dans la K Ferme d e la Loire par u n bassin e n ciment ;vers
1910-1920: cession du chalet-htel au Touring Club d e France; 6 fvrier
1934 : << classement du site ; 1936 : largissement d e la route e t crkation d e
la plate forme (actuel parking) ; 1984 : projet de dfinition d'un ((primtre
sensible ; 1985 : vente d'une des deux proprits agricoles s'tendant sur
les pentes du Gerbier ( R o t t e D) (sic !) h la commune d e Saint-Martial ;
depuis 1984 : reaiisation de plusieurs &tudes paysagres (par la DRAE RhneAlpes, etc.) ; depuis 1990 : tenue d e nombreuses runions (en particulier
l'initiative du conseil gnral d e l'Ardche) en vue d e l'amnagement du
site; 1 6 juillet 1994 : inauguration de l'exposition d'ouverture au public d e

de l'eau emprisonnke dans ceriaines agates ou cenains quartz, Roger Caillois nous
dit: A coup sr une eau les habite, demeurCe pnsonnihe dans une gele de
pierre depuis le dbut de la plante. Le dsir nat alors d'apercevoir cene eau
antkrieure... eau captive... eau gblogique ... (Caillois 1971).
14. Rappelons l'analyse aussi fine que critique, et toujours d'actualitt, de Jules Gritti :
Les contenus culturels du Guide bleu , Communicalions, no 10.
15. Massif forestier se dveloppant sur des roches de calcaire ruiniforme, prs des
Vans, maintenant infiniment moins frquent qu'il y a une trentaine d ' a n n k , o
il drainait de nombreux visiteurs pour qui il tait un site n h voir absolument !

LA LOIRE PREND SA SOURCE... D

Bourlatier - Mont Gerbier-de-Jonc ( ferme-mmoire de la montagne ardchoise 3 ) h quelques kilomtres des sources de la Loire.
Fr6quentnlion dans les unnkes 1930-1960: clientle aise de Vals-lesBains (station thermale situe prs d'Aubenas), de saint-tienne, Lyon ou Le
Puy en cure d'air , ou en excursion d'une journe par autocar (Le Puy ou
Aubenas / Mont Mzenc / Gerbier 1 Lac d'lssarls 1 auberge rouge (Peyrebeilhe). Vers 1946-47 : lancement du <<baldu Gerbier , qui se tenait en
juillet.
Depuis 1960. Trs forte augmentation du nombre des visiteurs, actuellement au nombre de 200 300 000 par an environ. Diversification: la
clientle traditionnelle des familles en vacances, s'ajoute celle des randonneurs, ainsi que celle des agriculteurs et ruraux des communes environnantes.
Images d u Gerbier. Revue de presse. Leur anciennet: nombreux tmoignages de voyageurs fin xixC,dbut xx' sikcle. Abondantes et logieuses
mentions ou descriptions dans les guides touristiques rcents, la littrature
rgionale, etc. Articles dans Gto, Libration, Bonne soire, etc. Omniprsence
de la photo ou de la silhouette du Gerbier sur les supports les plus varis:
annuaire tlphonique dpartemenlal, chques du << Crdit agricole de l'Ardkche, couvertures de guides touristiques, dCpliants rgionaux, cartes postales
bien sr (avec les deux versions : thiver), etc. 16.

C'est donc un vritable matraquage publicitaire que subit le touriste. Dans ces conditions, il n'a gure le choix de ne pas faire D le
Gerbier, qui est l, incontournable, presque obsdant (cf. le randonneur cit plus haut).

la vraie

Conclusion :
nature >> du Gerbier ?

<<

Disons-le brutalement : comme d'autres lments ou zones de I'esPace rural, le Gerbier tend A se transformer en << produit ardchois,
issu de la valorisation actuelle, tant par l'administration dpartementale, les municipalits, les agents touristiques ou les commerants, de
16. Quelques citations suffisent faire sentir cette hyper-mdiatisation : Aux souvenirs
mus des premiers voyageurs (tel, au dbut du sicle, Auguste Chirac, cit par
J.-M. Gards (1990), dclarant avant de s'y rendre que la Loire tant sous tous
les rapports le plus noble et le plus potique des fleuves de France, la montagne
qui lui donne naissance doit tre la plus noble et la plus intressante de toutes ),
rpond l'insistance des actuels guides touristiques. Le mot inoubliable y apparat conune un leitmotiv. C'est l'un des plus prodigieux belvdres naturels
de notre pays , est-il crit dans le Guide de L'Ardche (1987) qui poursuit : a De
l-haut, le spectacle est inoubliable.

85

paysagre de l'espace rural. Valorisation volontariste qui


la manire d'une campagne publicitaire promotionnelle.
Le registre paysager confre une valeur ajoute la rgion et ses
diffrents espaces, qui bnficient ainsi d'une sorte de monte en
grade D, sans pour autant que cela corresponde un rel dveloppement d'une culture paysagre locale. Mieux que tout autre lieu except les gorges de l'Ardche, qui reoivent prs d'un million de
par an -, la manire d'un logo, il fait vendre l'Ardche.
Mais que dit-il de la rgion o il s'inscrit ? Comment son image
fait-elle sens gographiquement? Ce site reprsente et fonctionne
davantage comme signal ou emblme que comme symbole, beaucoup
moins comme un rsum, une synthse ou un type-idal des paysages
du Plateau, que comme lcur ambassadeur, leur porte-parole. Quand,
dans les descriptions des charmes du Gerbier, le paysage est voqu,
c'est pour souligner l'ampleur de la vue dont on peut bnficier depuis
son sommet, et non pour vanter des qualits paysagres propres au
site lui-mme. << On voit loin, trs loin , promet tel guide. << Pour
moi, nous a dj dit ce randonneur en parlant de paysage, ce n'est
pas un lieu essentiel . Belvdre, point de vue, table d'orientation
(mais elle fait dfaut), prtexte porter le regard aillcurs, le Gerbier
ne fait que renvoyer aux paysages du Plateau, il ne les incarne. pas.
En retour, ceux-ci, et avec eux tout ce qui y vit, s'y cre (associations,
etc.), se servant de lui comme d'un label, s'en recommandent ou s'en
rclament.
Touriste, randonneur, ou habitant de la rgion, l'usager du Gerbier ne s'y trompe pas, qui y vient chercher autre chose qu'un paysage, y consommer autre chose que d u paysage. Citons 2 nouveau
cette Ardchoise d'adoption : Il n'a rien, il n'y a rien A y faire , et
maintenant sa conclusion : Je prfre le voir, mais de loin ... A la
imite, c'est mme pas intressant, surtout quand on y va (sic)...,
nais l'important rside bien plutt dans le dsir de s'y rendre, puis,
n dpit de la dception, dans la satisfaction d'y tre all, un peu
omme est accompli un rite, voire un vu, ou effectu un plerinage
ce dernier terme a d'ailleurs t plusieurs fois employ lors de notre
nqute) 1 7 .
la

17. Certains lieux de plerinage d%oivent en tant que lieux : modestes, triquks (ainsi
le site marial de Pontmain, en Mayenne). Mais, comme l'crit Alphonse Dupront
(1990) : L a frquentation est la cration mme. Dfils processionnels de plerins, de visiteurs, de touristes [...] lentement consacrent le lieu. Sur ce Lhme,
voir Tourisnle religieux D , 1993, no 30 de la revue Les Cahiers Espaces.

LA

Mais voici que l'amnagement du site est aujourd'hui l'ordre


du jour. La << Nature y reprendrait ses droits travers des mesures
d e protection plus efficaces et grce la dfinition d'un espace
naturel . Celui-ci s'tendrait, autour du site stricto sensu (le piton
volcanique, son assise, la source de la Loire), la proche rgion
environnante sous le nom de Haut Val-de-Loire . Il s'agit en
somme d'un projet de << rhabilitation impliquant la rduction, la
stricte rglementation, voire l'interdiction des activits qui s'y d v e
loppent, commerantes en particulieris. Cela revient disqualifier les
usages les plus ordinaires et populaires du site, que les discours locaux
d'amnagement n'voquent d'ailleurs qu'en termes ngatifs. Ainsi
rendu plus propre, plus lisse, ainsi re-naturig, le Gerbier, alors, ne
perdrait-il pas en fait sa vraie nature: patrimoine appropri depuis
l'enfance, paysage sans autre label que celui de notre mmoire ?
l'tude : Plareau du Mont Gerbier-des-Joncs, 1984.
Depuis cctte date, les 6iude.s se succ&dent,le projct prend forme.
19. Expression empmnte I? Andr6 Micoud 1991a.

18.

Ces citations sont exuaites de

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LOIRE PREND SA SOURCE...

87

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<.

Maurice Bloch
traduit de l'anglais par Christine Langlois*

Devenir le paysage
La clart pour lei ~ a f i m a n i r ~
.

Le paysage

PI:

Les Zafimaniry' sont des cultivateurs vivant dans la rgion est de


Madagascar, dont les ressources traditionnelles principales sont le
mas, les haricots et le taro. Ils sont approximativement vingt mille,
et font partie de ces nombreux groupes appels tantt Tanala, tanlt
Betsimisaraka. Toutefois ils diffrent de ceux-ci du fait de leur environnement trs spcifique. Ils habitent une troite bande de fort
situe sur une marche de la chane escarpe qui court, du nord au
sud, sur presque toute la longueur de Madagascar. D'une altitude
d'environ 1400 mtres, cette zone posskde un climat et une vgtation quasi uniques dans l'le. A l'ouest des Zafimaniry on trouve le
plateau central de Madagascar, beaucoup plus sec et depourvu
d'arbres, o la plus importante activit. agricole est la culture du riz
imgu. Leurs voisins sur ce plateau sont les Betsilo qui prsentent
beaucoup de points communs avec les Menna qui occupent la partie
nord2. A l'est, au vied de l'escar~ement.la fort est trs diffrente
chaud. De ce ct-ci, les voisins
du fait d'un climat beaucoup
des Zafimaniry, qu'on appelle gnralement des Betsimisaraka, pratiquent un autre type d'agriculture base de riz de montagne (non

Ce texte est la uaduction franaise d'un anicle A paratre en 1995 in E. Hirsch


and M. O'Hanon, The Anrhropology of Landscape, Oxford, Oxford University
Press.
Une recherche de terrain chez les Zafimaniry a t men6e en 1971 avec l'aide
d'une subvention du Social Science Research Council, el, en 1978-79, grce 2
une subvention de la Spencer Foundafion.
Pour des informations d'anthropologie sociale en franais sur les Betsilo voir
Dubois 1938, et en anglais voir Kottak 1980 Sur les Merina en franais voir
Vogel 1982 et Razafinsalaina 1981, en anglais voir Bloch 1971 et 1986, et sur la
rCgion en gnral voir Raison 1984.

90

irrigu) et de canne sucre, deux produits que les Zafimaniry ne


peuvent cultiver3.
Daniel Coulaud, dans sa remarquable tude gographique des
Zafimaniry (1973), caractrise, juste titre, leur rgion de froide,
brumeuse et humide. Dans le mme ouvrage, il souligne galement
le fait que les Zafimaniry perdent leur fort du fait d'un dfrichement
intensif, lui-mme caus par le dveloppement rapide de la population. Comme beaucoup d'Europens qui ont connu Madagascar ds
le sicle dernier, il exagre quelque peu la rapidit de cette dforestation qu'il ne voit d'ailleurs qu'en termes purement ngatifs, bien
qu'on ne puisse nier la ralit d'un tel processus.
La dforestation, due au dfrichement, et lie la cration de
rserves naturelles et un accroissement de population, conduit les
gens modifier leur agriculture et se tourner vers la culture de
rizires irrigues, rendue possible dans des valles dpourvues
d'arbres. Ainsi, la premire fois que j'ai tudi le village que j'appellerai Mamolena, en 1971, n'y avait-il que trois maisonnes propritaires de rizires sur un total de trente-trois ; aujourd'hui, sur
cinquante, seules huit n'en possdent pas. La plupart n'ont pas plus
de trois ans, et ce rapide changement est dG en partie au travail
d'irrigation entrepris l'instigation d'un missionnaire catholique et,
plus gnralement, un rchauffement du climat qui permet au riz
d'arriver maturation. Les Zafimaniry ont probablement raison d'attribuer cette modification climatique au retrait de la fort.
Ils se trouvent donc confronts deux changements dans leur
environnement. Le premier est la disparition progressive de la fort,
ce qui signifie qu'en certains endroits la fort secondaire a laiss la
place une sorte de steppe, et que, plus gnralement, la fort primaire s'est rarfie et se trouve beaucoup plus loigne des villages
qu'auparavant. Le second est l'apparition de larges valles amknages
en terrasses pour la culture de rizikres irrigues parfois trs ktendues.
Les Zafiminary interprtent essentiellement ce processus de changement en termes ethniques. Pour eux, ceux qui vivent an patrana,
c'est--dire dans des rgions sans arbres o il est possible de cultiver
du riz irrigu, sont des Betsilko ; et, parce que leur propre terre devient
an patrana, ils declarent qu'ils deviennent eux aussi des Betsilo. De
mme, disent-ils souvent que ceux qui vivent l'ouest de chez eux,
3.

DEVENIR LE PAYSAGE

M. BLOCH

Ricemmerit de nouvelles varits de riz sec ont 6r cultives en pays Zafimaniry de manire exprimentale, mais elles ne reprsentent pas encore un rtcl
poids conomique.

1
1

91

sur des terres presque totalement dpourvues de forts, furent autrefois des Zafimaniry, mais qu'ils sont maintenant devenus des Betsilo
2 cause de la transformation de leur environnement naturel. Ceci peut
sembler quelque peu trange ceux qui ignorent les reprsentations
de l'ethnicit mais, comme Rita Astuti le souligne trs
&irement (1995), ces conceptualisations de l'ethnicit sont plus lies
au mode de vie men par une personne donne qu' l'identit de ses
parents. Ainsi, dans un cas comme celui-ci, o le changement de
l'environnement conduit un groupe adopter le mode de vie d'un
autre groupe, en fait-il dsormais partie4.
De faon assez surprenante, les Zafimaniry ne semblent pas se
soucier de cette a d-ethnisation , bien qu'ils trouvent ce processus
us intressant et qu'ils en parlent continuellement. Ils ne semblent
ni le regretter ni tenter d'y rsister5.
Cette indiffrence se reflte galement dans la manire dont ils
peroivent le recul de la fort et l'avance de cette soite de steppe.
Quand sur le terrain, avec ma sensibilit imprgne des ides de
Rousseau et de Sibelius, renforce chaque soir par les comptes rendus
larmoyants de la BBC internationale consacrs la disparition des
forts dans le monde, j'essayais dsesprment de faire dire ceux
qui m'entouraient combien ils deploraient l'volution de leur environnement et l'extinction de toutes les espces biologiques qui en
tait la consquence directe, je n'obtenais jamais la moindre rponse.
Mme si, occasionnellement, l'un d'eux me signalait, de manire
dtache, quelques inconvnients mineurs dus la dforestation.
Un soir, assis sur un rocher, aux cts d'une fenune ge que je
connaissais bien, me laissant aller au type de conversation quelque
peu sentimentale dont elle tait friande, comme nous regardions
la fort incendie par le soleil couchant (un des rares jours oh il
ne pleuvait pas), je pensai le moment bien choisi pour lui faire
dire coinbien elle aimait la fort et regrettait sa disparition, aussi
lui en posai-je la question ... Aprs mre rflexion, elle me rpondit

4.

5.

Ceci est grandement facilit pai- le fait que les Zafimaniry et les Betsileo parlent
un langage presque identique.
Ils considrent que le climat et l'environnement affectent directement les gens par
le biais du genre des activits qu'ils conditionncnt. Ils soulignent que dans un
envirommcnt comme le leur il faut travailler trs dur, et que ce travail les forme
psychiquement et physiquement. Par contraste, ils disent que si I'on vit longtemps
dans les rCgions trks chaudes de Madagascar on devient faible, et que, si l'on n'a
pas besoin de porter, comme eux, de lourdes charges (par exemple si I'on possde
des charrettes comme les Betsilo), on s'affaiblit galement.

92

DEVENIR LE PAYSAGE

M. BLOCH

mlancoliquement que oui, elle aimait la fort D ; pourquoi ? lui


demandai-je avidement. << Parce qu'on peut la couper.
Les ides sur I'environnement sont ainsi, de multiples faons,
l'oppos de celles qui caractrisent la rcente angoisse cologique
de l'occident. Le propos des Zafimaniry sur ce sujet n'est pas de
savoir comment viter de dtruire leur environnement mais de russir
y laisser leur empreinte.
Ma premire raction fut d'interprter ce renversement total de
l'esthtique europenne moderne comme une apprhension purement
utilitaire du paysage par les Zafimaniry. Je m'aperus cependant rapidement de mon erreur. Il existe, en effet, une aire de correspondance
entre la sensibilit europenne contemporaine et la leur : les Zafimaniry sont tout aussi fanatiques des beaux points de vue que le guide
Michelin ou les syndicats d7iniative.

De belles vues

Avant que le sentier du village o j'habitais ne plonge dans la dernire


valle traverser pour y arriver, il y a un endroit d'o l'on peut
apercevoir ses maisons, perches sur une colline. Quand les gens y
passent, mme s'il fait un sale temps, mme s'ils sont presss de
rentrer aprs une dure journe de travail, ils ne manquent pas d'y
faire un arrt plus ou moins long, et d'observer leur village depuis
ce point de vue. Quand des groupes de jeunes gens reviennent
la maison aprs avoir travaill plusieurs mois dans d'autres rgions
de Madagascar, ils s'asseoient toujours l, et chantent pendant une
heure ou plus, regardant le village avec par foi.^ des larmes dans les
yeux.
C e got, presque institutionnalis, pour les beaux points de vue
n'est pas exceptionnel. Lorsque j'accompagnais ceux de mon village
dans des excursions, ds que nous mergions de la fort et que, du
haut d'une colline, nous pouvions voir au loin, nous nous arrtions
aussi trs longuement pour nous merveiller de la clart, pour nous
dsigner l'un l'autre tel ou tel endroit, pour lzarder au soleil, pour
discuter, souvent de la beaut et de la valeur des beaux panoramas,
et pour savourer notre euphorie partage devant des vues aussi enivrantes. Cet loge des belles vues met en relief I' ampleur (malalaka) et, surtout, la clart (mazava) de la vue, deux mots rpts
ds qu'on commente de beaux paysages. Leur contemplation prend
une forme particulire : elle consiste surtout en un inventaire des

I
I
1

1I

93

collines et des montagnes en vue et des villages et des villes qui les
ont surmontes ou les surmontent toujours. Plus les montagnes visibles sont distantes, et quelques-unes sont fort loignees du pays
Zafimaniry, plus la vue est prise. Mes compagnons prenaient un
gand plaisir montrer qu'ils savaient nommer la plupart des collines
et des villages, m'apprendre leurs noms, tester ma mmoire, et,
l'occasion, ?
me
i pousser h taler mon savoir devant un de leurs
amis qui restait mduse qu'un tranger puisse connatre de telles
choses.
Par-dessus tout, c'est la possibilit de voir claireinent qui est
souligne sans cesse. Cette apprciation ne peut se comprendre vraiment que si l'on n'oublie pas deux spcificits de l'environnement
naturel des Zafimaniry qui expliquent le manque de clart habituel
ce pays.
Tout d'abord, le terrain est la fois montagneux et bois, ce qui
empche de voir loin. La fort qui doit tre traverse pour aller d'un
village 2 l'autre, ou pour se rendre sur leurs brlis, est, par endroits,
si dense que les Zafimaniry s'y perdent souvent, et parfois mme
n'en reviennent pas.
En second lieu, la rgion est, la plupart du temps, enveloppe de
brumes, la pluie et les nuages s'accrochent la fort presque toute la
journe, rduisant la visibilit quelques mtres. Il n'est pas surprenant que les Zafimaniry dtestent et redoutent ce brouillard, et qu'ils
grommellent ds qu'ils doivent se rendre dans la fort pour la corve
de bois quotidienne, ou pour tout autre motif, grelottant dans leurs
habits minces et permables.
La clart a donc une grande valeur pour eux, la fois pour des
raisons esthtiques et parce qu'elle est associe des conditions de
vie agrables. Toutefois, dans leur culture, cette notion n'est pas
seulement lie la vue. Elle va beaucoup plus loin: ainsi, pour
exprimer son respect et son admiration un orateur qui parle, comme
un ancien doit le faire, au moyen de formules et de proverbes ancestraux, doit-on l'interrompre toutes les deux phrases en s'exclamant
admirativement K mazava , clair ! .
La valorisation de la clart par les Zafimaniry peut aussi se lire
dans le fait que leur remde le plus puissant, employ contre la plupart
des maux, est nomm Fanazava , ce qui signifie littralement << ce
qui rend clair .
Il me semble que c'est en saisissant la valeur centrale du concept
de clart, et ce qui motive l'enthousiasme pour les points de vue trs dgags, que nous pouvons partager les notions morales et esthtiques

M.BLOCH

pliques au paysage chez les Zafimaniry et comprendre leur srnit


ce l'volution de leur environnement (qu'ils en soient, ou non,
sponsables).

La perception de l'environnement

proverbe le plus utilis par les Zafimaniry est : Ny tany tsy miova
ny olombelona no miova6, que l'on peut traduire ainsi : << Tandis
e la terre7 ne change pas, les tres humains vivantss changent.
Ce proverbe, comme beaucoup d'autres, peut tre une introducn utile aux concepts Zafimaniry sur les relations que les tres
mains entretiennent avec leur environnement. Il reflte une consnce constante de la fragilit et de la brivet de la vie humaine
ns un monde qui n'est pas concern par leurs problmes et qui, de
fait, les atteint aveuglment. Pour dsigner cet environnement
diffrent - la fort, le ciel, le temps qu'il fait - on se rfre
driamanitra ou Zanahary, mots que les missionnaires ont choisi
traduire par Dieu 9,mais qui, pour les Zafimaniry, reprsentent
e force diffrente de la version europenne du Dieu des chrtiens.
r Dieu n'est pas ici associ un dessein moral mais la force du
stin, qui ne rcompense ni ne punit, mais simplement vous affecte
laquelle vous ne pouvez rsister9. Dieu, dans ce sens, reprsente
paramtres extrieurs immuables, y compris la topographie, qui
us touchent de manire inexplicable.
L'environnement naturel, manifestation de Dieu, est donc un
dre permanent et indiffrent dans lequel doivent vivre des tres
mains prcaires et faibles. Toutefois, les choses ne se prsentent
s tout fait aussi mal qu'on pourrait le croire, puisque, mme si
terre ne change pas, les hommes, dans certains cas, peuvent s'y
grer de manire quasi permanente et transcender ainsi leur nature
rtelle.

Ce proverbe presente un grand nombre de variantes mais son sens reste le mme.
J'ai choisi cette version comme ttant la plus simple.
Le mot malgache rany a autant de sens possibles que le mot franais a terre .
Le mot usuel malgache pour les tres humains D. olonbelona, signifie littraiement personnes vivantes .
Le mot anjura est souvent employ pour dsigner cctte notion ; il est waduit dans
le dictionnaire par part n, sort , destine , u tour (Abinai et Malzac 1988 :
49).

DEVENIR LE PAYSAGE

95

Le mariage et la maison
:ette possibilit se ralise lorsqu'ils arrivent se reproduire rguli:ment, se rapprochant ainsi de l'immortalit. Car chaque grossesse
son terme, chaque enfant qui atteint l'ge adulte, chaque
dulte qui a des descendants, est le rsultat d'une entreprise la
tussite incertaine1'. Mais quand on arrive cumuler de tels succs,
n dpit de l'indiffrence de l'environnement cosmique, alors la vie
,,umaine commence acqurir une qualit, qui ne lui est pas intrin&que mais qu'elle peut parfois atteindre : une certaine permanence
qui peut se rapprocher de celle de la terre.
Ceci est possible car chaque famille << vivace >>, ou plutt chaque
nariage vivace , se mue en un objet permanent et durable, la
naison du couple fondateur. Russir, c'est donc transformer son maiage en trait prenne de la socit et du paysage, la maison tant la
natrialisation de ce succs.
Car on pense, et on dsigne, le mariage avant tout comme un
noyen << d'obtenir l'emplacement d'une maison pour un foyer1'>>. Et,
le mme que le mariage stabilise un couple et produit des enfants,
des petits-enfants, etc., de mme la maison de ce couple, en vieillissant, devient de plus en plus permanente car ses murs de bambous
tresss seront progressivement remplacs par de lourds et solides pans
de bois, dcors de gravures qui en clbrent le caractre prenne''.
11 s'agit d'un dveloppement tout fait naturel, car il est du devoir
des enfants, de leur petits-enfants, etc., de durcir >> la maison de
leurs ascendants et de la rendre belle en en gravant le bois. L e succs
du mariage en matire de reproduction devient un succs architectural
qui s'attache la terre, mlant ainsi aspect social et aspect matriel.
Mais la mort du couple fondateur ne met pas fin cette volution,
les descendants continuent a durcir D et embellir la maison de
leurs anctres. Ainsi, petit petit, par sa transformation mat6rielle et
par le nombre des descendants issus du couple qu'elle reprsente, leur
maison devient une << maison sacre , o les << enfants >> obtiendront

10. Cette affirmation n'est pas gratuite mais se fonde sur de nombreux lments

ethnographiques qu'il n'est pas dans mon propos de d v e l o p ~ rici.


1 1 . Tokon'trano.
12. Le bois utilis pour de telles maisons est le cur de l'arbre que les Zafimaniry
appellent ieza, mot qui signifie aussi dur& . Les gravures, maintes fois dcflt%
(Venn 1964), cklbrent pour les Zafimaniry cette a durabilit D (voir Bloch 1992).

96

DEVENIR LE PAYSAGE

M. BLOCH

la bndictjon de leurs anctres. Ce rite central se droulera l'aube


lorsque le soleil levant rend le village << clair .
Quand cette maison est devenue sacre, elle est aussi devenue
l'indispensable centre d'un village. Les descendants du couple qui l'a
btie vivront dans des maisons plus prcaires, construites ses abords
immdiats mais des emplacements qui marquent leur statut plus
jeune , c'est--dire orientes au sud et plus loignes du sommet que
la << maison sacre >> 13.
Deux lments de la maison sacren sont particulirement
sacrs et deviennent le centre de beaucoup de cultes rendus aux
anctres. L'un est le pilier central, grav, de la maison, ralis dans
la partie la plus dure du bois le plus dur que connaissent les Zafimaniry. Associ l'homme du couple fondateur, il est le centre de
toutes les runions de ses descendants. L'autre &lment important est
constitu des trois pierres du foyer, qui avec un certain pot (ou, dans
certains cas, un plateau en bois) ct une grande cuillere en bois, sont
associes la femme de ce couple. C'est rellement la conjonction
d e ces artefacts qui fait un mariage, et la dure de cette conjonction
qui, si les choses vont bien, entame le processus qui mnera la
cration d'une maison sacre D. Celle-ci, perche sur une colline,
reposant fermement sur le roc, devient le centre religieux du village
et reprsente la possibilit de fixer des tres humains sur une terre
indiffrente.
Ce processus est toujours incertain et trs long, mais chaque
village existant prouve qu'il peut aboutir. Dans ce cas non seulement
un couple a russi se reproduire, mais il a pu transformer le flux
d'tres vivants, changeants et prissables, en traits stables et permanents du paysage.
Afin de bien comprendre l'importance visuelle de ce processus,
il faut galement prendre en compte une autre caractristique du
paysage : l'altitude. Idalement chaque village Zafimaniry doit tre
situ sur le sommet d'une colline (et l'un des riots pour village
signifie aussi collinei4). Les villages Zafimanity s'lvent au-dessus
de la fort environnante puisqu'ils sont placs sur des affleiirements
rocheux levs, en partie pour pouvoir se dfendre mais aussi pour
tre << dans la clart B. Le matin, et parfois le reste du jour, les villages
sont visibles au-dessus des nuages qui voluent en de verts et blancs
tourbillons travers la fort, et ressemblent autant d'lots de clart,
13. Parfois, certains problkmes iopographiqi~esempchent de respecrer cette rgle.
14. Vohilra, c e mot a la mme signification en merina et en beisilo.

97

aux contours bien dessins, au-dessus d'une mer vgtale indistincte


et mouvante. C'est pourquoi clart et altitude sont deux notions in&parables dans cette rgion, comme il me l'tait continuellement
soulign'r. Cependant ces deux notions restent relatives, car les sommets ne sont pas tous aussi hauts, et la diffrence d'altitude, et donc
de clart, a une grande importance dans la pense Zafimaniry. Celleci reflte la diffrence d'anciennet et de puissance politique, deux
concepts insparables dans tout Madagascar.
Les villages Zafimaniry ont une relation de filiation : un village,
qu'un couple a quitte pour aller en fonder un nouveau, devient un
G parent >> qui << a donn naissance D cette nouvelle localit (Bloch
1975). Pour les Zafimaniry le village-parent doit se trouver une
altitude plus leve que le village-enfant. Quand tel est bien le cas,
on le donne en exemple de cette rgle ; dans le cas contraire, une
explication ad hoc est fournie 16.
Le mme principe rgit l'ordre politique, y compris dans l e pays
Zafimaniry. Les collines et montagnes leves, qu'elles fassent ou
non partie de leur territoire, sont toujours dsignes admirativement
comme les anciennes demeures des rois, mme si les Zafimaniry n'ont
jamais eu de rois, et que leur histoire est, bien au contraire, remplie
de leurs luttes contre les prtentions de diffrents souverains. De la
mme faon, les Zahmaniry parlent du centre administratif de leur
rgion, Ambositra, comme tant situ plus haut qu'eux, et ils disent
qu'ils K moitent >> Tananarive alors que ces deux villes sont places
une altitude beaucoup moins leve que la leur.
En fait, l'altitude, la clart, la permanence, le pouvoir politique,
et l'anciennet sont les diffrentes caractristiques des couples qui
ont russi (et qui sont maintenant des anctres). En transformant les
remous incertains de la vie et de la jeunesse, associs la fort (Bloch
1993), et en btissant des << endroits >> qui perdurent et sont attachs
la terre, ils ont su matriser le temps et l'espace. Car la terre,
l'inverse des << tres humains vivants , ne change pas .
Nous devons cependant tenir compte d'un autre aspect qui rend
cette russite beaucoup plus ambigu, voire ironique. En effet, lorsque
des tres humains sont fixs un endroit particulier, ils perdent leur
Dans le passe, les esclaves devaient construire leurs villages beaucoup plus bas,
et la premire chose qu'ils firent leur libration fut de les dplacer vers des
sommets.
16. Par exemple, l'explication fournie propos du fait que l'ancien village d'Ambohimanzaka soit situe une ~rsbasse altitude, est que les Franais avaient oblig
ses habitants le dplacer. Ce qui fut en effet le cas.

15.

98

M. BLOCH

caractre d'tres vivants (olombelona) pour devenir eux-mmes un


<< endroit .
Ce lien dans l'espace est apparent ds le premier abord. Les
Zafimaniry dsignent toute personne extrieure leur village par le
nom de la localit qu'il habite. Lorsque nous croisions un nouveau
visage et que je demandais son identit, on m'indiquait simplement
le nom de son village. De mme, les gnalogies des tres humains
sont rapidement remplaces par celles des villages".
Nanmoins, l'amalgame des gens et des lieux, apparent dans ce
genre de discours, n'est qu'une menace vague et peu signifiante
compare l'importance de la clbration du succs des anctres 2
transformer leur mariage en maison, leur maison en village, et se
donner ainsi une certaine permanence. Cependant dans la culture
Zafimaniry, il y a un autre moyen d'immortaliser sous forme concrte
les morts et, l, le prix payer pour l'immortalit devient beaucoup
plus visible. Car, si cet autre moyen fait aussi allusion la maison,
il nie cependant la russite qu'elle reprsente.

Les monuments mgalithiques


Quelque temps aprs la mort, des monuments en pierre sont parfois
construits, en des lieux accessibles 5 tous, la mmoire d'un parent''.
Ils sont alors situs la sortie du village. Si la personne clbre est
une femme, le monument est constitu de trois pierres, rappelant
celles du foyer, couvertes d'une grande pierre plate, rappelant une
marmite. S'il s'agit d'u11 honune, le monument, ressemblant un peu
un menhir, voque le pilier central de la maisonL9.
Il y a des diffrences significatives entre les deux modes de
commmoration, la maison et le village d'un ct, les pierres leves
de l'autre. Le monument en pierre russit inscrire plus totalement
un tre vivant dans le paysage, puisque la pierre est plus immuable
17.

Il existe une exception : devant les tombes les personnes F i g h font un effort pour
s e rappeler les noms de personnes.
18. A cause de l'opposition de l'glise catholique cette pratique est devenue us rare
ces dernieres annees, bien que des pratiques alternatives, ayant le mme but,
soient en train de s e dvelopper.
19. Le monument la rnmoire d'un homme tait parfois en bois, dcor de gravures
idenuques celles du pilier central des maisons. Je pense qu'il s'agit l d'une
premire tape avant l'rection d'un monument de pierre, mais je n'en suis pas
certain car il y a fort longtemps que de tels piliers de bois n'ont plus kt6 rigs.
D e manitxe assez droutante ils sont appels piemes masculines en bois .

DEVENlR LE PAYSAGE

99

que le bois le plus dur ... mais il s'agit de la commmoration de


personnes qui ne forment pas d'unions reproductives et non, comme
avec la maison, d'un couple. De plus, les pierres leves ne relient pas
une personne 3 ses descendants, contrairement la maison (par le
biais des bndictions qu'on y obtient), et ceci est bien montr par le
fait qu'elles sont situes h l'extrieur du village des descendants.
Enfin, la diffrence des maisons qui reprsentent un groupe croissant, les pierres sont isoles, et, si elles sont regroupes, elles rassemblent des frres et surs, non des poux. Il est donc possible de
considrer que les pierres reprsentent l'oppos de la maison et du
mariage. Car, parce que les relations sexuelles entre les frres et surs
sont considres comme incestueuses et ne peuvent avoir d'issue, et,
parce que le mariage implique la sparation des frres et des surs
(afin qu'ils puissent s'unir leurs poux), la runion de N foyers >> de
surs et de piliers de frres nie la production de descendants et
reprsente la destruction des unions conjugales. La permanence obtenue par l'rection de mkgalithes, une permanence absolue, est donc
l'oppos du caractre essentiel de la vie. Elle est obtenue au prix
de l'abandon mme de l'ide de reproduction humaine.
Ici, la diffrence symbolique entre le bois et la pierre devient
vidente. Ce qui fascine les Zafimaniry c'est le fait que le bois,
l'origine une espce vivante, se transforme, mieux que les humains,
en quelque chose de presque permanent. Dans leurs maisons et dans
leurs villages les humains l'utilisent et s'y associent prcisment pour
cette raison. Le bois marque donc le succs familial, reproductif et
mme mtaphysique, mais parce qu'il a tout de mme t vivant ce
succs n'est pas absolu d'autant que, malgr6 sa duret, il n'est pas
ternel. Par contre, ils considrent que la pierre, n'ayant jamais t
vivante, est ternelle. S'associer la pierre signifie donc devenir
immortel, mais aussi abandonner la croissance et la reproduction que
seule la vie rend possible.
Il est admis que la mise en place de ces pierres leves implique
un grand rituel, organis principalement par les descendants du mort,
mais une fois installes, ces pierres ne concernent plus un groupe
spcifique et le nom de la personne ainsi commmore est vite oubli.
Elles deviennent des lieux d'offrandes utiliss par ceux qui drangent
ou tirent profit de la nature environnante, sans rapport avec le mort.
Ainsi, celui qui rcolte du miel dans un arbre proche en laissera un
peu sur la pierre, de mme que celui qui dfriche un brlis situ
proximit. Lorsqu'il effectue ces offrandes le donateur est gnralement totalement ignorant de l'identit de la personne commmore.

1 00

M. BLOCH

DEVENIR LE PAYSAGE

Et si nous considrons ces pierres comme des lieux de culte, il s'agit


de cultes destins apajser l'environnement ou Dieu, puisque cet
environnement est une manifestation de Son pouvoir.
C'est comme si, en parvenant la plus grande permanence possible dans une terre immuable, au moyen de ces pierres, l'tre humain
tait devenu presque partie intgrante de la terre et n'tait plus l'anctre d'tres vivants. Russir totalement attacher des personnes
des lieux aboutit paradoxalement rendre ce succs inutile h l'chelle
humaine. Rien n'en rend sans doute mieux compte que le fait qu'on
dit frquemment de ces anctres, la mmoire desquels les pierres
ont t riges, comme on le dit des anctres trs loigns dans le
temps et qu'on ne sollicite plus directement, qu'ils sont devenus
Zanahary, dieu(x) 'O.
Cette assimilation des anctres Dieu est encore perceptible
une autre occasion : lorsqu'il n'y a pas de pierre commmorative
proximit, celui qui rcolte le miel ou qui dmarre un nouveau brlis
laissera son offrande sur un rocher exactement comme il l'aurait fait
sur la pierre leve. Si les Zafiinaniry disent de tels rochers qu'ils sont
les << pierres leves faites par Dieu , cela ne fait aucune diffrence
car anctres oublis et Dieu >> sont la mme chose. Ils reprsentent
une force arbitraire qui ne s'intresse nulleme.nt aux actions humaines,
qu'elles favorisent ou non la cohsion de la famille, qu'elles soient
bonnes ou mauvaises. On ne peut que chercher les apaiser.
En rigeant ces pierres, des tres humains ont t transforms en
lieux, mais c'est au prix de la perte de leur humanit.

du chaos de la fort et du brouillard, clairs et solides dans la lumire


du soleil. Le plaisir prouv par les Zafimaniry est une clbration
de cette russite, et ils le disent quasi explicitement, mais ils
n'expliquent pas si aisment cette mlancolie presque palpable que
leurs chants devant une belle vue expriment si frquemment. Il me
semble qu'elle est due leur perception de ce qu'au fond, vue de
loin, la russite n'est pas si grande. Car beaucoup de villages sont
rknvahis par la fort ; le paysage contempl, et tout partjculirement
sa configuration, ne sont finalement pas affects par l'activit
humaine. L'impossibilit et l'ultime futilit de ce rve de devenir une
partie de la terre, c'est--dire immuable tout en restant humain, se
manifestent peut-tre encore mieux dans le fait que le plus grand
succs possible aboutit la prsence de certains rochers, qu'il est
presque impossible cependant de distinguer de tous les autres disposs
par un Dieu indiffrent.

L e contraste entre l'importance des pierres leves et celle des couples


d'anctres reprsents dans le pilier central et le foyer, runis par la
maison, nous permet de comprendre ce que le paysage signifie pour
les Zafimaniry quand ils le contemplent du haut d'une colline et qu'ils
louent la clart de la vue. Ils regardent les sommets sur la plupart
desquels sont, ou furent sans doute, perchs des villages. Ces sommets
racontent d'abord le succs du mariage des fondateurs qui s'est
concrtis par une maison, d'abord prcaire mais qui durcira ,
deviendra permanente et belle, << enfantera >> d'autres maisons et sera
l'origine d'un village. Ils permettent donc de retracer la russite des
anctres s'inscrire dans un environnement immuable et transcender leur nature humaine, c'est--dire temporaire. Ce succs est tout
particulirement mis en vidence par ces points prcis qui mergent
20.

L'ambigut vient de ce q u e le pluriel n'est pas marqu e n malgache

101

La clart et les
deux sortes de paysages
Si j'ai bien interprte les motions des Zafimaniry et leur apprhension du paysage, nous pouvons maintenant comprendre leur apparente
indiffrence devant la destruction de la fort et la cration de nouvelles rizires en terrasses.
Mise part leur valuation pratique de ce processus qui, tout
prendre, est plus positive que ngative, les Zafimaniry, ma surprise,
ont souvent fait l'loge de ces terres, o la fort a cd la place au
riz, en utilisant le mme mot mazava qu'ils emploient pour dsigner
de belles vues. En un certain sens, la raison en est vidente. Les forts
dfriches sont bien sGr plus claires, de mme que les rizires en
terrasses. Non seulement elles permettent de voir plus loin, mais,
contrairement la fort, elles n'attirent pas la brume et les nuages.
Toutefois elles reprsentent aussi autre chose (bien que je doive admettre qu'on ne m'en ait jamais tant dit). Les valles plantes de riz
tmoignent aussi de ce que l'activit humaine a finalement russi
laisser son empreinte sur une terre immuable. Elles symbolisent une
russite encore plus grande que celle des villages, en permettant
d'atteindre le but poursuivi par les anctres, sans pour autant changer
les humains en pierres, ce qui peut paratre une victoire la Pyrrhus.

102

M. BLOCH

Rfrences bibliographiques
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Le paysage des uns


n'est pas celui des autres

7. Le TGV prs du Creusot


Une double rame du TGV Sud-Est se dirige vers Paris. Elle vient de franchir le
iaduc du canal du Centre qui longe l'un de ses rservoirs d'alimentation, l'tang
e Longpendu, visible sur la droite. Elle croise la voie PLM dont on note le
iscret ballast en avant de l'tang. Plusieurs lignes trs haute tension partent
'un important quipement de rpartition tout proche. L'une d'elles sert notamment l'alimentation du TGV. La photographie est prise d'un des rares ponts qui
ermettent une route d1int6rt local de franchir la voie. cuisses, 1991. (Clich
comuse Le Creusot-Montceau-les-Mines.)

Agns Fortier

Le TGV et le canal
Le paysage des infrastructures de
transport prs du Creusot
Le dveloppement des infrastructures de transport amorc dans le
I
l

i
1

courant du xoc\icle est B l'origine de profondes transformations


dans le paysage. La multiplication des routes grande circulation,
des autoroutes, des lignes haute et trs haute tension depuis la fin
de la Seconde Guerre mondiale, et, plus rcemment, l'extension du
rseau TGV suscitent, ici et lg', des ractions tendues, et parfois passionnelles, de la part des citoyens l'gard des pouvoirs publics2.
Les premiers dnoncent les nuisances souvent multiples engendres
par ces infrastructures linaires qui aboutissent Li terme l'enlaidissement du paysage et la perte de ses spcificits. Ces discours, le
plus souvent alarmistes, et qui fleurissent dans les colonnes des journaux. voire les revues scientifiques, sont-ils le reflet d'une tendance
gnerale, l'expression d'une majorit ? A travers l'exemple d'une
localit caractrise par une forte densit de voies d e communication,
je voudrais mettre en vidence l'impact de la politique des grands
travaux sur le paysage rural. Ces infrastructures sont-elles perues
positivement par les gens du lieu, ou au contraire comme porteuses
de nuisances ? Quels sont les facteurs susceptibles d'expliquer leur
acceptation ou leur rejet ? 11 s'agira par l de monuer que le paysage
ne se rduit pas un ensemble d'axes de transport, de carrefours, de
nuds plus ou moins bien agencs, mais qu'il prend sens en
fonction d'un ensemble de pratiques sociales, d'un contexte conomique et culturel dtermin3. En d'autres termes, un paysage valoris
ou dcri par certains, ne l'est pas forcment par d'autres.
1.
2.

3.

Voir en particulier les articles de presse relatant les conflits lis au passage du
TGV en Provence, ou encore les manifestations conue I'implan~ationde lignes A
haute tension reliant les Pyrnes l'Espagne.
Cette prise de conscience mane principalement des cologistes, l'origine de
nombreuses manifestations.
Se reporter aux travaux de Bailly. Raffesrin, Reymond (1980). Jodelet (1982).

La zone d'enqute retenue concerne principalement le territoire


commune d'Ecuisses, situ dans le primtre de la communaut
ne du Creusot Montceau-les-Mines. Paysage rural de valles
gres, ce secteur a connu des transformations importantes en
n de l'implantation de multiples infrastructures de transport,
is la fin du xvme sicle, transformations concomitantes au dppement conomique de la rgion. Parmi les voies ljnaires
ntes sur la zone, on recense, par ordre chronologique : le canal
entre et ses bassins d'alimentation4 (fin xvirf), la voie de chede fer Paris-Lyon-Marseille reliant les villes de Nevers et Chala route dpartementale 974 implante sur la digue du canal
0), la route express qui assure la liaison entre la communaut
ne et la ville de Chalon-sur-Sane (1960), la ligne TGV sud-est
une gare installe en rase campagne, et enfin les lignes haute
oyenne tension, particulirement denses dans ce secteur. Outre
diffrents axes de transport pris isolment, il faut galement
idrer les carrefours, les nuds induits par la superposition
es voies.
Les qualificatifs htrogne , composite , qui viennent
rit pour dcrire ce paysage de prairies bocagres travers par de
ples voies de communication, renvoient une approche du paycentre sur l'analyse de critres essentiellement visuels, dits
ctifs. Cette approche contraste nettement avec le paysage peru
es gens du lieu. L'tude des reprsentations vhicules par les
rents usagers donne en effet voir une tout autre image de la
de cet espace, et remet en cause cette apparente complexit de
ne tudie. Les regards ports par les uns et les autres tendent
rchiser les structures et les points de rep6re ; accorder une
rtance particulire certaines infrastructures - au canal du
re et au TGV notamment -, au point de ngliger d'autres lments
pparence tout aussi essentiels.

l s'agit d'un canal point de partage avec deux versants : le versant Ocan en
direction de la Loire. et le versant Mditerrane orient vers la SaGne. Le point
de partage tant inclus dans la zone d'tude.

LE TGV ET LE CANAL

Le canal
une figure emblmatique

!
1

L'importance du canal du Centre, et, avec lui, du site des sept


cluses5 , tient au dveloppement conomique et social qui a accompagn l'ouverture de cette voie d'eau. Conu l'origine comme un
moyen de dsenclaver la rgion6, puis, plus tard, de permettre l'approvisionnement en matires premires et l'coulement des produits
sidrurgiques et miniers en provenance du Creusot et de Montceau 7,
le canal du Centre favorise dans le mme temps l'implantation d'entreprises locales spcialises dans la fabrication de produits cramiques (briques, tuiles, tuyaux etc.)s. Cette voie d'eau artificielle,
ralise la fin du xvirf sicle, marque un tournant dans la situation
c?nomique du pays. L'histoire du dveloppement de la commune
dYEcuissesest rvlatrice des transformations induites par la prsence
du canal et par l'essor industriel qui a suivi. Exclusivement agricole,
cette localit s'industrialise peu 2 peu au point de comporter une
demi-douzaine de fabriques en 1899, runissant elles seules 617 ouvriers (Plassard 1985). Deux entreprises dominent par leur importance: la tuilerie Perusson qui emploiera jusqu' 700 personnes, et
la fabrique de tuyaux Colesson. Mais l'ouverture du canal du Centre
et l'implantation d'entreprises riveraines entranent galement un
changement dans la stmcniration de l'espace communal. Un nouveau
ple d'habitat se dveloppe - sur la rive nord, le long du canal - qui
va progressivement supplanter le chef-lieu (ie bourg), implant sur
l'autre rive, flanc de colline. Par ailleurs, le creusement d e cette
voie d'eau, selon un axe nord-estlsud-est, prfigure une nouvelle
orientation de la rgion, les principales voies de communication tant
jusqu'alors orientes du nord vers le sud.
5.

6.
7.

8.

Secteur correspondant l'espace urbanis implant sur la rive nord du canal, et


materidi& initialement par la prsence d e sept ecluses - reduites aujourd'hui a
quatre distantes seulement d'une centaine d e mtres environ.
Mais aussi d'assurer une liaison enwe le nord et le sud de la France en &ablissant
un pont entre la Loue et la SaGne.
L'histoire industrielle du bassin du Creusot Montceau-les-Mines repose sur deux
grandes familles - les Schneider au Creusot, spcialiss dans la sidrurgie. les
Chagot Blanzy, exploitants miniers - qui vont tre les acteurs cls du dvelopDement conomi~uede la rgion.
Pour une histoire dtaille se reporter h Plassard
(1985).
En liaison avec la dkouverte de bancs d'argile ti proximit de carrires dc pierre
et de pltre.

-.

LE TGV ET LE CANAL

A. FORTIER

Le canal est non seulement un lieu d'activits conomiques ines, mais il est aussi un espace de vie sociale et de rencontre entre
rentes cultures. Des liens de commerce mais aussi d e troc s'tasent entre les riverains du canal et les mariniers, ces nomades
quels on attribue des murs tranges. Les canalous ,ainsi baps par les gens d e terre , suscitent non seulement une grande
iance, mais sont galement l'objet de rumeurs, de lgendes, du
de leur mode d e vie singulier9. Personnages hauts en couleur, ils
leur manire contribu << faire vivre le canal, lui accorder
place centrale au sein de la localit.
Parmi les facteurs tmoignant de l'importance d e cette voie
u, il faut aussi voquer la multiplicit des toponymes, encore en
ge aujourd'hui, lis au canal du Centre. Au-del des noms de lieux
me le site des sept cluses , la route du canal , tout ce qui
attache ce lieu - difices publics, associations, domicile, etc. marqu par ce rfrent. On parle en effet d e l'cole des sept D,
la chapelle des sept , des gens des sept , par opposition
x du bourg, implants sur la rive oppose.
Dans le contexte actuel, marqu par le dclin des activits inrielles locales (bon nombre d'entreprises ont ferm leur porte
s s e s et dans les environs) et par la difficult de trouver des
lois, le canal apparat, avec le recul du temps, comme un symbole
rosprit. Il renvoie l'ge d'or de la commune. D'oh les voons, frquemment teintes de nostalgie notamment chez les plus
ens, de cette voie d'eau qui a fait longtemps la richesse du pays.

La commune n'est plus ce qu'elle tait; c'est plus rien maintenant, si


aviez vu ce qu'il y avait avant, les usines, les pniches qui transportaient
harbon ou toutes sortes de marchandises sur le canal (...), mme les
asins, maintenant, y'a plus rien. Il ne reste que des bricoles (...).

Le

un monument de
la technologie franaise
TGV,

nis le canal du Centre considr comme le symbole de l'identit


geoise, le TGV constitue une pice matresse dans la perception

Accuss d'we des forts en gueule . d'avoir une sympathie prononcde pour
l'alcool, et une tendance chaparder ce qu'ils trouvent sur leur passage (volaille,
etc.), les canalous s'apparentent a u x strotypes de ceux que l'on nomme les
bohemiens ou les gens du voyage.

109

de l'espace et du paysage. 11 incarne lui seul un modle de prouesse


technique. C'est un fleuron de la technologie franaise : mme les
Allemands et les Japonais n'ont pas fait mieux. Il n'y a pas de
termes assez forts pour qualifier les performances de cette machine.

,
1

A 1 heure 29 de Paris, vous vous rendez compte ! vous partez le matin,


vous fates ce que vous avez faire Paris, et cinq heures du soir vous
tes chez vous, c'est quand mme formidable !

t
1

Ici et la, les mmes propos enthousiastes sur le TGV reviennent


dans la bouche des informateurs, y compris d e ceux qui ne l'ont
jamais emprunt ou, exceptionnellement, pour aller voir un parent,
un ami domicili Paris, ou encore pour rendre visite un proche
hospitalis i Lyon ou dans la capitale.
Les habitants manifestent d'autant plus de fiert l'gard d e ce
train grande vitesse, que des pices entrant dans sa fabrication ont
t conues et ralises dans les ateliers mme du Creusot. Et pas
n'importe quelles pices, fait-on remarquer :
les bogies ! qui sont quand mrne le principal (...). Les bogies, c'est
quand mme plus important que la caisse. Parce que la caisse c'est comme
une carcasse de voiture...

Et d'ajouter :
C'est pour ainsi dire l que les rames sont nes, quoi, enfin, la partie
principale. 'O
Considr comme une grande prouesse technologique, dot de
capacits encore ingales, le TGV est aussi admir pour son esthtique, ses lignes, son desine >>.
Les teintes sont belles ,Moi, je trouve joli depuis ici (lieu de rsidence) de voir les rames qui passent. Quand je vois l'entre du pays. le
10. La tendance manifeste de la pari des Locaux s'approprier la conception du n;v
par le biais de l'entreprise locale Creusot-Loire, s'exprime galement ?I travers le
savoir et la connaissance dont chacun dispose sur cette formidable invention B.
On rivalise en quelque sorte pour tre au plus prs de cette cration. C'est le
cousin de ma femme - declare non sans fiert, un technicien EDF, la remaite qui est le pre des bogies du TGV qui ont t construites l'usine du Creusot.
Alors bien sr, il passe me voir, il m'en parle. Et puis j'ai participe aux premiers
essais...

A. FORTIER

quand y'a une rame qui passe sur le pont (...)je vois l'tang, je me dis :
anque un clairage. Je trouve que a donne un certain chic l'enviement.

La presse n'a pas manqu, elle aussi, de souligner cette russite


un titre assez vocateur : << Une flche orange dans le reste de
ampagne morvandelle >> (Le Courrier 27.02.81). Le TGV incanie
la belie ouvrage technologique , alliant le double point de vue
esthtique et de la technique. On se dplace pour aller l'admirer.
dant la dure des travaux, le week-end tout particulirement, on
vait voir, aux abords de la gare, des files d e voitures dont les
pants, nombreux, venaient constater rgulirement l'tat d'avanent des travaux. Famille, amis, tout le monde tait convi cette
rmonie . Attendu avec grande impatience, le TGV est encore
urd'hui - avec le canal d,u Centre - un des lieux de promenade
lgi de bon nombre d'Ecuissois. Tous les prtextes sont bons
s'y rendre, comme en tmoigne les propos d'un retrait EDF de
ommune :

Le TGV c'est mon lieu de... Comment je vous expliquerais a. Le TGV,


fais souvent avec ma petite fille. C'est la gare du TGV qu'on va se
ailler en boissons Fraches et en bonbons (...). On va au TGV puis on
nt (...). Puis, ma foi, on jette un ou deux cailloux dans la rigole qui
ente l'tang de Longpendu, et on revient par le bois.

Le bon train, au bon moment


au bon endroit

rsence, en grand nombre, d'infrasmictures sur cette portion de


oire semble peu affecter les habitants, l'exception de quelques
ulteurs et des chasseurs directement concerns par le trac de
voies". Il s'agit d'un phnomne assez surprenant, lorsque l'on
idre les vives ractions suscites par le passage du TGV dans le
onnais, une centaine de kilomtres de l, ou encore en Proe. Le rsultat des enqutes effectues auprr's d e familles rsidant

Le passage de voies linaires de ce type prsente deux inconvenients majeurs


pour les agriculteurs: le dmantlement des exploitauons et un allongement des
parcours. Quant aux chasseurs, ce sont les voies de circulation non grillages qui
les proccupent car la pratique de l'activit cyntgCtique aux abords de ces infrastructures est une source de danger importante.

LE TGV ET LE CANAL

111

de la ligne TGV rvle en effet un faible niveau de sen&


sibilit l'gard du bruit.

On ne va pas dire qu'on ne l'entend pas, mais disons, on n'y fait plus
atten"n.

Il n'existe pas d'exemple connu dans la localit de personnes


ayant dsert leur habitation en raison prcisment des effets sonoresI2. En revanche, la municipalit a vendu et continue d'offrir des
parcelles de terrain dans un lotissement implant deux cents mtres
environ de la ligne, lgrement en contrebas. Selon les rsidents, le
n;v n'est pas plus bruyant que les trains de voyageurs ou de marchandises circulant sur la ligne ChagnyINevers, situe proximit.
De manire gnrale, les mouvements d'opposition au passage
de la ligne TGv sud-est semblent avoir eu un impact trs modr dans
le secteur. C'est au cours des annes 75-76 que les cologistes, appuys notamment par les fdrations d'exploitants agricoles, ont t
les plus actifs dnoncer le dmantlement des exploitations agricoles, et l'effet nfaste de cette infrastructure sur le paysage, tout
particulirement dans les zones touristiques. Plusieurs donnes
expliquent la faible rsistance des habitants de la rgion du Creusot
au projet du TGV : la proportion trs faible d'agriculteurs concerns
dans le primtre tudi, la valeur de la terre (sans commune mesure,
dans cette zone dominante herbagre, avec celle d'une rgion viticole caractrise par un grand cru comme le Mconnais), enfin le
caractre faiblement touristique de ce secteur lorsqu'on le compare
la Provence par exemple, investie par de nombreux rsidents secondaires sensibles au calme et la prservation d'un certain type de
paysage.
La perception plutt positive du TGV par les habitants du secteur,
comme les ractions opposes des populations du Mconnais ou de
la Provence, trouvent un de leurs fondements dans le contexte culturel
et social propre chacune de ces rgions. La communaut urbaine
du Creusot-Montceau est fortement marque par son histoire industrielle. Le grand nombre d'entreprises gnratrices d'quipements,
d'infrastructures, mais aussi de nuisances (bruit, salet, fume, etc.),
font partie intgrante de l'univers de cette population. Ce que les
12.

L'inverse a pu tre observ. Des familles sont venues s'implanter dans des habitations toutes proches de la ligne du TGV.

112

cuissais envisagent comme une expression normale de l'activit


industrielle, et donc comme un phnomne acceptable, est le plus
souvent considr comme une agression par les gens du Mconnais
ou de la Provence, dont l'histoire culturelle locale est diffrente.
Loin de constituer un handicap, le passage du TGV et la prsence
d'une gare - sollicite par l'entreprise Creusot-Loire - ont bien au
contraire t perus comme un moyen de re-dynamiser l'activit 6x0nomique dans une rgion fortement touche par la crise. L'implantation d'une gare TGV, une heure et demie seulement de Paris, allait
sans doute tre l'occasion de favoriser l'installation de nouvelles
entreprises e t les crations d'emplois, mme si les rsultats sont ce
jour assez dcevantsI3. Nanmoins, le TGV reste trs valoris. A travers lui, s'est mise en place une volont de changer l'image de la
rgion, de rompre avec l'industrie minire et sidrurgique issue du
xrxesicle, et aujourd'hui synonyme de dclin. Il s'agit de rCnover
l'conomie locale, de lui redonner une dimension positive, fonde sur
une technologie de pointe. Pour toutes ces rajsons, le TGV est devenu
l'lment sur lequel se sont cristalliss les dsirs et les aspiraFions de
chacun, comme le fait d'ailleurs remarquer un instituteur d'Ecuisses
rsidant au Creusot :

Quand on voit quoi Le Creusot ressemblait il y a un moment et ce


que c'est devenu, on se dit: heureusement que l'usine (Creusot-Loire) tait
encore suffisamment puissante ce moment-la pour faire implanter le TGV,
parce que sinon on se demande ce qu'on serait devenu. C'est peut-tre le
seul tmc qui a permis la rkgion de ne pas mourir compltement, je crois ...
Il importe cependant de nuancer ces observations en tenant
Compte du facteur temps. Le TGV bnficiera-t-il toujours d'une image
aussi positive dans quelques dcennies? L'exemple du canal du
Centre est de ce point de vue trs clairant. Creuse au xvm" sicle,
cette voie d'eau a produit non seulement des changements dans la
stmcturation de l'espace, mais galement l'apparition de nouveaux
clivages sociaux. A partir de 1860, l'implantation d'activits industrielles riveraines du canal a ~ r o v o a u l'installation. sur la rive nord.
d'une population ouvrire, tendant se diffrencier des agriculteurs
installs sur la rive oppose. Ces deux grandes catgories de population se trouvaient donc isoles D l'une de l'autre par la voie d'eau.
13.

LE TGV ET LE CANAL

A. FORTLER

Dix ans aprs la consuuction de la gare el la mise en service de la ligne (1981),


seules Lrois entreprises regroupant quelques di7aines de salari6s, sont venues s'installer a proximit6.

:
:

i
1

1;
'

113

Cette opposition un peu schmatique entre les habitants des deux


fives, est encore prsente aujourd'hui. On la retrouve notamment dans
l~~ttitude,
maintes fois constatee, qui consiste accentuer le dnivel
existant entre le site des K sept cluses >> (rive nord) et le bourg
implant flanc de colline (rive sud), le relief tant ici synonyme
dlarriration en termes de progrs technique et de mode de vie. De
la mme faon, la prsence de deux difices religieux, de deux coles,
j~nplantsdans chaque cas de part et d'autre du canal, constituent des
sources de litiges et d'antagonismes.
Mais ces clivages sociaux, dont on peut supposer qu'ils Btaient
trs marqus jusque dans les annes 1960, se sont estomps, avec la
disparition des industries locales d'une part et avec la rduction de
l'effectif des agriculteurs d'autre part, contribuant ainsi une certaine
homogneisation de la population. Rduite aujourd'hui une
a< commune dortoir >>, la principale localit incluse dans le primtre
tudi est la recherche d'une nouvel.le image qu'elle cherche
promouvoir travers le canal du Centre et les plans d'eau. Coilsidr
il y a encore quelques annes comme une K coupureI4 , le canal du
Centre tend dsormais runir davantage qu'il ne divise.
L'effet de coupure >> induit par le canal du Centre lors de sa
cration s'estompe donc, y compris chez les agriculteurs pour qui
cette voie d'eau ne constitue plus un obstacle l'exercice de leur
activit professionnelle. Au fil du temps, ils ont appris l'intgrer,
<< faire avec >), en s'efforant de regrouper tous les terrains appartenant
un exploitant sur une mme rive".
A travers l'exemple du canal du Centre, il est tout fait plausible
d'envisager, dans le futur, des changements dans la manire de concevoir le TGV. S'il bknficie aujourd'hui d'une image trs positive dans
la rgion, il n'en sera peut-tre pas toujours de mme. Avec l'accroissement du rseau l'chelle de la France et la multiplication des
gares TGV, la situation du Creusot, une heure et trente minutes de
Paris, ne constituera plus proprement parler un atout. Par ailleurs,
la cration d'une << zone TGV >> dans le but d'attirer les investisseurs
Cetie voie d'eau tait par ailleurs une source d'angoisse pour les locaux en raison
s
des dcs par noyade frquemment observs, et lis 2 un trafic routier ~ &dense
sur la dpartementale 974 qui longe le canal. L'intallation de glissires de scurit,
et la rduction du trafic sur cet axe, depuis la construction de la route express,
ont permis de rernaier ce probltrne.
15. La largeur des ponts ne permettant pas le passage du mat6riel agricole de grOs
gabarit.

14.

jusqu'alors, susciter un faible enthousiasme chez les chefs


prise. Autant de facteurs qui risquent fort, moyen terme, de
image de marque du TGV.

ct modr des infrastructures de transport, dans le cas prsent,


ncontre de certains discours alarmistes qui dnoncent de faon
atique les nuisances engendres par les forts de pylones et
, << l'ventration des collines , les gigantesques saignes
nagements routiers et ferroviaires >>, etc. La valeur d'un payest pas seulement fonction d'une esthtique, mais peut tre
fruit d'une histoire singulire. Le regard port sur un paysage
ait tre apprhend indpendamment d e l'univers social et
du lieu et des acteurs qui l'investissent. Ainsi, dans cette
du Creusot, encore fortement marque par les valeurs de son
industrielle, le train grande vitesse semble concourir la
valeur du site et du paysage. Tout se passe en fait comme si
ence contribuait faire nouveau d e c e lieu une campagne
t fait ordinaire.

Jean-Franois Simon

Rurbanisation et paysage
Le cas de Plouzan
(Finistre)

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est gnralement admis qu'un paysage est peru comme tel par un
observateur extrieur l'espace qu'il regarde. Le paysage serait l e
rsultat d'un regard nouveau pos sur un Ailleurs. Qu'en est-il ds
lors de la perception qu'ont de leur espace les habitants d'un lieu ?
En fait, l'existence d'un paysage plouzanen >> a d'abord pris sens
avec l'intervention de l'Autre sur l'Ici. ..
A partir des annes 1960, la commune connat une progression
dmographique sans prcdent, qui fait passer la population de 2066
habitants en 1962 11428 en 1989. De nouveaux habitants sont
arrivs en masse, imposant leur marque sur l'espace, le transformant
brutalement en << paysage .

Le paysage a chang

i
i

Pour une population essentiellement agricole, l'espace communal


est longtemps rest un espace travailler. Sans doute des changements l'ont-ils affect, occasionns, par exemple, par la premire
rvolution agricole. Sans doute ces changements ont-ils t d'une
grande intensit, allant jusqu'h faire disparatre les landiers' du
paysage D. Mais ils n'ont pas eu cette brutalit qui aurait fait l'effet
d'un lectrochoc. Les habitants du lieu ont certainement eu conscience d'une modification de l'aspect (en breton: an doare) de
l'espace, en l'occurrence des terres, mais elle ne s'exprime que dans
le souvenir de la peine mise la tche et de l'espoir de rcoltes
plus abondantes.

1.

Parcelles o l'on cultive des ajoncs destins h l'alimentation animale.

J.-F. SIMON

RURBANISATION ET PAYSAGE

'I
1
i
I

'

8. Plouzan
photographie rend compte des principaux lments constitutifs du paysage de
uzan.
'arrire-plan, on peut observer l'espace agricole : un bocage dont le remembrent a largi les mailles. Il s'tend, sans accident, jusqu'h la ligne d'horizon, donne
la surface d'rosion du plateau du Lon. 84 agriculteurs exploitent Plouzan
50 ha de surface agricole utile, soit 61 % de la superficie communale.
premier plan, droite, on aperoit de petits immeubles. Ils fournissent la
mmune son aspect urbain le plus prononc. Leur architecture tmoigne d'une
anisation rcente. Au debut des annes 1980, les nouvelles constructions ont
par rejoindre, pour bientt totalement les englober, quelques maisons indivielles qui, quinze ans plus tt, avaient contribu au rnitagen du paysage,
pectant toutefois le bocage prexistant, comme l'attestent le talus et les arbres
cachent encore partiellement les deux pignons blancs.
re les deux plans, s'tend une zone d'habitat pavillonnaire dont l'ancrage, dans
pace et le temps, est matrialis par la prsence du clocher de l'glise de la
oisse. (Photo J.-F. Simon, 1992.)

L'espace plouzanen ne fait pas alors paysage D... La mer pourt borde au sud le territoire communal2, mais nul ne s'y arrte. Les
isons fuient le littoral expos et se rfugient dans les valles des
Le rivage plouzanen est une falaise abrupte qui constitue la rive nord du Goulet
de Brest. Du haut de cette falaise, on peut voir la rive opposke, au sud, la rade
de Brest, l'est et le large, l'ouest.

misseaux ctiers sans se soucier d'ventuelles perspectives paysagres. Quand bien mme cela serait envisageable, compte tenu de la
topographie de lieux permettant la fois de mettre la maison l'abri
des vents du nord et de l'exposer au midi, la disposition des btiments
a vite fait de limiter l'horizon.
Il faut arriver d'ailleurs pour prendre conscience de l'intrt paysager qu'offre le bord de mer : les premieres villas s'installent au
dbut du xx" sikcle, sur la falaise, face au large. Mais, pour mieux
souligner l'incongruit d'une telle dmarche, on se plat rappeler
qu'un officier allemand eut la rn&rneintention pendant l'Occupation !
Ce n'est que tardivement, en 1973 avec l'installation d'une table
d'orientation face la mer, puis en 1989, avec l'ouverture d'un sentier
ctier, dit de douaniers3, que l'on manifeste localement un int6rt
pour le site, quoique ces amnagements soient surtout faits l'usage
de l'Autre et destins Zi provoquer un regard sur 1'.4jlleurs, de l'autre
c6t de la mer.
Dans ces conditions, le regard sur l'Ici ne paraissait pouvoir
natre que de la distance prise par rapport l'espace habit. Il a t
le fait d'tudiants, de fonctionnaires, un moment loigns de leur
rgion d'origine mais dsireux d'y revenir un jour et soucieux de ne
pas perdre le contact. Dans leurs archives, de vieilles photographies
jaunies, la proccupation panoramique manifeste, en fournissent
aujourd'hui le tmoignage : la trace qu'a laisse une punaise rouille
dvoile elle seule l'intention du photographe. La vue panoramique
tait alors centre sur le clocher de l'glise paroissiale.
Et puis, brutalement, l'Autre est arriv et du mme coup l e
paysage a chang. En l'espace de cinq ans, de 1964 1969,
229 maisons destines loger une population surtout venue de Brest,
sortent de terre dans un primtre limit. Bien entendu, aucune intention ne se manifeste alors pour tenter d'intkgrer les habitations nouvelles au parcellaire existant. La ville qui s'installe la campagne lui
nie toute existence antrieure et entend au contraire lui imposer sa
marque. La politique d'amnagement suivie est celle de la table
rase >> : on commence par crer, coups de bulldozer, un vritable
glacis o sont ensuite disposs les habitations et leurs jardinets, d e
part et d'autre de rues se coupant angles droits, comme dans les
faubourgs.
3.

Pour pouvoir exercer efficacement leur surveillance, les douaniers patrouillaient,


dit-on, au plus prs du littoral, uaant ainsi un chemin que prtend reprendre
aujourd'hui h son compte le sentier ctier.

RURBAMSATION ET PAYSAGE

1.-F. SIMON

119

D'autres interventions sur l'espace viennent conforter ce sentiment que c'est par la volont de gens de l'extrieur que le paysage
se transforme. Ainsi en est-il par exemple des travaux d'une certaine
envergure entrepris pour canaliser l'eau courante, et plus encore, pour
remblayer les zones marcageuses, afin d'accrotre les zones constructibles. Ces oprations se font alors en contradiction avec les reprsentations locales, selon lesquelles de telles zones taient impropres
toute implantation humaine permanente.
<<

Le paysage va changer

L'afflux d'une population nouvelle, dans les annes 1970-1980, ne


va pas sans produire de multiples difficults. 11 a fallu faire cohabiter
deux populations sur lesquelles s'exercent des forces centrifuges : au
sentiment d'envahissement vcu par les uns, fait cho la sensation de
rejet perue par les autres. II en est rsult un sensible antagonisme
que les responsables locaux ont cherch attnuer de toutes les
manires.
C'est finalement le temps qui a rduit l'cart. La population de
souche a progressivement diminu, ne pouvant de ce fait continuer
vivre dans le refus, et l'ex-population no-rsidante s'est enracine
dans le pays d'accueil. Les propos tenus par les lus issus de cette
population nouvelle sont loquents. Pour dsigner le mme objet, ils
sont passs de la notion de <<cadrede vie D (celui des lotissements
que l'on quipe, proccupation de tout nouveau rsident) celle plus
large d' environnement . Cette dernire notion a elle-mme d'abord
t conue comme << dcor quotidien >> du lotissement, puis comme
campagne amnage pour le bien-tre des nubains, et enfin
comme cc nature-patrimoine >> protger et exploiter comme un atout
pour l'image de la commune.
Rsider la campagne reste en effet une proccupation des habitants de Plouzan, alors que, paradoxalement, la commune s'enorgueillit du titre rcent de septime ville du Finistre. Les rurbains
traduisent d'ailleurs dans les faits cette vision campagnarde de leur
espace. En tmoignent, dans les lotissements, les amnagements des
lopins de terre, o ils multiplient les cloisonnements de verdure pour
ne donner voir de leur maison que le toit gris-bleu et les pignons
blancs. Le << village de Coscastel , imagin par son concepteur pour
permettre le dveloppement maximal d'une vie sociale de village ,
n'a pas chapp cette rgle du cloisonnement : les maisons initia-

'

lement ouvertes sur la chausse se sont retires demre leur rideau


de verdure, la rue prenant un peu l'allure d'une route de bocage.
Mais cette identification un espace campagnard, conjugue au
sentiment d'une inscription dans le temps propre de la commune, a
contribu faire natre la notion de << paysage-mmoire4 >>. Elle induit
l'ide d'une sauvegarde et d'une mise en valeur, qui ne peuvent se
produire dans l'tat actuel des choses. Il y faut une mise en scne. Il
faut qu'il y ait, nouveau, changement pour que le paysage soit
rvl. On parle ds lors en termes d'actions et il est question de la
cration de << mail paysager , de << parking paysager , de << rondpoint paysager et mme de << cimetire paysager ...

L'invention d'une tradition :


le no-bocage
Cette nouvelle ambition paysagre intresse en fait tour le monde.
Elle s'inscrit B la confluence des exigences des rurbains, qui veulent
cultiver l'illusion de vivre la campagne, et des concessions faites
par Ics agriculteurs, qui souhaitent une reconnaissance de leur statut
socio-professionnel dans une communaut o ils sont dsormais minoritaires s.
Une toute jeune association, << Paysage pour Plouzan , cre en
1991, est bien reprsentative de ce mouvement de fond. Elle fdre
en fait sept associations qui se sont engages pour cinq ans dans un
programme l'intitul vocateur : << A la reconqute du paysage .
Elle s'est ainsi donn pour but de
conduire et (de) promouvoir des actions pratiques pour amliorer le
paysage de Plouzant, celles-ci menes avec le souci de retrouver une certaine
harmonie avec le bocage d'origine, par l'utilisation, pnncipalemenl, de feuillus et d'espces locales plus ornementales6.
Cette mention bocage d'origine vise donc explicitement
<<retrouver>> un tat antrieur. Mais elle ne fait pas rference la
situation reile de la commune avant son urbanisation. Elle veut
voquer une sorte de temps arrt, une existence ancestrale suppose.
4.
5.

6.

Un militant d e Paysage pour Plouzan6, janvier 1992.


Exclus du conseil municipal en 1977, les agriculteurs y sont nouveau represents
par 3 &lus en 1983, puis en 1989.
Paysage pour Plouzur16, statuts d e l'association, mai 1991.

RURBANISATION ET PAYSAGE

Pour sensibiliser l'opinion A leur projet, les militants n'ont pas recours
aux images du pass, mais aux photographies ariennes qui, mettant
l'observateur dans une perspective inhabituelle par rapport son espace de vie, provoquent chez lui un autre regard et lui permettent de
traduire son espace en paysage.

L'espace rurbain amnag en


paysage rural
Pour les rurbains, leur campagne doit tre bocagre, avec ses vieux
talus >>, ses vieux chemins , ou encore ses vrais chemins b r e
tons , mais c'est un bocage qui doit tre ordonn, disciplin, contrl,
taill au cordeau comme les haies dans les lotissements, en quelque
sorte aseptis, hyginique. Il ne doit pas y avoir de boue ni de ronces
dans les << vrais vieux chemins creux bretons P, et ni vipres ni gupes
dans les vrais vieux talus bretons D... Le paysage rural doit tre
i<
propre >>, << net D , ... K nickel >>, dit-on.
Retrouver une certaine harmonie avec le bocage d'origine
suppose d'abord le maintien et l'entretien d e celui qui existe toujours
et, ventuellement, la reconstitution de celui qui a disparu. On s'y
emploie dsormais. Le temps est rvolu o les lotissements et les
installations artisanales s'implantaient sur un terrain nivel. Il n'est
mme plus question de se Limiter, comme dans les annees 1980, au
maintien de quelques talus jugs dignes d'intrt. Aujourd'hui chaque
nouveau lotissement est trait dans le cadre d'une parcelle, dans un
champ qui conserve au moins trois de ses talus. Les dnominations
retenues par diffrentes oprations immobilires illustrent ce rcent
parti-pris : Les Trois Talus ou encore cc Le Clos des Champs .
En tmoignent aussi les recommandations qui figurent sur le cahier
des charges de tel lotissement communal projet en juin 1992 : L e
talus existant en bordure des lots (...) sera obligatoirement conserv
et entretenu par les propritaires. >> Ce qui se produira onze fois pour
13 lots.
Le maintien des talus tant admis, se pose, ou se posera tt ou
tard, la question de leur entretien, le temps, les enfants, comme autrefois les animaux, mettant invitablement mal les talus. Leur
conservation devient donc un vritable souci : tels riverains du Bois
de Castel Nvez - qui n'est en ralit qu'un jardin public - suggrent
la mairie, qui obtempre, de dresser un grillage pour empcher les
enfants de l'cole voisine de monter sur le talus bordant leur proprit.

:
1
1

121

Nombreux sont ceux qui improvisent une astuce technique pour maintenir le leur bonne hauteur : ils y ajoutent rgulirement des mottes
de terres. Les services municipaux ne sont pas en reste, qui maintiennent les talus par des <( stoppe-talus >> et autres talublocs >> en
ciment. 11 est vrai qu'il n'est pas concevable, l'heure actuelle, d e
voir la mairie se payer les services d'un << faiseur de talus , qui irait
avec sa large houe (cc la marre ), remonter, ici et l, la terre sur les
talus communaux, comme chaque paysan le faisait encore pour les
siens au lendemain de la dernire guerre.
A l'heure actuelle, on songe aussi rparer les atteintes portes
au bocage, soit par le remembrement des annes 1960, encore que sa
portee ait kt6 limiibe, soit par 17urbanisation rapide de la commune.
Des leves de terre, qui rappellent les talus nagure construits la
main, sont 6riges mkcaniquement un peu partout: dans les jardins
publics, pour cloisonner l'espace en un microbocage ; le long des rues
- dnommes <c avenues - pour servir de barrages antibruit ; ou
encore le long des routes de campagne, pour remplacer ceux qu'il a
fallu abattre lors de travaux d'largissement. Mme en zone rurale, il
arrive qu'on en construise pour sparer deux parcelles.
C'est dans ce contexte que se situent les actions menes par Paysage
pour Plowan, qui organise notamment chaque anne, depuis 1991,
sa Journe de l'arbre, en concertation avec la mairie et les services
techniques municipaux et en faisant appel toutes les bonnes volonts. L'objectif annonc, en 1993, est
la plantation de haies ou de bandes boises, dominante d'ornementaux
dans les espaces commerciaux et d'arbres et arbustes l o il est intressant
de retrouver l'aspect bocager,

un bocage que l'on conoit donc davantage en termes de haies


que rellement 2 la manire de talus boiss dont on hsite tout de
mme envisager la reconstruction quand ils ont disparu, le long de
certains axes par exemple.
Le succs grandissant rencontr par les Journes de l'arbre indique que la population locale se sent concerne par une telle dmarche qui incite son tour la municipalit la prendre en
considration comme moyen supplmentaire pour donner la ville sa
nouvelle image.
Pourtant cet intrt r6cent port au bocage ne se limite pas au
seul souci de faire paysage. D'autres raisons, pour le conserver, voire

J.-F. SIMON

ur le reconstituer, sont avancees. Elles sont le reflet des proccutions cologiques contemporaines que l'on n'hsite pas d'ailleurs
prter aux anciens : il est sans cesse rappel que les talus boiss
nt office de rgulateurs thermiques, qu'ils sont un frein l'rosion,
'ils constituent des milieux propices au dveloppement de microserves naturelles, etc., mme s'il est peu probable que l'on puisse
ritablement prter l'ensemble de ces prkoccupations aux btisseurs
s premiers talus. Depuis longtemps, les gographes ont fait remarer, par exemple, que les secteurs les plus vents de Bretagne, les
gions ctires et les les, en sont aussi les plus dpourvus.
11 n'empche qu'en basse Bretagne, l'heure actuelle, le bocage,
malmen par les oprations de remembrement des annes 1960,
uve aujourd'hui d'ardents dfenseurs : des articles, des ouvrages,
s vidos paraissent, des stages et des cours mme sont organiss
ur expliquer l'importance des talus et pour montrer la manire de
r construction, incitant de la sorte les nouvelles gnrations
produire les gestes des anciennes.
Au-del de l'intrt paysager et cologique reconnu au bocage,
semble donc considrer ce dernier comme un moyen, parmi
utres, de faire valoir son identit. A Brest, dans un quartier de
its immeubles rcemment construits, un talus a t reconstitu. n
rde une rue nouvellement trace, l'une des rares 2 porter un nom
ton : Rue Avel Sterenn , Rue du Vent du Nord. Le rapprochent de ces deux pratiques est significatif: le bocage est un paysage
ton !

Judith Epstein

Paysage de mine, paysage min


Appropriation cratrice et action destructrice

Depuis la fermeture des puits en 1985, la vie locale de la Grand'


Combe, petite ville minire situe une quinzaine de kilomtres
d'Als, est fortement marque par la crise conomique. Le nombre
d'habitants (environ 6 500 en 1993) est en dclin, avec une forte
proportion d'anciens mineurs la retraite et de chmeurs'.
La configuration du lieu en fait un isolat gographique, enclav
au pied des Cvennes, loign des axes de circulation principaux qui
relient Als, Montpellier, Nmes. C'est aussi un isolat culturel, un
microcosme cr pour l'exploitation du charbon au milieu du
MX" sicle2. Le dclin de l'activit de la mine est lisible dans l'ambiance de la ville et de ses alentours. Les nombreuses faades aux
volets ferms, le rythme de vie ralenti crent une atmosphre engourdie. Au cur de la ville, les btiments de traitement du charbon

1.

2.

En 1989, on comptait 7 100 habitants dont 18,5 % de chBmeurs - la population


ayant dclin rapidement en quelques annes, de 10 472 habitants en 1975 2 8 452
habitants en 1982. Cf. Paczowski, Vielzeuf 1989; Mairie de la Grand'Combe
1989 ; Epstein 1992.
La commune de la Grand'Combe a t cr& en 1847 par la socit des mines
de la Grand'Combe et des chemins de fer du Gard , d'abord peuple de iravailleurs venus de Lozre et du nord du Massif central et, plus tard, venus d'autres
pays d'Europe et du Maghreb. La prise en charge de l'ducation et des diffrents
besoins des mineurs par la compagnie des Mines et ensuite par cc les Houillres
a renforc le statut spcial de cet ensemble culturel par rapport aux autres
milieux paysans et ouvriers de la rgion, en crant notamment une enclave catholique dans le milieu protestant cvenol. (Paczowski, Vielzeuf 1989 ; Taurines,
Carnrnarata 1988.) La Grand'Combe et les communes satellites (Champclauson,
La Levade, La Haute Levade, Le Trescol) forment une zone minire plus concentre que dans les autres points d'exploitation du bassin (Bssges, Mollires,
Portes). C'est 12 que furent centralis& les activits de traitement du charbon et
I'expedition par rail vers le canal du Rhne. le tronon de chemin de fer La
Grand'Combe-Beaucaire ayant kt6 crk en 1840.

J . EPSTEIN

9. Mine dans le paysage


Tout autour de la ville, des vestiges rouills d'infrastructures industrielles et des
6lments de btiments en briques rougetres parsment le paysage qui est assch,
avec des temls qui se consument cncore, vers Champclauson, entrecoup de
remblaiements. Le remblai plus visible est celui qui recouvre l'ancien petit village
de la Fort jouxtant la Grand'Cornbe juste au nord du site du Puits Ricard. Des
pans entiers du paysage sont enfouis sous de tels arnoncelletnents de pierres grises,
accumuls mesure que furent creuses les galeries et lentement reboiss avec
des plantations de pins. (Photo J. Epstein.)

ayant t rcemment dtruits3, le site du Puits Ricard forme aujourd'hui une friche de 30 hectares s'tendant jusqu' la gare, bante,
grise, ferme au nord par une haute colline d e remblais.

Un site faonn par la mine

L'aspect dsol de ce lieu est le rksultat de l'activit ancienne de la


mine au moins autant que la consquence de son arrt. Les marques
du dclin conomique sont si fortes qu'on a tendance oublier que

3.

Cela se fit dans le cadre d'une opration de K prverdissement dont le site a fait
l'objet de 1989 1991 ( N Requalification paysagre du site minier de la Grand'
Combe ).

PAYSAGE DE MLNE, PAYSAGE M&

125

la dtrioration du site avait commenc pendant le fonctionnement de


]a mine. Les temls, la destruction d'hectares de forts de chtaigniers
par des pins, l'asskchement de sources et les remblais dus
l u creusement des galeries se firent dans la dure, lentement4. Cette
Jtration se poursuit avec la mine ciel ouvert par laquelle les
Houillres ont remplac l'exploitation des mines d e fond depuis
quelques anness, tendant les dtriorations en amont d e la friche
yndustrielle, vers Villefort.
Mais le dclin conomique et la diminution du nombre d'habitants depuis la fermeture des puits de fond jouent aussi un rle dterminant dans cette volution. Tant que la Grand'Combe tait
peuple et active, les effets destructeurs de la mine s'accompagnaient
en effet de pratiques d'appropriation de cet espace par les mineurs,
notamment la culture des jardins. Les deux faons dont la mine s'tait
inscrite dans ce lieu (appropriation cratrice individuelle et collective
avec les jardins ; action destructrice globale de l'industrie) formaient
une dynamique qui a maintenu pendant longtemps une relation
d'quilibre entre le sauvage, la nature cultive et l'industrie. On peut
faire l'hypothse que les actes de faonnement de ce temtoire par les
mineurs jouaient un rle dans le maintien de cet quilibre, aux plans
esthtique, morphologique, biophysique et surtout symbolique, influant sur la perception que les habitants avaient de cet espace. Cet
quilibre est maintenant rompu ; un certain seuil de dtrioration du
site par l'industrie semble avoir t6 dpass. Aujourd'hui, le dclin
des gestes d'appropriation laisse une place prpondrante l'enfrichement, l'action destructrice de la mine ciel ouvert, I'asschement et aux ravages causs par les feux. Les actes de faonnement
du paysage disparaissent, donnant voir un pays de plus en plus
vide, o la prsence des mineurs est de moins en moins visible.
La manire dont les pratiques disparues, les usages encore vivaces, les traces d'anciennes coutumes encore lisibles dans le territoire sont voqus, dcrits, montrs par les anciens mineurs claire
cette dynamique du dclin. Descriptions et observations permettent
4.

5.

Le CC ruisseau sans nom D . le cours d'eau souterrain canalis qui passe sous la
friche industrielle au cur de la Grand'Combe, est encore l. Mais tout autour de
la ville, le creusement des galeries a depuis longtemps cass de nombreuses
sources. L'asschement du paysage et les plantations de pins, rendent tout le
pourtour de la Grand'Combe vulnrable aux feux ; des incendies se produisirent
maintes reprises ces dernires annes vers Champclauson et, plus au nord, vers
Portes.
Cette nouvelle exploitation n'a par ailleurs cr6 qu'une centaine d'emplois.

J. EPSTEIN

ner les mutations du rapport entre gestes cratifs et destruction


du site ; elles rvlent comment est perue la relation en&,
age d'ensemble et ses dtails ; elles soulvent aussi des quesur le changement de statut des mineurs qui passent du rle
rs celui de spectateurs des transformations de cet espace, et
olution de leurs reprsentations d'un lieu qui, autrefois vcu
opri, devient aujourd'hui un paysage dont ils peroivent l'ine dgradation.

Les jardins

plexe minier s'est incrust dans les reliefs accidents du milieu


montagnard cvenol. La plupart des habitants des collines
de la ville ou des anciens villages cCvenols intgrs dans le
tre minier de la Grand'Combe taient la fois paysans et
6. Les tches taient parfois rparties entre la femme qiii
ait le jardin et l'homme qui travaillait la mine, mais dans
s cas hommes et femmes taient employs par la mine et
aient le jardin aprs leur journe de travail. Les jardins taient
oit autour des maisons, sur des terrains plats ou en terrasse,
des lots beaucoup plus loignks de I'habitat principal, le long
mins des galeries ou dans des prairies. Dans l'vocation de
fut ce lieu du temps de l'activit de la mine, ce sont des
de verdure idyllique qui ressortent, images idalises de
o la Grand'Combe et ses alentours taient habits, vicontrastant fortement avec le site actuel dcrit comme << vide,
mbre, mort7 .Ces jardins sont aussi dcrits comme les symune abondance passe, avec leurs rcoltes qui assuraient bien

les observations que nous avons faites et dans les propos recueillis, les
ns et l'association Paysage-nafure-indusfrie
joue un rle beaucoup plus fori
'habitat et l'association Paysage-habitai-industrie.Mais comme cela a C t t
par Taurines et Cammarata (1988), le 161e de la mine dans la configuration
habitat semble avoir kt6 important dans le faonnement de la morphologie
space. Ces auteurs signaient h configuration d e l'habitat suiveur de gaie, liC la veine de charbon , et des villages organisks aussi selon les
es avec peu ou pas de cltures autour des maisons de sorte qu'on observe
illages sans limites (1988 : 3-5).
me dans d'autres lieux touchCs par la crise conomique, la description du
ge est le prtexte tvoquer un passe quasi paradisiaque. C'est I' $ge d'or
que dont il est question A plusieurs reprises dans cet ouvrage.

plus que l'autosubsistance de chaque famille, certaines productions


tant rgulirement vendues entre voisins. On voque aussi le march
de la Grand7Conibequi rassemblait - et qui rassemble encore dans
une moindre mesure - les mineurs, les paysans-mineurs et les paysans
venus des parties plus loignes des Cvennes.
Les descriptions et l'observation des jardins rvlent aussi des
lments dont on parle moins : la faon dont la mine y tait inscrite
avec des objets miniers rcuprs et dtourns pour la culture des
lgumes ou comme objets decoratifs. Ce type de rappropriation est
plus vident dans les petites communes autour de la ville, o le
nombre de petits jardins potagers et d'agrment tait autrefois trs
important. Mais elle existe aussi dans les jardins situs dans la
Grand'Combe, sur les collines au-dessus de l'ancien site de la centrale
de la Pise. La plupart des objets rutiliss dans les jardins taient
encombrants, lourds, le plus souvent rouills, tordus, et en trks mauvais tat. Il s'agit le plus souvent de rails, ferrailles, tiges de fer
biscornues . (Taurines, Carninarata 1988 : 6.) Ces diffrents inatriaux taient le plus souvent rutiliss pour la confection de tonnelles.
Les anciens rails qui servaient la progression des berliness dans les
galeries taient utiliss comme piliers ou comme armatures pour le
soutien des grillages, pour les poulaillers ou les clapiers ou pour
confectionner des cltures. Les anciennes boiseries en pin9 taient
rutilises pour construire des rduits et des garages". Des objets
isols taient aussi rutiliss, de faon plus dcorative : berlines servant de bacs eau pour l'arrosage, morceaux de charbons mis en
vidence dans une partie du jardin.
Ces pratiques de rappropriation s'apparentent Zi celles des milieux ouvriers ; c'est la perruque dont parle de Certeau (1980 :
68-74). Elles donnent la culture utilitaire des jardins une dimension cratrice, personnelle. Cependant, ces dtournements sont
peu pens6s en termes esthtiques et restent trs etroitement lis
des fonctions utilitaires. Ils refltent autant une relation de dpendance vis--vis de la mine qu'une crativit individuelle librement

8. 11 s'agit d'un petit wagon qui servait recevoir le charbon et le transporter dans
les galeries.
9. Ces boiseries Ctaient issues des anciennes techniques de boisage utilises pour le
soutnement des plafonds de galeries.
10. Selon Taurines et Cammarata, dans certains cas, des btiments miniers (hangars,
ateliers, anciennes curies) taient associs au lieu d'habitat ou compltement
intgrs l'espace entourant la maison (op. cil. : 9).

128

J. EPSTEIN

rapproprie". Les anciens mineurs parlent peu des conditions de


rcupration de ces objets, o se Lit la dpendance dans laquelle ils
vivaient : les petits lopins de terre cultivs en jardins avaient souvent
t lous ou vendus par la mine, la rappropriation et la rutilisation
des objets avaient mme t codifies par les Houillres, chaque
mineur achetant bas prix sa part de ferrailles au cours de ventes
s'effectuant rgulirement. Par cette rcupration, comme par les
autres conditions de la vie quotidienne (logement, ducation, soins...),
l e mineur, peu peu (...) s'instituait comme membre de la f~uniile
minire . (Taurines, Carnmarata 1988 : 17.)
L'ambivalence entre reappropriation et dpendance semble expliquer la discrtion de ces marquages, leur absence d'ostentation.
Quand ils taient entretenus, les terrasses et jardins cultivs constituaient dans le territoire des fragments de nature verdoyante, parfaitement visibles, mais les dtails du marquage des jardins n'taient
pas perceptibles de loin. Hormis quelques rares cas de mise en scne
d'lments btis de la mine (anciens puits entours de fleurs), ces
jardins dnotent l'inscription de la mine de faon ponctuelle, comme
en pointill. Les objets, comme la berline ou le morceau de charbon,
peuvent tse montrs avec fierte?, mais la lecture de ces ensembles
d'inscriptions n'tait possible que par un regard rapproch, en
nuances et vues de prs. Les jardins taient habituellement faits par
les mineurs en prvision de leur retraite. Pour les retraits, de moins
en moins nombreux, qui continuent les entretenir, la prsence des
marques d'appropriation contribue encore donner un sens minier >>
cet espace, avec toutes les ambivalences et les contradictions de la
mine - valorisation/dvalorisation, fiert/dpendance. Mais cette lecture est bien plus elliptique qu'elle ne fut. Ces marques, ces repres
sont de plus en plus tnus dans le paysage. Les terrasses et les jardins
abandonns, le retour la nature sauvage et I'enfnchernent qui
assombrissent >> le lieu sont voqus comme une volution invitable.

''

11.

On n'a pas relev ici de tradition locale d'a habitants-paysagistes qui se considreraient comme artistes . C'est pour exprimer cene nuance que nous avons
employe ici le mot appropriation cratrice plut61 que crative >>,pourdonner
A ces pratiques un statut d'a arts de faire et non pas de crations artistiques .
12. La valeur et le poids de cette permanence du lien avec la mine sont bien exprimb
par Michel de Ceneau A propos de la perruque >> : Alors qu'il est exploit par
un pouvoir dominant, ou simplement dCniC par un discours idologique, ici l'ordre
est joud par un art. (1980 : 71 ; 68-74, La perruque. une pratique de dtournement .)

L'action destructrice de la mine


certains usages de la nature (promenades en fort, cueillette de champignons, baignades), qui ont toujours eu de l'importance, donnent
aujourd'hui au mineurs un statut de tmoins de l'action destructrice
de la mine.
L'vocation des promenades en fort autour de la Grand'Combe
est le prtexte dcrire des coins de nature o on se runissait l't,
au frais >> ; ce sont des lieux valoriss, comme les jardins, pour leur
verdure et la prsence de l'eau. Ces lieux, situs l'intrieur du
primtre minier , sont tout proches de la ville, mais caches, dans
la fort ou le long du Gardon. Dans certains cas, l'usage rcratif >>
et l'agrkment contemplatif du lieu s'accompagnaient et s'accompagnent encore de gestes d'appropriation. Juste au-dessus de la
Grand'Combe, vers le lieu-dit La Fort, des cabanes et des bancs ont
par exemple t construits de faon tout fait sommaire par des
familles maghrbines qui viennent encore s'y runir et clbrer des
frtes. Mais si certains de ces usages sont encore vivaces, la plupart
des lieux voqus ont disparu, enfouis sous les remblais de la mine.
Les anciens lieux de promenade maintenant recouverts de pierres sont
dcrits comme ayant t des oasis jadis frais, verts, avec des
sources .
Au-del de l'idalisation propre la mmoire, les anciens mineurs dcrivent des souvenirs prcis de misseaux, de chemins, avec
maints dtails sur la disparition d'espces animales, de plantes, de
sources. Ces lieux sont ceux devant lesquels ils passent chaque jour
depuis plusieurs dcennies, dont ils connaissent les dtails, dont ils
ont vu les plus petits recoins disparatre. Ils montrent aussi des coins
de nature ou des lieux-dits qui sont encore visibles mais dj inaccessibles, et dont on sait qu'ils seront bientt enfouis par la mine
ciel ouvert, dans le creux de la combe. C'est le cas notamment du
petit village de Notre-Dame de Laval, en contrebas du Mas Dieu o
se trouvaient de nombreux objets miniers rutiliss dans le cimetire
et l'glise. Ces repEres sont de plus en plus rduits, encercls par la
mine ciel ouvert ou dj enfouis. Les derniers indices des coutumes
associes au mode de vie minier sont domins par l'image d'ensemble
de la dgradation.
En dcrivant ainsi ces dtriorations, les mineurs montrent une
conscience fine des transformations de leur espace, jusque dans ses
composantes cologiques. Cette observation consciente est d'ailleurs
devenue une conscience paysagre, qui semble ne de la dprise

30

J. EPSTEIN

ndustrielle, et de l'volution de leur statut. Autrefois acteurs des


ansformations de cet espace, ils ne sont plus aujourd'hui que les
pectateurs de ce qui devient ds lors un paysage. Mais ils rvlent
ussi leur impuissance face ces mutations. Cette absence de prise ))
Berque 1992) sur le devenir du paysage n'est pas spcifique cette
tuation j 3 , mais ici le fatalisme et le sentiment d'impuissance sont
eut-tre accentus par l'ambivalence cre par la mine, les anciens
mineurs ayant particip malgr eux, par leur travail, ces dtrioraons dont ils peroivent aujourd'hui les consquences visuelles et
cologiques 14.
Deux autres points sont importants relever. Pendant l'activit
e la mine de fond les mineurs voyaient la nature se dtriorer lenment et les coins de nature disparatre peu peu. Or, c'est seulement
epuis la fermeture de la mine que le d6clin est peru comme ir-rersible. 11 semble donc probable que pendant l'activit de la mine,
perception des dtriorations globales du paysage, laquelle s'ajouit la perception des nuisances dues au traitement du charbon, taient
ompenses par la vitalit de la culture quotidienne". Dans le mme
ens, le rle de l'appropriation d'objets de la mine dans les jardins
eut tre interprtk comme un palliatif, ou encore un antidote,
action destructrice de la mine. Crer et dcorer des zones de verdure
vec les objets de l'industrie qui la dtruisait peut avoir t pour les
ineurs une faon d'annuler symboliquement les actions destmcices, dont ils n'taient pas les dcideurs , mais auxquelles ils
articipaient.
Mais la signification des gestes d'appropriation qui se construiient travers un bricolage de valeurs et de connaissances, ne saurait
rduire cette seule fonction symbolique. Cette interprtation

On peut mme dire que cette absence de prise est le problhme central du paysage
aujourd'hui, oil les dcisions d'amnagement rcniplacent les pratiques locales de
faonnement.
. joutons aussi que les attitudes affectjves et les registres psychosociaux du
fatalisme et du pessimisme sont incontournables dans l'analyse de paysages en
crise. Une de nos hypothse est que les reprsentations motives affectives - dont
l'importance de la mmoire et l'vocation de l'ge d'or fait partie - sont
d'autant plus importantes que les actions concrtes diminuent. Mais c'est aussi
par le biais de reprsentations motives et affectives gdnrales que les valeurs
associes aux paysages s'uniformisent. se schmatisent. Un des apports de l'enqute ethnographique est de relier ces representations aux registres des. pratiques
spcifiques chaque situation.
. Comme le disait un ancien mineur. avant, c'tait noir, il y avait de la poussire
de charbon partoui, mais on tait heureux .

PAYSAGE DE MINE, PAYSAGE

laisse ouverte en particulier la question du rle concret des gestes de


dappropriation dans la formation morphologique et esthtique du
t&toire, dans sa dynamique biophysique. La comprhension des
C U ~ N ~ ~deU ces
~ S gestes gagnerait tre complte par
Me analyse de leur rle physique et cosyst6mique , par une tude
eliant ethno-botanique, gographie et cologje. II serait notamment
unportant de connatre leur apport dans le maintien des ressources en
au,analysant en quoi l'entretien des jardins jouait un rle dans
l'irrigation des terres, en quoi leur abandon a contribu l'asschement.

Absence d'ostentation et
authenticit
L'importance de la proximit du regard, dans le marquage des jardins,
dans les promenades, dans l'observation des dtails de leur espace,
semble laisser croire que les anciens mineurs aient t et seraient
encore trangers la notion de paysage comme ensemble visuel cadr,
vu de loin, hrit de la tradition picturale. Or, mme si les vues de
prs >> semblent prdominantes, il serait simpliste de rduire leurs
formes de regard actuelles et passes ce seul registre. Comme dans
toute perception, le rapport au paysage se jouait et se joue dans une
imbrication complexe de vues proches, lointaines, d'images cadres,
mobiles, d'ambiances. C'est 1' exprience varie >> dont parle Wittgenstein (1958), la dynamique phnomnologique de la perception
dont les interactions sont aussi denses que celles du bricolage de sens
par les gestes (Epstein 1984).
Par contre, il est une caractristique qui semble spcifique cette
situation : l'absence d'ostentation dans leurs manires de parler du
site. Cette absence d'ostentation que nous avions releve dans le
marquage des jardins, se manifeste tout particulirement par une
quasi-absence de reprsentations picturales de I'espace16 et par une
16.

La pauvret de la mise en scne du paysage de la Grand'Combe et de ses environs


par le syndicat d'initiative en tmoigne, et ceci mme depuis les tentatives rcentes
de mise en valeur du paysage. Notons aussi que l'absence d'association locale de
dfense de la culture et de dfense du patrimoine industriel contraste avec I'irnportance qu'a eue jusqu'a la fermeture des puits, la dfense des droits syndicaux.
L'absence de rflexe de dfense du patrimoine est nettement plus accenlue
ici que dans les zones limit~ophesnon touches par la mine jusqu'ici. Si les
ravages de la mine 2 clel ouvert n'ont soulev aucune raction de protestation de

J . EPSTEIN

jstmce de la part des anciens mineurs la mise en spectacle du


ysage. Il y a une volont tacite et parfois clairement nonce de ne
<<mettrece lieu en paysage D , de ne pas en faire un objet de
nsommation.
Les anciens mineurs connaissent bien, soit par les mdias, soit
les actions de requalification qui ont pris place la Grand'Cornbe
me, les discours institutionnels qui ont aujourd'hui cours sur la
mise en paysage des espaces (Lizet 1991 ; Cloarec, de la Soudire
92). Les projets de rbarnnagement du site minier s'appuyaient sur
ncessit d'un changement d'image du site, d'une mise en valeur
son paysage, d'un dveloppement du tourisme comme alternative
a mine. Mais ces tentatives de requalification n'ont trouv aucun
o chez les anciens mineurs et se sont soldes par un chec. Cette
ation est tout fait diffrente de celle d'autres rgions en crise
nes post-industrielles ou rurales) oii certains chercheurs ont relev
intriorisation , par les habitants, de modles paysagers valos dans le cadre du tourisme, et qui finissent par coexister avec les
des anciens de reprsentation de l'espace (Cadiou 1991). Ici, le
enir du site continue tre associ la dtrioration, la toutessance de la mine, maintenant ciel ouvert. La mise en valeur de
t potentiel touristique >> est dvalorise ; ils n'y croient pas.
Cette vision ngative - et somme toute lucide si l'on considre
difficults qu'il y aurait rendre c e site attrayant selon les normes
n tourisme vert - s'inscrit dans la continuit de la dynamique
tration lente du site que les mineurs ont toujours connue et dans
onscience de leur vulnrabilit face au devenir du paysage.
11 y a l une volont d e prserver l'authenticit du lieu17 et un
us du simulacre dans le rapport l'espace par lesquels les anciens
eurs manifestent leur propre authenticit, comme si devenir payer et devenir social taient confondus dans un mme sentiment
luctable.

la part des Grand-Combiens, elle a suscit une srie d'actions de dCfense a cologiste de la part des habitants (non mineurs) de la v a l l b de I'Auzonnet, toute
proche.
Ce sens de I'authenticiit! oppos la mediatisation du paysage rejoint i c le critre
de l'authenticit >,
dont parle Uvi-Srrauss (1958 : 400-403).

PAYSAGE DE MINE, PAYSAGE

MLNB

Rfrences bibliographiques
Berque, A., 1992, Mdiance de milieu en paysage, Paris, Reclus.
Cadiou, N., 1991, Perce tions du paysage dans le Cornfrontais et volution
de l'espace rural r, Audes rurales, janv-d6c. 1991, 121-124: 127-139.
Cloarec, J., de la Soudire, M., 1992, Plateau ardchois, Vivarais cvenol.
Etude ethnosociologique de la mise en paysages de l'Ardche, Paris,
Ministre de la Culture/Mission du Patrimoine ethnologique.
De Certeau, M., 1980, L'invention du quotidien, Paris, Bourgois.
Epstein, J., 1984, Nature hktroclite, Paris, Mission de la Recherche urbaine.
- 1992, .Les paysages de la Grand'Combe, Paris, Ministre de la Culturel
Mission du Patrimoine ethnologique.
Uvi-Strauss, C., 1958, Anthropologie structurale, Paris, Plon.
Lizet, B., 1991, <<Dela campagne la " nature ordinaire " , tudes rurales,
janv-dc. 1991, 121-124: 169-184.
Mairie de la Grand'Combe, 1989, Dossier APER, Prparation au g r o ~ ~ pdee
travail BSQ, juin 1989.
Paczowski, C . , Vielzeuf, A., 1989, La Grarrd'Combe en Cvennes, Nmes,
Lacour 6 d .
Taurines, M., Cammarata, P., 1988, Du savoir de la mine en Cvennes, Prenqute ethnologique sur le site minier de f a Grand'Combe (Gard),

Montpellier, ALRES.
Wittgenstein, L., 1958, Philosophical Investigations, Oxford, Basil Blackwell.

Thierry Coanus

Paysage, risques naturels et intrts locaux


Un conflit de reprsentations en moyenne montagne
(Sainte-Foy-Tarentaise, Savoie)

10. Montagnette

Au lieu-dit Pierre Giret , exemple de montagnette restaure rcemment par un


leveur de Sainte-Foy. On remarquera que le btiment fait corps avec un

norme rocher, laissC l aprs le remit des glaciers. joue le rle de <<proue
ace aux avalanches. Les lauzes ont nanmoins d tre cimentes du c6t expos,
afin d'accrotre la durabdit6 de la toiture. (Photo T. Coanus.)

Les rgions de montagne sont souvent marques par le travail de


l'rosion et les agents climatiques au point de prsenter, de faon
rcurrente ou rsiduelle, les traces encore fraches d'un vnement
accidentel, aux consquences parfois tragiques : boulements ou coules boueuses de grande ampleur, bois dvasts par l'avalanche, zones
inondes...
Jusqu'o la dimension spectaculaire >> de telles catastrophes
naturelles participe-t-elle de l'intrt a paysager que l'on porte aux
espaces dans lesquels elles s'inscrivent ? Inversement, la question des
risques naturels >>, porte par l'actualit la plus tragique, est-elle de
nature modifier le regard a paysager >> ? Comment les populations
locales, qui vivent paysages et risques au quotidien, peroivent-elles
ces volutions ?
Nous te.nterons de rpondre ces questions partir du cas de
Sainte-Foy-Tarentaise (Savoie). Aux prises, comme beaucoup d'autres
villages de montagne, avec des phnomnes naturels qui peuvent
s'avrer dangereux, cette commune fut le centre d'pres dbats relatifs
de grands projets d'amnagement (barrage EDF, station de sports
d'hiver). Elle va ainsi nous permettre d'identifier les principales lignes
de force qui structurent le rapport entre un temtoire original et la
sensibilit a paysagre >> contemporaine.

Le risque naturel
et l'action des hommes
L'boulement de la Molluire est sans doute le plus clbre des accidents de terrain intervenus sur le territoire de Sainte-Foy. Ds que la
fonte des neiges permet de distinguer le sol, une large cicatrice se
rvle sur la face sud du Bec Rouge (2 515 m), sommet qui marque

136

T.COANUS

la frontire nord du territoire communal. Bien que quelques incidents


aient eu lieu auparavant, non loin des villages de l a Mazure et surtout
du Miroir, c'est en juin et juillet 1877 que les vnements changent
d'chelle'. Cinq maisons du Miroir sont crases, trente hectares de
culture ensevelis, alors que la zone d'arrachement atteint 1 450 m de
long sur 200 m de large (Onde 1938 : 280).
L'boulement de la montagne, manifestation en elle-mme particulirement violente, a eu d'importantes consquences sur le cours
d'un torrent, le K nant 9 Saint-Claude. Son lit obstru au point de
former un petit lac, le torrent a commenc saper les nouvelles
berges, provoquant ainsi un surcrot d'boulements, en rive gauche
comme en rive droite. Aprs le dblaiement des boulis les plus
importants, la construction de six barrages, entre 1893 et 1904, suffit
peine en stabiliser le cours, souvent imptueux en priode de
fonte des neiges. Le cne de djection, en fond de valle, ensevelit
peu peu le hameau du Champet, dont ne subsiste aujourd'hui pour
tout vestige, au milieu d'un bois de jeunes bouleaux, qu'un fate de
chemine. Quant 2 la Molluire elle-mme, encore aujourd'hui, elle
persiste il laisser rouler de gros blocs jusqu'au torrent.
L'boulement et ses effets secondaires, tals sur plusieurs dcennies, ont donc profondment marqu cette partie du temtoire
communal.

Un vaste glissement de terrain


D'une ampleur comparable, par son tendue, au phnomne prcdent, un vaste et lent glissement de terrain affecte la partie centrale du versant principal de Sainte-Foy. Ce phnomne est signal
depuis longtemps : l'glise a beaucoup souffert de ce soubassement
assez fluide pour rendre ncessaire, au moins depuis le dbut du

1.

La catastrophe a peut-tre t acclre par d'anciennes et importantes coupes de


bois. C'est du moins la thse rapporte par J.-M. Emprin (1933), qui fait ttat de
destructions oprkes en 1794 (sans doute dans le cadre d e la guerre contre les
Pimontais, avec pour enjeu le contrle du col du Mont) et en 1860. Par ailleurs,
le Bec Rouge est cet endroit constitu de houiller faiblement mtamorphisk,
roche relativement tendre. On peut enfin penser que l'exposition au sud de la
paroi a donn leur amplitude maximale aux carts des tempratures diurnes et
nocturnes, accirant de ce fait la fragmentation de la roche (Emprin 1933 : 339).

xvme sicle, de nombreuses consolidations et plusieurs reconstructions compltes2.


Selon la carte gologique locale, le chef-lieu, comme les villages
et hameaux qui le surplombent, est tabli sur un substrat peu profond
d'une cinquantaine de mtres d'paisseur, htrogne et sans doute
vestige d'un dpt glaciaire quaternaire. Ce substrat repose - et
glisse - sur un soubassement houiller inclin de 15 20' . Par
malchance, cette partie du versant est l'une des plus denses en missellements divers (ruisseaux, petits torrents). En plusieurs endroits, au
printemps comme en t, le sol apparat particulirement gorg d'eau.
Le problme fut jug suffisamment grave pour justifier l'intervention de l'administration forestire. S'il tait illusoire de vouloir
interrompre tout fait le glissement, du moins pouvait-on esprer le
ralentir. Aprs une premire phase de travaux le long de la rive droite
de l'Isre, comportant la construction d'une digue et de drains (18991903), la coule boueuse du 27 avril 1924 vint rappeler aux autorits
la ncessit de persvrer3. C'est ainsi que vit le jour, entre 1925 et
1936, l'un des plus importants rseaux de drainage du dpartement.
Aprs la constniction de plusieurs petits barrages le long du torrent,
sous le chef-lieu, une vingtaine de kilomtres de canalisations fut
ainsi ralise sur l'ensemble du versant, alors que l'Isre tait dvie
en tunnel au droit du glissement de terrain. Mais les symptmes d'un
versant encore actif, bien qu'assagi, sont toujours visibles : chemins
dforms par endroits, vestiges de coules anciennes et surtout de
multiples drains ouverts en pierre, constamment aliments.
2.

3.

En 1875, une partie importante de l'glise est reconstruite, aprbs creusement de


profondes fondations. En 1898, le clocher accuse une inclinaison d'un mhtre par
rapport a la verticale. L'difice continue nanmoins de recevoir les fidles, pour
e u e finalement ferme5 en 1922. Le clocher en sera spar et reconsuuit quelque
distance, et le cimetire dplace jusqu'a son emplacement actuel. L'difice est
rebti, mais en 1971 il faut .%nouveau interrompre la frquentation du btiment,
juge trop dangereuse. C'est en 1977 que sera consacrtk une nouvelle glise, au
mme emplacement. Mais des fissures apparaissent dtja aujourd'hui.
Le 27 avril 1924, vers 21 heures, la pression de l'eau dont est gorgCe la partie
suptrieure du versant finit d'emponer la croOte superficielle, dans une petite combe
situe au-dessus du hameau du Planay-Dessous (1 750 m). Dvalant la pente, le
flot de boue envahit plusieurs maisons, dans le village du Baptieu, situt en
contrebas (1 250 m), avant de traverser le chef-lieu pour se jeter dans I'IsEre,
suivant le thalweg du torrent du Planay. (Rapport de M. de Rochebrune, inspecteur
des Eaux & Forts, le 30 avril 1924 [archives SRTM].) Nous remercions chaieureusement M. Alain Delalune, ingnieur des travaux, pour son aide gnreuse et
sa patience.

Avalanches et chutes de pierres


Bien que son action soit entirement superficielle, la diffrence des
phnomnes voqus prcdemment, l'avalanche est capable de modifier grandement l'aspect d'un versant. Son passage peut occasionner
de vritables troues dans une fort, par exemple4. En maints endroits,
la jeunesse de la vgtation traduit, pour qui sait l'interprter, la
rcurrence du phnomne. Mais l'avalanche peut aussi donner une
configuration particulire aux lieux qu'elle frquente rgulirement,
chaque anne. Ainsi, dans les anciens vallons d'alpage, l'alliance de
l'altitude et des coules de neige produit un << dcapage du substrat
particulirement efficace. Plus rarement, une avalanche exceptionnelle
peut marquer un village ou un hameau, par la destruction partielle
ou totale des btiments5. L't, il est facile 2 un regard exerc de
reprer les dispositifs de prvention que l'on a installs depuis une
vingtaine d'annes, et qui sont destins retenir la neige (les << rteliers ), ou, au contraire, ii dclencher prkventivement la coule (les
<< catex ).
Les chutes de pierres, enfin, constituent des phnomnes trs
frquents en montagne, du fait de l'action permanente du gel. Bien
que d'une ampleur sans commune mesure avec l'boulement de
la Molluire, elles peuvent atteindre, au printemps et a l'automne
surtout, une intensit localement dangereuse. Ainsi, en de trs nombreux endroits, grillages et filets mtalliques protgent-ils routes et
habitations 6.
Dans un tel contexte gomorpholog~queet climatique, risques naturels
et paysage sont donc intimement lis. Les vnements accidentels,

4.

5.

6.

A Sainte-Foy, la grande avalanche qui part d e la Croix-Foglietta (2 917 m) est


ainsi capable d'atteindre l'Isre, ce qu'elle fit en 1904. En 1970, elle s'arrta
200 m seulement de la route de Val-d'Isre.
Heureusement rare, ce genre d'vnement reste lisible fort longtemps. Ainsi, le
hameau de la Thuile, Sainte-Foy, s'est trouv coup6 en deux P A l'occasion
d'une coule exceptionnelle. Aujourd'hui quelque peu masque par la consuuction
d'Mfices 16gei-s (garages, appentis), la troue qui en a r6sult est bien visible sur
les cadastres anciens.
Une tude demande au BRGM aprs l'accident du 4 avril 1986, qui fit quatre morts
sur la route de Val-d'Isre, indiquait en 1989 que les 25 km de voie dpartementale, entre Bourg-Saint-Maurice et Val-d'Isre, Comportent 312 points maritant
une surveillance rapproche - dont environ un tiers prsentant un risque fort .

qui peuvent parfois modifier grandement la configuration d'un versant, ainsi que l'action des hommes pour s'en prmunir, constituent
autant de marques, qu'un regard averti est capable d'interprter et
qui participent de la spcificit du temtoire observ.
Mais sommes-nous aussi assurs de l'objectivit de l'expos que
l'on vient de lire ? Si les vnements, les phnomnes dont il est
question ne sont gure contestables, que dire de leur mise en forme ?
L'ordre de leur prsentation, les termes utiliss, le fait mme de les
juger dignes d'intrt, constituent un fait de reprsentation. De fait,
ces lments ne peuvent tre dissocis du regard de l'observateur subjectif par dfinition, ft-il organis en fonction d'un intrt scientifique. Si tel espace fait paysage , si tel vnement dramatique ou
telle technique de protection fait risque >>, c'est qu'un randonneur,
un ingnieur ou un ... ethnologue s'est trouv 13 pour les constituer
<< en risque B, << en paysage , selon une perception singulire, certes,
mais oriente par des structures symboliques collectives7 - sans lesquelles le propos resterait, pour le lecteur. largement inintelligible.
Mais ne faut-il pas s'attendre dcouvrir plusieurs constructions
symboliques diffrentes d'un mme espace ?

Le paysage
des dfenseurs de la Nature
Au dbut des annes 80, un collectif d'associations s'est oppos la
ralisation d'un projet de barrage EDF ~ a i n t e - ~La
o ~ralisation
~.
du projet - qui finalement n'aboutira pas - supposait en effet le
noyage d'un vallon d'alpage par ailleurs presque abandonn, mais
surtout la modification d'un site rput pour son cc paysage P.

7.

8.

On a soulign, juste titre, le r61e dterminant de l'art pictural dans l'mergence


et le dveloppement de la sensibilit paysagre. Mais pour la priode contemporaine, la diffusion rapide des pratiques touristiques. partir du milieu du
XIX" sicle, semble avoir donnt au regard paysager l'essentiel de sa forme
(sociale autant que symbolique). Coinme l'ont tr&s bien montr Chamboredon et
Mjean (1985). la lin6rature des guides touristiques a jou - et joue certainement
encore - un rle essentiel dans le processus d e formation de la perception, sans
lequel il n'est point de paysage .
Pour EDF, il s'agissait de compl6ter 1'6quipement de la valle en btissant en
altitude, dans le vallon dit u du Clou D, un barrage destin stocker l'eau pendant
les heures de basse consommation lectrique.

Les associations opposes au projet ont labor en 1983 un do,


ment de synthse d'une dizaine de pages9, dont nous allons anaer la forme et le contenu. Le paysage y est prsent sous deux
mes au moins, qui se renvoient l'une h l'autre : d'une part, comme
eur, car la prservation de l'espace santafrain se justifie au nom
celle de son paysage >> ; d'autre part, comme illustration d'un
e qui ne comporte pas moins de huit photographies caractre
aysager >> sur un total de dix (hormis les premire >> et quame >> de couverture).
La valeur-paysage est prsente dans le texte la manire d'une
me. Comme un leimzotiv, elle scande une prsentation qui aborde
cessivement, selon les intertitres, la longue dure gologique ( le
des glaces anciennes ), l'intrt naturaliste ( la fort ,puis la
e et la faune ), la population indigne ( les Santafrains : ttus,
destes et lutteurs ), l'activit agro-pastorale ( une agriculture fra) et l'habitat traditionnel ( a des chefs-d'aeuvre tout simples de
et de pierre s), avant une conclusion consacre aussi bien au
et de barrage qu' celui de station, en forme d'avertissement ( un
ger pour l'economie ).
Ce regard comporte ainsi une dimension esthtisante omnipre dans la description des paysages : admirables, majestueux, harnieux, offrant un rare quilibre, << beauts uniques de la nature
(4 conduisent la contemplation et la mditation. font dcouvrir
ens profond de l'existence , et dont on doit << profiter avec respect
merveillement >>. Outre le recours l'il et la vue d'ensemble
on les modalits propres aux chelles moyennes), le lecteur est
t complter les informations recueillies, en laissant cette fois
rler son cur P. C'est alors l'invocation de l'motion, qui ne peut
le saisir devant tant de merveilles naturelles, c'est--dire pures
pparence de toute codification savante ou rudite". C'est gale-

La brochure, gntreusement diffuse, s'intitule Un autre avenir pour Sainle-Foy ?


Un parrimoine rerrouv. Elle a 616 rdigk avec l'aide des associations suivantes :
le Club alpin franais (CAF), la Fdration franaise des socits de protection de
la nature, la Fdration Rhne-Alpes de protection de la nature (FRAPN~),la Socit
d'histoire naturelle de Savoie, la Socit de sauvegarde de la nature des sites et
des monuments anciens de la Savoie, l'association Vivre en Tarentaise. Par
ailleurs, les auteurs u tiennent remercier , pour leur prcieux et minent
concours de nombreuses personnalites locales, connues pour leur rudition.
11 est frappant de noter la persistance de ces rfrences h la nature K pure , trait
caractristique de la littrature touristique locale. Ainsi, en 1897, dans L a Savoie
pittoresque, petit guide destin aux amateurs du beau et du bon dans la nature ,
on note les propos suivants : U n mois, vingt jours, dix jours mme en pays de

ment, mais nous y reviendrons, la rfrence aux vertus mditatives


prt5sentes comme intrinsques des espaces qui relkvent autant du
plaisir esthtique que du plerinage.

Paysage, savoir naturaliste


et patrimoine
La reprsentation cologiste D de l'espace mobilise par ailleurs le
savoir naturaliste. Bien que rdige l'intention d'un public non
scientifique, la brochure comporte des paragraphes extrmement dtaills sur ce sujet: une soixantaine d'espces florales y sont mentionnes par leur nom savant'' ou semi-savant, ainsi qu'une vingtaine
d'espces faunistiques. On sent l toute la rigueur de la tradition
scientifique naturaliste". Aprs avoir invoqu le paysage majestueux,
le texte, quoique vulgarisateur, enracine l'argumentation dans cette
montagne, dans l'air pur, en face de spectacles ravissants et sans cesse renouvels,
l'horizon changeant chaque pas, c'est le dlassement physique et moral, c'est
la nature une fois de plus honore dans ses merveilles : c'est en un mot la sant
et les souvenirs. (...) Pourquoi courir au loin. A grands frais. toujours les mmes
excursions classiques, devenues presque banales, dans ces rkgions o les exigences
de la foule trop abondante ont gl la nature et lui ont enlev trop de sa simplicit
et de ses charmes.// La nature narurelle: la nature vraie, voil ce que chacun
rclame avec raison.
11. Dans une perspective plus tpistmologique, il serait intressant d'observer avec
prkision les effets d'imposition qui naissent de l'emploi du vocabulaire scienlifique dans les textes de vulgarisation. Ils nous paraissent ici relever d'au moins
deux dimensions : la premire, scientifique proprement dite, monopolise les dnominations latines (ici, Sedum villosum L., Carex microglochin ou bicolor,
Salk rerusa); la seconde, demi-savante, joue sur la sympathie que l'on peut
prouver pour le promeneur informP (du type ramasseur de champignons), qui
n'est pas tout h fait naturaliste, certes, mais dont le savoir empirique s'tend
suffisanment pour pouvoir nommer les diffrentes espces florales (d'o I'numration, parfaitement dlicieuse et quasi borgQienne D de plantes telles que la
Pulsatille vernale , l'Anmone souris , la Primevbe hirsute ou farineuse , la a Benote des montagnes a, la N Campanule de Scheuchzer , etc.).
12. Mme si les auteurs mlent adroitement l'expos, parfois un peu aride du fait de
son caractre descriptif, et le commentaire valorisant: le Lys orang est fameux , la Clmatite des Alpes et la Gentiane urticuleuse sont protges
l'chelon national , le Lys martagon (illusu ici par une macro-photographie)
gaye les forts et les clairires , les Gentianes pourpres embaument les
alpages ; quant A la K trs rare Cortuse de Matthiole, la reine des fleurs ,
elle N se cache loin de la main avide de.s cueilleurs et (...) va mme jusqu' dfier
EDF 2 la Raie P.

rit >> ultime qu'est le discours scientifiqueI3 - car l'adversaire


se prvaut, lui aussi, d'une rationalit puissante, en l'occurrence
nomique et technique.
La prsence d'une temporalit, situe une chelle gologique,
souligne, en particulier l'occasion du commentaire gomorphoque, qui introduit le propos paysager. Les majestueux paysages
titude >> sont << le fruit de l'affrontement des forces naturelles a]es , les schistes lustrs ou les quartzites rvlent la prsence du
nd de la grande mer qui a prcd la Mditerrane . Le vallon
Clou, menac par le projet, est crdit d'une flore relictuelle
e de l'enviromiement glaciaire d'il y a 10 000 ans B. Car au-dela
rfrences au nombre d'espces, leur raret, la duret de leurs
ditions de vie, c'est en termes d'hdritage qu'est pose la question
devenir de ces espaces (nous soulignons) :

Cet aperu sommaire de la flore de cette petite partie de la commune de


te-Foy nous montre la richesse unique des vallons suspendus de Haute
ntaise ; patrimoine naturel fragile, hrit d'un long pass, qu'en un jour
voudrions massacrer !

Il ne s'agit pas ici d'un capital, susceptible d'tre accru, mais


patrimoine hritd, au sens o I'on hrite d'un ensemble de biens,
smis par la gnration prcdente. HCrt d'un long pass , ce
imoine suppose implicitement l'existence d'un sujet collectif qui
oit effectivement le dpositaire et, pourrait-on ajouter, le proprie. La notion de patrimoine, que celui-ci soit herit ou transmis,
lique ncessairement la prsence d'un sujet. Dans le cas des eses naturels, l'enjeu de la patrirnonialisation n'est-il pas autant le
r6Ie de la qualification (explicite) d'un primtre donn que la
nition (impLicite) d e c e sujet collectif? En ce sens, le patrimoine
elque chose voir, et de faon centrale, avec l'identit sociale et
toriale des groupes qui s'y rrent'4.

On ne conteste pas ici globalement le discours scientifique en tant que tel, comme
discours de vrit (meme si I'on gagne y regarder de plus prbs, l'image
de Pierre Bourdieu (cf. Bourdieu 1976),mais les usages sociaux dont il est parfois
l'instrument. Dans le cas de 1'6cologie, voir Fabiani 1985.
Dans un trbs intressant dveloppement consacrt une concepbon largie de la
notion de patrimoine , comme mcanisme d'acquisition et d e transmission de
la richesse et du pouvoir , le sociologue Yves Barel souligne l'importance de la
dimension extra-conomique du pammoine, et conclut son importance en tant
que nouveau territoire social, investi par des agents sociaux justement en mal
de temtorialisation, du fait de la dsagrgation des anciennes formes socialises

Une reprsentation idalise du


territoire montagnard
C'est la maniEre dont cette notion de patrimoine est mobilise, qui
@re pour ainsi dire l'arrt du temps, ii travers un objectif concret
explicite : empcher la ralisation du projet ~ ' E D F .Assimiler un espace naturel un bien hrit (au sens usuel du terme), d'une valeur
inestimable, c'est, d'une certaine faon, en construire une reprsentation rifie. A la faon d'un conservateur de muske, il appartient
alors un sujet collectif >> d'en prserver l'intgrit : la reprsentation ainsi labore place alors idalement l'espace hors de l'emprise
du temps, tel une momie gyptienne h l'abri de sa prison de verre.
Notons au passage que la socit locale ne saurait chapper ce
processus de consmiction symbolique. Hommage est ainsi rendu
l'ingniosit que les autochtones ont dQ dployer (...) pour vivre
nombreux dans des conditions svres et s'adapter aux possibilit6s et
aux limites du milieu physique B. La vie collective traditionnelle est
idalise, rige en modle. Mais cela n'empche pas de reprocher
aux Santafrains, par ailleurs dcrits comme <<pauvreset dbrouill a r d ~>>,' ~de cder l'appt des profits rapides >>. C'est faire bon
march de l'pret des conditions d'existence dans les rgions de
montagne et des tensions qui en rsultent, aussi bien dans les relations
avec la nature que dans les relations entre les hommes. L'attention
porte la construction traditionnelle, aux coutumes D et leur
intrt, comme tmoignage d'un mode de vie troitement dpendant
d'un milieu peu enclin la gnrosit, est lgitime. Mais elle ne
saurait masquer la tension permanente qui existait entre les ressources
et les contraintes, dont l'migration presque continue depuis le milieu
du xixe sicle au moins, est l'expression la plus frappante. De mme,
passe inaperue la solidarit organique des conditions conomiques,

de rapport l'espace. << Paradoxalement, ce qu'il y a de plus concret confine ce


qu'il y a de plus absuait, le patrimoine conime crateur de sens et comme foyer
symbolique. Il va de soi que, de cette manire, c'est le groupe patrimonial luim&me qui se proclame unique, dans un processus d'auto-exalration au cours
duquel il cre la spkificit du patri.moine avant de la lui emprunter. Le groupe
patrimonial est la vrite profonde du pauimoine. (Barel 1984 : 119.)
15. Notons 12 encore la persistance de ce discours A un sicle d'intervalle. Ainsi, dans
son ouvrage La Tarenfaise. Guide du baigneur, du touriste et du naturalisre
(1894), le docteur Laissus prsente la population locale comme robuste, sobre,
conome, pre au travail, intelligente, instruite et religieuse .

1 44

T. COANUS

sociales, politiques qui, un moment donn de l'histoire, ont produit


ensemble une << socit locale >>, avec ses caractres propres.
C'est une vritable idalisation du territoire qui semble s'oprer
ici''. Les traits ngatifs d'un territoire rude et en dshrence tant
ports au second plan, voire ignors, l'accent est mis, par contre, sur
les caractres immmoriaux d'une socit idyllique, o le rapport
la nature, merveille suppose d'quilibre, constitue non seulement
une image du pays propre attirer les touristes (c'est la vision << paysagre D), mais galement une rfrence implicite une philosophie
politique (c'est la variante cologiste ). Spcifique et pittoresque , l'espace montagnard s'est neutralis, esthtis, naturalis.

Du << spectacle >> au << spectaculaire >> :


l'ambivalence du regard paysager
face la catastrophe
Pour qui choisit d'aborder cet espace comme un simple paysage,
le risque naturel est avant tout un lment de curiosit. La Savoie
pittoresque (1897) prsente ainsi la route de Tignes Val-d'Isre
comme un

s e dtachaient, il y a quelques annes, d'normes blocs d e rochers qui.

en s e prcipitant, venaient combler le nant de Saint-Claude, avec des nuages


de poussire et des bruirs de tonnerre, spectacle saisissant qui a excit iongtemps la curiosit publique.

On notera l'ambivalence de ces diffrentes mises en scne : le


site tourment, le chemin accident, le village sinistr sont la fois
bouleverss >> et << fantastiques >>, sublimes >> et << hombles , pleins
d e tonnerre >> autant que c saisissants . Le double jeu des mots
permet d'voquer simultanment la crainte qu'inspire la catastrophe
et la satisfaction rtrospective que I'on ressent de ne pas l'avoir subie
soi-mme. C'est ainsi, en toute scurit, que I'on se confronte
l'accident et la mort - d'autant que la reprsentation << paysagre >>
d'une catastrophe naturelle est une faon d'en attenuer l'effet de
rupture, pratique et symbolique. Prsent comme une curiosit ,
intgr au domaine du pittoresque, susceptible de donner lieu un
discours savant ou esthtisant, le cataclysme, facteur de dsordre
par excellence, rintbgre une structure de sens qui, par dfinition, le
neutralise 17.

Les montagnards face


au << paysage >> et au << risque :
deux ordres distincts de spatialit

ancien chemin qui zigzague au fond du dfil, sautant d'une rive l'autre
sur quatre ou cinq ponts tranges, dans un paysage Do~ileversa u possible et
vritablement fantastique (nous soulignons).

Dans un autre ouvrage, le docteur Laissus (1894, op. cit.) mentionne le village des Brvires, Tignes, sous le seul prtexte de
l'avalanche qui, en 1881, le recouvrit
presque en entier (...); les habitants ne pouvaient alors pntrer dans
leurs habitations que par des tunnels creuss sous la neige ; l'ancienne route,
aprs avoir travers un pont en pierre, passait ensuite dans un dfil appel
la Traversee des gorges, site des plus pittoresques o la nature semble avoir
entass ses plus sublimes horreurs, pour arriver sur le plateau d e Tignes,
calme et frais.

Dans le mme opuscule, le chapitre consacr de Sainte-Foy se


clt par l'vocation de la Molluire dont
16. Ainsi que le remarquent J.-Cl. Chamboredon et A. Mjean (1985) dans le cas de

la Provence.

Ce qui constitue pour le randonneur le paysage , avec ses dimensions esthtique, scientifique ettou naturaliste, est pour le montagnard
une sorte de texte qu'il dchiffre 6 livre ouvert >>. Qu'il s'agisse
de l'avancement de la saison (en fonction de l'inclinaison des ombres,
17.

L'6boulemcnt de la Molluire a donn lieu, ds 1878, la publication d'un opuscule


anonyme, Lci Molluire ou la monragne ensorcele du Bec-Rougc cn Tarenraise en fait, uvre du chanoine Alliaudi, selon le cur Empnn (1933). En effet,
l'ampleur de l catastrophe avait tellement marqu les esprits que les explications
les plus diverses circulaient dans la presse, sans parler des hypothses diaboliques Crnises, semble-t-il, par la population locale. Centr sur la question de
l'interprtation du phnomkne, l'ouvrage s'est attachC restaurer l'ordre symbolique, perturb par cet vnement demeur dans un premier temps inexpliqu. Il
faut alors noter le vritable travail de construction auquel se livre l'homme
d'glise. Alliant commentaire scientifique et observation minutieuse, il naturalise l'vnement en le transformant simultanment en objet de science et en
centre d'intrt touristique.

et de la qualit de la lumire une heure donne), de la prcocit


du retard des rcoltes (selon la quantit de neige reste visible au
printemps, hauteur des premiers alpages, par exemple), il dispose
d'une multitude de a repres >> dans un environnement dont il connat
avec finesse les caractres, non sur un mode savant et distanci, mais
sur celui de la connaissance intime.
La perception des dangers naturels relve pleinement de ce registre, qui peut sans peine rester dans le non-dit, dans le non-reprksent. Ainsi, la seule localisation des villages traduit implicitement un
certain savoir. Sur un autre plan, l'architecture exprime localement la
prise en compte quasi domestique de l'avalanche. Ainsi certaines
a montagnettes'8 >> sont-elles conues par endroits comme de vritables casemates, afin de rsister, une fois l'hiver venu, aux coules
les plus dvastatrices. La contrainte naturelle dtermine largement la
structure de la btisse, mais le << savoir P correspondant reste attach
au lieu, il ne donne pas naissance un corpus rellement autonome,
distinct des autres connaissances sur le milieuI9. A ce titre, il relbve
d'une conomie fondamentalement diffrente du regard paysager ou
technicien, qui se rfre moins un espace (pratiqu, parcouru et
vcu au quotidien) qu'a des reprsentations, esthtisantes, naturalistes,
ou techniques.

Des conflits d'intrts sur fond de


rapports de force symboliques
La rencontre de ces diffrents rapports l'espace s'exerce selon un
rapport de force symbolique que la socit locale, prise entre deux
feux (la dissolution complte l'chance d'une quinzaine d'annes,
ou l'impasse d'un dveloppement touristique au-dessus de ses
moyens), vit en gnral trs mal. Dans un tract diffus en 1984, peu
18. De faon gnrique, le terme de montagne dsigne un haut pturage d't,
appel montagnette lorsqu'il est de plus petite taille. Par extension, on dsigne
des mmes termes l'habitat temporaire utilis de mai septembre pour l'abri des
activitb pastorales d'altitude.
19. Les dangers d'origine naturelle sont kgaiement prsents dans les contes et lgendes, parfois sur le mode fantastique, parfois sur le mode de la plaisanterie. Par
ailleurs, la dcouverte de quelques lments d'information relatifs la mdecine
traditionnelle invite poser l'hypothse d'une correspondance entre perception de
l'espace el perception du corps, perception des alas climatiques et perception des
alas physiologiques.

avant l'abandon du projet de barrage du Clou, le Comit de dfense


des intrts de Sainte-Foy >> s'adressait en ces termes aux opposants
au projet (nous soulignons) :

...Si nouveau ces cologistes s e mettent e n travers d e notre route,


ils trouveront qui parler, et nous saurons leur dire que notre montagne nous
Ltppartient(nous en rglons les irnp6ts et taxes moins qu'ils veuillent le
faire pour nous !...). Nous ne nous permettons pas de donner notre jugement
sur les terrains leur appartenant en ville en disant: faites ceci ou cela, bien
que certains pourraient servir implanter des zones vertes, des parcs et autres,
pas.. .
La << question du risque , d'autre part, est vcue sur le mode de
]a stigmatisation. En effet, en 1988, le prfet de Savoie prescrit sur
le territoire de Sainte-Foy un plan d'exposition aux risquesz0, exprimental il est vrai. Cette dcision d'autorit >> a t interprte
comme une mise l'index, une vritable injustice, alors que le projet
de station n'tait que peu concern par ces dispositions ... Pour la
socit locale, les deux ordres de contraintes (paysagres et scuritaires) se combinent dans une seule et mme tentation : l'invocation
du << complot (des administrations de 17Etat,des communes voisines
N jalouses D, du conseil gnral frileux P...).
Ainsi, pour les populations locales, les catgories mentales de
risque >> et de << paysage ne paraissent avoir gure de sens, indpendamment de ce rapport global au temtoire, s'exprimant dans un
trs ancien << savoir-faire >> et un mode spcifique d'action sur l'espace. L'imposition de cadres normatifs extrieurs, expression d'une
domination symbolique autant que matrielle, dans un contexte jug
difficile pour la survie mme de cette soci6t locale, semble avoir
tra?sform temporairement les relations avec la socit englobante
(I'Etat, le monde urbain...), au point de les rendre conflictuelles.
Au-del du cas tudi, il est possible de s'interroger sur les
points communs qu'offrent ces deux modes de reprsentation de
20. Les plans d'exposition aux risques (PER) sont des documents cartographiques,
rendus obligatoires par la loi du 13juillet 1982 sur l'indemoisation des catastrophes naturelles. A pamr d'un document ~echnique(la carte d'alkas), ils sont
censs permettre un partage du temtoire en trois zones: blanche (aucun risque
connu), bleue (constructions possibles sous rserve de protections particulires),
rouge (toute occupation nouvelle est interdite, ainsi que l'entretien des btiments
existants).

l'espace que sont l e << risque >> et l e paysage . N e peut-on, sous un


certain angle, les considrer comme deux variantes d'un mme type
d e regard ?
Ce qui est nouveau, ce n'est pas que le monde n'ait pas, ou peu,
moins de sens, c'est que nous prouvions explicitement et intensment 1,
besoin quotidien de lui en donner un,
nous rappelle l'ethnologue Marc Aug (1992 : 42). De ce point
d e vue, l'radication des risques, comme la << musification >> des
panoramas, projets la lettre aussi chimriques l'un que l'autre, pourraient rvkler une difficult persistante des socits occidentales
contemporaines (re)trouver un sens l'tvolution d'espaces naturels
pourtant promis d e faon inkluctable au changement. L e travail de
construction d e sens, << en gnral , paratrait-il aujourd'hui si ardu
qu'il faille nous rassurer en fixant D pour une illusoire ternit nos
paysages >> ?

Rfrences bibliographiques
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Lizet, B., Ravignan, F. (de), 1987, Comprendre un paysage. Guide pratique


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Onde, H., 1938, l a Maurienne et la Tarentaise. tude de gographie physique, Grenoble, Arthaud, 623 p.
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12
Martine Bergues

Des vaches au marais :


de l'levage traditionnel l'animal comme
outil de gestion paysagre

1 1. Paysage du marais Vernier


Les sept communes qui se partagent les 4 500 hectares du marais Vernier n'y ont
le plus souvent qu'une partie de leur temtoire. Quatre de ces communes, dont
Marais-Vernier, n'adhrent pas la charte du Parc naturel rgional de Brotonrie.
Hors photo, sur la gauche, s'tendent le village et les terres de la commune de
Marais-Vernier, entikrernent situe sur le marais. Lieu privilgi de l'tude ethnographique, cette commune se distingue notamment par son mode de gestion de
l'espace : liens sociaux et &levagetraditionnel sont intimement lis la prsence
de quelque 900 hectares de biens communs et communaux.
Les habitations du marais Vernier - beaucoup de chaumires sont rachetees des
fins rsidentielles - sont situes <<enpied de cte , tout au long de la boucle
forme par l'ancien mandre de la Seine. Au devant d'elles et au premier plan de
la photo, les courtils , langues de terre entrecoupes d e drains, jadis en partie
vous au marachage, forment les pturages privatifs. La partie centrale, dite de
la jeune tourbe (zone boise sur la photo) fut la premire dlaisse par l'agrculture ; elle est aujourd'hui domaine de la chasse et de la protection de la nature
- r6serve de la Grand'Mare, rserve de Mannevilles. (Photo M. Bergues.)

Face au pont de Tancarville, mi-chemin entre Rouen et Le Havre,


le marais Vernier, avec ses 4 500 hectares tals dans la boucle d'un
ancien mandre de la Seine, reste une zone fortement marque par
l'activit agricole. Si le marais est souvent prsent comme une zone
homogne, il en contient cependant plusieurs, qui correspondent
des modes diffkrents d'exploitation de l'espace.
Aprs les importants travaux d'assainissement de la fin du
xrx" sicle, le marais prend sa forme dfinitive, prsentant une zone
d'alluvions, rcupres dans le lit de la Seine, et une zone tourbeuse.
La zone tourbeuse se divise elle-mme en deux parties, la jeune
tourbe >> et la vieille tourbe D, selon les catgories paysannes. La
premire, plus basse, moins draine, est plus marcageuse que la
seconde. C'est dans ces parties tourbeuses que coexistent dsormais
deux modes spcifiques de mise en valeur de l'espace axs sur I'levage, l'un agricole, l'autre cologique.
Deux modes de rapport l'espace, deux conceptions de l'levage,
au moins deux races bovines, deux faons de considrer le paysage
se partagent aujourd'hui le marais. Sans tre vritablement conflictuelles, ces positions reposent sur une interprtation du rapport entre
l'homme, l'animal et le paysage, en presque totale opposition. Dans
un cas, le paysage est un simple sous-produit de l'activit traditionnelle d'levage. Il n'est d'ailleurs pas individualis en tant que paysage: il est consubstantiel au pays. Dans le second cas, il est
galement considr comme un sous-produit celui de la gestion de
la nature par l'homme -, mais l'intervention sur le paysage se fait de
faon totalement consciente. Il devient ds lors produit, vitrine, bien
de consommation. A ces deux modles correspondent deux modes de
traitement et de reprsentation de l'animal. Ce sont ces rapports entre
la vache et le paysage qui vont nous occuper ici.

DES VACHES AU MARAIS

Un marais vou l'levage

nos jours, la crise lie aux quotas laitiers touche l'ensemble des
producteurs, qu'ils aient opt pour la vache hollandaise ou conserv
la normande.

Il n'y a toujours eu que des normandes : l'agriculture traditionnelle


au marais Vernier repose essentiellement sur l'levage de vaches
laitires. Le marachage, activit fminine, lui est complmentaire.
Les prairies humides (partie centrale des courtils, biens communaux ...) sont utilises comme pturages d't, alors que les enclos
prs des maisons abritent les troupeaux la mauvaise saison. Dans
la commune de Marais-Vernier, pour avoir le droit de pture sur les
quelque 900 hectares de biens communs et communaux, il fallait
tmoigner de l'appartenance communale, << avoir un feu qui fume
depuis au moins six mois , ce qui, jusqu' la dernire guerre, a
favoris des stratgies d'alliance et induit la multiplication de microexploitations.
Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale une exprience est
tente, largement finance par le plan Marshall. Il s'agit de fabriquer,
dans la zone de <<jeunetourbe , une riche plaine agricole , afin
de supprimer les marcages malsains et striles, o seule la sauvagine trouvait vivre1 . Tandis que le rseau de canaux se voit
considrablement augment, une vaste entreprise de dfrichement doit
permettre l'installation d'une Ferme modle , lieu d'application des
dernires trouvailles agronomiques. L'entreprise se solde rapidement
par un chec. Ds 1954, la craliculture est abandonnee au profit de
l'levage, confirmant le bien-fond du mode d'exploitation traditionnel, bas sur l'levage de vaches normandes.
Mais l'expkrience de la Ferme modle prfigure les orientations de l'agriculture productiviste. Ds les annes 50, ne pouvant
rpondre aux impratifs de modernisation, une grande proportion
d'agriculteurs adoptent la pluriactivit, tout en restant attachs l'activit d'levage : Tant que je serai vivant, il y aura des btes au
pr. Les annes 70 sont marques par l'introduction d'une nouvelle
forme d'levage (vaches Franaise Pie noire puis Holstein), qui correspond aux normes modernes de rentabilit et de productivit et
rompt avec un modle traditionnel de moins en moins adapt2. De

1.

2.

153

M. BERGUES

Anonyme, 1953, Le marais Vernier, un exempie franais de mise en valeur.


L'auteur est vraisemblablement un des ingenieurs responsable du projet. Texte
communiqu par le centre de documentation du Parc naturel rgional de
Brotonne.
II n'y a toujours eu que des vaches normandes. La hollandaise n'est rentre que
recemment. La normande, c'est une bonne bte d'une part, surtout depuis l'insmination artificielle qui a rgnr la race. Si elles sont leves correctement et

Un marais au naturel
C'est galement aprs-guerre que se constituent des projets de protection de la nature et de restauration de la richesse biologique des
marais, mise en valeur par la littrature naturaliste de la fin du
fl sicle. Ces initiatives font tat de la difficult de l'agriculture
occuper le marais :
L'intensification de l'amnagement n'est plus concevable ni dfendable
on analyse la somme des difficults rencontres au cur du marais. il
y a donc lieu de se tourner vers le concept de conservation de la nature.
(Hdin, Ricou, Masclet 1970.)
quand

Elles aboutiront, quelques annes plus tard, la cration de deux


rserves natuselles : celle de la Grand'Mare est gre par l'Office
national de la chasse, celle des Mannevilles dpend du ministre de
l'Environnement, et est gre par le Parc naturel rgional de Brotonne.
Sans doute est-ce la thorie cologiste du climax (selon laquelle
la nature atteint, sans intervention humaine, sans prsence de troupeaux, un tat d'optimum biologique) qui fonde, dans les premiers
temps, les principes de gestion par I'ONC de la rserve de la Grand'Mare. Mais le constat d'appauvrissement est tabli ds les annes 70,
et les tudes des cologues (Lecomte, Le Neveu 1986) vont tablir de
manire scientifique que la gestion par le pturage est ncessaire
l'optimisation de la richesse cologique des espaces tourbeux. Ces
cologues, parmi les pionniers du gnie cologique3 , vont mener,

3.

bien nourries, ce sont de belles btes, par leur couleur, leur forme, tout, et puis
ce sont de bonnes IaitiEres et bien conformes, alors les veaux ont une valeur ds
le dkpart. Alors que les hollandaises non. Leur lait est bleu car il y a trs peu de
matires grasses alors que celui des normandes est trs jaune. Et il y a des quotas
sur les matires grasses ; alors qu'est-ce-qu'il faut faire pour que les btes aient
du lait sans matires grasses ? Ils ne se rendent pas compte, c'est dbolant. Parce
que si c'est la picane, alors l, c'est fini. (Une agricultrice, 50 ans.)
B. Lizet, dans un article & paraue, explique l'mergence du gnie cologique ei
montre en quoi l'exprience des Mannevilles est innovante : elle allie notamment
rkflexion thorique, exprimentation et mise en pratique et opre une jonction
enue I'bcologie des milieux naturels et celle de l'espace agricole .

155

M. BERGUES

DES VACHES AU MARAIS

sur la rserve naturelle des Mannevilles, une exprience originale. On


y voit aujourd'hui patre des troupeaux dont la prsence est toute
nouvelle dans le paysage du marais. Introduits la fin des annes 70,
les chevaux camarguais et les vaches Highland Cattle, originaires
d'cosse, viennent concrtiser un projet de gestion kcologique des
zones humides qui va peu peu tre constitu comme modle.

D'autre part, lorsque les agriculteurs affirment que les vaches


normandes sont de belles btes , c'est plus pour souligner leurs
qualits de laitires que pour reconnatre leur valeur esthtique. Mais
si ce sont d'abord des critres agronomiques qui dfinissent la belle
bte , ils n'excluent pas d'autres rapports l'animal, d'autres significations. Voir des normandes pturer les << herbages des courtils ou
des communaux, c'est s'assurer d'une reproduction physique mais
aussi idelle. Cet animal symbolise en effet le dfi relev, et russi,
des maraquets de pouvoir vivre du marais et atteste, par sa prsence, la prennit de ce mode de vie et du lien social.
A Marais-Vernier, les liens collectifs sont ractivs chaque anne,
l'occasion de la fte de 17tampage,o les troupeaux sont marqus
aux doubles insignes de leur propritaire et de la commune, avant
d'tre conduits sur les biens communs et communaux. Assurant la
cohsion sociale autant qu'il raffirme la place du collectif, ce rituel
du premier mai marque galement le passage de la saison d e l'hibernation - des hommes et des btes - celle de l'estivage. Le
rappon troit d'interdpendance entre les hommes, les btes et le
devenir de la terre y est aujourd'hui particulirement vident. Lors
de la fte de 17tampagede 1990, 300 btes ont t marques contre
environ 900 vers 1960. Alors que dsormais on est obligs de faire
appel l'extrieur ( des leveurs d'autres communes), pour viter
l'enfrichement, l'inquitude sur la cohsion du lien social mais aussi
sur l'avenir des terres occupe aujourd'hui une place centrale dans les
discours des maraquets.

154

Le paysage du maraquet >>


Alors que les touristes, habitants des villes voisines ou de la rgion
parisienne, viennent visiter le marais, rpondant 3 la mode qui valoise
ce type de paysages, ceux des agriculteurs, qui, gs. ont toujours poursuivi une activit d'levage, s'tonnent qu'on puisse trouver quelque
intrt ce site, que quelques-uns d'entre eux n'ont jamais quitt.
Le paysage recherch par les touristes est celui, typique, d'une
Normandie de carte postale, avec ses chaumires colombages, ses
vaches normandes et ses pommiers cidre, ou celui du marais inarcageux des prospectus, avec sa vgtation type de milieux en eaux.
11 faut d'ailleurs iioter qu'en matire d'exprience paysagre, si
l'attente des touristes est surtout lie la prsence d'un marais, de fait,
l'image marquante reste celle d'une reprsentation str6otype de la
Normandie. De plus, pour les gens de passage, ou ceux qui ne s'inscrivent peu ou pas dans le tissu social local, le sens de l'association
vache-pommier-chaumire est principalement d'ordre esthtique. La
vache normande fait partie du paysage, et mme fait paysage B.
Mais ces maraquets gs, qu'invoquent-ils pour ne pas trouver
beau cet endroit qui, pour d'autres, est un paysage ? Ils parlent
de l'habitude de parcourk ces lieux, tout au long des journes, tout
au long d'une vie, ou des difficults conomiques inhrentes la mise
en valeur de ce milieu dlicat. Enfin, de faon implicite, ils font
rfrence une tout autre manire de considrer l'espace en question :
une quasi-impossibilit de sparer espace physique et espace social,
terres et hommes, activits culturelles et activits culturales. Ils se
percoivent ainsi dans un territoire dlimit spatialement, dfini la
fois par des frontires naturelles (le dnivel entre le plateau et la
cuvette) et .culturelles (la commune et la maison-exploitation, centre
physique et symbolique de ce territ0i1-e)~.
4.

Les reprsentations que les touristes et les habitants du lieu se font du marais
pourraient tre figur= aux deux extremits d'une ligne. Entre les deux, oii

rencontre toutes sortes d e modulations selon qui parle et selon son rapport singulier 2 l'espace du marais. Aussi. ce qui vient d'tre exprim rend davantage
compte d'un modele que de la palette beaiicoup plus nuance des reprksentations.
Et il ne faudrait pas en dduire qu'elle se rksume 3 ces deux cas de figure, l'un
qui serait autochtone, l'autre allochtone. Ainsi, alors que l'agriculture est de moins
en moins reproductible au marais Vernier et que les agriculteurs se sont orientes
vers d'autres d6bouchs, alors que la vie sociale'se recompose diffremment
depuis la dernibe guerre ( l'extrieur vient au Marais - y compris la ttlvision),
alors enfin que le mode traditionnel de vie conomique, sociale, culturelle se
trouve bouleversb, le marais acquiert une dimension esthttique sans que soit pour
autant supplante. cette perception plus totale qui conjoint hommes et lieu.
Cette nouvelle dimension est mise 2 profit par les uns, qui rpondent la demande
des touristes en leur fournissant des infrastructures d'accueil, ou est utilisCe ponctucllement par les autres qui communiquent avec les gens venus de I'extdBeui- au
gr de ce support.

DES VACHES AU MARAIS

M. BERGUES

Paysage rserv

c le rattachement d'une partie de ses communes5 au Parc naturel


onal de Brotonne, cr en 74 pour fournir << un poumon vert
e Rouen et Le Havre, le marais Vernier est promu dans sa spit de milieu humide. Aujourd'hui rpertoris comme zones
vorises , jugs incompatibles avec les impratifs conomiques
systme productiviste chelle internationale, ces milieux font
et d'un autre type d'intrt, lgitim par la convention Ramsar
1971.

Assches jadis par crainte atavique, dgrades hier au nom d'une provit, les zones humides encore survivantes aujourd'hui doivent tre dele symbole vivant de la r6conciliation de l'homme avec la nature.
omte, Neveu, Jauneau 1981 : 233.)

Et c'est bien en fondant de nouvelles relations entre homme et


ais que les cologues vont initier un nouveau mode de gestion
zones humides. Ainsi, au marais Vernier, la ncessit d'une proon a pris l'allure d'une restauration de monument naturel.

Le marais Vernier, c'est u n monument naturel, monument car on en a


eu les proportions, naturel parce que c'est quand mme la nature, la
e habitait le cadre dans lequel I'homme est intervenu. (Lecomte, Entrejuillet 1990.)

Cette definition opre un renversement total de perspective : elle


ose la prksance de la nature sur l'homme alors que dans la
pective agricole, la nature sans l'homme est synonyme de mort.
Sans vouloir dlibrment s'y substituer, la gestion cologique
nanmoins pense comme le successeur lgitime et averti du
le agricole et envisage dj l e marais dans l'aprs-agriculB. (ibid.)
La nature est donc centrale dans cette nouvelle conception, qui
uvrer pour la recherche d'un quilibre naturel , dont le maxim de diversit faunistique et floristique sera le signe. La restion de la biocnose palustre s'appuie sur un savoir agr
ntifiquement, ce n'est donc plus empiriquement mais objectivet que le pturage est considr comme garant de la biodiver-

A l'exception, notable, de la

sit 6. Spcificit notable dans l'histoire du champ de la protection


de la nature, il ne s'agit plus simplement de protger, mais de grer
des espaces relevant d'un patrimoine naturel sur lequel pse la
menace de l'homme moderne7.
L'homme, qui est dvolue une tche de gestionnaire, est donc
rintroduit dans la nature afin de la valoriser. Mais ce sera dsormais
une prsence discrte, peu incline h profiter, dans le sens conomique du terme, de son intervention. D'autres tres auront la charge
d'assumer cette valorisation, qui seront choisis en rfrence leurs
qualits rustiques, archaques, primitives. Dans ce cadre, I'homme
n'intervient que de faon mieux se retirer, veillant simplement sur
le bon fonctionnement d'une nature laquelle il aura donn les
moyens de se recomposer. Par l'opration qui consiste y introduire
des animaux proches du sauvage, une nature originelle est construite,
un espace primitif est produit. Alors que la thorie du climax prsupposait un tat d'quilibre obtenu par une nature que ne perturbait
plus aucune intervention humaine, la re-cration d'un tat de nature
optimal dpend, quant ?
elle,
i
de la fabrication par l'homme d'une
interaction entre milieu et animaux primitifs. Cette pratique s'inscrit
en-de d'un processus historique (dans un temps originel), et audel d'un ancrage dans l'espace local (elle concerne les marais en
gnral et non plus le seul marais Vernier normand). Le marais, lieu
primordial, antdiluvien, rpondrait ainsi un monde moderne,
pollue et polluant, enferr dans des rgles qui ne respectent plus la
nature.
Donc, la dmarche est bien de faire de l'cologie , s'appuyant
sur la thse suivante :
aprs tout, il y a eu de grands herbivores 1'Cpoque prhistorique et en
fin de compte, on n'arrte pas de mimer une situation qui existait au pralable.
(Lecomte, Entretien, juillet 1990.)

6.

7.

commune de Marais-Vernier.

157

(Rserve des Mannevilles) O n a la chance d'avoir un parcellaire qui divise ce


terrain avec des parcelles encore exploittes, d'autres qui sont en friche depuis 5,
10, 20 ans. Les rsultats montrent que le marais a plus d'intrt lorsqu'il est
entretenu que quand il est en friche. De la va natre l',ide que la nature naturante
et naturelle ne fait pas toujours bien les choses et que les parcelles gres par les
agriculteurs sont plus intressantes que les parcelles en friche, et que donc il faut
continuer gerer. (T,Lecomte, Entretien, juillet 1990.)
B. Lizet (1991 : 169-175) : L'idologie s'est leve en thique chez les cologues,
qui affirment leur devoir d'ingrence dans les affaires d'une nature trop
gravement perturbe.

M. BERGUES

Mais a ct de ce rle de gestionnaire de la nature, le gnie


gique compte bien aussi dvelopper une pdagogie, d'autant plus
est confront une demande sociale de plus en plus importante.
uant sur la sensibilit nouvelle du public au paysage, il saisit
asion d'apprendre penser la nature, dans une dmarche qui
A disqualifier les autres modes de reprksentation, des visiteurs
ori peu sensibles aux problmes d'environnement et pour
a nature est chose due .
Dans la logique proprement cologique, il s'agit moins de produ paysage de marais, cet . piderme de l'cosystme , que
crer un tat de nature pour la nature elle-mme. D'ailleurs, a
estion d'une valeur paysagre des vaches cossaises, l ' ~ ~ l o g u e
d par ce qu'il considre comme l'invisibilit relative de ces
aux et refuse l'ide d'une folklorisation du site dont les animaux
nt les emblmes. C'est pourtant bien ce qui prvaut dans la
ue qui, servie par les outils du marketing, mise sur la frquentouristique du lieu.
Laissez-vous envoter par les mystres du Marais Vernier,
prospectus touristique diffus par le Parc de Brotonne, roches,
s, tourbires... un monde inattendu se dvoilera devant vous. ))
ture recre par les cologues vient rpondre une image stpe du marais o l'on insiste sur l'ambivalence et le fantastique
es aux milieux en eaux. Dans ce paysage fabriqu, la vache
and, devenue pour l'occasion taureau d'cosse ou grand
ore , joue un rle trs important. Elle est en quelque sorte
duit d'appel , curiosit qui se conforme une reprsentation en
ue sorte archtypale du marais fonde sur le mystrieux, I'arue, l'quivoquea.

Le retour du sauvage

comment les grands herbivores parviennent-ils prserver la


it biologique du marais ? En favorisant prairies et prd-bois B

Lizet (article a paratre) explique bien la fonction de la persoiinalit mediaque des bovins cossais, qui sert l'image du Parc de Brotome, tout comme
e est outil pdagogique. Par ailleurs, sur les reprsentations des marais et la
currence des images, cf. Bergues M. et Boujot C. Reprsentations des marais
ns la littrature depuis le Moyen-Age , A paratre dans Paysages de marars,
inistre de l'Environnement.
pression d'un maraquet ge.

DES VACHES AU MARAIS

159

humides, en limitant l'volution du stade arbustif vers celui de la


fort. L'envahissement des terres par la fnche est aussi l'une des
craintes des agriculteurs. On pourrait penser que quoique les buts et
les moyens diffrent, les intrts au moins convergent. Mais en fait,
la friche des uns n'est pas celle des autres.
Pour les maraiquets, le mode de reprsentation de l'espace physique et social reste l'objet d'une apprhension conjointe. Aussi, tandis que les gens vivent davantage en sauvages , ne consacrant plus
beaucoup de temps Zi la sociabilit ordinaire, les terres galement
retournent au sauvage .
L'ensauvagemenr concerne donc autant les terres que les
hommes, et le terme de << picane dsigne aussi bien la friche agricole
que domestique. Associe au sauvage, au sale, au primitif, au pauvre,
a l'abandonn, la friche est finalement assimile h la mort ' O , celle des
hommes et celle du marais.
Or, les rserves, implantes sur les premiers lieux de dprise,
sont prkcisement associes aux zones de friche :
Si c'est plus exploit, a redevient marcage comme les rserves ;
Comme les Mannevilles, a deviendra u n jour tout comme a si nen n'est
fait. Nos prs, c'est soign, alors qu'eux, c'est pas de la bonne herbe mais
des joncs, tout a, toutes sortes de choses.

En fait, la friche du paysan n'est pas celle de l'cologue. Pour


les premiers, la prsence de joncs, de jeunes pousses arbores dsigne
dj la friche. Pour les seconds, ces vgtaux, limits par l'action des
grands herbivores , participent de la biodiversit de la zone humide. Ces conceptions diffrentes font cho aux litiges exprims dans
le cadre du Syndicat des digues et marais, runissant les diffkrents
propritaires autour de la gestion de l'eau. La nature des sols, certes
variable d'un point un autre du marais, ne saurait cependant B elle
seule justifier des divergences, qui mettent plutt en scne des intrts
contradictoires. Ainsi, les acteurs de la zone centrale (gestionnaires
10.

Reprsentations de I'enfrichement par trois agriculteurs du marais Vernier : La


friche, c'est les arbres, les roseaux, les ronces. Maintenant, tout a, c'est mort...
Parce que si c'tait la fiche, hein, a n'a rien de beau la fiche. La fiche, c'est
rduit A l'tat sauvage, il y a des joncs partout.
Autrefois, le marais c'tait beau. Quand vous montiez sur la butte, on dCcouvrait
tout le marais. Maintenant, on voit moins, a devient plus sale, il y a davantage
de branches, de bois. a devient du marais. a y tait pas avant. C'est la mauvaise
herbe qui pousse.

160

161

M. BERGUES

DES VACHES AU MARAIS

des rserves et chasseurs pour l'essentiel) plaident pour un niveau


d'eau lev qui favorise la diversit naturelle, alors que les agriculteurs du marais Vernier s'opposent ce que leurs terrains soient
inonds.
Ces oppositions tranches sur la gestion de l'eau, problme centrai dans une zone de marais, se retrouvent galement sur un au&
terrain sensible pour les diffrents protagonistes : le mode de traitement et de reprsentation de l'animal, en I'occurrence des vaches.

mal domestique ne peut, lui seul, assujettir le sauvage. Il est en


effet essentiellement destin assurer la reproduction du groupe domestique : il ne peut manger les joncs, trop durs et trop pauvres, tout
en produisant une viande rose et du lait jaune . Aussi,
l'homme se charge de couper les joncs, lui incombe en effet la tche
de << faire de belles btes, bien conformes . Ainsi, s'en occupant
et veillant ce qu'elles soient << bien noumes , le paysan lve ses
vaches. avec attention et bienveillance, comme en tmoignent les
traits anthropomorphiques qui lui sont prts. << On s'y attache, aux
btes ; on les plaint de les voir partir (lorsqu'elles sont vendues)
comme quelqu'un qui on est attach.
Lorsque les terres markcageuses sont devenues des cultures
- en fait des prairies -, le troupeau des normandes peut assurer la
reproduction de la maisonne en mme temps qu'il permet celle du
marais exploit. Et pour rendre compte du lien qui unit les hommes
aux btes, on pourrait dire que l, sur ces terres si promptes << retourner au sauvage , ils conjuguent leurs efforts pour empcher cette
volution.
Dans ce rapport de complmentaritk, la vache normande, loin
d'tre investie d'une simple valeur paysagre - comme dans les reprsentations non agricoles - reprsente davantage le pays , cet
espace qui confond unit sociale et unit spatiale".

L'cossaise et la normande
<< Il n'y a pas de marais sans btes >> : la mmoire locale confond dans
une mme dure la prsence des btes" >> et celle des hommes. Et
dans cet attachement des maraquets la vache normande, il y a bien
cette dimension, essentielle entre toutes, d'une subordination des
conditions de vie la production de veaux, de lait et de crme. Les
vaches et leurs produits sont les emblmes d'une richesse qui s'oppose la prcarit de la vie au marais. Mais aujourd'hui, cette richesse
se voit doublement d i s q ~ a l i f i e:' ~d'une part, le mode de gestion des
rserves fait appel des animaux dont les qualits sont penses en
opposition celles des vaches normandes, d'autre part, les quotas sur
le lait et la matire grasse contraignent les leveurs abandonner leur
mode ancien de production. Deux modles trs diffrents, mais tous
deux extrieurs et dlocaliss, s'opposent donc aux conceptions traditionnelles de 1'6levage.
Par les endiguements successifs, par l'entretien des digues et des
fosss, par le fauchage des joncs, les maraquets ont permis l'installation du troupeau, signe de la domestication du lieu. <<Sice n'est
pas exploit, a retourne la friche . Ce tsait, qui vaut pour toutes
les zones agricoles, est particulirement marqu en milieu marcageux, o deux ou trois annes sans entretien suffisent la fermeture
de l'espace.
a devient friche quand ce n'est pas ptur >> : la vache prend
donc le relais de l'homme pour assurer le passage du sauvage au
cultiv. Cependant, s'il fait le lien entre la nature et la culture, l'aniTerme gnrique qui dsigne les vaches normandes. Les btes reprsentent le
genre animai sans qu'il soit ncessaire de les rapporter une espce prkise. Ici,
comme ailleurs en milieu agricole franais, ce terme tmoigne du lien homme/
animal.
12. Cette remarque nous est pour partie suggrke par B. Lizet.

1 1.

Du point de vue du gnie cologique, la vache normande est trop


dpendante de l'homme, pas assez rustique, devenue, par la slection
et le croisement, un << animal domestique de plus en plus dulcor
par rapport l'animal sauvage P. (Lecomte, Entretien, juillet 1990.)
Il a donc fallu introduire une nouvelle race, la vache Highland,
laquelle ses longues cornes et ses grands poils confrent une sihouette
archaque.
Ce sont bien ses qualits d'animal archaque et sa parent avec
l'auroch primitif qui vont dterminer le choix de la Highland Cattle.
Ce choix procde aussi d'une tude scientifique comparative sur les
caractristiques des diffrentes races rustiques, notamment sur leurs
capacits rsister toute l'anne sur le terrain mouill des Mannevilles et h se nourrir de plantes valeur fourragre faible. Les objectifs
sont en effet de trouver << un outil de gestion >> capable << d'entretenir
un terrain au moindre cot . Ces animaux doivent donc demander
13.

Le rglement des polarits hommelfemme et individuel/collectif est fortement


imprgn des modalits de l'levage. Cf. Bergues 1991.

163

M. BERGUES

DES VACHES AU MARAIS

peu de soins et d'entretien, l'inverse des races bovines utilises en


agriculture. La production de l'animal comme << outil - une tondeuse au service de la diversit biologique - permet de lui octroyer
une fonction objective, lgitimant en quelque sorte la dimension idologique du choix de rintroduire un animal archaque (ou qui en
prsente les caractristiques) dans une nature archaque. L'objectif
gnral et l'instrumentalisation de l'animal permettent galement de
distinguer cette dmarche de celle de l'agriculture, o l'animal est
constitu comme << but .
Dans cette logique qui succde l'agriculture, il n'est plus besoin
de dnaturer les animaux, mais au contraire d'utiliser leur caractre
archaque et primitif pour c renaturer la nature 14. Lors des visites
de la rserve, l'accent est mis sur les capacits de rsistance de ces
bovins aux parasites et aux maladies, sur l'influence bnfique du
pitinement sur le dveloppement d'une flore rare et varie, sur le
nombre d'espces vgtales qu'ils sont mme de limiter. L'efficacit
et les caractristiques de la Highland sont compares celles d'une
vache normande discrdite. Cette mise en parallle tend lgitimer
un nouveau mode de rapport l'animal et la nature, tout en produisant une nouvelle image du marais. Si les vaches cossaises sont
dcrites comme sauvages dans leur mode de vie15, leur ensauvagement est cependant limit par les gestionnaires, afin de faciliter les
suivis zoologiques et sans doute les visites du public. Vaches Highland et chevaux camarguais sont l'objet d'une surveillance attentive :
sont assurs vaccinations, triage des troupeaux et rfection des cltures, tandis que sont menes des &tudeszoologiques sur leur comportement.
Dans cette logique, le traitement de l'animal << coadapt B oscille
donc entre une gestion du sauvage et une rinterprtation du domestique, tandis que la finalit de sa prsence oscille, quant elle, entre
tre un outil pour le marais et tre une image de celui-ci.
Ce nouveau rapport qui estompe la position de l'homme tout en
l'assurant, construit finalement l'animal en << animateur des paysages,

en rgulateur d'cosystmes, en agent de liaison entre la ruralit


traditionnelle et une nature paysageI6 .

((Les gestionnaires utilisent. faute d'espbces sauvages disparues, des races domestiques considres comme archaques et pouvant, du fait de cet archasme, se
comporter pratiquement comme des animaux sauvages. (Lecomte 1987 : 60.)
15. Les vaches cossaises mettent bas seules et subviennent A leurs besoins dans des
conditions difficiles. Aussi les gestionnaires vitent-ils les apports de foin en hiver,
de mme qu'il n'y a pas d'apports de nourriture faits aux rouges-gorges, aux
sangliers, aux hCrissons .

Le temps n'est plus o les ho~nmespouvaient vivre du pturage au


marais. Aujourd'hui, c'est le marais qui vit du pturage. Le processus

162

14.

Devant ces deux portraits contrasts, on ne s'tonnera pas que les


agriculteurs de Ia rgion aient une image sensiblement ngative des
<<bufs corne , prenant en quelque sorte l'animal pour emblme
de l'utilisation qui en est faite. Dans la mesure o ils jugent sauvage >> (qualification hautement ngative) le marais des cologues, ils
considrent l'action de leurs vaches comme particulirement peu efficace.
Significativement, les Highland n'ont pas droit la dnomination
de btes qui qualifie les normandes : les paysans les appelle les
bestioles , les bufs . Les cologues ne parlent d'ailleurs pas non
plus de vaches, mais de grands herbivores , d'animaux archaques , << rustiques >>, ou encore coadapts .
Si, du point de vue des agriculteurs, les vaches cossaises vitent
une part d'enfrichement, c'est parce que, pour ne pas crever de
faim, elles sont obliges de manger joncs et corces des arbres. Non
entretenues, ces << bestioles >> sont accules au domaine du sauvage ;
elles n'ont donc rien de commun avec les normandes domestiques.
D'ailleurs, leur viande ne peut manquer d'tre dure, << parce qu'elles
ont la vie dure et qu'elles ne mangent pas du tendre . Ainsi, et bien
que les gestionnaires de la rserve fassent l'loge de ses qualits
bouchres, les agriculteurs sont persuads que ces bovids << ne sont
d'aucun rapport . << C'cst rien. Ces bufs n'ont aucun rendement, ils
ne font presque pas de poids et ils sont longs venir et K avec de
belles btes, on ne gagne dj rien, c'est pas avec a que... P. Aussi,
dans la reprsentation paysanne, la prsence de ces bovins ne, se
justifie que dans le cadre d'un apport financier du Parc et de 1'Etat
et ne se lgitime que par des rles de << folklore >> ou de << garniture ,
en fontion d'une dimension esthtiquc qui leur serait prte. Bien que
ce terme soit tranger leur systme de reprsentation, on pourrait
dire que, pour les agriculteurs, ces bovins font, l, office de << portepaysage l7 >>.

16. B. Lizet 1991 : 179. L'animal est agent de liaison entre mraiit traditionnelle et
nature paysage lorsque le gestion cologique utilise des races rustiques locales.
17. Porte-paysage , expression citee par B.Lizet (1991 : 179).

164

M. BERGUES

s'est compltement retourn, et les deux logiques, si elles sont plus


trangres l'une l'autre que rellement conflictuelles, ne sont pas
promises au mme devenir. L'une est amene se dvelopper, rk,
pondant
une demande urbaine massive comme au pril que
reprsente un environnement menac. L'autre est voue disparatre,
sauf si elle intgre les donnes du nouveau rapport la nature. C'est
ainsi que, depuis quelques annes, merge un nouveau discours paysan sur le marais, incorporant d'une certaine manire, protection de
la nature et beaut du paysage et se traduisant dans la pratique par la
mise en valeur touristique de l'espace par le biais des fermes-auberges, des chambres d'htes ou de la vente de produits typiques .
Le paradoxe, c'est que le paysage (quoique secondaire dans les
deux logiques, agricole et cologique) est soudain pass au premiei
plan. Dans cette << mise en scne D paysagre, les vaches jouent les
premiers rles. Qu'il s'agisse de la normande de carte postale ou de
l'cossaise archaque d'un marais originel, elles font maintenant
paysage. Elles en sont la composante animale, au moins aussi importante que la composante vgtale. Mais la vache, dans sa version
<C grand herbivore , est aussi suppose maintenant produire ce paysage, le fabriquer, l'entretenir, lui confrant ses propres caractristiques de rusticit, de sauvagerie. Ainsi, elle est devenue la fois
l'emblme et le moyen de production d'une nature qui serait, tout
la fois, un paysage d'aprs l'agriculture, et d'avant l'homme.

Rfrences bibliographiques
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Patrimoine ethnologique, Paris, Ministre de la Culture.
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de la nature. Colloque international, Paris, pp. 252-260.
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palustres par l'utilisation d'une race bovine ancienne (Highland Cattle) :
cas de la rserve naturelle des Mannevilles (marais Vemier, Eure) ,
Bulletin d'cologie, t . 12, no 2 : 3, pp. 225-247.
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DES VACHES AU MARAIS

165

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permanente des rCserves naturelles / Centre de dcouverte de la Naturel
Atelier technique des espaces naturels.
Lizet, B., 1991, << De la campagne la " nature ordinaire ". Gnie cologique,
paysages et traditions paysannes , tudes rurales, no 121-124: 169-184.
- A paratre. Les brouteurs, archaques du gnie cologique , Crise de
environnement. thique, sciences, politique. Colloque CREAISTEPE.
Micoud, A. d., 1991, Des hauts-lieux. La production sociale de l'enemplarit, Palis, CNRS.
Roy, G., 1981, Un cosystme fragile et menac: le marais Vernier, Le
Canard sauvage, 3" trimestre.

Corinne Boujot

Les marais de Dol-Chteauneuf :


ou la nature d'un quiproquo
Avez-vous jamais cru a l'existence des choses ? Est-ce
que tout n'est pas une illusion ? Il n'y a de vrai que les
s rapports D , c'esl--dire la faon dont nous percevons les
objets.
Flaubert Maupassant, 15 aoDt 1878
Correspondance, Flammarion 1993

12. Le marais de Dol-Chteauneuf


Le marais de Dol-Chteauneuf, dit l'Enclave 9, droule en pente douce du nord
au sud ses 1.2000 hectares de baie exond6e. Au nord, les digues, l'ocan ; au sud,
le continent, dit aussi l e Terrain , au pied duquel la tangue des Marais Blancs
le cde la tourbe des Marais Noirs, affaisse l en cuvette. Cette configuration
particulire emprisonne le point le plus bas du marais, la cuvette tourbeuse, entre
deux plans inclins et la dispose ainsi recevoir les eaux des rivires dvalant le
Terrain et celles du Marais Blanc, conduites la mer au terme d'un circuit qui
les fait d'abord descendre sur les Marais Noirs. (Photo Studio Carde, coll.
B. Amiot, Dol.)

Le paysage, c'est d'abord de la peinture ; de la peinture qui met en


scne la nature. Mais, ds le sicle des Lumires, le paysagiste
est plus souvent l'arnnageur que le peintre, et le paysage est pens
grandeur nature. Cadre toujours, mais plus gnralement cc cadre de
vie , telle est l'acception moderne du terme << paysage . Dans la
terminologie actuelle, le paysage >> se distingue de la nature >> en
c e que sa notion intgre la relation nature/culture et dsigne une
nature faonne tant par la main que par le regard de l'homme. Quant
l a nature en question, elle semble pouvoir tre considre en
elle-mme et procder de quelque kvidence, d'un constat. Pourtant,
quelque << ralit >> qu'elle puisse avoir hors l'homme, celui-ci n'y a
accs que par la culture, dans la somme des rapports qu'il a au monde.
La perception qu'il a des choses et la reprsentation qu'il s'en fait
lui permettent de composer avec cette ralit, mais il n'y accde pas
autrement et son savoir est toujours relatif. Alors, doit-on considrer
la nature >> comme un << donn >>, par rfrence la ralit qu'elle
tente d'apprhender, ou comme une construction idologique, un instrument de pense procdant d'une culture et participant, par le fait,
sa pense politique ? C'est cette mise en abme qu'invite l'analyse
d'un conflit nou, sur les marais de Dol-Chteauneuf, en Ille-et-Vilaine, autour d'un projet d'amnagement du territoire. Les questions
qui se posent propos du paysage, bousculent ici l'ide de Nature.

168

C . BOUJOT

Nature et ncessit politique


A considrer chronologiquement les discours savants produits sur la
nature du marais de Dol, il apparat que les interprtations successives
auxquelles elle se prte sont singulirement variables, mais toujours
conformes aux ncessits politiques du pouvoir central.
Au xvrne sicle, preuves l'appui, les savants affirment, l'existence sur ces lieux d'une fort primordiale, la fort de Scissy ... qui
vient justifier la promotion de pratiques d'asschement pour une mise
en valeur agricole du marais calque sur le modle hollandais. 11
s'agit alors de reconqurir des terres << usurpes >> par la mer. Ce
discours dnonce le gouvernement local, en l'occurrence le Parlement
de Bretagne, et sa politique hydraulique juge dsastreuse. 11 est plus
surprenant de voir que les proportions d e cette fort, moins relle
qu'idelle, varient au gr des prtentions temtoriales franaises. La
question de << l'usurpation >> change de rsonance. Aussi longtemps
que les les anglo-normandes seront un sujet de conflit avec l'Angleterre, la fort pourra les englober. Une fois les accords de paix entrins, ses proportions seront rvises et ramenes celles, plus
modestes, de la Baie du Mont Saint-Michel.
Au xx"icle,
dans les annes 70, la vraie >> nature de cet
espace, sa nature initiale, est dmontre marcageuse. La fort se
retrouve relgue au rang de tradition orale, chapitre croyances
populaires . Bientt, la situation politique nationale et internationale
(intgration communautaire, discussion de la PAC)exige, en France,
une restmcturation de l'agriculture. Devant la ncessit politique, il
est demand aux instances rgionales de 1'6tat de formuler des propositions de modle de gestion des zones agricoles les moins rentables. La Direction rgionale l'architecture et l'environnement
(DRAE Bretagne) propose, en 1989, un projet de gestion cologique
de la zone tourbeuse de l'Enclave1. Se donnant pour objectif de
restaurer la faune et la flore rcemment encore propres cette zone
humide, le projet tablit sa lgitimit sur la nature du lieu. Un dveloppement introductif sur les caractristiques naturelles du site, sa
moindre valeur agricole et son riche potentiel ornithologique, amne
la condamnation de la politique hydraulique du Syndicat des digues
et marais, accus de drainage. Proposant l'inondation hivernale des
bassins de Do1 et de Chteauneuf et voquant la possibilit de crer,
1.

Le Marais de Dol-Chreauneuf: Parrimoine, Potentialits. Synrhese des dossiers.


Ouesr Amnagement, 1986- 1988.

sur une zone plus restreinte, une rserve naturelle ou cyngtique, le


projet global s'articule autour de cette dnonciation pour prconiser
un nouveau modle de gestion de l'eau, puis du territoire, puis des
hommes. Le projet conomique, lui, est tay sur des propositions de
subsides de 1'Etat pour suggrer la rorientation de l'activit agricole
sur la production de roseau, l'levage d'oies, de vachettes Highland,
de chevaux camarguais et de brochets. L sont esquisses quelques
promesses, assez vagues, sur les dbouchs conomiques de ces activits agricoles, comme sur ceux de l'artisanat, dont le dveloppement attirerait sur cette rgion priphrique de la Baie du Mont SaintMichel quelques-uns des bnfices d'une industrie touristique en plein
essor.
A deux sicles de distance, les discours tenus sur la nature sont tout
fait diffrents. La reprsentation qu'ils en proposent est mme ce
qui les spare le plus, car pour le reste, ils sont fort semblables :
l'affirmation savante tablit la vrit. Vrit unique, dtrnant tout
autre modle de reprsentation. A sa lumire, on peut apprcier les
pratiques de la nature: celles en cours sont scandaleuses au regard
du nouvel nonc. La faute en incombe aux structures politiques en
place sur l'espace concern et appelle un transfert de ce pouvoir entre
des mains mieux avises. Il s'agit bien d'une prise de pouvoir de
facto. En l'occurrence, la confusion entretenue entre l'objet et son
concept, qui permet d'riger la nature en donn >> et de pretendre la
considrer en soi, joue du discours savant pour l itimer des choix
politiques. Mais sous cette voix perce celle de 1' tat, royaume ou
rpublique, qui revendique d'avoir seul le pouvoir sur le territoire
qu'il se d,onne et combat tout ce qui pourrait tre un pouvoir concurrent, un Etat dans l'tat.
Est-ce dans le libell d'une proposition qui prtendait destituer
le Syndicat des digues pour prendre sa place le gouvernement
hydraulique, qui ritrait la pauvret des Marais Noirs en se lgitimant
de la pauvret naturelle >> de la tourbe, en inscrivant la cuvette au
rang des zones dfavorises >> et en l'affectant des productions
que le langage vernaculaire dit crasseuses D ? Est-ce dans le mode
d'laboration d'un projet dit e n partenariat >>, tandis que les principaux concerns, tant le syndicat que les populations riveraines,
n'avaient nullement t consults ? Quoi qu'il en soit, l'ex-DRAE,
fondue depuis dans la Direction rgionale l'Environnement (DIREN),
suscita sur place de si vives ractions d'hostilit son projet qu'elle
dut le retirer. Au moment de notre recherche, sa ralisation ne s'en

170

C . BOUJOT

poursuivait pas moins, au gr d'un travail assidu men auprs des


communes pour en obtenir la ratification de la convention << Ramsar ,
dans le cadre de 1'inscn.ption de la Baie au rang des zones humides
de valeur internationale.

Nature et conjoncture

L'tat actuel du marais, totalement exond et cultiv, est bien moins


e rsultat d'une relation de la culture locale sa nature environnante
que le produit d'une succession de conflits sociaux et politiques dont
'enjeu est le gouvernement de l'a Enclave .
Ce nom d'Enclave dsigne l'ensemble du << marais , des terres
exondes, protges de l'ocan par les digues. Ces terres, dclives,
descendent de la mer au continent. Au plus prs des digues, en haut
de l'Enclave, un banc sablonneux, cordon littoral autrefois appel
<<lesDunes , est aussitt relay par la tangue gristre2 qui coinpose
e sol des Marais Blancs B. Sous ce nom de Marais Blancs >> sont
a~ijourd'huirunies toutes les terres hautes et limoneuses du marais,
< dunes comprises. Au plus prs du continent, appel << Le Terrain ,
au point le plus bas de l'Enclave, la tangue le cde la tourbe des
< Marais Noirs >>, affaisse en cuvettes au pied de Do1 (Bassin de la
Bruyre) et de Chteauneuf (Bassin de la Rosire). Ces cuvettes
ourbeuses reoivent donc, tout naturellement, l'eau dvalant des deux
plans inclins qui les enserrent, l'Enclave et le Terrain.
Dans le cadre d'un projet uniforme de mise en valeur agricole,
l est ais de se reprsenter les divergences d'intrts qui vont sparer
es Marais Blancs des Marais Noirs. En effet, limoneuses ou tourbeuses, les terres de l'Enclave ont toutes galement besoin d'un cerain niveau d'eau pour empcher qu'elles se desschent. Toutefois,
es intrts des Marais Blancs exigent une politique d'imgation, tandis
que ceux des Marais Noirs, dans l'idal, exigeraient au contraire une
politique de drainage.
Or c'est prcisment un projet de drainage qui est formul par
e royaume de France ds le xvie sicle3. Le Parlement de Bretagne4,
.

Sable vaseux, calcaire, trs fin, gristre. sur le littoral de la Manche, qu'on uulise
comme engrais.
Pour le royaume de France, ce projet servira longtemps a appuyer son effort de
centralisation du pouvoir.
Institution dont la crarion, historiquement, seri la politique integrationniste du
royaume tout en offrant des privilges a la province de Bretagne.

runissant sous sa tutelle administrative les << digues et marais >> rpartis sur les fiefs de Chteauneuf, Do1 et Combourg, est l'origine
de l'entit gopolitique <<EnclavesD. Pourtant, il ne draine pas le
marais, ce qui lui est assez reproch la fin du xwlf sicle. (Og&
1776-1780.) Sa politique hydraulique orchestre la circulation de l'eau
et vise l'imgation des terres limoneuses, dj trs productives, tout
en empchant une trop grande accumulation d'eau dans la cuvette
tourbeuse, qui menacerait d'inonder les bonnes terres.
A la Rvolution, l'effondrement des structures de l'Ancien Rgime et les difficults que traverse la Rpublique naissante marque
un net affaiblissement de la pression du pouvoir central sur les marais
de Dol. Dans cette vacance momentane du pouvoir va natre le
Syndicat des digues et marais. En l'an w, les propritaires de marais
se regroupent en association syndicale pour grer l'Enclave, en reprenant leur compte les rglements de l'ex-parlement breton. D'emble, 1'Etat rpublicain leur adjoint ses reprsentants techniques:
Ponts et Chausses puis Direction dpartementale de 1'Equipement
(DDE). L'histoire de cette CO-gestionest alors une succession ininterrompue de conflits, par lesquels se dispute le contrle du territoire.
tat, jusqu'h une date rcente partisan d'une politique de drainage, tentera plusieurs reprises d'tcarter, voire d'abolir le Syndicat
des digues pour arriver ses fins. Tous les projets qu'il tablit offrent
cette particularit qu'en proposant, par exemple, de raccorder le marais h la Rance ou de driver le Couesnon, ils rompent systmatiquement avec le principe d'une circulation de l'eau en vase clos dans
l'enceinte de l'Enclave. Ils rompent donc aussi les frontires, tellement << tanches , de celle-ci. Mais l'Enclave tient ses eaux. L'association syndicale, depuis sa creation, et bien qu'elle ne soit pas
consensuelle, fait systmatiquement opposition aux projets de l'tat.
Cette opposition se laisse interprter de deux faons : d'une part, le
syndicat est dpositaire d'une logique hydraulique spcifique, qu'il
dfend. Les intrts des terres limoneuses y sont trop puissants et
majoritairement reprsents pour laisser ainsi dfaire l'unit de l7Enclave, pour laisser dissocier du Marais Blanc le Marais Noir, alors
que par lui transite une eau dont le syndicat veut absolument garder
le contrle. D'autre part, il garde le pouvoir aussi longtemps qu'il ne
cde pas la dcision hydraulique. Il reste que le Syndicat des digues,
depuis son origine, empcha que le marais ft drain. D'o vient
donc l'accusation qui le vise ?
5.

Encore que cette appellation semble moderne.

172

C. BOUJOT

Le conflit entre l'tat et l'Association, entre le pouvoir central


et un pouvoir local, va s'attnuer dans les annes 60. La DDE,
contrainte par les travaux raliss au fil du temps sur le Couesnon et
la Rance, a renonc ses plus ambitieux projets. tat reste pourtant
soucieux de performances agricoles. Son ministre de l'quipement
continue d'uvrer une mise en valeur du Marais Noir en intervenant
d'importance sur les conditions de circulation de l'eau (cration de
canaux, reprofilage de bieds, dviation et amnagement de cours
d'eau, etc.), tandis que son ministre de 1'Agriculture promeut, s u
place, l'levage laitier. La rvolution agricole draine la population
pauvre du secteur agricole vers d'autres secteurs d'activits et vers
les ples urbains ; elle modifie considrablement, avec le temps, le
profil des communes rurales comme celui des exploitations agricoles.
Au cours de cette mutation, le Syndicat des digues devient un groupement corporatiste : sur l'Enclave, les intrts de la profession agncole priment sur ceux de la proprit. Or, si les exploitants sont
rarement propritaires, ils sont par contre dsormais la tte de vastes
surfaces de sorte que, dans le syndicat, le rapport qui, depuis la
Restauration, unit surface politique et surface foncire demeure. En
1982, quelques leveurs, que la pression foncire des annes 70 a
conduits sur les Marais Noirs, prcisment dans le Bassin de La
Bruyre, demandent au syndicat l'installation d'une pompe lectrique
destine viter l'inondation encore trop frquente de leurs terres.
Ils essuient un refus. En assemble gnrale, les exploitants du Marais
Blanc finissent toutefois par accder leur demande, sous condition
de n'tre pas impliqus financirement6.
La Bruyre parachevait l sa rvolution agricole.
La masse des micro-propritaires des Marais Noirs du Bassin de
La Bruyre, pour la plupart non exploitants, fut donc appele assumer les frais engags par les cultivateurs dans la station de ponlpage, et dont le syndicat s'tait dgag. Ce fut trs mal reu. Le
conflit qui clata resta confin dans les Marais Noirs, y opposant
propritaires et exploitants. Puis vint la scheresse, qui, terme,
inquita srieusement tant les instances politiques rgionales que la
population. L'attention se fixa sur la gestion et la pollution de l'eau.
Sur le marais, le syndicat fut, et l, accus de drainer, d'asscher,
de polluer, de nuire. Simultanment, en application des directives
europennes, la sauvegarde des zones humides prit le pas sur le
6.

Cette dCrogation au principe de solidant gtnrale qui fonde l'association dit


assez combien les tensions entre Marais Noirs et Blancs sont encore vives.

productivisme agricole, la DDA renona au Marais Noir, se retira et


]a DRAE entra en lice.
Au gr de la contestation de son pouvoir, le Syndicat des digues
put mesurer la fragilit de sa position corporatiste. Les communes
implantes tout ou partie sur l'Enclave participent activement la
politique de l'association : c'est, en effet, dans chacune d'elles que
les propritaires de marais lisent leur dputation au syndicat. Or,
dans ces communes, la population agricole a terriblement rgress et
s'efface progressivement de la scne politique municipale. Les intkrts exclusifs que dfend actuellement le Syndicat des digues sur le
marais sont en passe de devenir minoritaires.
Le syndicat et les communes sont sans cesse traverss de semblables tensions politiques, souvent explosives. Le conflit nou autour
du projet de la DRAE est un des multiples avatars du conflit qui oppose
depuis longtemps le pouvoir centralisateur aux pouvoirs locaux et
qui, toujours, se juxtapose et se combine aux querelles intestines. Les
pouvoirs locaux n'tant pas consensuels et le pouvoir cenual n'tant
ni stable dans sa forme (monarchie, rpublique, empire, ctc.), ni
monolithique, l'Enclave est, dans l'histoire moderne, conforme par
des stratgies politiques multiples, jusqu' devenir cet espace partag
en Marais Noirs 1 Marais Blancs.
Noirs 2, parce que tourbeux ; K Blancs , parce que limoneux :
cela semble d'une vidence toute naturelle. La toponymie traduirait
l une connaissance empirique, relverait de l'observation de la nature. Pourtant, les variations historiques qu'elle prsente permettent
de penser qu'elle traduit au moins autant l'exprience de l'espace
politique que celle de l'espace naturel. En effet, quoique toujours trs
lie la configuration naturelle, elle n'en retient pas toujours les
mmes lments, de sorte qu'elle ne lui emprunte que ce qui lui
permet de dcliner la configuration gopolitique. Ainsi, avant la Rvolution, sur le territoire de l'Enclave encore partag en trois fiefs,
de nombreux sous-ensembles taient diffrencis : les ((Dunes et le
Bocage P y taient bien distincts des Marais <( Blancs >) ou <( Noirs ,
dj connus sous ces deux couleurs mais unis par leur caractre
inondable. A la Rvolution, la population des <( Marais Blancs >> affiche des options rpublicaines. Ds lors, au fil des rgimes qui vont
se succder, une nette opposition politique divise l'Enclave et gnre
une nouvelle toponymie qui distingue un marais occidental B d'un
marais oriental >>, les Marais Blancs venant buter sur la frontire de
l'ancien mais encore trs puissant fief de Dol. Aprs la canalisation
du Couesnon, lorsque les Marais Blancs sont dfinitivement protgs
>)

174

des inondations, leur potentiel agricole s'affirme. A partir de l, les


relations politiques internes changent et isolent dsormais les intrts
minoritaires des Marais Noirs de plus en plus exposs et toujouR
(mais dsormais seuls) pauvres. La ligne de dmarcation des aires el
conflit subit une permutation, n'opposant plus l'orient et l'occide"
mais le nord et le sud : les Marais Blancs qui englobent sous l e u
nom la totalit des terres littorales ncessitant une politique d'irrigation, et les Marais Noirs qui comprennent les cuvettes tourbeuses.

L'engloutissement, sanction de la ruine


Il est d'usage de prsenter l'histoire du marais dans la perspective
d'une longue succession de tentatives choues d'exondation. Pour
peu que l'on remette en cause la reprsentation des relations naturel
culture qui sert cette interprtation d e l'histoire, il devient possible
d'en avoir une lecture tout autre. Le projet global d'exondation apparat tre de facture rcente (le xvd sicle) et historiquement li
l'mergence de l'tat. Auparavant, diffrents tats de socit semblent
avoir faonn chaque fois l'espace leur convenance, jouant diffremment de l'inondabilit comme de l'exondabilit. C'est d'ailleurs
ce que disent, en substance, les rcits attribus la tradition populaire,
les lgendes et autres mtaphores plus ou moins anciennes. Gargantua, Saint Samson, Charlemagne, Dieu, quiconque dclare gouverner
ce territoire n'a rien de plus press que d'en modeler la gographie
sa guise. Gargantua s'invente des montagnes et dforeste loisir ;
Saint Samson fait reculer l'ocan pour agrandi son domaine ; Charlemagne, furieux de rencontrer l une rsistance l'extension de son
empire, noie la terre de Gardoine7, ralisant une chelle rduite ce
que Dieu fit sur l'ensemble de la fort druidique de Scissya. Tous ont
un point commun : ils matrisent l'eau, condition avre ncessaire
pour gouverner le marais.
La correspondance troite entre cataclysme naturel et cataclysme
politique contenue dans ces rcits va trs au-del de la simple valeur
mtaphorique, et prend sens dans la porte sociale et politique de ce
systme de reprsentations.
7.

8.

LES MARAIS DE DOL-CHTEAUNEUF

C. BOUJOT

Cit maudite des ICgendes locaies, investie par les paens, les Normands et autres
barbares, lieu de dissolution des murs et de rsistance l'autorit. Les &rudits
locaux ont longtemps discut de sa localisation geographique exacte, quelque part
aux environs de Chteauneuf.
Celle-l mme dont les savants dbattent depuis le xviif sicle.

175

Ce qui pourrait tre ventiiellement saisi comme mythe fondateur

- le cataclysme qui dvasta la fort de Scissy - est sans cesse ractualis. La mmoire vive continue de transmettre selon ce schma l'his-

toire moderne du marais. La dvastation de la fort et l'engloutissement


par les eaux, c'tait hier, sous l'occupation allemande, la veille de la
rvolution agricole, et c'est peut-tre pour demain, car on pressent le
cataclysme et la fin d'un monde. Ne murmure-t-on pas que la mer
infiltre la nappe phratique et revient l'assaut du marais, tandis que
c'est bien une fort, assure-t-on, que l'ouragan de 87 a abattu ... On
aurait dit la fin du monde. >> Crise paysagre ? Bel euphmisme.
Dans ce systme, il apparat qu'une socit qui perd son propre
contrle, sa facult d'organisation interne, donc sa cc puissance politique , est voue l'eau, o elle achve sa dcomposition. La submersion n'est pas un tat initial, mais un tat potentiel, sanctionnant
la faillite de la culture. Ce n'est pas la perte du contrle de la nature
qui cause la perte de la culture, c'est la ruine du principe de culture
qui appelle sa disparition.
La fort dvaste en 1944 par l'arme allemande d'occupation,
&taitelle-mme le tmoin d'une socit en cours de dcrpitude. Elle
tait faite de saules et de pcupliers qui composaient les haies d'un
parcellaire lentement submerg du fait de la negligence des hommes,
dit-on, et qui s'encombrait lentement d'un fouillis vgtal dense.
Autrefois, assure-t-on, avant ce coupable laisser-aller, elle tait en
culture et donnait du bon foin ;les anciens en appellent la mmoire
de leur dfunts parents, qui ne l'ont pas vu, mais l'ont ou dire.
Lorsque la mer fut lance l'assaut du marais, elle engloutit les restes
d'une socit qui se laissait submerger.
Est-ce dire que la nature a repris le dessus ? Ce n'est pas la
nature, c'est l'eau. En effet, il est ici un autre tat de nature: la
tourbe. Et la nature de la tourbe, c'est l'arbre : il la compose, il est
au-dessus, au-dessous, partout. II y a donc plusieurs tats naturels
possibles, ce n'est pas la nature, mais un tat de nature, tmoin d'un
tat dcompos de culture, qui est tenu le plus possible distance.
C'est d'autant moins la nature qui prend le dessus qu'il est plutt
donn entendre que c'est l'homme qui fut au-dessous de tout .
Et l'on peut observer que ce mode de reprsentation est oprant sur
le corps individuel comme sur le corps collectif. Ainsi, avant la
guerre, dans la commune de oz-~andrieux~, prs de Dol, il apparat
9.

Cette commune est partiellement enclave sur les marais, dans le Bassin de La
Bruyre.

176

C . BOUJOT

qu'un paysan confront, sur les terres qu'il a en exploitation, des


difficults qui ne lui permettent pas de tenir son rang, et pour peu
qu'il reste trop longtemps dans cette situation scabreuse, est bientt
dpossd de ses terres : celles-ci changent de main et il se trouve
relgu sur le marais. Ceux qui sont rejets sur le marais savent tous
leurs espoirs engloutis : ils ne feront plus surface. D'ailleurs, ils n'ont
plus de surface : en perdant la surface foncire, ils ont perdu toute
surface sociale. Ils perdent aussi la face, et les blasons populaires qui
les voquent sont particulirement peu gratifiants : << braies gares
(culottes tachkes), << pattes vasouses >>, cc voloux , teignoux B, tas
de marauds dans un pertus, les budauds leur chient dessus B, etc.
Dans cette cuvette corrompue d'eau, ce crassier valeur excrmentielle, le corps social vacue le dchet de sa population. Et tout
individu qui connat une faillite sociale vient achever l la dcomposition de sa quaiit d'tre social, devenant, aux yeux des autres,
paresseux, crasseux, improductif, agressif, corrompu tant par une
sexualit dbride (que l'on juge au nombre d'enfants qui renouvellent une population indsirable), que par les maladies qui le
rongent, etc., bref: pauvre, << gueux comme le rat >>,dit-on. Telles
sont, depuis le Terrain, les reprsentations de la population des Marais
Noirs, fondues, en fantasme de mort, avec les reprsentations du
marcage.
Le pauvre est vou au marais comme le marais est vou la
pauvret. Mais celle-ci n'est pas intrinsque, elle est tout arbitraire.
Il s'agit d'une pauvret dclare et, d e ce fait, plus vraie que nature.
Tout un chacun tmoigne que le. marais tait riche en gibier d'eau
(mais celui-ci n'entrait pas dans les richesses comptabilisables ou
socialises), que le marais tait riche en roseau (mais le chaume tait
alors de valeur moindre). Le discrdit frappait jusqu'au foin extrait
du marais, rput impropre 2 la consommation des btes domestiques
et achet comme litire. La << pauvret >> du marais, c'est d'abord la
pauvret dont il est culturellement charg, et qui engage tout sujet
social pris dans ce systme de valeurs y projeter la sienne propre.
Il est, de ce point de vue, symptomatique que ce soient des
cultivateurs << hors-venus , trangers au groupe et sa trame sociofamiliale, politique et culturelle, qui aient les premiers russi D sur
les marais, mme en eau. Les natifs, en auraient-ils eu le dsir ou
l'ide, n'en auraient pas eu le pouvoir, serrs qu'ils taient dans cette
trame et n'ayant accs aucun des ples de gouvernement, pas plus
dans la commune que dans le syndicat. Or ces deux structures
combinent leurs intrts et tentent d'assurer les conditions de repro-

duction des rapports politiques internes chacune d'elles : par


exemple, le maintien de l'tat social de la population des Marais
Noirs, rserve de main-d'uvre pour les fermes et usines environnantes, a longtemps pass par l'immobilisation de l'tat de nature
marcageux, qui servait aussi bien les intrts de la commune que
ceux du syndicat.

Crise du paysage
et crise d'appropriation
La rvolution agricole a opr de tels bouleversements que, dans le
paysage actuel, beaucoup se plaignent de << ne pas s'y retrouver .
Petite Hollande D pour les uns, dsert pour les autres, les Marais
Noirs semblent, dans les deux cas, tre devenus rsolument K trangers >> ceux qui l'habitent. Dans son propre systme de reprsentation, ce dcalage signifie h la socit locale qu'elle a perdu le contrle
d'elle-mme, que le gouvernement lui est t et, de fait, lui chappent
les paramtres de choix et les dcisions politiques en matire de
gestion du territoire, jusques et y compris l'chelle individuelle de
l'exploitation agricole. En voil assez pour appeler le cataclysme
naturel et, donc, induire une lecture cataclysmique de la nature.
C'est dans c e climat d'anxit (o l'urgence, pour tous, chacun
selon son intrt particulier, tait la reconqute du marais) que le
projet DRAE intervint. Il rendit patent un autre conflit d'usage latent,
tournant autour de l'appropriation/expropriation du territoire et de
l'usage de celui-ci. Il ne se laisse pas aborder simplement par le biais
des catgories ; cn la circonstance, celles de << propre et de sale
mises contribution ne fonctionnent pas sans rallier d'autres rseaux
pour se conjuguer avec << en propre D et << impropre , appropriation >> et expropriation .
L'obsession du cultivateur semble tre de nettoyer, de chasser
la crasse (vgtation indsirable). Les parcelles doivent tre
propres >> : devenues propres un usage agricole. Depuis quelque
temps, le marais est a propre >> comme jamais il ne le fut. Ce qudificatif est utilis par tous, aussi bien par ceux qui revendiquent ce
nouvel aspect que par ceux qui rcriminent. Rsultat : << Ll n'y a plus
rien, c'est le dsert. >> Par dfinition, un dsert est une zone aride et
inhabite ; or c e n'est pas l'absence de l'eau qui sert justifier le
terme de dsert, c'est l'absence de l'arbre. La perte de l'arbre semble
associe une dperdition relationnelle importante, s'articulant l'une

78

C. BOUJOT

l'autre la thmatique du dpeuplement, mais peut-tre aussi


elle de l'intimit. La politique de l'arasement sur de grandes surfaces
it permuter de propre >> << nu >>, et cette nudit >> des parcelles
mble attenter la pudeur des hommes. Le fait de voir >> perte
e vue, de voir les fermes et communes voisines, d'tre expos ,
u vent et la vue, mis <<dcouvert, sont autant de plaintes qui
ans cesse reviennent dans les propos. La couverture d'arbres arrahe, ce ne sont sans doute pas les secrets de la tourbe qui ont t
urpris. Simple hypothse.
Le marais tourbeux exond est G propre >> : signe que les cultiateurs se l'approprient. Ils en ont l'usage exclusif et, au gr de cette
ppropriation par l'usage, ils revendiquent le marais en proprit
rivke, comme s'il etait le leur propre >>. Pourtant, ils ne le posshdent
as. Le marais est distribu en centaines de petites proprits prives.
a qualit prive >> qu'ils revendiquent est donc un procs en apropriation par l'usage qui en exproprie les petits propritaires. Tous
eux qui, quoique parfois propritaires, perdent l'usage du marais,
criminent: autrefois, quand le marais Ctait en arbres et en eau, il
tait tout le monde >>.
Non, il tait en fait dj en proprit, mais
eau le rendait impropre la culture. Il tait << crasse , et de ce fait
ropre A des usages collectifs, au nombre desquels dominaient les
ratiques de chasse et de cueillette, non rserves, mais particulirement caract6ristiques de ceux qui n'avaient que peu, voire pas, de
erre travailler. L'usage collectif est associ au dsordre. La chasse,
on ultime expression, souille >> le marais et met sac l'ouvrage
gricole, au grand dam des cultivateurs qui se plaignent de la sauagerie des << viandards >> et du charivari qu'ils mnent : grand bruit,
e sont bris de cltures, vaches gares, douilles semes et msanges
res dans le plus grand dsordre.
Actuellement, tout un chacun se vit comme menac d'expropfiaon, les cultivateurs comme les autres, et le peuplier est l'instrument
u conflit :
A la fin des annes 80, un petit groupe d'amis, sympathisants
cologistes, partent en expditions nocturnes pour planter en peupleaie des parcelles qu'ils reprent comme friches (sans que ce soit,
d'ailleurs, toujours le cas). Pour eux, le symbole de la nature du
marais, c'est la peupleraie, la fort humaine par excellence. Ce parti
pris d'enforestation est un dfi lanc aux cultivateurs et exprime la
volont de leur disputer le terrain <<dsert>>. L'arbre y reprsente
utant la nature que la population vince de l'usage de celle-ci par
'agriculture et qui revendique, par l'arbre interpos, d'tre prsente

sur le marais, de se rapproprier les lieux. Et tandis que ces militants


de l'cologie seraient plutt favorables au projet de la DRAE,les actes
qu'ils posent lui sont contraires : une trop grande densit d'arbres
empcherait la nidification des oiseaux d'eau.
La plantation en peupleraie, c'est aussi, pour les cultivateurs en
perte de vitesse et qui vont bientt devoir quitter , une occasion
d'occuper leurs parcelles et de pouvoir les transmettre leurs enfants,
par l'effet des mesures fiscales accompagnant la politique de reboisement mene par la Chambre d'agriculture d'Ille-et-Vilaine.
Il reste que les peupliers des annes 50 n'ont pas pouss normalement, qu'en 86 les chenilles les ont massacrs, qu'en 87 la
tempte les a abattus et qu'ils ont t renouvels en vain : les jeunes
plants poussent pniblement, de guingois ; ils affichent un feuillage
maladif, tous crvent ou peu s'en faut. Le peuplier, l'arbre de
l'homme, a la guigne sur le marais et c'est mauvais signe. Qu'ontils donc, ces arbres, 2 rester si chtifs, si peu conformes aux arbres
ftiches dont la mmoire collective conserve le souvenir de titans
magnifiques ?
Cela inquite, et le dprissenlent du peiiplier bnficie d'explications contradictoires, chacun expliquant cette perte la lumire de
la perte dont il a souffrir. Pour celui-ci, dont l'exploitation tient a
l'immersion du marais (roseraie), la perte du peuplier est, naturellement, due un manque d'eau imputable la politique du Syndicat
des digues ; pour celui-l, cultivateur du Terrain mal dispos l'encontre de la Bruyre, cela s'explique, naturellement, par la pauvret
de la tourbe ; pour cet autre, leveur dont l'exploitation est sur le
marais, cet chec est imputable l'tat, souponn de fournir des
plants malades, ce qui atteste de son incapacit >> suppose gouverner le marais.
Et c'est dans ce contexte que circule la rumeur d'une infiltration
de la nappe phratique.
Dans cette socit en crise, sur ce marais miroir de l'histoire
humaine et qui vit son rythme, sur ce marais oracle o chacun prend
l'augure des arbres et de l'eau, l'imaginaire de l'engloutissement ne
permettait pas que soit accueilli sereinement un projet d'inondation
comme projet d'avenir. Le marais en eau et vou au roseau : l'image
mme de la ruine et sa sanction. Et ces terres, dclares <<pauvres
- cette fois par les tudes pralables demandes par la DRAE -, redevenues par l'effet de la male-diction accessibles l'eau : fatalit ?
Le point de vue technicien ritre le cauchemar : c'est crit. Noir sur
Blanc. videmment.

180

C. BOUJOT

Et la nature dans tout cela ? Elle reste introuvable. Il n'est pas


certain qu'on se fasse, Dol, cette reprsentation des choses que
formule le concept de nature. Si l'ide de nature semble cornmunment admise, ici comme ailleurs, il n'en reste pas moins que les
rapports l'eau, l'air, la terre, aux arbres, aux animaux, etc., les
rapports dits << la nature ne. se laissent pas apprhender comme
tels, pas plus qu'ils ne sont fonnuls comme tels. C'est en cela que
l'ide de nature renvoie une construction idologique et une
pense politique bien plus qu' un objet : la nature de l'espace
sur lequel se dploie une culture demande tre dfinie comme telle
ds lors que l'tat, par la voix du savoir autoris qui produit comme
objet nature un concept qui lui appartient, a sur cet espace un
projet de socit.
Qu'en est-il du paysage ?
Yves Luginbhl expose comment le projet paysagiste s'inscrivait,
la fin du xvrrrc sicle, dans un projet social (projet d'amnagement
du territoire, unificateur, charg la fois de promouvoir, illustrer et
raliser un idal social) ; comment le paysage, sujet de prdilection
des lites du xixCsicle, est peu peu vid de son contenu social et
(tandis que son esthtique est majore) utilis comme instrument
politique, notamment avec la cration des premires associations touristiques qui militeront pour la sauvegarde des sites et des monuments.
(Luginbhl 1989.) Il s'agit bien encore, comme on a pu le voir oprer
sous le prtexte de Nature, de transfrer la tutelle politique d'un
espace, et, cette fois, dans le mme mouvement, d'enrichir le patrimoine national. L'mergence du tourisme correspond historiquement
au moment de la rappropriation de la Nature par les lites, laquelle
en est d'abord passe par la longue histoire de l'laboration d'une
dfinition savante accompagne de la rfutation des pratiques et savoirs naturalistes populaires, un vif engouement des mieux nantis
pour le naturalisme, tandis que les moins nantis, quant eux, quittaient les campagnes pour alimenter le proltariat urbain, dplaant,
avec eux, les foyers d'inscurit. (Boujot, Bergues paratre.) Dans
cette campagne assagie, la sauvagerie, d'odieuse qu'elle tait, devient
sublime. Nature et Paysage ont dj ceci de commun qu'ils peuvent
l'un et l'autre servir conforter le pouvoir central, porter un projet
de socit valeur universelle. Nature et Paysage partagent encore
ceci qu'ils justifient des interventions sur la nature et la socit qui
visent les conformer une reprsentation idale. Cela entrane au
moins deux consquences : toute diversit, culturelle ou naturelle, est
biffe d'un trait pour laisser place l'archtype - la strotypie du

LES MARAIS DE DOL-CHTEAUNEUF

181

projet de la DRAE en tmoigne -, et un penchant certain pour une


instrumentalisation du sujet qui laisse perplexe. La trajectoire idologique et politique dans laquelle s'inscrivent actuellement la plupart
des projets dits de sauvegarde de la nature ou du paysage se
traduisent, entre autres, par ce qui commence tre dnonc comme
la folkiorisation des socits paysannes (Lizet 1991), leur assignation
l'entretien et la reproduction mcanique d'un tat de nature hypercontrl, et la production de paysage : une nature morte dvorer
des yeux, o K les figures (d'hommes ou d'animaux) et les constructions (fabriques) ne sont que des accessoires B. (Petit Robert.)

Rfrences bibliographiques
Boujot, C., Bergues, M., paratre, N Marais fantastiques, histoire des reprsentations des marais dans la littrature franaise (titre provisoire), in
Marais, Marcages, Ministre de l'Environnement, cole nationale du
paysage.
Lizet, B., 1991, De la campagne la nature ordinaire D, ludes rurales,
no 121-124.
Luginbhl, Y., 1989, Paysage litaire et paysages ordinaires , Ethnologie
franaise, Crise du paysage .
Ogke, J., 1776-1780, Dictionnaire hislorique et gographique de la province
de Brefagne, Nantcs, Le Vatar.

III
La fabrique des paysages

Bruno Ythier

Espace rural, paysage et patrimoine


Les terrasses d e Blesle en Auvergne l

Le

paysage est un patrimoine, sauvegarder, mettre en valeur et


grer : telles semblent tre la certitude et la volont de plusieurs
organismes (collectivits locales, associations, administrations) qui
s'intressent depuis deux ou trois ans au paysage de Blesle , en
fait, l'espace entourant ce petit chef-lieu de canton d e Haute-Loire2.
Les promoteurs de ces diffrents projets utilisent le terme paysage
dans des acceptions trs varies : portioii d'espace, site, panorama,
regard d'un observateur, etc. Nous avons choisi, travers deux
13. La valle de Blesle
Ce cliche illustrc les principales composanies du finage de Blesle :
Au premier plan, les fonds de valles au sol fcrtile mais permeable. avec leur systme d'imgation : l'eau. capte par l'intermdiaire de barrages. est conduite par des canaux dessorvant chaque
parcelle, un '<droit d'eau rglemente l'irrigation.
C U ~ ' U ~ Cse
S rkpanissent entre, d'une pan,
les tcnes laboures. autrefois pour les Itgumes, le chanvre et les ctraies, dont il ne reste
aujoiird'hui que les jardins. havaiilCs par des retraits ; d'autre part. les pres-vergers. produisant
des fruits varies jusqu'en 1930 environ, ensuite la production de pommes reincttes de Canada
s'est dveloppe, donnant au verger la physionomie actuelle avec des arbres alignes, iaill6s en
<< plein-vent (tclle qu'on pcut la voir ici, derrire la range de peupliers). Suite B une chute des
ventes de fmits, partir de 1965 environ. les peupliers ont par endroits remplac6 les pommiers.
Une autre production de ces pr&-vergers est l'herbe ; si le premier foin est mdiocre, le regain
est d'excellente qualit chaque anne en raison de l'irrigation. Avant 1789, ces bonnes terres
appartenaient principalemeiit l'abbaye et au scigiieur local, qui les louaient par lots aux
habitants ; lors de la vcntc des biens nationaux, 65 Bleslois se regrouprent pour acqurir ces
parcelles et se les partager.
Lc coteau bois que l'on voit dans 1c fond ttait, comme tous les coteaux exposs au midi dans
ces vallees, entirement amnag en terrasses. On y cultivait des vignes, complantes de pchers,
censiers. etc., parfois jusqu'au debut de ce sicle dcs haricots secs ou du seigle. L'entretien des
murettes et du sol s'effectuait l'hiver. L'abandon de ces terrasses. debutt aprs la Premikre
Guerre mondiale, s'est ternin il y a trente ans, et la friche recouvre ce qui a t un immense
ensemble bti. de mureties, d'escaliers, de rampes. de chemins, de sources amnages, de cabanes
et de pigeonniers.
A I'arrikre-plan, les orgues basaltiques de Blesle dominent la vallee. elles constituent un des
lments du pittoresque local dcrit dans la littrature touristique d&s le dbut du xix'si&cle.Au
sommet de ces orgues. se droiile le plateau basaltique, o les Bleslois cultivaient froment et
lentilles ; pour cela. un colossal travail d'pierrement a et ralise, donnant ces plateaux un
aspect etrange, o l'lment minral est omniprCsent (murs et tas de picrrcs sches de grandes
dimeiisions. cabanes, etc.). (Photo R . Choplain ci R . Maston. Cliclit Inventaire gntral,
Auvergne.)

1.

2.

Blesle se situe la pointe ouest du dpartement d e la 1-Iaute-bire, la limite du


Cantal et du Puy-de-Dme, dans la valle d e la Voireuse. au pied des hautsplateaux du Ctzallier. L'histoire d e Blesle est lie celle d e son abbaye fonde
au x'sicle par les comtes d'Auvergne, les vestiges historiques sont nombreux
(glise e t donjon romans, maisons pans d e bois du xve au xvine sicle, etc.). Le
r6le conomique d e cette bourgade fut important (foires nombreuses) ; l e microclimat relativement chaud et sec, permettait des cultures spcifiques qui servaient
h l'alimentation des gens des plateaux montagneux (vin, fruits frais et secs, lgumes, plants potagers A repiquer). Aujourd'hui le bourg souffre, par son implantation dans une v a l l k troite, d'un faible ensoleillement hivernal, e t d'une
extension g h g r a p h i q u e quasi impossible ; les rtsidences secondaires sont d e plus
en plus nombreuses, ci on compte moins d'une centaine d'habitants permanents
en hiver.
La direction du Patrimoine du ministre d e la Culture a financ e n 1992 un
inventaire d e paysages sur un canton en cours d'tude par l'Inventaire gknral.
L e choix du terrain s'est port6 sur Blesle, dans le dpartement d e la Haute-Loire,
o les chercheurs d e l'Inventaire s'&aient interrogs sur la pertinence et la manire
d'intgrer leurs champs d'investigations des amenagements agraires. tels que les
terrasses d e culture, lments btis qui structurent l'espace mral. Une tude ethnograph.ique fur mise en place afin d e connatre, partir d e l'existant, les pratiques
et les reprCsentations, lies chaque lment visible de l'espace (prairies, vergers,
terrasses, arbres monds, etc.). Le finage agricole d e la commune, entirement
faonne par l'homme a constitu l e support d e l'tude (cf. double page d e prsentation du terrain) : Inventaire du paysage de Blesle , rapport pour la mission
du Patrimoine ethnologique et la Conservation rtgionale de l'Inventaire genral
en Auvergne, t 1994.

187

B. YTHIER

ESPACE RURAL, PAYSAGE ET PATRiMOlNE

exemples, de suivre le devenir de cette pluralit de sens lorsque les


discours doivent faire place il l'action concrte et que des aides financires ou des travaux sont engags pour la promotion OU la protection du paysage >>.

des phnomnes conomiques ou commerciaux non matrisables


localement.
L'intrt actuel pour le paysage provient du fait que l'on a aujourd'hui tendance considrer l'espace rural comme un bien fongible et menac. Depuis deux ou trois ans, l'ide de paysage en
crise (Ethnologie franaise 1989) est souvent explicite ou au moins
sous-jacente, dans les textes de campagnes des lections cantonales
de 1991 par exemple, ou dans les lettres d'informations des actions
du Contrat de Pays, etc. De plus des intervenants extrieurs la
localit (services de l'tat, associations), se sont intresss au paysage menac de Blesle en proposant des opkrations concrtes. L'ensemble de ces acteurs utilise les notions largement mdiatises de
dsertification de l'espace rural, mort de l'agriculture, peur de la
friche considere comme un nouveau flau.
Les propos employs (notamment l'urgence face la menace
de dgprise) rejoignent ccrtains arguments des discours environnementalistes ou kcologistes. Comme le montre B. Li7ct (1991 : 170), les
acteurs utilisent un contexte global pour justifier une intervention au
plan local.
Les premiers textes voquant une attention particulire pour le
paysage de Blesle remontent aux premires annes du xix' sicle. Ils
concernent la recherche des curiosits ou du pittoresque , chre
aux voyageurs de l'poque. Ainsi, Barrs (an v u ) interpelle le
curieux propos des merveilleux accidents de la nature , Nodier et Taylor (1829) invitent peintres et amateurs dcouvrir les
valles d'Auvergne, vantant les rochers dignes de l'Italie , les chteaux et glises du ~ o y e n - g e Nombre
.
d76ruditset historiens locaux
utilisent ce style qui met en valeur la contre fort pittoresque, qui
n'est pas sans analogie avec les sites tourments de la Savoie (SaintPoncy 1869). A cette poque, il n'est fait aucune allusion aux amnagements agraires en tant que constituants du paysage. Ainsi, une
lithographie de la premire moiti du xrxe sicle, reproduit fidlement
les coteaux et les orgues basaltiques de Blesle, mais aucune des
terrasses de culture, dont l'existence est cependant atteste par des
sources crites, n'apparat sur ce document. Au cours des annes,
l'activit touristique se dveloppe progressivement Blesle, surtout
aprs l'anive du chemin de fer en 1861. Les cartes postales dites
pendant la premire moiti du xxe sicle perptuent la valorisation du
paysage pittoresque . Les orgues basaltiques y acquirent leur notorit, de mme que les vestiges mdivaux du bourg ou des environs. L'espace rural ne semble constituer qu'un cadre ce village

186

Des terroirs o la friche avance ...


depuis plus d'un sicle
L'intrt pour l'action en faveur du paysage de Blesle nat avec
l'inquitude rcente provoque par la diminution de l'occupation agncole de l'espace. Or, dprise et friche vont de pair dans ces zones de
pays coups3 .Ds la seconde moiti du mxe sicle, les valles ont
commenc A perdre leur fonction de fournisseurs de productions alimentaires pour les hauts plateaux plus froids. Avec l'arrt de la mise
en culture des coteaux exposs au nord, des plateaux pierrs, puis
des vignes sur terrasses, l'organisation du finage et sa physionomie
se trouvrent modifies. Plus rcemment, dans les annes 1960, la
rentabilit conomique des productions des fonds de valles fut son
tour remise en cause. L'aspect du terroir se transforma de nouveau
aprs les campagnes massives d'arrachage de pommiers.
En raison de leur topographe ou de leur structure foncire, toutes
ces zones de moyenne montagne voient leur agriculture de plus en
plus marginalise. Aprs la cessation d'activit des derniers exploitants, les terres sont condamnes la disparition des cultures. Ce
phnomne est d'ailleurs courant dans l'ensemble du Massif central.
Les spcificits des productions des valles disparaissent, aucun avenir ne semblant tre laiss aux particularismes de productions autrefois trs cibles. Les terroirs sont alors dilus dans la rgion
agricole dfinie par les agronomes, et nombre de petits terroirs
viticoles, s e trouvent aujourd'hui cartographis comme zone d'levage laitier.

Une proccupation rcente


Si l'arrachage brutal et tendu des pommiers dans les fonds de valles
auvergnats a fait quelques remous dans la presse locale, il a finalement t vcu comme une fatalit, due << au cours des choses ,
3.

Ainsi les nomment les gographes. Cf. Gachon 1938

189

B . YTHIER

ESPACE RURAL, PAYSAGE ET PATRIMOINE

ancien. Les maisons pans de bois sont progressivement restaures


partir de 1970. A la fin des annes 1980, le concept de tourisme
en espace rural fait son apparition, cet espace rural tant ds lors
rig en paysage . Le pittoresque englobe dsormais les amnagements agraires (vergers, terrasses, etc.). Leur dgradation, dja
ancienne, apparat alors comme un problme qu'il convient de rsoudre.

Ces pollutions visuelles motivent un programme volontariste de


suppression de points noirs paysagers. Les points ont fait 1'0bjet d'un inventaire cartographique. Aprs avoir utilis le paysage
comme prtexte, on veut en faire une analyse rigoureuse, on pourrait
presque dire quantitative. Cela justifie une volont d'tablir des documents d'inventaire et de gestion : cartes de l'occupation de l'espace,
des points noirs, des espaces naturels sensibles. Des moyens visant
une mise en document du paysage sont dvelopps comme seul pralable possible l'action. Ce souci d'objectivation et de scientificit a
tendance gommer l'aspect esthtique du paysage, la subjectivit,
associe l'esthtique, en faisant en effet une valeur fort peu consensuelle pour un amnageur ou un lu.

188

Une charte de valorisation du paysage

'

Le passage de l'autoroute A75 (Clermont-Ferrand - Bziers) dans ce


canton, a permis de bnficier de l'opration exprimentale du 1 %
paysage4 , lance par le ministre de llEquipement. La mise en place
de cette opration a t menee en concertation par les communes, le
s r v o ~local,
~ les organismes consulaires et les services locaux de
l'tat. Un projet de charte d'action paysagre a t tabli, conformment aux vux du ministre de 17Equipement.Ce projet dfinit un
programme soutenant le dveloppement local. Le paysage est label , sa qualit doit tre dScouverte et valorise . L'agriculture
n'est pas nglige, et les actions de diversification seront soutenues,
si elles sont respectueuses du paysage .

Agir sur le paysage


en donn.ant voir l'espace

Paysage et dveloppement local


Qu'entend-on par paysage , quand c e mot est associ un programme incluant le dveloppement touristique, la revitalisation des
villages, l'aide au commerce et l'artisanat 7 Il apparat rapidement
que le paysage n'est pas au centre des proccupations, il est en fait
prtexte la mise en place d'un programme de dveloppement local.
Si I'on s'inquite dans d'autres cas du dveloppement de la friche,
elle devient ici crin de verdure , agrable, lment valoriser,
notamment auprs des citadins. L' environnement remarquable est
institu comme label de qualit appliqu aux activits du pays. La
crise du paysage , est alors rduite aux pollutions visuelles (dcharges, btiments inesthtiques, etc.) qui dgradent l'harmonie des
valles verdoyantes.
4.

5.

1 % du coOt de I'autoroiite pour financer des actions en faveur du paysage


Syndicat intercommunal 3 vocations multiples.

'
I

*;

Parmi les actions envisages dans le cadre de cette charte pour le


paysage, se trouve un projet de cration de panneaux didactiques.
Installs au bord des routes ou des sentiers, ils expliqueraient la
gomorphologie et la mise en valeur des terroirs par l'homme, niontrant l'volution de l'aspect du territoire offert la vue du spectateur.
Les textes de ce type de panneaux amnent gnralement 2 une
considration patrimoniale de ce qui est dcrit. Mais dsigner un point
d'observation, expliquer ce que l'on voit, ne procde-t-il pas d'une
appropriation de l'espace par sa reprsentation ? De ce fait, est vite
une intervention concrte sur la proprit mme, sur ces structures
agraires que I'on donne voir. Il y a l exploitation de l'ambivalence
du terme paysage : on peut en effet le dfinir tout la fois comme
portion d'espace donne voir , et comme regard que l'on porte
sur cet espace . Aprs une appropriation par la dsignation d'un
point de vue privilgi, la prtendue action pour le paysage se rsume
une intervention sur la perception de l'espace au moyen de la
pdagogie.

Rduire le paysage
une partie de ses composantes

1,
,

Le risque de ces procds cartographiques est de dboucher vers la


seule prise en compte de quelques lments prcisment reprables.
Ainsi, le projet agricole de la charte prvoit

ESPACE RURAL, PAYSAGE ET PATRIMOINE

l'intgration des btiments agricoles, la replantation de haies, la considration d'lments paysagers dans les futurs remembrements, le nettoyage
des biens de section.
Un parallle peut tre tabli avec les recommandations de la loi
paysage (Journal ofJiciel 1993) qui envisage d'inclure, dans les
plans d'occupation des sols, des lments
faisant partie du patrimoine collectif, comme par exemple, des murets
ou des terrasses agricoles, des rseaux de canaux, un bocage, des dallages
urbains remarquables, des chemins, des sentiers... (&des foncikres 1993.)
Ces textes pouiraient amener penser que le paysage est seulement constitu par c e qui dpasse du sol (des haies, des arbres), ce
qui semble prenne (des murets), c e qui structure l'espace (des chemins, un rseau de canaux). Quel est l'avenir de ces lments << faisant
partie du patrimoine collectif , que l'on dsire sauvegarder, lorsqu'ils
se retrouvent au milieu de zones en friches, boisees, ou bien de
lotissements ?
Au travers de ces diffrents exemples, tout se passe comme si
l'espace rural, institu paysage, ne possdait ni tendue, ni terre.
L'intrt est port sur quelques lkments qui structurent ou enlourent
la parcelle, sans que celle-ci soit prise en compte ; ce qui laisserait
penser que la proprit foncire est une bamre ne pas franchir.

La proprit pour le paysage :


le Conservatoire du paysage
Sans lien avec la charte voque prcdemment, un projet s'est dvelopp avec pour objectif de prserver le paysage de Blesle, tout au
moins ce qui a trait la pleine occupation de l'espace rural. L'opration est porte par le Conservatoire des paysages d'Auvergne ,
structure associative du type des conservatoires rgionaux d'espaces
naturels prsents dans d'autres rgions. Agrkes par le ministre de
l'Environnement, ces structures mnent, dans les rgions, des actions
proches de celles du Conservatoire du littoral, qui est quant lui un
organisme d'tat. Ces conservatoires visent protger des espaces
naturels remarquables, en s'appuyant notamment sur la cartographie
6.

On se rkfrera

l'exemple de Jean-Franois Simon en Bretagne.

191

des ZNIEFF'. Le Conservatoire des paysages d'Auvergne possde la


particularit d'intgrer ces principes d'action la volont de prserver
le patrimoine rural et les paysages agraires remarquables.
A Blesle, l'origine de son action remonte 1990, avec l'ide de
mettre en place un verger conservatoire d'espces fruitires. Mais
l'opration tarde se raliser, notamment faute de fonds. En 1992,
lorsque le ministre de l'Environnement lance l'opration Paysages
de reconqute >>, le Conservatoire prsente son projet, centr sur les
terrasses de culture de Blesle. L'objectif est de prserver ces espaces,
de restaurer et remettre en tat les structures agraires avant d'y installer le verger conservatoire dans une phase ultrieure.
La notion de matrise foncire est particulirement importante
dans toutes ces actions de gestion qui se dveloppent, dj A propos
des espaces naturels, et bientt pour les espaces ruraux. Des stratgies
naissent (qu'il conviendrait d'tudier tant dans leur mise en uvre
que dans les motivations qui les sous-tendent), allant des conventions
d'usage A l'accession la proprit. La matrise foncire est bien sr
une condition ncessaire l'obtention des fonds publics. Mais pour
les porteurs de projets, elle reprsente, de plus, le moyen d'inscrire
leurs idaux dans le concret, de tendre la matrialisation d'un dessein militant sur le terrain, devenu <( ses >> propres parcelles, << ses
proprits.

Recrer l'ge d'or ?


S'il est possible de restaurer des structures (murettes, canaux, etc.), il
est plus difficile de conserver l'espace qui les spare, car l'on se
confronte l au domaine du vivant qui a constamment volu en fonction de l'conomie ou des progrs techniques. A Blesle, la volont de
conservation ne vise pas seulement les structures agraires, mais
concerne galement l'espace cultiv, il se pose donc le problme de
sa reconstitutions. Ce faisant, on cherche recrer 4 l'ge d'or >> de
l'agriculture blesloise. Mais cet << ge d'or , si tant est qu'on pujsse
7.

8.

Zone naturelle d'intr&tcologique faunistique et floristique ; leur cartographie l'chelle nationale, s'est appuye sur des critres de raretes d'espces ;
ces documents doivent permettre la gestion des milieux les plus intressants et/
ou les plus menacs.
Le problme ne s'est pas pos lors de la crhtion du conservatoire des terrasses
de Goult dans le Vaucluse (Ambroise, Frapa, Giorgis 1989.), car sa vocation
prernire a bien t de conserver des srruciures bdries, pour la qualit6 de leur
consmiction et d'un point de vue culturel et esthtique.

ZNiEm,

92

193

B. YTHIER

ESPACE RURAL, PAYSAGE ET PATRIMOINE

recomposer, se traduit finalement par l'assemblage de terroirs


omposites et htrognes. La slection des lments censs le rhaliter est guide par la nostalgie, le pass tant rig comme valeur
ondamentale et comme rfrence. Ainsi se retrouvent amalgams des
cits de voisins ou de parents, des transpositions de situations vues
u lues ailleurs, des souvenirs d'enfance, et enfin des images tires de
conographie ancienne (cartes postales notamment) qui donnent des
guments apparemment solides et objectifs aux discours.
Une reconstitution de l'espace rural en fonction de cet ge d'or,
viendrait matrialiser une reprsentation composite avec toutes
es incohrences. En suivant cette logique, les coteaux en terrasses
eraient entirement plants de vignes, les fonds de valles peupls
e splendides vergers bien aligns et entretenus. Or, mettre cte B
te ces vignes et ces vergers, reviendrait tomber dans I'anachrosme, ces deux fonnes de production ayant connu leur apoge avec
n dcalage de plus de cinquante ans !
Lorsque, sur des coteaux presque. boiss, alors que la friche baalise les alentours, quelques terrasses sont remises en tat ou que
entretien et les modes culturaux d'un verger sont perptus, on
ssiste finalement une opration de cration paysagre plutt que
e conservation stricto sensu de paysage.

d'un niveau expriinental un statut d'oprations exemplaires. La


notion d'exemplarit laisse en effet croire la possibilit d'une reconduction, voire d'une gnralisation de ces actions, alors que chacune d'entre elles est en fait le plus souvent un cas unique, qui a
ncessit une mise en uvre particulire.
Face l'ampleur du phnomne global d'abandon de la gestion
agricole de l'espace, on semble vouloir faire de ces actions une tentative de rponse la demande sociale en matire de paysage. Mais
n'exploite-t-on pas ainsi un leurre ?
Dans ces valles de moyenne montagne, l'agriculture de plus
en plus marginale, on peut interdire h un propritaire de boiser ses
parcelles, mais rien n'empchera la friche d'voluer vers le stade
arbustif. Une page de plus d e l'histoire de l'espace rural s e tourne,
ne faut-il pas faire son deuil d'un certain paysage ... ?

Faire passer une partie


pour un tout

es entreprises de valonsation ou de conservation du paysage, qu'elles


oient ralises autour d e certains lments linaires (murettes, haies,
c.), d'lments cartographiables ( points noirs , espaces naturels),
u d'une restauration petite chelle de l'espace rural, s'effectuent
nalement par un procede mktonymique. Agir sur tels ou tels lments
onctuels suffit entretenir l'illusion d'une action globale sur le payage. De ce fait, on oublie que sous cet espace rural, institu en
aysage, il y a la terre, avec une matrialit, une tendue et une
onction. Comment remplacer une fonction de production aujourd'hui
erdue, comment grer l'tendue de dizaines de milliers d'hectares
enfrichant progressivement depuis parfois un sicle ?
Grce une indiatisation efficace, l'originalit des actions, leur
fficult et la foi des porteurs de ces projets sont mises en avant.
Mais ces oprations ne devraient pas - comme c'est souvent le cas
ctuellement, notamment avec la gestion des espaces naturels - passer

'

Rfrences bibliographiques
Ambroise, R., Frapa, P., Giorgis, S., 1989, Paysages de terrasses, disud.
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Voisenat, C., 1992, A propos de paysages , Terrain, no 18, pp. 137-141.

Jacques Cloarec

Un village se penche sur


son paysage
Carte postale
'

:
:
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;
L

b
14. Un village d e la Cvenne ardchoise
Un village proche de Ribes : architectur comme lui par l'tagement des terrasses
de gr&, par les alignements des ceps de vigne ou des arbres fmitiers, il est
couronn par les anciennes chtaigneraies colonisCes par les pins. (Photo
J. Cloarec, fvrier 1990.)

A une dizaine de kilomtres du bourg de Joyeuse, chef-lieu de canton,


le petit village de Ribes tend ses terrasses de vignes l'abri d'une
barre de collines escarpes et boises de pins maritimes appeles
Serres ,jusqu'au bord des falaises grseuses qui surplombent la
Baume, rivire affluente de l'Ardche.
Il ressemble beaucoup d'autres de ces villages des valles de
la Cvenne ardchoise' : le chef-lieu, serr autour de l'glise et de la
mairie, est gnralement situ mi-pente, sur un replat de terrain,
domin par les espaces boiss. Au-dessous s'tendent les terres cultives en terrasses, appeles ici des fasses , retenues par des murettes en pierre sche qui s'tagent, tel un immense escalier parfois
trs pentu, jusqu'au fond de la valle. Celle-ci est le plus souvent
parcourue par un torrent dont une route pouse le cours sinueux.
Manque ce portrait paysager d'un village de l'Ardche mridionale
sa dimension climatique : printemps prcoces et soudains ; chaleur
ardente et chants des cigales en t. A l'automne, orages violents qui
transforment en un instant le filet d'un ruisseau en torrent tumultueux ;
hivers dont les habitants vantent la douceur, et dont tmoigne la
prsence des oliviers, mais qui peuvent tre parfois trs rigoureux,
faisant geler les mimosas en pleine floraison. Au total, un pays de
violents contrastes climatiques.
Ce village, nous l'avons frquent rgulirement pendant deux
annes2, pour observer les diffrentes tapes d'laboration et de mise
1.
2.

Cveme ardchoise ou Vivarais cdvenol, selon que l'on met l'accent sur les
spcificits 6co-gographiques ou historiques de ce pays D qui couvre trois cantons du sud de l'Ardche, i3 la limite des dparlements du Gard et de la Lozre.
La recherche d'o est tire celte tude de cas, a t r6alise en collaboration avec
Martin de la Soudire. Elle s'est droule de juillei 1989 A octobre 1991 et a

196

J . CLOAREC

U N VILLAGE SE PENCHE SUR SON PAYSAGE

en place d'une procdure de ZPPAU sur la commune. NOUSvoulions


tester l'hypothse que les diffrents acteurs du paysage3 portent sur
celui-ci un regard diffrent, selon qu'ils contribuent le produire,
le << consommer >>, ou le grer. Ces lectures sociales diffrencies,
empruntant des schmes relevant d'une culture paysagre, produisent et reproduisent autant d'images paysagres strotypes, que
nous appelons images sociales de paysages. Images sociales qui sont
porteuses des valeurs thiques ou esthtiques attribues au paysage
par les diffrentes catgories d'acteurs4. Peuvent s'y ajouter diffrents
facteurs contribuant la valorisation du site. Ceux-ci, bien que ne
concernant pas dans le cas prsent le paysage, participent indirectement sa promotion : le village compte en effet deux lments architecturaux (le chevet roman de l'glise et une chemine sarrazine)
inscrits l'inventaire des monuments historiques. L'ensemble des
qualits relles ou supposes qui lui sont ainsi attribues confre
ce village une petite notorit locale vante dans les brochures et
dpliants raliss pour attirer les visiteurs, et dont les diles tentent
de retirer quelque avantage conomique pour la commune et ses
habitants.

riques5, ont eu l'avantage de permettre la prservation en l'tat


de nombreux sites ou monuments classes ou inscrits6. Elles ont eu
en particulier pour effet de prserver l'homognit architecturale
des villages concerns, sur laquelle repose en grande partie leur
qualit paysagre. En revanche ces rgles peuvent se rvler d'une
rigidit aveugle : Ribes par exemple, les primtres des deux
cercles de protection englobent la quasi-totalit des hameaux formant le village, repoussant trs l'cart les zones ventuellement
constructibles.
Ce gel des possibilits de construction freine l'volution urbanistique du village, que celle-ci soit spontane ou concerte. Or le maire
reoit bon an mal an depuis plusieurs annes, trois cinq demandes
de permis de construire sur la commune.
Cet enchanement finit par crer un cercle vicieux qui contraint
les habitants et leurs lus choisir entre deux risques : renoncer aux
avantages conomiques directs et indirects que peuvent apporter l'installation de nouveaux habitants et la frquentation touristique, en
freinant les capacits d'accueil ; ou l'inverse, perdre la matrise de
la gestion de leur commune, et voir se dgrader ce qui fait l'attraction
du site et, in fine voir fuir les touristes. Le maire n'entend pas rester
prisonnier de ces difficults :

Les contraintes de la notorit


Une pression s'exerce ainsi sur le village qui revt plusieurs formes :
intense frquentation estivale qui perturbe les rythmes ordinaires de
la vie du village; dveloppement d'activits de services et de
commerce uniquement orientes vers la satifaction des demandes
d'accueil temporaire et des besoins qui leur sont lis.
Par ailleurs, les dispositons lgislatives et rglementaires attachCes au << classement >> ou 2 a l'inscription >> des monuments histo-

Notre volont n'est pas de conserver Ribes comme u n village muse, de


le figer comme il tait il y a cinquante ans. Il faut qu'il se dveloppe, on ne

peut pas laisser vieillir la population, et puis s'il n'y avait plus que des
rsidents secondaires, je ne sais pas ce que deviendrait Ribes. O n est oblig
d'accepter que des gens nouveaux arrivent, donc construisent et s'installent,
pour qu'il y ait une activit conomique, dont les campings par exemple font
partie. Mais il faut faire en sorte que a se fasse harmonieusement.
5.

3.

4.

donn lieu un rapport-de recherche publi en 1992, intitul : (< Plateau ardchois
et Vivarais cvenol - Etude ethno-sociologique d'une mise en paysage de l'Ardche , Ministre de la Culture, mission du Pavimoine ethnologique, 2 tomes.
Nous distinguerons ici acteurs informels ,, (les habitants, agriculteurs ou non,
residenLs pernianents ou secondaires, les touristes), et acteurs institutionnels
ou u lgitimes (les lus, l'architecte des btiments de France, l'inspecteur des
sites, les tecliniciens de la direction dpartementale de l'quipement, l'expert
reprsent par le bureau d'tudes charg d'une analyse paysagre) dont le raie
sera analyst plus loin.
Les notions tcrites en italiques dans cet article, ont t labortes et dfinies
l'occasion et pour les besoins dc la recherche (cf. supra note 2).

197

6.

en particulier la loi de 1930 et les dispositions qui prvoient la soumission 2


autorisation pralable de l'architecte des btiments de France, de tout projet de
construction nouvelle ou de modification d'une construction existante dans le
cercle de cinq cents mtres de rayon autour du monument class.
Le fichier BICEPS. dont les donntks pour l'Ardche nous ont t aimablement
communiques par la direction rgionale h l'Architecture et l'Environnement
(RhGne-Alpes), recensait en 1990, 326 sites ou monuments protgs qui se rtpartissaient comme suit :
- 50 monuments classs, don1 10 chteaux et 35 glises ou chapelles.
- 152 monuments inscnts, dont l'abside de l'glise et la souche de cheminte
d'une maison Ribes.
- 22 sites classb, dont le Mont-Gerbier-de-Joncs.
- 50 sites inscnts dont 13 villages.

UN VILLAGE SE PENCHE SUR SON PAYSAGE

J. CLOAREC

Les habitants non agriculteurs sont artisans, commerants, salaris employs dans la region, ou bien retraits. Ces derniers, qu'ils
soient originaires ou non du village, sont venus s'y installer au moment de leur retraite, souvent aprs l'avoir frquent plusieurs annes
l'occasion de sjours de vacances. Quelle que soit leur profession,
un certain nombre de ces habitants ont lu ce paysage comme l'un
des lments importants de leur cadre de vie. En choisissant de venir
l'habiter, soit par l'acquisition d'une maison ancienne, soit dans la
priode plus rcente, en achetant un terrain pour faire c ~ n s t r u i r e,' ~
ils ont aussi fait le choix ou le pari de se fondre dans la communaut
villageoise.
Les rsidents secondaires ont lu le village et son paysage
comme second lieu de vie. Ils adoptent, le temps de sjours plus ou
moins longs, le mode de vie suppos ou transpos des habitants
permanents du village. Ces sjours, qui contrastent avec leur cadre et
mode de vie habituel, leur procurent le plaisir du dpaysement ,
terme tout la fois familier et trange.
Les touristes, enfin, installent en t leurs pnates pour quelques
jours ou quelques semaines. Les plus nombreux campent sur l'un des
trois campings de la commune, quelques familles louent un gte mral
ou une chambre chez l'habitant. Ils viennent principalement de la
rgion Nord-Pas-de-Calais, de Belgique, des Pays-Bas ou de la rgion parisienne. Ce paysage est dsign comme << lieu idal pour les
vacances D quelle que soit la manire dont celles-ci se droulent.
Certains privilgient le cadre naturel ou les K qualits environnementales : soleil, eaux vives, fort, montagne, espaces sauvages ,
runis en un mme lieu. D'autres, sduits la vue des terroirs bien
entretenus qui subsistent, consomment les <( produits du terroir >> et
veulent lire dans le paysage les vestiges d'une vie rurale en voie de
disparition. D'autres encore recherchent plutt << le contact >> avec les
gens du lieu et tentent, le temps des vacances d't, de se mler la
sociabilit locale.

A la recherche d'instruments de matrise, il s'est d'abord tourne


le CAUE' de Privas. Cette instance a donn quelques conseils
ctre technique, diffusables aux candidats la construction OU
habitants dsirant raliser des travaux sur leur maison (rfection
e toiture, des enduits sur les murs, etc.). Consultable la mairie,
palette des couleurs recommandes pour les enduits a t mise
point. La population a t galement informe de la tenue par le
E de permanences mensuelles au chef-lieu de canton, ainsi que
a possibilit de recevoir un conseil architectural individuel et
uit. Au cours de cette intervention le CAUE rappela galement au
re l'existence d'une autre procdure, celle de la Z P P A U ~ , dj
se par plusieurs communes du sud de l'Ardche. Aprs consulon de l'inspecteur des sites, le maire soumet le projet la commisd'urbanisme du conseil municipal et le rend public par une lettre
sse aux habitants de sa commune.

A chacun son paysage


ou le paysage selon ses usagers

agriculteurs, pour la plupart viticulteurs et producteurs de fruits,


nt dans le paysage o ils vivent le fruit de leur travail : un territoire
cole bien tenu, les terrasses entretenues, les vignes et les arbres
ns. Cette image paysagre est le reflet prcis de leur capacit, ou
contraire de leurs difficults, maintenir leur territoire en tat de
duire. A ce titre, le paysage agit comme marqueur. Reflet de l'idencollective et de la mmoire villageoises, cette image paysagre
est aussi renvoye de l'extrieur, magnifie sous de multiples
mes, par autant de << mises en images D flatteuses de leur village.
agriculteurs ne manquent d'ailleurs pas cette opportunit d'utiliser
aysage comme << label >> pour valoriser leur activit : dans la puit faite par les coopratives locales, les produits (chtaignes, froes de chvre ou vins de pays en particulier) sont associs aux
sages de leur lieu de production comme <<garantiede leur qualitg.
Conseil pour l'architecture, l'urbanisme et l'environnement (CALJE) du dpartement, dont le sige est situ Privas.
Zone de protecrlon du palrimoine archilecrural et urbain, sigle devenu en 1993
ZPPAUP, ajoutant le P >> de paysage au patrimoine protger dans ces zones.
Les cooperatives, viticoles en particulier, ont dit des tiquettes pour les bouteilles de vin, reproduisant le e paysage typique d'un village de la Cvenne ardchoise . Cette rfrence au paysage comme argument de qualit s'est systmatise

199

1
7

!'

(concidence ou air du temps !) depuis la publication de noue recherche et sa


diffusion auprs de diverses instances dpartementales.
10. Les candidats actuels l'installation Ribes, s'orientent vers la construclion d'iine
maison neuve, pour plusieurs raisons : d'abord parce que les maisons anciennes.
a restaurer, sont devenues assez rares ;ensuite, les maisons vendre restent assez
chres, malgr le flchissement, sensible ces dernires annes, du marche immobilier des rsidences secondaires dans la region. Dans ces conditions, les candidats
dclarent prfrer faire construire pour avoir quelque chose (leur) go0t .

200

UN VILLAGE S E PENCHE SUR SON PAYSAGE

La ZPPAU OU
les vertus dmocratiques d'une
procdure administrative

comparer les diffrentes perceptions et reprsentations du paysage


telles qu'elles s'exprimaient dans les discours tenus par les participants et assister un processus de reconstruction collective d'une
image paysagre stable du site du village, reconnue par tous.

La ~rocdurea dbut par une tude prliminaire, consistant en une


analyse des qualits architecturales et paysagres >> de la commune.
Celle-ci a t confie h un bureau d'tudes de Privas, le CESERI'.Les
travaux se sont poursuivis de l'hiver 89-90 au printemps 1991, ponctus de runions de concertation entre le maire, son adjointe la
commission d'urbanisme, l'architecte des btiments de France (ABF),
l'inspecteur des sites, un reprksentant du service des permis de
construire de la direction dpartementale de l'quipement (DDE) et la
charge d'tudes du projet. Cette phase une fois acheve en mars
1991, il fut dcid, la demande du maire, d'en prsenter les rsultats
aprs la saison d't et les vendanges B la population, et, cette
occasion, de faire discuter les principes d'un cahier de prescriptions
et de recommandations , sorte de charte de la ZPPAU.
L'objectif premier tait, selon le maire, de

Reconstructions paysagres ou
le paysage << lgitime
La prsentation par son auteur de l'tude pralable D, constitue le
point de dkpart de ce processus d'laboration collective d'une image
sociale consensuelle du paysage de Ribes. Son rle est dcisif car
c'est par rfrence 2 <<l'analyse paysagre >> expose que se sont
organiss les propos tenus, et c'est cette mme analyse << amende
par le dbat qui sera in fine inscrite dans la charte de la ZPPAU et qui
servira de rfrence lors des amnagements futurs de l'espace
communal. Le processus d'laboration - c'est-2-dire, tout la fois de
dlimitation et de dfinition - d'un paysage lgitime est donc initi
(de fait) par un acte d'imposition pralable d'un << modle paysager ,
dont il importe d'analyser la mthode d'laboration et les contenus.
L'auteur de l'tude (qui a suivi une formation initiale en histoire
de l'art), aprs avoir relev quelques lments de structuration du
paysage (le site : promontoire dcoup en escal.iers par les terrasses,
ou la qualit et 1'homogni.t architecturales du bti), propose une
analyse dite sensible , ralise selon des << itinraires jalonns de
points de vue :

sensibiliser la population au patrimoine architectural et A la qualit paysagre de Ribes et parvenir (...) 2 un consensus pour l'application des recommandations. C'est une affaire de conscience collective, c'est pourquoi nous
voulons associer un maximum d'habitants cette opration.
Ainsi, trois runions K dcentralises par c< quartiers ont t
organises qui ont runi chacune 20 B 25 habitants (soit environ
70 habitants sur les 350 que compte la commune), ce qui fut considrt!
par le maire comme un succs.
Lors de ces runions publiques - vnements qui craient une
occasion unique de dialogue et de confrontation de << points de vue
sur le paysage entre nos catgories d'acteurs: acteurs informels et
acteurs institutionnels ou lgitimesI2 - nous avons pu observer et

1
j
f

Collectif d'tudes de sociologie et d'conomie rurale ce se^-Urbanistes associs)


dont le sige est A Privas. L'tude a t6 conduite par Laurence Chatonnay. Nous
la remercions ici, ainsi que le directeur du CESER, Jacques Ebel, de l'esprit de
coopration qu'ils ont manifest envers Martin de la Soudjre et moi-mrne. De
mme nous sommes reconnaissants h tous les partenaires (et en particulier au
maire de Ribes, Jean-Claude Balmelle) d'avoir accept noue prsence. en qualit
d'observateurs, toutes les tapes du processus, et de nous avoir doon6 libre
accbs 3 tous les documents.
12. Acteurs informels et acteurs lgitimes (cf. supra note 4).

11.

20 1

J. CLOAREC

1:
1
I

1
:

...Je ne connaissais pas du tout Ribes. Avant de regarder le chevet de


l'glise et la chemine cc sarrazine , je me suis dit : cc c'est superbe et j'ai
essay de rationaliser mes sensations (...), d'organiser ma perception. C'est-dire qu'en fait, c'est une analyse sensible,(...) je laisse aller mon regard en
premier. Au-del des paysages, qui sont magnifiques, parce que ce sont des
paysages construits, avec des fasses ... un paysage trs structur, deux autres
lments composent la beaut de Ribes : ce sont les hameaux dans leur
ensemble, dans leur structure, et des lments d'architecture isols, qui ne
sont ni inscrits, ni classs, mais qui sont simplement beaux.

Combinant les lments de structuration du paysage et la rationalisation d'une exprience sensible, l'tude aboutit la proposition
d'une cartographie des N sensibilits paysagres diffrents degrs,
selon des << axes visuels >> ou axes de M CO-visibilits. Ce sont, selon
la proposition de l'auteur de l'tude, ces << primtres de sensibilit

203

J. CLOAREC

UN VLLLAGE SE PENCHE SUR SON PAYSAGE

paysagre et architecturale >> qui devraient, au terme de la procdure,


servir de base l'tablissement d'un " zonage de protection " .
La difficile recherche d'un consensus en vue d'ajuster << primtre
sensible >> et primtre protger >> a conduit le maire fixer les
limites du dbat : E n aucun cas, dit-il, la ZPPAU ne devra remettre

enduit blanc, des tuiles panaches (...). Dix interventions comme celles-ci et
vous avez un coin de village qui est compltement dfigur.

202

Il admet volontiers que les maisons doivent voluer, se transformer.

e n cause la carte communale existante. Ce qui tait inconstructible


le restera, c e qui tait constructible le restera aussi'3.

Mais il faut que chacun regarde autour de soi, comprenne comment sont
faites les maisons de faon traditionnelle (...) parce que, nous architectes des
btiments de France, on ne pourra pas contrler tout a ; j e crois que ce sont
les gens qui sont sur place qui peuvent arriver contrler tout a, c'est pas
l'administration.

L'architecte des btiments de France, met l'accent quant lui,


sur la simplification qu'est cense apporter la ZPPAU :
Le lgislateur s'est rendu compte que la protection des abords des monuments historiques (c'est--dire ici, la proximit de la chemine et de
l'&lise) n'tait pas bien assure par ce systme un peu abstrait, thorique
(loi de 1930 et r8gle des 500 mtres). Alors il a crk cette Zone de protection
du patrimoine architectural et urbain qui n'est pas obligatoirement un cercle,
mais qui peut tre un primtre rflchi (...), c'est-&-dire qu'avec la mairie,
avec vous, on va regarder dans la commune, ce qui mrite d'tre protg trs
svrement, ce qui mrite d'tre protg moyennement ou de n'tre pas du
tout protg. Puis deuxime lment, on va essayer de faire un rglement
(...). Pourquoi un rglement ?Pour que tour le monde, en venant la mairie,
puisse savoir ce qu'on veut protger, pourquoi on veut le protkger, er
comment on veut le protger(...). Cette ZPPAU, ce doit tre l'occasion pour
tous, de mieux connatre le patrimoine de Ribes 14.

L'ABF, de par sa formation et ses fonctions, est plus sensible


la valeur patrimoniale du bti, l'architecture iurale que l'on serait
incapable, dit-il, de reproduire aujourd'hui . Il ne mentionne qu'exceptionnellement le paysage dans ses interventions. Selon lui, le
risque principal qui guette beaucoup de villages, Ribes comme
ailleurs, c'est la << banlieusardisation >> :
C'est--dire que chacun fait dans son coin des interventions, lesquelles
prises separement sont peu de choses, mais quand vous les voyez, vous avez
des pavs de verre ici, de la terre cuite au lieu de la pierre sur le sol, un

La K carte communalen, adopte Ribes en 1988, est une version simplifib et


moins contraignante du plan d'occupation des sols (ros). Le primtre de protection qui etait envisag et qui prenait en compte deux degrs de l'chelle des
sensibilits paysagres D, recouvrait A peu de choses prs l'aire forme par les
deux cercles thbriques protgeant les deux monuments classs.
14. Extraits de l'intervention de l'architecte des btiments de France, lors de la prBsentation aux habitants de la pr-lude le 29/10/91. Les passages soulign& le sont
par nous.

13.

Le vrai problme selon lui, vient de ceux qu'il nomme les


proposent des maisons clefs en main , font
signer un contrat sans mme faire une tude.

<< constructeurs , qui

Quand nous parviennent des dossiers de permis de construire de


constructeurs, vous leur demandez si le tenain est plat ou en pente, ...ils ne
savent pas, ...ils ne sont jamais alls sur le terrain, ils ne savent pas ce qu'il
y a autour, si c'cst construit, pas construit, comment il faut mettre la maison
(...). Si on considkre que le permis de construire, ce n'est pas un fonnulaire
qu'on envoie l'administration pour avoir un tampon dessus, si on a des
gens qui comprennent que construire c'est aussi rflchir sur la nature du
terrajn, eh bien !, on peut avoir des maisons actuelles, qui sans tre tradilionnelles ne dtruisent pas le site, sous rserve d'avoir protg par ailleurs les
endroits qu'il faut maintenir inconstructibles.

!
f
f

'

'!
/

Pour parvenir un tel rsultat il fait appel la ncessaire vigilance de la mairie, c'est--dire des lus, pour qu'ils vrifient que les
demandes de permis de construire comportent un plan du terrain,
avec les relevs de niveau, les implantations existantes. Souci galement, d'impliquer les habitants, en leur demandant une collaboration
qualitative. Son << regard D d'architecte sur le paysage de la commune
privilgie 17harmonied'ensemble du patrimoine bti (volumes, valeurs
des couleurs des matriaux, la pente des toits, la qualit des revtements, etc.). Refusant d'endosser la rputation de rigidit conservatrice qu'ont ses collgues, il affiche un comportement coopratif et
pkdagogique s'exprimant dans un langage simple et parfois mme
familier, bien repu par les habitants qui l'coutent.

204

J. CLOAREC

UN VILLAGE SE PENCHE SUR SON PAYSAGE

Les difficults d'une


<< dmocratie paysagre

les abords de la maison ; les matriaux et le style des cltures, portails,


entres de garage, ou annexes de toutes sortes. A ces objets ou initiatives pouvant porter atteinte au paysage, il faut ajouter le problme
des terrasses. A leur sujet, les habitants se montrent unanimes dans
leur dsir, voire leur exigence, qu'elles puissent tre entretenues et
que soit mene la lutte contre I'embroussaillement dans les secteurs
abandonns du teiritoire communal.
L'image paysagre que produisent leur tour les habitants met
ainsi l'accent sur l'effet de prsentation, sur la bonne tenue, et par
consquent sur tous les lments, jugs beaux ou laids, qui servent
ou au contraire, desservent c e <<belaspect >> du village, l'gard
duquel on manifeste le mme amour-propre que pour l'entretien de
sa propre maison.
Le suivi et l'observation des tapes de la procdure de ZPPAU et
de la consultation populaire pour une meilleure matrise du paysage
de la commune nous permet de reprendre et de complter l'nonc
des diffrentes facettes de la lectzire sociale du paysage des acteurs
informels, par celui des composantes de la lecture des acteurs lgitimes, qui reste, on le voit, dterminante au moment des prises de
dcision, malgr la volont manifeste de prendre en compte l'opinion
et les suggestions des habitants.
- Les acteurs informels oprent une lecture affective et sensible,
non rationnalise : celle dont les divers registres ont t dcrits plus
haut partir des rsultats de l'enqute mene auprs de chacun des
groupes d'usagers, y compris les touristes, et telle qu'elle a t
exprime dans les runions d'habitants. Lecture de ceux, ns au
village, qui slectionnent ce qui K fait beau >> ou ce qui fait laid
en fonction de leurs intrts immdiats o 21 venir. Lecture de ceux,
nouveaux rsidents - permanents ou secondaires - qui ont choisi
d'habiter Ribes principalement pour les qualits paysagres qu'ils
lui attribuent, et qu'ils donnent l'impression d'avoir achetes avec
la maison.
- Pour les acteurs lgitimes il s'agit d'une lecture experte,
compose de dimensions qui expriment des diffrences lies aux
formations, aux comptences, aux prrogatives et aux positions de
lgitimit qu'occupent les acteurs et les institutions concernes. Les
dimensions qui composent cette lecture experte sont les suivantes :
a ) Une lecture savante, reprsente par l'tude pralable dont
l'analyse revendique une dmarche subjective, rationnalise des sensations >> issues d'un regard esthtique sur l'organisation de l'espace.
Quelles que soient la formation et la comptence reconnues ou non

Les ractions du public la prsentation du projet de ZPPAU sont


rvlatrices d'une certaine vigilance de la part des habitants l'gard
du projet et de ses promoteurs, qui se traduit par uie certaine mfiance, ainsi que par la crainte d'ventuelles tracasseries administratives >>. Le sentiment, dont le bien-fond est difficile vrifier, que
les rgles sont lastiques >). qu'elles s'appliquent certains et pas
d'autres, est exprim et partag par plusieurs habitants. Certaines
dcisions sont juges contradictoires d'un permis l'autre (des
exemples sont donns). Derrire ces rcriminations, s e dessine la
crainte (non exprime ouvertement) que le rglement de la future
ZPPAU n'avantage certains villageois aux dpens des autres ; en particulier que le statu quo existant - tel qu'il est fix par la << carte
communale >> - concernant la valeur des terrains reconnus constructibles et ceux qui restent inconstructibles, ne soit remis en cause.
S'est manifest egalement au cours du dbat, un souci d'quit
dans la critique publique des comportements pouvant porter atteinte
la qualit du paysage. Au cours des trois runions (organises dans
trois hameaux diffrents, donc avec un public diffrent), chaque intervenant a soigneusement vit de montrer du doigt les << mauvais
exemples >> de son propre voisinage, n'voquant que des cas concernant des habitants de hameaux voisins, les personnes en cause tant
identifiables par le cas voqu sans pour autant tre nommes. La
municipalit et le maire n'chappent pas cet examen critique. Ainsi
l'esthtique, juge douteuse, du fronton en aluminium en forme de
V >> qui habille l'auvent de l'entre de la salle communale << polyvalente >> ; les bennes ordures collectives sur le bord de la route
dans la monte vers la mairie ; ou encore les pancartes publicitaires
htroclites se multipliant de faon anarchique, etc. Explicitement, est
signifi au maire (qui a lanc cette procdure de ZPPAU) que la municipalit, << qui veut nous faire la leon, ne donne pas toujours, elle
non plus, le bon exemple .
L'autocritique collective a laquelle se sont livrs les habitants
dans ces runions a permis un recensement exhaustif des situations
juges ngatives : stationnement permanent ou stockage hors saison
de caravanes << visibles de partout >> ; plantation sans discernement et
sans penser au <<regardde l'extrieur >> de plantes d'ornement, les
unes << pour cacher ce qui est laid , les autres pour << tre chez soi
ou marquer la limite d'avec le voisin >> ; les initiatives pour fleurir

205

206

J. CLOAREC

UN VILLAGE SE PENCHE SUR SON PAYSAGE

de la personne, cette position d'expert autoris dans le champ des


acteurs lui confre une influence dcisive sur le processus.
b) Une lecture technico-professionnelle, celle de l'architecte des
btiments de France qui slectionne dans le paysage l'harmonie d'une
architecture rurale vulnrable et non reproductible. Celle, plus technique, des fonctionnaires de la direction dpartementale de l'quipement chargs de vrifier la conformit des demandes de permis de
construire ou d'oprations communales d'amnagement avec les dispositions du code de l'urbanisme. Celle, enfin, de l'inspecteur des sites,
qui met l'accent sur les harmonies d'ensemble du village, par l'association du bti et du milieu naturel. Ces trois regards professionnels pouvant se trouver parfois en situation de concurrence ou en contradiction.
c ) Une lecture utilitariste ou gesrionnaire, enfin, celle du maire
et de son conseil municipal, qui voient dans les qualits paysagres
du village, un << gisement >> Li ne pas puiser et grer au mieux, afin
qu'elles demeurent un stimulant pour la vie conomique et sociale du
village.

Mme s'il (le POS)a t labor par les instances les plus reprsentatives
de la commune et selon les mthodes les plus honntes de consultation
populaire, il sjourne encore dans la demeure obscure et lointaine de l'administration. On ne sait pas encore trs bien ce que les mots veulent dire(...).
Tout s'est trs bien pass ce niveau-l, mais on ne peut prjuger de ce qui
adviendra lorsque les rgles, les contraintes et les obligations attemront dans
le champ concret des dsirs individuels ou familiaux ".

Vers un paysage patrimonial


Ces lectures sociales diffrencies du paysage se confrontent, se
concertent, commandent des comportements ou des actions, et contribuent l'laboration de ce qui se dessine dj comme devant tre
une politique paysagre communale fonde sur la reconnaissance et
la dfinition d'un << patrimoine >> paysager.
Par cette auto-explicitation et ce jeu crois de reprsentations,
Ribes labore une construction culturelle de son paysage, un paysagetype, sorte de paysage patrimoine reprsentatif de ceux qui lui ressemblent dans ce pimont du Vivarais cvenol. Par cette maeutique,
s'opre un K travail qui produit, explicite et renouvelle l'image paysagre du village. C'est cette recomposition paysagre de Ribes qui
jouera dornavant le rle de rfrence, et fera l'objet d'un dispositif
de protection consign dans la charte de la ZPPAU.
Quelle sera la dynamique du paysage ainsi protg ? Quelle sera
l'efficacit d'un dispositif qui ne peut tester sa validit que dans la
dure ? Que deviendra la =PAU l'preuve de la vie du village ?
En guise de rponse on reprendra ici mot pour mot la rserve
dubitative formule par Michel Mari et Jean Viard propos de
l'laboration du << plan d'occupation des sols >> (pos) dans la commune
du Vaucluse qu'ils tudiaient :

207

En effet, en ce qui concerne notre village, si la ZPPAU prvoit de


protger Ribes des constmctions intempestives qui pourraient envahir
les terrasses actuellement occupes par la vigne et qui constituent
l'lment structurant principal de son paysage, qu'adviendra-t-il le
jour, assez probable, o il n'y aura plus de viticulteurs pour les mettre
en valeur ? Ces terrains actuellement inconstructibles deviendront
alors disponibles pour d'autres usages : mais lesquels, et avec quels
effets sur l'volution paysagre du village ?
Autre cas de figure : la mise en uvre de la charte et le respect
de la zone de protection se seront rvls tre les instruments efficaces
d'un processus de patrimonialisation 3 du paysage de ce village et
auront effectivement permis de grer le paysage comme un objet du
patrimoine culturel. Il resterait alors aux usagers inventer, en permanence, les nouveaux outils de gestion susceptibles d'assurer la
prennit de ce patrimoine vivant. Enfin, on peut aussi imaginer que,
pour des raisons qu'un chercheur, sociologue ou ethnologue, devrait
alors expliquer, ni la procdure utilise ni les convictions mobilises,
ne suffisent, avec le temps, maintenir le paysage de la commune de
Ribes comme un vritable enjeu pour ses usagers. Dans cette hypothse, le paysage actuel s'effacerait pour laisser la place 3 un autre
type de paysage, banalis, c'est--dire socialement dsinvesti.
15.

Mari. M. et J. Viard, 1977, La campagne invente, k Paradou, Actes-Sud : 140


et suiv.

Josette Debroux

Enqute sur un trange succs :


l'analyse paysagre dans le
massif d e Belledonne

15. Le massif de Belledonne


Le massif de Belledonne qui s'tage de 450 2 978 mtres domine la valle du
Grsivaudan et s'tire sur 70 km, de Grenoble Chambry. 11 se caractrise par
l'tagement d'units paysagres bien individualises. Une fort de feuillus recouvre les premiers contreforts. L'espace agricole et l'espace rsidentiel se situent
dans la zone immaiatement sup6rieure appele le balcon . Une fort de rbsineux marque la limite entre la zone habite et la haute montagne.
Ce massif compte 22 communes et environ 13 400 habitants. Bien qu'en net recul,
l'activit agricole reste dominante. Elle se caractrise par une longue tradition de
double activit. Depuis la fin du xixe sicle, les paysans ouvriers, paysans sur le
massif et ouvriers dans la valle, representent une part importante de la population
agricole. Cette proximit du march du travail urbain, du fait de la possibilitk des
migrations saisonnires, a limit l'exode rural. Cette agriculture de polyculturelevage, qualifie de marginale, serait menace par les problmes d'emplois de la
valle.
Outre les activits agricoles et sylvicoles, il existe une activit touristique importante, due la prsence de trois stations de ski. Deux d'entre elles ont t cres
l'initiative de la ville de Grenoble et du dpartement de l'Isre.
La population du massif a augment de faon considrable entre 1968 et 1982
(plus de 20 %) avec des diffrences importantes selon les communes. C'est la
partie sud du massif, la plus proche de Grenoble qui a connu la plus forte
expansion de population.

1
3

i
iE

i
i

De zone marginale, peu convoite, le massif de Belledonne proche


de l'agglomration grenobloise est devenu l'objet d'intrts divers
partir des annes 1970 : projets d'amnagement touristique, projets
de dveloppement, projets de protection , souvent d'origine exogne, se multiplient. Nombre d'exploitations de cette zone se trouvent
sans successeur. Le recul de l'activit agricole, jusqu'alors dominante,
favorise le dveloppement de stratgies diverses pour assurer le
contrle du territoire. Le march foncier li la construction immobilire prend de ].'ampleur avec un volume de transactions vari.able
selon les communes.
Ceux que leur position autorise parler et tre couts, et qui,
pour diverses raisons, s'intressent cet espace, voquent, sur le
mode de la dramatisation, l'extension des friches. Ils rendent du mme
coup cette situation particulire digne d'attention. Ils construisent le
problme et le lgitiment comme tel. Pour le rsoudre la ralisation
d'une analyse paysagre est prconise, prsente comme un passage
oblig '.
Or une tude paysagre a dej t ralise dans ce massif en
1977 par le CETEGREF de Grenoble (Centre d'tudes techniques du
gnie rural des eaux et forts), la demande de la mission de l'Environnement mral et urbain du ministre de la Culture, dans le cadre
d'un projet de protection sur la partie haute du massif. Mais cette
tude n'a eu localement aucun impact : rares sont ceux qui aujourd'hui en connaissent l'existence. Pourtant, depuis environ trois ans,
on assiste, un peu partout, une multiplication de ce type d'analyse.
Mais comment expliquer le succs, l'unanimit que ces analyses

1
,/

1.

Tclle que la pratique une des divisions du CEMAGREF (Centre d'tudes du machinisme agricole, du gnie rural, des eaux et forts) de Grenoble.

21 1

J . DEBROUX

ANALYSE PAYSAGRE DANS LE MASSIF DE BELLEDONNE

semblent maintenant rencontrer, alors que les positions locales en


matire de gestion de l'espace semblent diverses et contradictoires
Ce succs est-il un leurre ? L'anal.yse paysagre peut-elle
soudre efficacement les conflits locaux ? Quelle est la vritable nature
du consensus qu'elle provoque ?

l'analyse des discours des diffrents interlocuteurs concerns4, et de


]a faon particulire dont chacun use du thme des friches5.
S'appropriant, dans leur discours, les rles de peuplement du
territoire et d'entretien de l'espace dvolus aux agriculteurs des zones
de montagne tranforms en a jardiniers de la nature >>, les porte-parole
des agriculteurs6 mettent en avant le problme des friches pour attirer
l'attention sur leur situation. En fait, eux-mmes sont agriculteurs
temps plein et exploitent des surfaces importantes ; ils sont donc
finalement peu reprsentatifs de ceux dont ils sont les porte-parole.
La question de l'entretien de l'espace leur permet de revendiquer, au
nom de I'intart gnral et non d'un intrt individuel et corporatiste
toujours suspect, des dispositions favorisant leur situation.
Ainsi, arguant de leur connaissance incorpore du site, ils
affirment tre plus mme d'entretenir l'espace que d'autres utilisateurs du foncier agricole de plus en plus nombreux dans le massif et
qui, eux, ne nettoient pas >>. Ils dsignent par l leurs principaux
concurrents (bouchers, leveurs de chevaux souvent extrieurs au
massif) qui, offrant des loyers levs, ravissent aux agriculteurs locaux les parcelles juges les plus belles, augmentant de fait la pression
sur le march foncier agricole.
Ils posent galement le problme des locations verbales, de l'absence de bail (<< on ne peut pas bien enlretenir des terres qu'on n'est
pas sr d'avoir l'anne d'aprs ), et suggrent d'exonrer de l'impt
foncier les propritaires qui louent leurs terres il un agriculteur. Ce
qui se profile en fait dans ces revendications, ce sont les stratgies
foncires d'agriculteurs qui ont un avenir et cherchent tendre leur
exploitation.
De son ct, apr2s avoir dress un tableau trs sombre de la
situation locale, l'ingnieur d'un groupement de pastoralistes7 voit
dans l'levage la solution aux problmes de friches de cette zone en
dprise agricole. Ce nouveau problme social qu'est devenu aujourd'hui l'entretien de l'espace est utilis par les pastoralistes comme
un moyen d'acqurir une lgitimit, de revaloriser leur image et leur

210

Le thme des friches et


ses multiples usages
Le problme des friches n'est pas apparu ex nihilo. La plupart des
tudes prparatoires aux diffrents projets de dveloppement qui
concernent le massif depuis 1973 prsentent le dt5veloppement des
friches comme une menace permanente. Pourtant, notre connaissance et malgr la prgnance de la reprsentation d'un massif qui
s'enfriche >>, il n'existe aucune valuation statistique du phnomne
dans ce massif dont les limites sont floues2. Certes la catgorie
K friches >> figure dans le cadastre, mais ce dernier ne rend pas compte
de l'tat effectif des parcelles : pous des raisons de recettes fiscales,
les maires peuvent refuser de classer certaines parcelles en << friches P.
L'importance accorde au phnomne dpend en fait de la dfinition implicite de la friche. Or cetle definition varie selon les catgories de perception des interlocuteurs. Ainsi tel agriculteur qualifiera
de friche un champ de bl dans lequel poussent des chardons et des
glantiers, tel autre dsignera un pr ptur mais parsem de ronces,
etc. On a donc toutes les raisons de penser que les contenus du terme
fnche diffrent considrablement. Par ailleurs, parce que le classement d'une parcelle est aussi un classement social de l'individu qui
la possde ou qui l'exploite, d'autres critres se mlent au critre
<< objectif >> d'enfrichement dans les recensements raliss.
En fait, la saisie objective >> du phnomne parat secondaire
chez les personnes rencontres qui n'en ont qu'une apprhension
empirique. De toutes faons, ce qui est important pour elles n'est pas
de quantifier le plus objectivement possible un phnomne dont elles
connaissent la connotation ngative3, mais de mettre en avant ce
problme pour parler d'autre chose. C'est ce qui ressort en effet de

4.

5.
2.

3.

Le nombre de communes situes dans le massif varie selon les interlocuteurs.


Personne n'aime la friche m. affirme de faon premptoire un interlocuteur A qui
l'on demandait c e qui l e gnait dans la friche.

6.
7.

Nous n'avons retenu pour cet article que des clments d'analyse des discours de
porte-parolc agricoles, d'un salarie de la Fdration des alpages, d'un responsable
d'un groupement de communes peri-urbaines. de deux maires.
Nous n'avons retenu ici que le discours d'agents qui ont des positions d e pouvoir.
Ils ne constituent pas, bien sr. l'ensemble des positions de ceux qu'ils reprksentent.
Nous nous appuyons ici sur les discours de porte-parole agricoles.
L'analyse porte sur le discours du directeur de la FedCration des alpages.

212

J . DEBROUX

ANALYSE PAYSAGRE DANS LE MASSIF DE BELLEDONNE

position sociale dans le champ de la production agricole. A un moment o les alpages tendent tre saturs, les terres en friche de
moyenne altitude constituent une nouvelle ressource spatiale.
Pour les lus locaux, l'usage du thme des friches dpend pour
une part de la situation de leur commune. Ainsi, pour le maire d'une
commune qui tend devenir rsidentielle, soulever le problme des
friches sert dmontrer l'incapacit des agriculteurs entretenir
l'espace . Prvoyant (et souhaitant) leur fin prochaine, il envisage la
mise en place d'un mode collectif de gestion de l'espace, cherche
encourager la construction dans les zones dj urbanises (la maison
contre la friche ), et cela au nom de l'esthtique des nouveaux
habitants . Les discours de rhabilitation symbolique des paysans,
dans lesquels on les invite tre partie prenante du jeu social,
alternent avec des discours o 011 les convie faire le deuil de
l'impossible.
En revanche, pour le maire d'une commune plus loigne de
l'agglomration grenobloise, et dont la population est essentiellement
agricole, la mise en avant des friches sert montrer le rle primordial
jou par les agriculteurs et la ncessit de les maintenir en activit.
Enfin, pour le reprsentant d'une association de communes priurbaines de Grenoble, insister sur les problmes paysagers de Belledonne constitue une manire d'affirmer que le dveloppement du
massif, la rsolution de ses problmes , passent par la politique
globale applique aux cominunes pri-urbaines. C'est une faon de
dire ceux qui ont cherch constituer une entit Belledonne (projet
qui a entran 22 communes hors de l'association de communes priurbaines) qu'ils ont chou.
Ces quelques exemples montrent bien que la mme reprsentation
d'un espace qui s'enfriche peut masquer des intrts divers et contradictoires, sans que ces contradictions soient pour autant explicites.
Ds lors comment expliquer que l'analyse paysagre telle que la
pratique le CEMAGREF' soit prsente, de faon unanime, comme le
meilleur moyen de rsoudre le problme des friches ?

L'analyse paysagre comme


stratgie d'intervention

8.

Centre national du. machinisme agricole, du gnie rural, des eaux et forts, le
CEMAGREF est un Etablissement public caractre scientifique et technologique
sous la tutelle des ministres de l'Enseignement supkrieur et de la Recherche, de
l'Agriculture et de la Pche. II se prksente comme u n organisme de recherche
dans les domaines de l'eau, de l'quipement pour l'agriculture et I'agro-alimentaire, de l'amnagement et de la mise en valeur du milieu mral et des ressources
naturelles. En contact permanent avec les agents conomiques et les collectivits
locales, il cherche constituer des outils adapts dans differents secteurs d'acti-

l
!
;
i

f
fi
1

213

Si l'analyse paysagre est souvent spontanment considre comme


le meilleur moyen de rsoudre les problmes paysagers, cela ne procde pas du hasard mais rsulte de l'important travail de diffusion et
d'explication de cette mthode d'analyse ralis au moyen de confrences ou d'articles de presse, non seulement auprs du grand public,
mais aussi et surtout auprs de dcideurs9. De l'analyse paysagre,
nos interlocuteurs n'ont pas toujours une connaissance prcise, mais
chacun en met en avant un aspect particulier. Certains sont sduits
par les paysages proposs : Le CEMAGREF est dans la vrit, le sens
o il faut qu'on aille (...). Les paysages qu'il propose reviendraient
ce que la nature fait toute seule. (ingnieur de l'Office national des
forts.) D'autres voquent les ides que donne cette approche en
matire d'amnagement paysager. D'autres encore insistent sur la
dimension prospective qui facilite l'intervention.
Cet intrt multiforme port l'analyse paysagre trouve en fait
son origine dans l'argumentaire dvelopp par les promoteurs de cette
mthode de travail pour la prsenter et la justifier. C'est cette
rhtorique paysagre que nous allons maintenant nous attacher.

La rhtorique paysagre

L'analyse paysagre est avant tout prsente comme

u n outil qui doit aider les dcideurs grce s o n clairage particulier,


2 s o n effort d e synthse, sa prsentation irnagCe e t s a prise en considration
des donnes relatives aux perceptions . ( C ~ G R E F1977 : fasc. 1, 23.)

f
,(

L'analyse paysagre est, d'emble, qualifie de trs complexe par


ses promoteurslO.Dans une premire phase, elle met en vidence le
vit: eau, hydraulique agricole, qualit des eaux, risques naturels et technologiques, montagne et zones dfavorises, forts, machinisme et Cquipement
agricoles, Cquipement des industries agro-alimentaires, production et conomie
agricoles . Prsentation extraite d'ludes no 5, CEMAGREF.
9. Colloque du Salon de l'amnagement de la montagne, articles dans les revues,
Les d l ~ c sde la monlagne, Pour la moniagne, confrences publiques dans des
communes, etc.
10. Nous reprenons ici des 16ments d'un entretien ralis auprs d'un des instigateurs
de l'tude paysagre.

214

paysage objectif , cern par des mthodes scientifiques . Ce paysage objectif est reprsente par des petits schmas, pour simplifier,
pour que tout le monde comprenne bien . Diffrents scnarios d'volution sont simuls. Dans une seconde phase, se situant d'un point
de vue subjectif la mthode d'analyse permet de construire le
type de paysage souhait, sa traduction en terme d'amnagement
paysager , el propose les moyens d'y parvenir.
A notre connaissance, il n'existe pas de plaquette rsumant la
dmarche. La faon de faire varie bien sr en fonction des <<demandes et de l'intrt local port l'analyse.
En fait ce qui frappe dans le discours de prsentation de l'analyse
paysagre, c'est le ton et le mlange des genres". C'est en effet sous
forme de dramatisation que le thme des paysages est abord. D'emble nos interlocuteurs parlent de disparition des paysages , phnomne associ sans transition la disparition de la biosphre, de la
nature, des espces vivantes, etc. Ces paysages, hrits d'un sicle
d'agriculture en milieu rural , qui taient cologiques , disparaissent. Ils ont bascul6 avec l're industrielle >>.
De fait, les promoteurs de l'analyse paysagre inscrivent leur
dmarche dans celle de la protection de la nature. La protection des
paysages constituant un problme public, elle va bien au-del8 des
intrts privs : On a le sentiment de se battre contre quelque chose
de trs important.
A ces rfrences cologiques se mlent des jugements esthtiques : les paysages sont moches , brouills , etc.
Ce type de presentation qui n'est pas sans rappeler celui de
l'cologie savante12, reprend un certain nombre d'vidences du discours social qui en garantissent la vracit et force l'adhsion.

Outre l'explication cologique, un argument d'une autre nature est


avanc pour justifier l'intrt port aux paysages : la demande
urbaine . L'analyse paysagre a pour finalit de rpondre h la demande urbaine . Mais cette demande urbaine se rvle floue : c'est
une demande qui n'est pas forcment exprime. Autrement dit, les
Nous nous appuyons ici sur un entretien rhlis auprs de ses producteurs et sur
leurs publications.
12. Cf. Fabiani 1985, pp. 75-90. Cette parent de prsentation s'explique par la
prsence d'ingknieurs cologues au sein de l'organisme producteur de l'analyse
paysagre, dont l'un compta panni les premiers a s'occuper officiellement de
protection de la nature.
11.

ANALYSE PAYSAGRE DANS LE MASSIF DE BELLEDONNE

J. DEBROUX

215

producteurs de l'analyse paysagre construisent cette demande, la


signifient, lui prtent une voix et y rpondent.
Le paysage devient ds lors un bien conomique, modeler selon
la demande des utilisateurs. Il s'agit de valoriser , d'exalter le
paysage. L'argumentation oscille alors entre l'esthtique comme valeur pure, dsintresse, l'utilitaire et l'humanisme : le regard paysager aurait un effet salvateur, il pourrait donner des raisons d'exister
socialement des individus (en l'occurrence des agriculteurs) qui,
conomiquement, n'en n'ont plus.
Ce mlange des genres permet finalement de cristalliser de multiples intrts. D'une certaine faon, chacun peut y trouver son
compte.

Par ailleurs, nombre d'lments de cette mthode d'analyse sont


puiss dans la culture scientifique13 de diverses disciplines : cologie,
physiologie de l'il, travaux amricains sur les mcanismes d e la
perception, etc. Le discours est maill de termes savants qui garantissent la fidlit au discours scientifique. Car le discours savant
fonctionne comme un instrument de distanciation, il dconcerte et
dsarme.
Ainsi, les logiques qui peuvent intervenir entre l'objet et sa reprsentation, les modles utiliss pour la description, la slection
subjective des composantes visuelles, sont occults dans l'analyse
paysagre. Si le rapport subjectif l'objet est soulev (quand je
prends en compte la dimension perceptive (...) c'est plus une science
exacte ), c'est pour tre rejet en partie :
les travaux scientifiques des dernires annes prouvent que l'motion
ressentie face i un paysage repose pour partie sur l'organisation de donnes
objectives propres la structure de l'appareillage sensoriel humain. Ce sont
autant de donnes concrtes sur lesquelles il est possible d'appuyer des propositions de valorisation d'un paysage. (Dupuis, Fichesser et Gadrat 1989.)
En fait, dans la construction de cet outil, le recours la
science semble avoir eu pour fonction de rationaliser a posteriori
des choix thiques et esthtiques. La scientifisation de ce discours
avant tout esthtique trouve son origine dans la pression exerce par
le groupe des pairs. L'analyse paysagre doit rpondre aux exigences

13.

Ce concept est emprunt

Maldidier et Boltanski 1969.

J. DEBROUX

ganisme auquel est rattachee cette quipe, elle doit aussi lgia pratique de ceux qui dsirent intervenir dans la gestion de
e.

Des projets ngocis

, la prsentation de l'analyse paysagre sduit, elle est image,


d'accs. Le recours aux mtaphores, aux petits schmas pert de rassurer lus, dcideurs et techniciens, la scientificit se
nt traduite dans leur propre langage. Ils sont rapidement famis avec cet outil sans toutefois en acqurir la matrise pratique.
ment, les projets en matire d'amnagement paysager sont disavec les demandeurs. Les diffrentes positions sont examines
un jeu dmocratique, chacun s'exprime .
imposition arbitraire est dnonce, nous, on n'impose rien ,
n'exclut pas le recours aux techniques douces de pouvoir.
l'analyse paysagre, qui repose en grande partie sur la dimenrospective, prsente des simulations d'volution , tendant
e un futur prsent, du mme coup, comme inluctable. Ce
rs prospectif s'avre d'autant plus efficace qu'il reprend un
n nombre d'lments de la rhtorique savante attestant sa scien. Cette dimension prospective a un usage tactique vident : le
rio pessimiste (qui correspond l'absence d'intervention)
it selon un schma volutionniste et linaire des dsquilibres
gers dsagrables pour le regard et qui surtout peuvent remettre
use la vie mme dans ses espaces.
Ainsi, bien que le projet paysager soit soun~is la socit
, les normes esthtiques diffuses travers ces projets
isent accepter l'ide d'une hirarchie culturelle, reconnatre
it de certaines personnes, habilites par leur culture , juger
qu'est un paysage de qualit . Il s'agit, en somme, d'une
ion de violence symbolique : d'un ct des individus lgitiment
ntervention au nom de la science, de l'autre, d'autres individus,
vement dmunis, ne peuvent qu'accueillir avec rvrence ce qui
at comme de la culture visuelle . A Belledonne, les rsultats
nalyse paysagre, qui ont impos l'ide de maintenir un espace
t , ont fait l'unanimit.

ANALYSE PAYSAGRE DANS LE MASSIF DE BELLEDONNE

217

La rsolution des conflits locaux :


un leurre ?
La ralisation de projets paysagers semble invitablement source
de conflits. Si tous les acteurs concerns, ou presque, communient
dans la prservation ou la cration d'un paysage de qualit , dans
le maintien d'un espace ouvert , c'est que chacun pense pouvoir y
jouer un rle. Ainsi la persistance d'un espace ouvert correspond
au souhait des agents de l'encadrement qui pourront y installer des
agriculteurs, mais galement celui des techniciens du groupement
des transhumants, qui l'on fera appel pour la cration d'associations
foncires pastorales (procdures qui permettent le regroupement des
terres), dont ils auront la matrise, etc.
Si le paysage de qualit& est un paysage cultiv, il n'est pas
ncessairement un espace de production. Les cultures peuvent avoir
pour seule finalit la production du beau >> dfini par des experts .
La substitution de l'expression espace ouvert celle d' espace
agricole ne procde pas du hasard, mais reprsente une manire de
dire qu'un espace qui n'est ni forestier ni bti, n'est plus forckment
pour autant un espace de production agricole.
Si les porte-parole des agriculteurs tentent de voir dans le rle
de jardinier de la nature une voie de promotion symbolique et de
reconnaissance sociale, l'appropriation par l'ensemble de la profession de ce discours sur la ncessit d'avoir de beaux paysages >>,
d'entretenir l'espace passe par une ngociation de sens. Entretenir
pour entretenir n'est pas recevable. L'entretien doit avoir une
fonction sociale, au-del de la simple mise en valeur esthtique.
Cette ide d'espace ouvert peut conduire la prise de mesures
diverses et combiner des intrts polymorphes. De ce fait, elle peut
tre soutenue la fois par ceux qui cherchent, consciemment ou non,
susciter la rsignation dmobilise en invoquant les transformations conomiques et politiques ( franchement l'agriculture ici
c'est cuit ), et par ceux qui dfendent l'ide d'un avenir agricole
possible, e n adaptant les modles de production la situation locale P.
Si l'analyse paysagre ne tranche pas dans les moyens d'obtenir
un paysage de qualit , si elle vite de poser les obligations et les
devoirs qui psent sur des catgories prcises, elle lgitime, par sa
scientificit affiche, l'action de ceux qui cherchent intervenir dans
la gestion de l'espace. Ses objectifs, par leur caractre consensuel,
maintien ou cration d'un paysage de qualit , d'un espace

J . DEBROUX

, permettent d'intervenir sur un objet qui l'est moins : le


r. Et cela se fait ds lors au nom de l'intrt gnral, de la voommune, masquant de fait les intrts catgoriels sous-jacents.

Rfrences bibliographiques

, M., Fichesser, B., Gadrat, B., 1989, Le paysage du Vercors. Preires propositions pour un programme de praziqus agricoles au serce de l'entretien du paysage, CEMAGREF, PNR du Vercors.
i, J.-L., 1985, Science des cosystmes et protection de la nature )),
Cadoret, A. (dir.), Protection de la nature. Histoire et idkologie. De
nature l'environnement, Paris, L'Harmattan.
nier, P., Boltanski, L., 1969, La vulgarisation scientifique et ses agents,

ans, CSE.

sage de montagne, prksentation, l'tude paysag&re, l'analyse des perptions, 1977, CETEGREF, Groupement de Grenoble, Division Protection

e la Nature.

Yves Luginbhl

Quelques avatars de la recherche


sur le paysage
Multiples sont les conceptions de la recherche sur le paysage, tant
cette notion, situe l'interface de plusieurs domaines, ouvre des
voies l'analyse, la rflexion et 2 la vrification d'hypothses.
Certaines ont dj t explores, mais n'ont apport qu'une bauche
de rponse aux questions que l'histoire, l'pistmologie, les reprsentations sociales, les dynamiques spatiales, Ia place du paysage dans
les arts, etc., posent la communaut scientifique. Elles ont d'ailleurs
souvent inspir les rponses aux appels d'offres successifs que les
administrations concernes ont lancs depuis 1980 environ.
Parmi ces nouveaux modes de recherche, l'un est n de l'essor, il
y a une vingtaine d'annes, de la demande sociale en matire de
paysage et de son acclration depuis la fin des annes 80 : il s'agit du
dveloppement d'tudes et de recherches commandes par les collectivits territoriales, les administrations centrales ou dconcentres. Ces
initiatives sont antrieures au vote, par l'Assemble nationale, de la
loi sur les paysages propose par Sgolne Royal en janvier 1993.
Cependant, il est indubitable que la perspective de l'entre en application de cette loi ne fait que renforcer le phnomne et multiplier les
appels d'offres d'tudes dpartementales ou rgionales lancs par les
conseils rgionaux, gnraux, les DDE OU les agences d'urbanisme.
Ce type de recherche consiste utiliser ces tudes oprationnelles
comme moyen d'investigation et d'observation des enjeux, des alliances, des conflits qui se trament sur l'espace. Pour comprendre
cette relation du social ou du politique au paysage, rien de plus tentant
que de s'insrer au milieu mme de l'orchestre pour comprendre
comment chaque groupe d'acteurs dfinit sa position, labore sa stratgie, prend ses dcisions et comment, en retour, le paysage change.
L' objectivit exige par l'analyse scientifique voudrait que le
chercheur observe un certain recul par rapport ces acteurs. Il tente
bien de respecter cette distance, mais, ne nous leurrons pas, elle est
difficile tenir.

AVATARS DE LA RECHERCHE SUR LE PAYSAGE

;:

'

16. L'le Pommeau


s fonds humides de la vallee de la Loire (le Pommeau),
la protection des paysages ligriens. On peut y voir les frnes
es haies. (Photo Z. Cros.)

Chercheur ou acteur ?

erche doit avant tout se couler dans le moule des


par les collectivits territoriales ou les adminisua, le chercheur se transforme lui-mme en acteur.
r, certes, tenant son indpendance et suppos ne
nces qui l'emploient que des analyses aidant la
, dgages de toute aspiration personnelle autre que
scientifique. Mais il est nanmoins acteur, parfois

ut convaincre. Non pas de la pertinence des analyses,


sont rigoureuses etsuffisainment tayes, permettent
ires de dcouvrir une culture locale de l'espace et de
eux comprendre les dynamiques du paysage et de
des enjeux de l'amnagement. Mais convaincre de
e ces tudes et recherches pour une pratique quotinagement, face aux problmes poss par la dprise

22 1

agricole ou l'intensification de l'agriculture, le chmage, la ncessit


d'quiper le territoire, etc.
On pourra rtorquer que les commanditaires de ces travaux n'ont
pas tre convaincus, puisqu'ils sont l'origine de la demande. Tout
n'est pas toujours aussi clair, mais il est vrai que ceux qu'il faut
sunout convaincre, ce sont les acteurs de la production des paysages,
qui, par leurs dcisions quotidiennes, psent sur les transformations
de l'espace. Lorsque l'on se retrouve devant une assemble d'Clus
locaux, maires ou conseillers gnraux ou rgionaux ou de reprsentants professionnels, rien n'est plus difficile que de conserver cette
distance par rapport son propre objet d'tude et de ne pas dfendre
son domaine d'investigation. Au mme titre qu'un resoonsable de
In
- - --profession agricole peut tre amen dCfendk des p&itions catgorielles, le chercheur spcialiste du paysage milite en faveur d e son
identit professionnelle, de sa spcificit dans le champ d e la recherche et d'une certaine conception du paysage.
Mme s'il refuse d'adhrer une vision troite du paysage, frquente dans les milieux techniques des administrations (aui
consiste
\ a
------notamment identifier les paysages remarquables protger), mme
s'il donne la priorit une vision plus sociale, tentant notamment de
dgager des sensibilits locales, il est pratiquement contraint d e recourir l'tiquette de paysagiste afin d'viter de se retrouver
marginalis dans les dcisions politiques. Sans cette force de conviction qu'il est ncessaire de dployer, sans cette autorit, ses conclusions risquent de passer la trappe et son travail de ne servir que
d'alibi des dcisions plus ou moins dj prises. Rien n'est plus
frustrant. Alors, comme Georges Bertrand l'affirme lui-mme, il faut
se transformer en militant du paysage, aller porter la bonne parole
sur le terrain. Tche de missionnaire qui peut paratre contraire
I' objectivit ou Ci la neutralit de l'analyse scientifique.
-

Chercheur-producteur de paysage
Mais au fait, quelle est cette << bonne parole ? Une certaine manire
d'aborder le paysage, loigne des tudes destines protger les
paysages, hrites des pratiques du xrf sicle et voques prcdemment. Il s'agit de redonner au social sa prminence, de replacer le
paysage au cur des enjeux sociaux et politiques, d'identifier les
acteurs, d'valuer les forces qui font pression sur eux, de caractriser
leurs positions. Vaste programme, dont les conclusions ne sont pas

AVATARS DE LA RECHERCHE SUR LE PAYSAGE

ujours aises h exposer devant un parterre d'lus politiques. U faut


onc inventer des mthodologies permettant tous de comprendre
nterface socit/nature/espace. Mais comment comprendre et faire
mprendre les effets sur le paysage des positions et stratgies des
vers acteurs sociaux, sans avoir observ et compris les structures
es paysages eux-mmes, sans en avoir analys les dtails, le mode
organisation et les formes. II est impossible de ne se satisfaire que
e l'analyse << sociale >> et de laisser de ct l'observation du terrain.
Il est donc ncessaire de parcourir les lieux, de photographier
es situations paraissant significatives d'volutions en cours, de noter
s signes de dynamiques l'uvre, d'une organisation particulire
e la socit dans l'espace, etc. Mme en tentant de dpasser les
odles conventionnels et de se dgager de ses propres sentiments
thtiques, il est un moment o l'analyse du terrain, conforte par
s rsultats de recherches historiques ou l'identification de pratiques
cales de la nature, devient fascinante. Elle bat en brche la << neualit >> du chercheur, mettant en jeu sa propre sensibilit, l'amenant
admettre qu'il tire de cette observation un immense et profond
aisir
Ce plaisir n'est pas seulement celui de retrouver sur le terrain un
e ces modles conventionnellement dfinis par quatre sicles de
ulture paysagre. Mais une situation particulire peut donner un
aysage banal une force d'motion ou de satisfaction personnelle qui
ervertit le regard. Ou bien, c'est tout simplement l'analyse ellemme, ralise avec la plus grande neutralit, qui, s'attachant un
space apparemment banal, loign des strotypes les plus convenus,
nstaure cet espace particulier en paysage, lui faisant prendre, aux
eux des commanditaires, un sens nouveau.
Les travaux que je ralisai pour le conseil rgional des Pays de
a Loire sur les paysages ligriens m'arnenrent dcouvrir le paysage
articulier des les et des bords de la Loire, paysages pastoraux parourus par des haies de frnes monds en ttards, pratiquement
gnors de la littrature ou de la production scientifique rcentes. La
ttrature abondante sur la valle de la Loire, les reprsentations
conographiques, n'ont presque jamais design ces les comme des
aysages significatifs de cette valle. Dans la majorit des reprsenations littraires le paysage de la Loire est marqu par les peupliers.
Or, bien y regarder, ce ne sont pas les peupliers qui fournissent au

'.

Cf. M. D e la Soudire. Paysage et altCritC. En qute de "cultures paysagres" :


rflexion mCrhodologique D, ludes rurales no 121-124, janvier-dcembre 1991.

223

paysage ligrien sa cohrence et sa spcificit. Ce sont plutt les


frnes monds, souvent confondus avec des saules, qui croissent sur
les prairies des les ou du lit majeur inondable.
Au cours des expost2s prsents aux lus, I'aidc notamment de
photographies et de reprsentations picturales, les caractres partiuliers de ces paysages pastoraux parurent revivre dans leur mimoire,
comme s'ils les avaient momentanSment oubliSs. Espaces ordinaires,
ces les l'ambiance bucolique. taient devenues des paysages. J'tais
devenu producteur de paysage, ct le conseil rgional dcida d'orienter
sur ce qui tait ds lors les <<paysagesdes les de la Loire , les
actions du Conservatoire des rives de la Loire, d'ailleurs cr la
suite de ce travail. Bien d'autres exemples similaires pourraient tre
cits.
Ce passage du statut de chercheur-acteur au chercheur-producteur de paysages constitue aujourd'hui une tendance forte qui se
dveloppe dans le milieu des (< spcialistes du paysage, ou, d'ailleurs, du patrimoine. i manifeste une drive certaine du rle de
chercheur, auprs duquel les institutions charges des pnses de dcision formulent une demande dpassant souvent le premier niveau
de la production des comaissances. Ce qui lui est en effet demand
c'est de formuler ou de cautionner des dcisions dont les institutions
ne veulent pas prendre seules la responsabilit. Tl faut dire qu'en
matire de paysage, les dcideurs, pas plus que les chercheurs, ne
peuvent viter la question de la subjectivit, qui les empche de se
retrancher derrire des critres quantifiables, de lgitimer leurs dcisions de faon a objective . Faire intervenir un chercheur apparat
donc comme un moyen de garantir la scientificit des dcisions, en
fait, de faire endosser d'autres la responsabilit d'une subjectivit,
ds lors lgitime par une comptence professionnelle.
La complexit des processus en cours, et l'ampleur des enjeux
sur l'espace, sont tels que les institutions (qu'il s'agjsse de 1'Etat ou
des collectivits territoriales) voient d'un il complaisant se constituer un nouveau secteur professionnel : celui du << paysagisme , dans
le cadre duquel des spcialistes de l'action et des projets oprationnels
rpondent A des demandes prcises en matire d'amnagement du
temtoire. Elles encouragent mme l'laboration de ce professionnalisme nouveau, caution des oprations de tout type, o le chercheur
se trouve entran. U y a l matire mditer sur le rle du chercheur
et sur sa place dans ces nouveaux champs offerts ses comptences :
si un chercheur reconnu et insr dans une smcture officielle de
recherche peut s'abriter derrire son statut pour viter les drives, ce

n'est pas toujours le cas des jeunes chercheurs, agissant en dehors


des organismes de recherche, souvent avec un statut libral, et pour
lesquels la rponse des commandes institutionnelles est une ncessit vitale.
Au-del des questions concernant la place et le statut du chercheur
dans ces dispositifs, c'est le rle de ce nouveau professionnalisme
dans l'amnagement du temtoire qui doit tre abord : idologies,
objectifs, mthodes doivent tre discuts. Les modes d'insertion de
ces nouveaux spcialistes dans les dispositifs dcisionnels, leur articulation avec les milieux de la recherche ou du politique doivent tre
analyss. Il y a l matire soulever une vritable question de socit.
Il serait temps et opportun d'ouvrir c e dbat.

Conclusion
Franoise Dubost et Bernadette Lizet

Pour une ethnologie


du paysage
cc Montrer les apports d'une approche ethnologique du paysage, au
plus prs du terrain (...), joindre approche matrielle et approche
sensible du paysage, souvent dissocies dans les partages disciplinaires : c'est dans ces termes que Claudie Voisenat rappelait les
principaux objectifs de l'appel d'offres de recherche lanc en 1989
par la mission du Patrimoine ethnologique'. Outre la vise scientifique, la mission se donnait un but pratique, constituer un corpus de
donnes et d'analyses qui permette de dfinir de nouveaux modes de
gestion de l'espace en formulant plus clairement la demande sociale.
L'appel d'offres a t conu - et ralis - comme une exprience
novatrice pour l'institution : en atelier de recherche collective, largement interdisciplinaire (ethnologues, sociologues, historiens et gographes) et avec des tchanges rguliers entre les quipes. Nul besoin
de s'appesantir sur I'encombrement du << terrain >) paysage et l'tat de
saturation du discours scientifique ce sujet. La MPE s'adressait plus
prcisment aux ethnologues - trs discrets jusqu'alors dans le dbat
- pour constmire un point de vue et apporter une contribution qui
leur seraient spcifiques. En ces moments fondateurs, l'accent tait
donc particulirement mis sur la recherche pure >) (rflexion sur le
concept et sur la mthodologie, toujours associe l'enqute et
l'observation de terrain). Mais I'affirn~ationcroissante de la question
du paysage comme problme de socit incitait galement l'largissement du champ d'analyse, depuis la recherche fondamentale vers
l'ingnierie sociale >>, impliquant le chercheur - l'ethnologue parmi
les autres spcialistes - dans les processus de recomposition et de
requalification du territoire. Si la pratique sociale a fait partie du
bagage professionnel des sociologues ds l'mergence de la discipline, les ethnologues font leurs armes en la matire. On conviendra

1.

propos de paysages : compte rcndu d'une rCflexion collective , 1992, Terrain,


n o 1 8 : 138.
A

POUR UNE ETHNOLOGIE DU PAYSAGE

F. DUBOST/B. LIZET

17. Paysage cadr


Hunawihr, octobre 1994. (Photo D. Chevallier.)

la difficult singulire de l'exercice demand, vu la brivet de la


e d'enqute, inhrente la recherche concractuelle.

pense des auteurs rassembls dans ce volume a mCiri sous la


ssion d'une sollicitation attentive et exigeante. Quelle que soit la
ersit des situations dcrites, et quel que soit le choix des auteurs
privilgier le point de vue 6pistmologique ou bien ethnograque, ou encore de centrer leur analyse sur la pratique professionle et ses effets sociaux, ces dix-huit textes refltent bien la tension
e par la demande institutionnelle. L'criture, souvent sensible,
duit aussi l'intensit et la richesse des expriences de terrains. La
oblmatique du paysage a manifestement drang et mobilis les
ercheurs : cette question complexe et difficile, ils ont apport des
ponses soigneusement construites, partir de matriaux prcis qui
nt connatre des aspects indits et trs actuels de la ralit sociale.
voie comparatiste est ouverte ici, avec une gamme tendue de
uations sociales et de milieux gographiques, qui dpasse de loin
ssociation communment faite entre l'agricole >> et le pay-

227

sage >>'.L' agricole n'est pas seul reprsent, mme si la majorit


des analyses concernent des espaces encore models par cette activit,
et ractualisent les connaissances et les ides dj acquises dans les
annes 1980 sur le lien entre valorisation agricole et touristique. Les
auteurs dcrivent aussi des lieux vous l'industrie, ?I l'urbanisation
priphrique, ou un cheveau d'infrastructures de transport...
Toutes les analyses portent sur le temtoire franais (avec une
contribution sur un temtoire d'outre-mer, l'le de la Runion). Une
exception toutefois, et double titre : un texte exterieur l'appel
d'offres traite d'une socit exotique, des essarteurs de la montagne
tropicale humide de Madagascar. Il fait cho la rkflexion de Grard
Lenclud, qui lance le dbat avec l'interrogation centrale souleve
d'entre de jeu: le concept de paysage existe-t-il dans d'autres
cultures que la ntre ? Cctte interrogation en entrane une autre : la
catgorie smantique de paysage fait-elle sens dans tous les
groupes sociaux qui composent notre propre socit ? Maurice Bloch,
comme d'ailleurs un certain nombre d'quipes, dplace la question :
ce qui compte, c'est moins de savoir si un espace est peru ou non
en tant que paysage, que de comprendre ce que la socit concerne
valorise dans cet espace.
Les trois parties de l'ouvrage refltent les trois grandes orientations de recherche qui se sont dessines au cours du travail collectif
des quipes. La premire regroupe des articles qui explorent la notion
de paysage, et s'emploient construire l'objet de recherche. Dans la
seconde, l'analyse est centre sur la confrontation de reprsentations
et de pratiques du paysage qui diffrent fortement selon les groupes
sociaux. Le mme thme est repris dans la troisime partie, mais
l'accent est mis cette fois sur le rle des experts dans la << mise en
paysage des territoires. (Jacques Cloarec et Martin de la Soudire.)
Rsumant les dbats sur le concept de paysage, Grard Lenclud propose aux ethnologues la dfinition suivante : le paysage (qu'il importe
de diffrencier d'autres catgories smantiques proches, comme l'espace, l'environnement, le milieu, le Lieu, le pays, le site, etc.) est un
donn construit par une perception, elle-mme informe par des
schmes conceptuels. Le paysage dCsigne donc la fois une ralit,
l'image de cette ralit et les rferences culturelles partir desquelles
cette image se forme.
2.

La revue ludes rurales a consacre un numCro spcial ce sujet et largement


contribu6 le problmatiser ( De I'agncole au paysage , 121-124, 1993).

POUR UNE ETHNOLOGIE DU PAYSAGE

F. DUBOSTIB. LIZET

sieurs contributions portent sur cette ide des << proprits protoiques n de paysage. Mais leurs auteurs utilisent d'autres termes:
htypes, modles, rfrents, repres, normes, figures, codes, motifs
topo3. Le mot strotype, curieusement, n'apparat jamais dans
te premire partie. << Paysage de convention , dit encore Yves
ginbhl, pour qualifier ces modles qui structurent notre imagire. Plusieurs auteurs usent de l'expression K culture paysagre ,
culture de paysage >>. Rappelons la dfinition qu'en proposait
rtin de la Soudire en 1991 :

Sensibilit aux qiialitks et aux valeurs formelles de l'espace, des tenires, de l'habitat; familiarit avec une lecture de l'espace qui privilgie
mes, volumes, perspectives, couleurs, lignes de fuite, composition des
ments visuels... Noume de la tradition paysagre dans la peinture, elle ne
rsume pas, car elle rsulte aussi d'expriences individuelles de l'espace,
les de l'enfance, notamment, vacances. voyages, lectures, etc. (Erudes

!
I

1
1

!
1

ales, loc. cit. : 141.)

Pour Jean-Luc Bonniol, le paysage nat de la rencontre entre un


u prcis et cette culture du paysage. Le modle est la fois I'image
la ralit matrielle qui la fonde. Pour Yves Luginbhl et Nathalie
diou, au contraire, le modle serait plutt une simple reprsentan, encore que ces reprsentations puissent subir ds influences
cales ou participer amplement la << mise en paysage >> des rgions.
s divergences dans l'emploi des mots rvlent des diffrences de
ints de vue sur le statut du rel et de sa reprksentation.
Tous s'accordent cependant pour constater qu'il existe des esces ou des lieux qui font paysage ( un moment ou un autre
l'histoire). Tels sont le site exceptionnel, l'archtype ou le paysage
mblmatique d'une rgion.
Dans son acception traditionnelle (celle qui figure encore dans le
ctionnaire Larousse), le paysage est synonyme de site et dsigne un
u aux caractristiques morphologiques exceptionnelles. Le haut plaau d'Aubrac, la ravine du Bernica la Runion, entrent parfaitement
ns cette catgorie. Singulier, rare, trange, exotique, sauvage : tous
s ingrdients du spectacle pittoresque >> y sont runis, y compris
mise en forme littraire ou touristique qu'il suscite. << Espace sans
mite , << hors du temps , bout du monde >>,c'est ainsi que le
ateau dnud d'Aubrac fait recette dans le Guide bleu 1993, au
1

Pluriel du mot grec topos, designant les genres descriptifs canoniques des manuels de rhCtorique des x\riiie et xid?? si6cles .

229

dtriment de l'Aubrac paysan, terre des burons (Martyne Perrot et


Isabelle Magos). Quant au ravin du Bernica, il connut la clbnt au
mxCsicle, offrant aux contemporains I'image d'un paradis terrestre
inviol.
Plus encore qu'un site exceptionnel, le Bernica tait devenu l'archtype de l'le tropicale, dit encore Jean-Luc Bonniol, en combinant
les deux symboliques du sauvage et du bucolique. Mais un paysage
peut tre archtypique sans tre spectaculaire. Martin de la Soudiere
en offre un bel exemple avec le Mont Gerbier-de-Jonc. Comment
expliquer l'extrme popularit de ce ljeu qui n'offre rien de remarquable ni de grandiose ? Les souvenirs scolaires (charme des legoos
de gographie, puissance d'vocation des noms de lieux sur les cartes
murales pour des gnrations d'coliers) ne suffisent pas donner la
cl de l'dnigrne. Martin de la Soudire propose la sienne : la cabrit
du lieu tiendrait la conjonction de deux puissants motifs syrnboliques, la sousce et le sommet.
Quant au paysage emblmatique, il relve d'une autre lecture,
celle qui slectionne les << lments typiques P ou les traits caractristiques >> d'un pays ou d'une rgion. Soit pour le reconnatre et
l'identifier - mthode, nous rappelle Luginbhl, sur laquelle s'est
fonde l'cole gograpl-iique franaise la fin du sicle dernier. Soit
pour le qualifier esthtiquement, et c'est le propre de la description
littraire. Alain Mazas constate que les citations des grands auteurs
disparaissent aujourd'hui des manuels de lecture. Il regrette que
s'appauvrissent ainsi la formation du sens potique et l'ide de paysage l'cole, et que s'tiole la transmission d'une vritable N culture
de paysage >> (les gravures colories ont galement dsert les livres
de gographie). La publicit privilgie elle aussi certains lments au
dtriment des autres, pour fabriquer les emblmes du local (un
local vid de toute paisseur anthropologique et historique). Dans le
Domfrontais, tudi par Nathalie Cadiou et Yves Luginbhl, les haras
tiennent la vedette sur les prsentoirs de cartes postales et de dpliants
touristiques, mais aussi dans les discours des personnes enqutes.
Signes de distinction sociale et de richesse, ils donnent l'image d'une
rgion prospre. Mais c'est une image d'emprunt: ces levages de
chevaux de selle flanqus de leurs belles demeures, de bamres
blanches et d'alles bocagres majestueuses, sont nombreux en pays
d'Auge et en Cotentin, mais ils sont rares en Domfrontais. Les vergers
et les bocages
- constituent l'autre grand thme d'illustration des cartes
postales : encore un motif emprunt, non pas aux contres voisines,
mais au pass. Les prairies plantes d'arbres fruitiers et les haies ont

F. DUBOSTIB. LEET

POUR UNE ETHNOLOGE DU PAYSAGE

tendance disparatre. Elles en sont, suggrent les auteurs, d'autant


plus aptes faire paysage.
Le pass - rvolu, mais convoqu - aurait donc des vertus paysagres. Les histoires et les lgendes construisent et entretiennent la
renomme du lieu, sa puissance d'attraction4, sans pour autant garantir sa prennit : tenus pour modles h une poque donne, certains
paysages sont aujourd'hui tombs dans l'oubli. Ainsi en est-il du
Bernica runionnais, dlaiss pour les hauteurs des pitons volcaniques
du cur de l'le ; le vallon est gravement menac par diffrents projets
d'urbanisme. Autrefois clbre l'gal du << Gerbier >>, le bois de
Paolive ne figure plus que discrtement dans les circuits touristiques
de la Lozre. Quant l'Aubrac. il a tout rcemment connu une forte
promotion touristique : c'est une esthtique du vide que l'on vend
prsent en ces lieux. Mais d'autres images persistent (les grands
herbages du pastoralisme traditionnel, les forts originelles) et se
superposent. On peut s'interroger sur les modalits et les enjeux d'une
clbration touristique contemporaine du G local >> sous la forme paysagre, et noter la tension entre deux tendances : la folklorisation par une mise en exergue de certains traits culturels - ou la dsincarnation, avec la promotion du vide et la Liquidation de l'histoire sociale
singulire du pays.
La fabrication de ces modeles paysagers est le fait de multiples
acteurs ; divers spcialistes des sciences humaines travaillent sur ce
thme depuis plusieurs annes. On savait dj le rle jou par les
peintres, les crivains et les promoteurs touristiques, depuis le
xrx?icle, dans la constitution des << hauts-lieux D. Ce rle se trouve
prcis dans les pages qui rappellent ce que le mythe de l'Aubrac
doit Julien Gracq. Celui du Bemica est redevable toute une chane
d'crivains, depuis Bernardin de Saint-Pierre jusqu' Leconte de
Lisle, et mme George Sand qui n'y a jamais mis les pieds, mais
n'en a pas moins fait le dcor d'Indiana ... Sans compter le relais
assur par les gravures, dont on apprend qu'elles ont fait l'objet d'un
fructueux ngoce ds la fin du xvme sicle. L'aspect commercial est
essentiel la comprkhension de toutes les formes de mdiatisation
auxquelles ont recours les amnageurs contemporains, les pouvoirs
locaux et les organismes privs (le Mont Gerbier-de-Jonc fait vendre

l'Ardche en affjche, en logo, et jusque sur les chquiers bancaires).


La force de l'hritage scolaire, si souvent voque, n'avait jamais fait
l'objet d'une tude fouille. Alain Mazas vient combler cette lacune,
avec l'examen mthodique des contenus et des modes de reprsentation dans les manuels de l'cole primaire, qui diffrent selon
l'poque de leur publication (avant 1940, entre 1940 et 1960, aprs
1960), et selon qu'il s'agit de manuels de gographie ou de lecture.
La pratique sociale des grands gographes fondateurs de l'cole franaise, le rle actif qu'ils ont jou dans les premires formes du voyage
touristique au xrxe sicle, avec la valorisation des K pays , nous sont
dsormais mieux connus grce Yves Luginbhl. On retiendra pour
finir la remarque et les interrogations de Martin de la Soudire : ce
sont les plerins qui crent le plerinage, c'est la foule qui consacre
le lieu. Objet de ferveur populaire, le Mont Gerbier-de-Jonc conservera-t-il ses visiteurs si l'on modifie leurs rites, si l'on supprime par
exemple les parkings et les marchands de frites pour en faire un
espace << naturel >> ? Question suscite par l'actuel projet de re-naturation et de protection du site, qui oppose 3 la pratique populaire
une gestion savante des Lieux. Le thme des conflits d'usage apparat
ainsi en filigrane dans cette premire srie de textes.
A cette importance des modles, l'article de Maurice Bloch vient
apporter une sorte de contrepoint. Il montre qu'on ne peut isoler la
dimension esthtique du rapport au territoire, la scinder des autres
aspects du systme culturel de la socit tudie. Dans les premiers
temps de son sjour chez les essarteurs zafimanuy, il est frapp de
l'motion qu'ils manifestent devant certains points de vue, qui pourrait rappeler celle des touristes occidentaux. Mais il se rend vite
compte qu'en fait de paysages, ils ne voient que leurs propres empreintes et celles de leurs anctres, et que, par-dessus tout, ils valorisent la clart conquise au dtriment de la fort.
Cette dialectique de l'indigne et de l'tranger, adapte cette fois
notre socit, devient tout fait centrale pour les auteurs regroups
dans la seconde partie.

230

4.

Le Mont Gerbier pose problkme cet gard. La mise au jour des mcanismes du
culte populaire dont il est l'objet rvle l'absence d'histoires du site. Martin de
la Soudire en vient ?
discuter
i
le concept de N haut-lieu P, dont la dfinition fait
la part belle au lgendaire. (Micoud 1991.)

23 1

<<Lepaysage des uns n'est pas celui des autres >> : tel est l'intitul
collectif de ces tudes, qui ont galement en commun d'avoir choisi
des temtoires en mutation comme terrains d'enqute. Mutation pour
cause de modernisation, ou l'inverse, dc dshhence. Terroirs bouleverss par de nouvelles infrastructures de transport (TGV, autoroute
et lignes haute tension cuisses, prks du Creusot), ou encore
par l'avance de la rurbanisation ( Plouzan). Friches agricoles (le

232

POUR UNE ETHNOLOGIE DU PAYSAGE

F. DUBOSTIB. LIZET

marais Vernier et celui de Dol-Chteauneuf), ou friches industrielles


(la Grand' Combe).
Toutes ces recherches font apparatre une opposition majeure
entre regard indigne et regard extrieur, la figure de I'autochtone et
de l'tranger diffrant d'une situation l'autre. L'opposition, souvent,
recoupe celle de la socit locale vis--vis de la socit globale,
du pouvoir local vis--vis du pouvoir central, ou encore du patron
d'industrie face ses employs. Les gens du pays se distinguent des
<< autres : agriculteurs bretons et normands, ou mineurs de la Grar.,ld'-Combe, d'un ct ; amnageurs, gestionnaires, cologistes, industriels, de l'autre. Mais l'tranger peut tre install au caeur mme de
la socit locale, ainsi en est-il du nouveau rsident voisinant avec
I'autochtone, ou de l'cologiste gestionnaire habitant le pays.
Les nouveaux installs du lotissement de Plouzan, comme les
chargs de mission du Parc naturel rgional de Brotonne dans le
marais Vernier, ou les respoilsables de la DRAE Do]-Chteauneuf,
parlent << paysage D, contrairement aux indignes pour lesquels, le plus
souvent, le paysage est un non-dit. Ce discours explicite, qui reprend
le discours cologiste savant, a ses thmes privilgis. Un bon
exemple, le bocage, qui est depuis longtemps la bannire de l'cologie
scientifique et militante. 6 La campagne doit tre bocagre >>, il faut
<< revenir au bocage d'origine , disent les
rurbains >> de Plouzan,
dans la priphrie de Brest (Jean-Franois Simon). Ils militent pour
la replantation des haies et l'dification de nouveaux talus, ils
souhaitent restaurer la campagne traditionnelle, et comble de paradoxe, veulent prserver la structure paysagre ancienne jusque dans
la ville, en insrant les grands quipements (parkings, supermarchs,
lotissements) l'intrieur du maillage bocager. Ailleurs c'est la nature
<<sauvageD que l'on veut rhabiliter. La vache cossaise dans le
marais Vernier est l'emblme du retour au naturel - un naturel
refabriqu, soigneusement bricol. Il en est de mme Dol-Chteauneuf, avec l'ennoiement d'un marais que des gnrations d'agriculteurs ont laborieusement sorti de l'eau (on sait que la gestion des
milieux humides est l'un des chevaux de bataille du ministre de
l'Environnement, et que les Pays-Bas rouvrent certains polders la
mer).
L'opposition socit locale/socit globale se double aussi de
l'opposition connaissance vernaculairelconnaissance savante. Au paysage dfini par les experts s'oppose le temtoire vcu des habitants ;
l'expertise savante, le savoir empirique, l'affect populaire et la
totalit complexe d'une exprience quotidienne des lieux. A Sainte-

Foy-Tarentaise, les agriculteurs de haute montagne opposent leur


propre perception des risques naturels, fonde sur un savoir ancestral,
celle des services techniques. Ils luttent aussi contre les cologistes
qui veulent imposer une protection de la faune et de la flore, et qui
coiffent la nomenclature et les usages naturalistes vernaculaires de
leurs listes de termes scientifiques, avec toute l'autorit du latin. On
voit s'ouvrir ici une belle piste comparative. A Dol, l'offensive de la
gestion cologique fait rejouer la pense mythique et les reprsentations locales de la nature, sur le mode dramatique. La richesse persistante de la culture naturaliste paysanne en Savoie - dans ses aspects
pratiques et idels - est un fait bien tabli5. Quels sont les effets
sociaux de cette confrontation de savoirs ? <<Notremontagne nous
appartient , disent les gens de Sainte-Foy, dans un 6nonc sobre et
global. Car les cologues rkunis en association ne son1 pas les seuls
Li opkrer sur leur montagne, qui a connu des boulements dramatiques
au sicle dernier, justifiant l'intervention continue des puissants
services RTM (Restauration et travaux en montagne). Redoutable
conjonction des problmatiques du << paysage/amnagement >> el du
risque en montagne , pour les paysans d'une contre dont l'agriculture se dfait. Thierry Coanus rend trs prsents leurs sentiments
de dpossession, et mme de stigmatisation .
Symboles arms de rfrences savantes, qui constituent autant d'enjeux de pouvoir, et auxquels s'affrontent les << indignes : les chercheurs ont analys cette confrontation dans le dtail, en portant une
grande attention aux reprsentations populaires. Leurs schmas d'interprtation recoupent ceux que Grard Lenclud et Maurice Bloch ont
formuls propos de socitis exotiques. Sollicits par les chercheurs,
les agriculteurs et les mineurs proposent volontiers une lecture et une
observation commente de leur espace ; ils le qualifient d'autant plus
fortement et prcisment, que ce paysage se transforme en profondeur, et que disparaissent les repres et les marques du pass. Mais
c'est dans l'vocation des pratiques, et par la liaison organique entre
les << pratiques locales de faonnement et les << formes de regard >>
que le rapport aux lieux se structure dans toute sa richesse et toute
sa complexit.
Perception interne >> du paysage, souvent non distancie. Pourtant, les mineurs de la Grand'Combe savent passer d'une chelle
5.

Voir Brien Meilleur, Gens de montagne. plantes et saisons. Savoirs cologiqiies


de tradition ? Terinignon (Savoie) , Le Monde alpin et rhodanien, 1985, no 1 .

POUR UNE ETHNOLOGIE DU PAYSAGE

l'autre, des << vues proches D aux << vues lointaines , des << images
cadres >> aux << images mobiles . Cette perception ne fait pas rfrence l'art, elle joue essentiellement sur le registre affectif et ses
emblmes sont tout aussi nettement dessins que ceux des << trangers >>.Vache normande et vache cossaise : les leveurs dfendent
la premire, comme un porte-drapeau de la mise en valeur agricole,
contre la bestiole de la gestion cologique (Martine Bergues).
Marais exond et marais noy : l'espace cultiv, propre, dbarrass
de cette vgtation htrogne et indsirable que les agriculteurs
dsignent avec mpris sous le terme de << crasse D, est seul leurs
yeux possder une qualit esthtique, remarque Conne Boujot. Et
elle suggre avec force que l'actuel discours << paysager >> serait, pour
les agriculteurs du marais, le dernier avatar d'une trs ancienne situation de subordination culturelle, qui atteindrait aujourd'hui un seuil
critique. En tmoignerait la rsurgence d'un imaginaire du cataclysme
(la submersion marine), la ractivation de certains fragments de
la pense symbolique immmoriale : vocation d'une crise cologique
majeure pour penser le dsquilibre social ct culturel. La recherche
de Judith Epstein rvle un tat d'esprit comparable dans les familles
de mineurs de la Grand'Combe, qui par contre ne semblent pas disposer d'un registre symbolique pour exprimer leur sentiment pesant
d'une mort sociale annonce. On a l'impression qu'ils ont cess d'habiter un territoire dfonc par l'excavatrice de la mine ciel ouvert,
qui dktruit inexorablement les repres de la vie (villages, coins
nature D, parcours de promenade, jardins). Une vive tension les a
anims de gnration en gnration, qui les incitait compenser la
destruction globale >> du paysage par l'exploitation minire avec des
pratiques de rappropriation, de << faonnement local (jardins orns
et quips d'objets dtourns de la mine). Cette tension les a quitts.
Mais ils rsistent: aujourd'hui la sollicitatioil patrimoniale, l'exhortation de mise en valeur touristique. Ils refusent les oprations de
prverdissement D et de requalification paysagre >> dont veulent
les gratifier les amnageurs. On devine l'intensit des entretiens
mens par l'ethnologue. Le choix de faire le deuil du lieu et de son
histoire, et celui d'accepter le caractre improbable d'un futur culturellement possible s'est nonc dans l'vocation d'un ge d'or, celui
de la pleine activit de la mine souterraine.
On retrouve cette nostal~iede l'ge d'or chez les habitants de la
commune bourguignonne d'Ecuisses. Dans une zone industrielle en
perte de vitesse, le canal du Centre construit au xvrrre sicle est devenu
la figure emblmatique d'un pass prospre, le symbole de l'identit

&

235

villageoise. Mais l'tude d'Agns Fortier montre aussi l'image franchement positive qu'ils ont du TGV. Ici, et contrairement 2 ce qui
s'est pass dans le Mconnais ou en Provence, le projet n'a pas
soulev de rsistances. Le TGV est admir pour sa beaut, les riverains
font de la gare un lieu de promenade privilgi, ils affirment ne pas
tre gns par le bruit qu'il fait. Pour les gens de ce pays marqu par
l'histoire industrielle, c'est un modle de prouesse technique et un
objet de fiert, et ce d'autant que des pices majeures de la machine
- les bogies - sont fabriques dans les usines du Creusot. Centr sur
la connotation trs positive de la perception d'un cheveau de voies
de communication qui pourrait apparatre comme une nuisance, cet
article se termine toutefois sur une note mesure : arrache d e haute
lutte parmi des candidatures concurrentes l'poque hroque de la
nouvelle technologie ferroviaire, la gare du Creusot n'a pas produit
les effets de relance conomique escomptks. Et la multiplication des
implantations en province, dans des situations quivalentes, est en
passe de banaliser ce qui est encore vcu comme une innovation, une
exprience de pointe.
Dans les tudes regroupes en troisime partie, le paysage est aussi
l'enjeu de conflits entre divers groupes sociaux ou diverses catgories
d'acteurs. Mais l'accent est mis sur les projets alternatifs suscites par
la dprise agricole, sur la << mise en paysage D : agriculture << pastoraliste >> et dveloppement pri-urbain dans le massif de Belledonne ;
toui-isme << culturel >> exploitant le patrimoine architectural et paysager
dans diverses contres ( Blesle, en Auvergne ; Ribes, en Ardche ;
et enfin sur les les et les berges de la Loire).
Ces oprations concrtes fournissent l'occasion d'une description
des normes en tous genres, technico-administratives, esthtiques et/
ou scientifiques, imposes par l'tat la socit locale, ou bien,
l'intrieur mme de la socit locale, apportes par les nouveaux
habitants aux anciens. A Ribes, ce sont les retraits, les rsidents
secondaires et les touristes qui ont jou ce rle. L'outil de gestion et
la procdure utiliss servent de rvlateurs : analyses paysagres ralises l'occasion d'un plan de dveloppement local, d'une charte de
valorisation du paysage, ou d'un projet de Z P P A U ~ .

6.

Zone de protection du patrimoine architectural et urbain , devenue en 1993


Paysage).

ZPPAUP (et

F. DUBOSTIB. LIZET

e ces projets appartiennent des services pu, SDA'), des services privs (bureau d'tudes
architecte), des collectivits territoriales ou
ons. Ils s'appuient tous sur des rfrences sat tantt d'une lgitimit scientifique - le savoir
te - tantt d'une lgitimitk artistique. Le pay aires de sensibilit paysagre , l'architecte
moniale du bti. A Belledonne, l'quipe du
e de l'analyse paysagre, joue sur les deux diet scientifique - renforant le statut de son

opposition entre reprsentation vernaculaire et


e 2; l'espace, mais les conflits sont dilus par
pkdagogiques.
eils enjeux, l'analyse ethnologique met en cause
ifiques de l'expertise. Josette Debroux montre
ntifique du CEMAGREF, patchwork compose 3
ciplines, masque un discours avant tout esthmande urbaine >> justifiant la finalit conomique
t construite de toutes pisces. On pourrait mone pralable la ZPPAU, ralise par le bureau
Privas et applique Ribes, avec ses axes
s de sensibilit paysagre , repose sur des crils et appelle les mmes critiques que la sitologie
annes soixante-dix8. Mais, par la matrise du
ge et par l'effet d'autorit dont bnficient leurs
de l'espace, les experts imposent leurs valeurs
oss du CEMAGREF sur la friche, qui substituent
e ouvert celle d' espace agricole , sont
ard.
e la valeur patrimoniale du paysage est un
nt plusieurs tudes soulignent juste titre l'imer montre qu'a Blesle, la suite des travaux de

entale de l'quipement , <iCentre national du machinisme


niral, des eaux et des forts, Sewice dkpartemental de

ait sur la Gesralrrheorie pour trouver des fondements objectifs


turale. Les sitologues - eux-mmes architectes dans la plupart
drnonaer qu'il y a des lois du paysage, universelles et
condition de respecter ces lois, on pouvait introduire de
ons. Voir par exemple Faye et al. 1974.

POUR UNE ETHNOLOGIE DU PAYSAGE

237

l'Inventaire, la dfinition du patrimoine s'est largie aux amnagements agraires (terrasses cultives en vignes et arbres fruitiers). Elle
se limitait auparavant aux lments pittoresques traditionnels (orgues
basaltiques, vestiges mdivaux).
Le discours -se converrit aussi (et c'est un apport original de
I'analyse ethnologique) en reprsentations concrtes. Les nouveaux
acteurs du patrimoine s'appuient sur ces mises en image, mises en
scne, pour convaincre les lus et la population. Ce sont les schmas
et les scnarios d'volution du CEMAGREF, la cartographie des
<< points noirs >> (nuisances esthtiques) et les panneaux signalant les
points de vue privilgis Blesle, ou encore les axes visuels dans
l'tude pralable de la ZPPAU. Toutes ces techniques de prsentation
et de reprksentation, dont les bureaux d'ingnierie paysagre ou culturelle se sont fait une spcialit, reposent sur ce que Bruno Ythier
nomme avec justesse les proceds mtonymiques >> (faire passer une
partie pour le tout). La scnographie ne retient que des lments
linaires (murettes, haies), ou faciles cartographier (les points
noirs , les espaces protgs), comme si le paysage ne possdait ni
etendue ni terre .
Les conclusions sont souvent pessimistes : Josette Debroux parle de
violence symbolique et Bmno Y h e r dnonce le leurre >> des interventions petite chelle, face l'ampleur de la dprise agricole. La
recherche d'un consensus n'est cependant pas impossible ; mais les
enquteurs ont sans doute privilgi la dimension du conflit. La ngociation se joue plus facilement. semble-t-il, quand il s'agit du patrimoine culturel, et notamment du patrimoine bti, que lorsque I'enjeii
est de caractre exclusivement esthetique, ou concerne la protection
de la nature. Jacques Cloarec explique ainsi qu' Ribes, par exemple,
les dbats engags l'occasion du projet de ZPPAU ont t conduits de
faon dmocratique. Ils ont mme rempli une authentique fonction
pdagogique, en conduisant 21 la reconnaissance d'un patrimoine paysager commun. Et l'expert ne russit pas forckinent imposer son
projet : une contre-expertise lui est parfois oppose. Tout code pr6tention universelle fait susgir de multiples manires de ruser avec la
norme, et la socit locale est prcisment le lieu o se ngocie le
compromis entre le gnral et le particulier. (Barel 1981 : 3-3 1.) .
Le chercheur lui-mme - en dpit de sa volont d'objectivit
scientifique - se retrouve souvent en situation d'expert, et contribue
alors l'laboration de nouveaux codes. Telle est la conclusion
d'Yves Luginbhl au termc de plusieurs tudes de terrain o il est

malgr lui du rle de chercheur celui d'acteur. Il est mme


u un a militant du paysage , ds lors qu'il s'est efforc de
attre les modles conventionnels et les conceptions restrictives
avait identifis dans les milieux techniques et administratifs.
le processus qu'il dcrit, l'ethnologue est lui-mme impliqu :
utile d'une rgle pistmologique bien connue en thorie, mais
s oublie en pratique.
a question du paysage, qui sous-entend des logiques d'amnant et de gestion, attire les chercheurs sur le terrain de la pratique
e et, parfois, de la prise de position politique. Porte-parole has des groupes domins et mconnus dans la socit globale, les
ogues ont bien identifi le rle spcifique qu'ils sont appels
mer: une mise en perspective des diverses perceptions et des
entations de l'espace (qui nourrissent particulirement la
me partie de ce livre, mais sont fortement prsentes aussi dans
mire et la troisime). La place occuper est bien repre, mais
social apparat sem d'embches, dont la moindre n'est pas
consommation actuelle d'emblmes de l'authenticit culturelle,
valorisation d'tats de socit anciens prsums harmonieux,
sa douce campagne et ses paysages traditionnels. Avatars
mporains des mcanismes bien connus de la folklorisation : la
e publicit sur des Yanomami qui vantent les services du Crdit
ole en fournit une bonne illustration. L'preuve se corse lorsque
mande implique un partenariat actif avec des dcideurs et des
nnaires de l'espace et/ou du patrimoine. Les repres font encore
t pour dfinir une position et une stratgie professionnelles efs, et adaptes au contexte.

ectif de ce chantier collectif de recherche consistait rassembler


onnaissances sur un sujet encore peu investi par la discipline,
er le ferment pour que travaille la << chose commune , et pour
'labore une rflexion sur les aspects et dbouchs nouveaux
e thme ouvre notre profession. A-t-elle pour autant apport
ponse spcifiquement ethnologique la question Qu'est-ce
e paysage ? >> pose par Grard Lenclud et aussi par les commanes de l'appel d'offres ? Nous ne le croyons pas, et sans doute,
rti-pris de coopration interdisciplinaire adopt par la plupart des
es tait-il incompatible avec le travail d'laboration d'un concept
e une discipline.
L'ethnologie voisine ici, en effet, avec la sociologie, l'histoire et
ographie. Une premire remarque gnrale s'impose d'emble :

POUR UNE ETHNOLOGIE DU PAYSAGE

1
i

239

la collaboration ne s'est pas tendue au-del du domaine des sciences


humaines, et la fameuse frontire sciences de l'homme/sciences naturelles n'a pas t franchie. Plusieurs recherches ont pourtant centr6
l'analyse sur la pratique et l'idologie des cologues de terrain. On
peut par ailleurs se demander comment la mcanique interdisciplinaire
a concrtement fonctionn entre les partenaires d'une mme quipe.
11 faut bien admettre que les textes de synthse n'en donnent pas les
clefs. On devine, plutt qu'on ne comprend, les modalits d'articulation entre les points de vue, et la complmentarit des dmarches.
Reste objectiver la pratique de voisinage, entre des disciplines trs
proches, mais ingalement armes sur la question du paysage, du
point de vue du savoir thorique comme de celui du savoir appliqu.
A n'en pas douter, cependant, les changes qui ont eu lieu lors du
suivi des journes d'quipes ont favoris la circulation des ides et
des concepts et prouv la valeur heuristique du croisement des regards.
A la question << Qu'est-ce que le paysage ? >> s'est substitue la
question Qui parle (ou ne parle pas) du paysage, comment et pourquoi ? >> : parti-pris commun, rgle du jeu caractre proprement
ethnologique, qui donnent sa cohrence l'ensemble. C'est par l
que ces tudes se distinguent de multiples recherches antrieures. A
recenser l'abondante littrature produite sur le paysage depuis plusieurs annes, on est en effet frapp par la ncessit o se trouvent
les spcialistes de donner chacun leur dfinition du paysage. Le paysage n'a cess d'tre en concurrence avec d'autres vocables - site,
espace, milieu, nature, environnement - qui selon les traditions
propres chaque discipline, selon les poques ou les modes du moment, l'absorbent ou lui rendent une valeur distinctive. Ce n'est pas
par hasard si la polysmie du terme constitue le t h h e introductif
oblig du discours savant, et si l'on a pu observer souvent le glissement d'un terme l'autre chez un mme auteur, ou les ressemblances
entre des problmatiques utilisant tantt l'un, tantt l'autre. (Dubost
1991 : 219-234.) Les auteurs rassembls ici ont choisi de ne pas partir
d'une dfinition a priori du paysage, mais d'accepter d'emble la
pluralit de ses acceptions, et d'en faire l'objet mme de l'analyse.
Ils ont aussi choisi de privilgier le regard des habitants, l'usage
et la pratique qu'ils ont de leur paysage. <( Il est de moins en moins
possible P. soulignait Gilles Sautter en 1979, a de prtendre amnager
les lieux, ou simplement rendre compte de ce qu'ils sont, sans prendre
en charge cet lment essentiel : le regard des habitants. D (Sautter
1979 : 40-67.) On pourrait regretter que la mise en perspective des

des procs de lecture, des logiques de dcoupage et de


, entre modes vernaculaires et modes savants, ne soit pa
a manire rigoureuse et mthodique de l'ethnoscience. ]
pas moins qu' faire jouer ces modes d'apprhension plu
tudes ont permis de redonner un statut aux systmes d,
ces non savants, plus marginaliss que jamais, ou bien en
lklorisation. Elles ont aussi le grand mrite de baliser la
ccupe aujourd'hui le paysage dans l'imaginaire social. Si
est convoqu avec tant d'insistance en matire d'amnaterritoire, de dveloppement local ou de valorisation toucomme d'ailleurs le patrimoine et ce n'est pas par hasard
notions sont voisines, et parfois mme se confondent -,
parce que responsables politiques et amnageurs sont
2 une demande qui mane d'un public nouveau. Demande
et contradictoire, o s'expriment tout la fois la volont
ituer une identit et un enracinement local, et le dsir de
a qualit du cadre de vie le plus proche et le plus quotidien,
ement de grands sites exceptionnels. On ne peut rpondre
mande sans mesurer les conditions et les limites des consenes, sans connatre les points de vue divergents et les conflits
ont le paysage est invitablement l'objet.

Rfrences bibliographiques

1981, Modernit, code. temtoire, Annales de la recherche urno 10-11.


ole au paysage , 1993, ludes rurales, n: 121-124.
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s, no 121 - 124.
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ge, Paris, J.J. Pauvert.
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, 1979, Le paysage comme connivence , Hrodote, no 16.
C., K Apropos de paysages : compte rendu d'une rflexion collec1992, Terrain, no 18.

Liste des illustrations

Le pont des Galeries Lafayette .......................................


Paysage normand ......... . .... ... .. .. . ....... . . .. .. .. .. .... ... .... ........ .
L'Aubrac .... . ..... . . .... ... ..... . .. .. . ........... .. .. .. ... . .... ....... ...... ..
Le Bernica sauvage >> et << frique >> .............................
Au fond, la silhouette du Gei-bier ....................................
Village Zafimaniry .........................................................
Le TGV prs du Creusot ...... . .... .. . . .. .... ....... ... .. . . . .. .,..... .. .
Plouzan .. . ... .. .. . .. . ... .. . .. . . .. .. . ... . .. .... . .. .. . .. .......... . ...... ... ... .
La mine dans le paysage ................................................
Montagnette .. .. . .. . ..... ..... ...... ..... . .. .............. . . .. .. ... ..... . . ....
Paysage du marais Vernier .............................................
Le marais de Dol-Chteauneuf ........................................
La valle de Blesle ........................................................
Un village de la Cvenne ardchoise ...............................
Le massif de Belledonne ................................................
L'le Pommeau ..............................................................
Paysage << cadr >> .. ...... . .. .... ..... ............ . .. . . . ... .. ...... ..., .. . ..
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