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Revista SELECCIONES.Marzo 1968.

por
-----------------------------------------------------------------------------LA EXPLOSION QUE CAMBIO AL ORBE
Todo sucedio en un apacible dia de verano en el Mar Egeo. El
viento soplaba desde el noroeste. La hermosa isla de Strongyli (hoy Santorin),
a 110 km de Creta, estaba baada por rayos calidos de sol; su puerto, colmado
de navios; los viedos, plantados en terrazas, se doblaban con el peso de las
uvas. En las fuentes termales que brotaban de la montaa sagrada, en el centro
mismo de la isla, algunas personas se baaban mientras otras consultaban con
los oraculos en las humeantes grietas de las laderas.
De repente, y sin el menor aviso, aquel monte de 1500 metros se
sacudio y rugio, para estallar luego en una erupcion volcanica de violencia
inenarrable. Cuando por fin ceso la lluvia de fuego, las dos terceras partes
de la isla habian desaparecidoen un enorme hueco que se abrio en el mar. Los
unicos restos que quedaron, conocidos como la isla de Santorin, se cubrieron
de ceniza volcanica. Aquella explosion y sus efectos siguientes cambiaron el
rumbo de la historia. Desde hace mucho tiempo se vienen acumulando testimonios
arqueologicos de una serie de acontecimientos catastroficos (un cataclismo del
cual surgio la civilizacion occidental) que se produjo hacia el siglo XV antes
de Cristo. Ocurrio la explosion de Santorin en esa epoca y tuvo magnitud
suficiente para desencadenar consecuencias tan enormes?. En 1956, el profesor
Angelos Galanoupoulos, del Instituto Sismologico de Atenas, hizo un
descubrimiento accidental cuando fue a visitar en la isla de Thera (uno de los
pedazos de Santorin que no se hundio en el mar), una mina de la cual se extra
ceniza volcanica para usarla como cemento. En el fondo de la mina se
descubrieron las ruinas ennegrecidas por el fuego de una casas. Dentro de la
casa se encontraron pedazos de madera chamuscada y las dentaduras de un hombre
y una mujer. Analizadas por el metodo del carbon radiactivo, se fijo la fecha
de su muerte alrededor del ao 1400 antes de Cristo, o sea, en el siglo XV
antes de la era cristiana. La ceniza volcanica que cubria estas ruinas tiene
un espesor de unos 30 metros; asi, pues, la explosion que la esparcio debio
ser la mas grande registrada en la historia de la humanidad.
Que violencia tuvo la explosion?. Para establecer
comparaciones, los sabios usan como punto de referencia la erupcion de
Krakatoa, ocurrida en las Indias Orientales, en 1883. En la base de aquella
isla volcanica se abrio una fisura a consecuencia de un terremoto, y por la
grieta penetro una masa enorme de agua fria del mar que se junto con la lava
hirviente. La irresistible presion del vapor de agua generado y de los gases
volo en pedazos la cuspide del monte Krakatoa, de 445 metros de altitud, formo
una columna de polvo igneo que ascendio a una altura de 50 km y lanzo rocas
hasta 80 km de distancia. La nube de polvo dio la vuelta al globo,
enrojeciendo los crepusculos a tal punto que algunas personas, atemorizadas
por los resplandores, llamaron a los bomberos en la costa oriental de los EEUU
meses despues de haber ocurrido la explosion.
Cuando se agoto la fuerza de la erupcion, el cascaron vacio del
volcan se derrumbo en el mar, formando un crater de 180 metros de profundidad.
Las marejadas producidas destruyeron 295 pueblos, ahogaron a 36.000 personas y
lanzaron buques hasta 3 km tierra adentro. Las ondas sonoras hicieron temblar
las casas en un radio de 770 km, y se pudo oir el estruendo a 3200 km de
distancia. Segun los geologos, la explosion de Santorin siguio poco mas o
menos el mismo proceso, aunque su violencia tuvo que ser mucho mayor. La
energia lanzada a la atmosfera equivaldria a la explosion simultanea de varios
cientos de bombas de hidrogeno, segun opina el profesor Galanopoulos. Los
residuos de la isla quedaron sepulados bajo 30 metros de ceniza candente
(la explosion de Krakatoa deposito unos 30 centimetros). Los vientos reinantes
esparcieron las cenizas de Santorin en un extension de 200.000 km cuadrados
hacia el sudeste, donde aun yacen en el fondo del mar formando una capa cuyo
espesor varia entre algunos centimetros y varios metros. Cuando se vacio el
volcan, la monta hueca se desplomo en su crater a 365 metros bajo el nivel

del mar, levantando olas cuya altura en la cresta se calcula en 1500 metros.
Estas olas gigantescas salieron rugiendo en todas direcciones a una velocidad
de 300 km por hora, azotaron las costas de Creta con sucesivas murallas de
agua de 30 metros de altura, inundaron dos horas mas tarde el delta de Egipto
y aun les quedo fuerza para sepultar bajo sus aguas al antiguo puerto de
Ugarit, en Siria, a mil km de distancia.
La civilizacion occidental atribuye los origenes de sus
tradiciones esteticas, intelectuales y democraticas a la Grecia clasica. Sin
embargo, en la epoca de la explosion de Santorin, Grecia estaba habitada por
tribus helenicas primitivas. El gran florecimiento cultural que se registraria
alli posteriormente tuvo sus raices en el pueblo llamado minoico, que en
numero proximo a un millon habitaba una docena de ciudades edificadas en las
costas y llanuras de Creta, y tenia en Santorin un puesto de avanzada. Los
minoicos o cretenses utilizaban un sistema muy complejo de escritura. Tambien
practicaban varios deportes, entre ellos el boxeo, la lucha libre y una
especie de lidia de toros en que el lidiador saltaba sobre los cuernos del
animal para burlar su embestida. Empleaban sanitarios con sistema de desague,
refrescaban sus residencias canalizando las brisas frias, y produjeron una
ceramica admirable, piezas de ornamento y pinturas murales tan extraordinarias
y de acento tan moderno que hoy podrian muy bien decorar nuestros salones.
Sus embajadores y sus flotas mercantes recorrian los mares del mundo conocido
en la antiguedad. A fines del siglo XV antes de Cristo, cuando estaba en el
apogeo de su poderio, desaparecio subitamente tan brillante civilizacion. Las
excavaciones revelan que todas las ciudades minoicas fueron destruidas
simultaneamente y sus grandes palacios quedaron en ruinas.
Antes de los recientes descubrimientos geologicos era un
misterio intrigante la extincion de la civilizacion cretense, y para
explicarla se atribuia a la revolucion o la invasion de fuerzas enemigas.
Hoy, sin embargo, los historiadores creen que la ruina de los minoicos fue
resultado de la erupcion de Santorin. La densa lluvia de ceniza volcanica
cubrio los valles fertiles de Creta, destruyendo cosechas y esterilizando la
tierra para varios decenios. Perecio casi toda la estirpe de los cretenses.
Desde luego quedaron algunos sobrevivientes aislados: los que lograron llegar
a las montaas mas altas y los que hacian lejanas travesias en el momento de
la tragedia. Segun los testimonios arqueologicos, casi toda esta gente huyo a
la parte occidental de Creta, y de alli a Micenas, en la cercana costa de
Grecia. Aunque abatido por las marejadas, el litoral griego no sufrio los
estragos de la lluvia de ceniza, pues la alejaron los vientos del noroeste.
Como resultado de la emigracion minoica florecio la civilizacion
de Micenas alrededor del ao 1400 antes de Cristo, fecha en que comienza la
historia escrita de Grecia. Los refugiados Cretenses ensearon a los griegos
su alfabeto, su arte, el manejo del arco y diversos juegos, desconocido todo
ello, hasta entonces, en el continente. Tambien ensearon a los griegos a
labrar el bronce y el oro, y probablemente les ayudaron a construir las
grandes tumbas y palacios que son gloria de la civilizacion de Micenas.
Los griegos de la edad de oro, sin embargo, no olvidaron del todo la
civilizacion desaparecida ni la catastrofe, que perduraron en varias leyendas,
entre ellas posiblemente la de la Atlantida. Segun Platonm quien consiguio
posteriormente el dato en el ao 590 antes de Cristo, el legislador y poeta
ateniense Solon hizo una visita a Egipto, donde algunos sacerdotes egipcios le
informaron que en la antiguedad "vivia en vuestra patria la mas hermosa y
noble raza de hombres que haya habido; de quienes tanto vosotros como nuestra
ciudad sois apenas la semilla o rastro que ellos dejaron. Mas luego ocurrieron
terremotos e inundaciones violentas, y en solo un dia y una noche de lluvia
todos vuestros guerreros quedaron sepultados, y la insula de la Atlantida
desaparecio bajo el mar".
A juzgar por este relato, la Atlantida era un reino insular cuya
extension media dos millones de km cuadrados. Como era un area demasiado
grande para caber en el Mediterraneo, Platon situo la isla en el oceano que se
extendia mas alla de las Columnas de Hercules (el estrecho de Gibraltar), al

que por eso se dio el nombre de oceano Atlantico. La Atlantida, segun la


interpretacion platonica, habia sido destruida 9000 aos antes de la epoca de
Solon. Los arqueologos sealan muchas imposibilidades de hecho en el relato de
Platon acerca de la Atlantida desaparecida. Sin embargo, Galanopoulos cree que
todo se debe a una mala interpretacion de Solon, quien confundio el simbolo
egipcio de "100" con el de "1000". Eliminando un cero tendremos que la
destruccion habria ocurrido 900 aos antes de Solon, esto es, en el siglo XV,
epoca coincidente con la explosion de Santorin. Y si, por la misma razon,
eliminamos un cero a la cifra atribuida al area de la Atlantida, quedaria
reducida a 200.000 km cuadrados, o sea, una extension que cabria en el
Mediterraneo oriental. Galanopoulos seala, ademas, que en la costa de
Grecia, cerca de Creta, hay dos promontorios llamados tambien "Columnas de
Hercules".
La llanura donde estaba la "ciudad real de la Atlantida", segun
la descripcion de Platon, se parece mucho a la meseta de Creta en que se
levanta Festos, la capital de los minoicos. Y la descripcion de la parte del
reino consagrada, Poseidon, con sus fuentes termales, fumarolas y canales
dispuestos en circulos concentricos, concuerda perfectamente con las
caracteristicas, contornos y extension de la isla de Santorin, los trazos de
canales y puertos se pueden distinguir hoy todavia en el fondo de la caldera y
crater submarino. Estos y otros paralelos han inducido por lo menos a un
historiador distinguido a declarar: "Parece que por fin se ha resuelto el
enigma de la Altantida".
La segunda consecuencia historica importante del cataclismo de
Santorin fue el efecto que pudo haber ejercido en el norte de Egipto, a 700 km
de distancia, donde por esa epoca los hijos de Israel padecian el yugo de la
esclavitud. Hace mucho tiempo que los historiadores han sealado la curiosa
semejanza entre las diez plagas, segun el relato de la Biblia, y las
calamidades que siguen a las erupciones volcanicas. Las aguas cercanas pueden
tomar un color herrumbroso; los peces estan expuestos a perecer envenenados;
los trastornos meteorologicos consiguientes al vulcanismo se manifiestan en
huracanes, inundaciones y lluvias rojizas. Las diez plagas fueron parecidas a
estos fenomenos. Las aguas de Egipto se tornaron rojas como la sangre, matando
a los peces y obligando a las ranas a invadir la costa. Las tinieblas
cubrieron la tierra durante 3 dias. Los cielos tronaron y dejaron caer un
candente granizo volcanico. La langosta llego con los vientos huracanados para
devorar las pocas siembras que quedaban. Los insectos, que plagaron pantanos y
cadaveres descompuestos, propagaron enfermedades entre hombres y ganados. La
muerte llego a reclamar al "primogenito" de cada familia.
Los documentos egipcios de la epoca confirman el desastre.
"La tierra esta totalmente muerta...., el sol esta velado y no brilla", reza
un papiro. Aprovecharon la confusion los israelitas esclavos para iniciar su
exodo hacia la Tierra Prometida. Como testimonio, algunos estudiosos citan el
libro III de los Reyes (6:1): "Comenzose a edificar la casa del Seor en el
ao 480 despues de la salida de los hijos de Israel de la tierra de Egipto, el
ao cuarto del reinado de Salomon sobre Israel...". Puesto que Salomon reino
entre los aos 970 y 930 antes de la Era Cristiana, el exodo tuvo que ocurrir
en la epoca en que Santorin volo hecha pedazos. La Biblia relata asimismo,
como el Faraon persiguio a los israelitas y perecio ahogado con todo su
ejercito en el mar. Algunas inscripciones egipcias tambien se refieren a este
acontecimiento. Galanopoulos atribuye la catastrofe al oleaje que se produjo
cuando se desplomo en el mar el cono de Santorin, derrumbamiento que pudo
ocurrir semanas o meses despues de haber comenzado las erupciones, con sus
plagas consiguientes. El arqueologo griego seala que las palabras hebreas
yam suf pueden significar lo mismo "mar Rojo" que "mar de Juncos", y agrega
que la Biblia, segun opinion de muchos eruditos, ha querido darle el ultimo
significado. Galanopoulos cree que el lugar corresponde al lago de Sirbonis,
pantano de agua salobre extendida entre el Nilo y Palestina, y separado del
Mediterraneo por una estrecha lengua de tierra. Su tesis es que los israelitas
huyeron por ese puente seco, mientras las aguas quedaban a "diestra y

siniestra", precisamente durante el intervalo en que el mar retrocedio con


fuerza hacia el Egeo, y que los egipcios fueron sorprendidos en el mismo lugar
al invadirlo la enorme marejada que se produjo poco despues. El lapso
transcurrido entre los dos fenomenos debio durar unos 20 minutos.
Estas teorias acerca del exodo no son tan contundentes como las
que se refieren a la destruccion de la civilizacion minoica y la desaparicion
de la Atlantida. Sin embargo, aquellos acontecimientos ocurrieron en fechas
cuya concordancia no es logio explicar por la simple casualidad. Encajan bien
como piezas sueltas de un rompecabezas. Actualmente trabajan con ahinco
hombres de ciencia e historiadores para encontrar las piezas que aun faltan, y
para demostrar que la civilizacion occidental nacion entre las llamaradas y
cenizas de una erupcion volcanica desencadenada hace ya 3400 aos.