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EL NEOPOSITIVISMO

DEDICATORIA

A nuestros padres por


siempre estar al lado
de nosotros.

A Dios, ya que gracias a l


es que seguimos da a da
con vida y con ganas de salir adelante.

Al docente del presente curso,


que gracias a sus enseanzas
podemos realizar este trabajo.

EL NEOPOSITIVISMO

PRESENTACIN

Sr. Profesor:
Presentamos este trabajo titulado: El Neopositivismo con la
finalidad de dar a cumplimiento a uno de los componentes de
evaluacin del curso: Trabajo de Investigacin.
Esperamos haber realizado las formalidades exigidas para la
realizacin de este trabajo.

El grupo.

EL NEOPOSITIVISMO

NDICE
I.
II.

III.
IV.
V.

Introduccin
Marco terico
1. Neopositivismo
2. Circulo de Viena
2.1. Comienzos del Crculo de Viena
2.2. La visin cientfica del mundo
2.3. Principios filosficos del Crculo de Viena.
2.4. El criterio emprico de significado
2.5. Aportes al crculo de Viena de Karl Popper
2.5.1. Conjeturas y refutaciones: el mtodo cientfico
2.5.2. La Racionalidad: La Sociedad abierta.
2.5.3. Valoracin final.
3. La escuela de Berln.
3.1. Surgimiento de la escuela
3.2. Qu es la escuela de Berln?
3.3. Representantes
3.4. Breve resea de su creador.
3.5. Intereses compartidos con el crculo de Viena.
3.6. La Revista Erkenntnis
4. La escuela de Cambridge.
4.1 Qu es la escuela de Cambridge?
4.2 Representantes.
4.2.1 Ralph Cudworth
4.2.2 Nathaniel Culverwell
4.2.3 Henry More
4.2.4 Anne Conway
4.2.5 Benjamin Whichcote
4.2.6 John Smith
Conclusiones
Bibliografa
Anexos

INTRODUCCIN

EL NEOPOSITIVISMO

EL NEOPOSITIVISMO

EL
NEOPOSITIVISMO

MARCO TERICO
1. EL NEOPOSITIVISMO
2. EL CIRCULO DE VIENA
2.1. Comienzos del Crculo de Viena
La Universidad de Viena fue reuniendo a principios de siglo -tras la primera
Guerra Mundial- un grupo de jvenes profesores preocupados por las
cuestiones de la ciencia y su alcance cognoscitivo. Herbert Feigl, que ms
tarde integrara el Crculo de Viena, narra este hecho de la siguiente manera:
un grupo de jvenes doctores de filosofa, la mayora de los cuales haban
5

EL NEOPOSITIVISMO

estudiado fsica, matemtica y ciencias sociales se reunan los jueves para


discutir sobretodo cuestiones de filosofa de la ciencia. En aquella poca el
positivismo de E. Mach constitua la principal inspiracin de este pequeo
grupo de estudiosos. Estaban atrados por el positivismo y a la espera de
que estas discusiones continuasen y fraguasen en una realidad nueva.
En 1922, Moritz Schlick ocupa la Ctedra de Filosofa de las ciencias
inductivas que en su da fue creada para Mach. Schlick haba llegado a la
filosofa desde la fsica. En 1904 hizo un doctorado en fsica bajo la direccin
de Max Planck y se gradu ms tarde en filosofa. En 1918 public una de
sus obras ms importantes, Teora general del conocimiento. Su influencia y
prestigio fue creciendo y se vio rodeado pronto de un grupo de filsofos
preocupado por las mismas cuestiones y seguros de que la clave de
respuesta se encontraba, entre otros, en las propuestas filosficas del
empirismo.
En 1924, dos de los jvenes doctores que se venan reuniendo desde 1910,
Feigl y Waismnan, se entrevistaron con l para proponerle que sea l quien
dirija el grupo de debate. Schlick acepta su propuesta. Entonces comienzan
sus coloquios los viernes en el seminario de la Ctedra de filosofa inductiva.
Estos pueden ser considerados como los inicios del Crculo de Viena. El
grupo de jvenes doctores tena ya una figura que les dirigiera y pusiera
orden a sus pensamientos.
A la direccin de Schlick se une la lectura de la obra filosfica Tractatus
logicus-philosophicus de Wittgenstein, publicada en 1922. Se trata de breves
consideraciones numeradas acerca de la naturaleza de la lgica y se puede
resumir en la siguiente expresin del prlogo el libro trata de problemas de
filosofa y muestra, al menos as lo creo, que la formulacin de estos
problemas descansa en la falta de comprensin de la lgica de nuestro
lenguaje. Parece, por tanto, que la filosofa se encamina hacia la
compresin lgica del lenguaje y que buena parte de los problemas
filosficos estn relacionados con la cuestin del lenguaje que se emplea y
que a modo ste es capaz de referirse a la realidad.

EL NEOPOSITIVISMO

La lectura de Wittgenstein contribuy a dotar a los miembros del crculo de la


fuerza lgica que careca la obra empirista de Mach. Para algunos, los
miembros del Crculo realizaron una lectura reduccionista y demasiado
simplista de las tesis Wittgenstenias. Pensaron que de algunas afirmaciones
se poda deducir que, por ejemplo, todas las afirmaciones acerca de hechos
se componen de afirmaciones de hechos simples, de tal manera que stos
pueden ser verificados. De este modo, los enunciados simples o atmicos
tendrn sentido y, aquellos enunciados que no renan proposiciones
elementales de ese tipos carecern de l.
Esta perspectiva se ampla en algunos pasajes de la obra de Wittgenstein:
Destacar los siguientes: si la proposicin elemental es verdadera, el hecho
atmico existe; si es falsa, el hecho atmico no existe; la enumeracin de
todas las proposiciones elementales verdaderas describe el mundo
completamente. El mundo est completamente descrito por la especificacin
de todas las proposiciones elementales ms la indicacin de cules son
verdaderas y cules falsas; y por ltimo, la proposicin es una proposicin
de verdad de las proposiciones elementales.
Este conjunto de proposiciones, junto con otras, llevan a pensar que un
lenguaje bien construido es aquel que, se pueda reducir a proposiciones
elementales que resuman el hecho atmico. Si esto no es posible, el
lenguaje no es real y, por tanto, de eso no se puede hablar. Esto le lleva a
afirmar que la totalidad de las proposiciones verdaderas es la ciencia
natural total. Parece, por tanto que la ciencia es el nico lenguaje
verdadero. Y Qu sera la filosofa? sta queda reducida a un puro anlisis
del lenguaje.
No es de extraar, por tanto, que los miembros del crculo de Viena al leer
los textos que acaban de citarse, viesen en ellos el anlisis lgico necesario
para sus pretensiones de elevar el conocimiento cientfico al nico
conocimiento verdadero. De esta forma el cuadro parece completarse y el
puzle parece completarse: estaban las ideas, exista un grupo, slo faltaba
que se diesen a conocer y se convirtiesen formalmente como grupo.

EL NEOPOSITIVISMO

2.2. La visin cientfica del mundo


Este ltimo paso consiste en la formulacin real de las propuestas que hasta
ahora slo se han enunciado. Vctor Frank relata este ltimo paso: Hacia
1929 camos en la cuenta de que estaba surgiendo una nueva filosofa con
motivo de la colaboracin que se estaba llevando a cabo en Viena. A todos
los padres les gusta mostrar las fotografas de los nuevos hijos (...) Por lo
tanto decidimos, en primer lugar, publicar una monografa sobre nuestro
movimiento; ms tarde organizar un debate y, por ltimo, fundar una revista
filosfica para difundir las ideas del grupo. La nueva filosofa estaba
madura, slo haba que poner por escrito todo aquello que iba surgiendo en
las reuniones. En 1929, Rudolf Carnap (que haba llegado a Viena en 1926),
Neurath y Hahn se encargaron de poner por escrito las ideas e iniciativas del
grupo y la nueva concepcin que ellos tenan acerca de la realidad y la
ciencia. Publicaron, entonces, lo que se conoce como el manifiesto del
Crculo de Viena bajo el ttulo de La concepcin cientfica del mundo. En l
se anunciaban tambin las actividades que iban a desarrollar para dar a
conocer sus ideas y desarrollarlas. No era, sin ms, una pretensin
intelectual, sino que afectaba a sus vidas; se puede decir que era su
proyecto vital. El conjunto de actividades que all proponan consista en todo
un programa de accin para difundir esta propuesta. Entre otras destacaron
la realizacin de un Congreso anual cuya primera edicin fue en 1930 en
Praga. La edicin de una revista; en 1930 se fund la revista del Crculo con
el ttulo Erkenntnis (conocimiento) bajo la direccin de Carnap y
Reichenback.
En ella se publicaran los artculos de los jvenes doctores y as se podan ir
difundiendo las ideas propias del crculo. Por ltimo, la publicacin de una
especie

de

enciclopedia donde se publicasen

libros y las ideas

fundamentales que manifestaran la concepcin cientfica del mundo que


ellos pregonaban. Al mismo tiempo que manifestaban y exponan las
actividades que queran desempear, expusieron las ideas fundamentales y
las lneas programticas del movimiento. Estas ideas se pueden resumir en
los tres siguientes puntos:

EL NEOPOSITIVISMO

1. Constitucin de una ciencia unificada que abarcase todos los


conocimientos proporcionados por las diferentes ciencias desde la fsica
pasando por el resto de ciencias naturales hasta llegar a las ciencias
sociales.
2. El mtodo para llevar a cabo esta ciencia unificada no es otro que el
anlisis lgico, siguiendo en este punto las ideas que Wittgenstein haba
expuesto y que los miembros del Crculo seguan.
3. Como resultado del empleo de dicho mtodo para conseguir la ciencia
unificada se desprenden las dos siguientes consecuencias: la eliminacin de
cualquier referencia a la metafsica, ya que no se pueden llegar al
conocimiento de aquello que est ms all de la experiencia, y una
clarificacin de los conceptos y de las teoras de la ciencia emprica, as
como de los fundamentos de la matemtica. En resumen, el manifiesto de
1929 sirve como constitucin e inicio de las actividades de una concepcin
filosfica anclada en el empirismo clsico, pero con la novedad del logicismo
y positivismo de las ciencias.
2.3. Principios filosficos del Crculo de Viena.
Una vez descrito los inicios y antecedentes del Crculo hay que ver cules
son los principios de esta nueva concepcin, que no slo parece ser
cientfica sino que se convierte en una concepcin del mundo. Y es ese su
primer principio. Los miembros del crculo compartan una inquietud comn:
no queran sin ms publicar, sino que queran dar a conocer cul es la
verdadera concepcin del mundo y, por tanto, una verdad concreta, el
sentido de todo.
Apoyndose en esa pretensin y deseo est el segundo punto: la defensa
del mtodo cientfico como nico camino para el conocimiento de la realidad.
De ah, nace la defensa de las ciencias experimentales como las nicas que
pueden explicar la realidad. La experiencia y las proposiciones elementales
de la ciencia son el nico lenguaje verdadero.
De hecho, la aparicin de una nueva lgica capaz de unir la ciencia y de dar
consistencia lgica al mtodo resulta fundamental para las pretensiones del
9

EL NEOPOSITIVISMO

crculo. Las explicaciones de Wittgenstein en el Tractatus sobre la validez de


las diferentes proposiciones cientficas y del lenguaje son el camino a travs
del cual desarrollar la concepcin cientfica y hacer realidad la ciencia
unificada.
Cmo explicar el mtodo cientfico para dar con la concepcin cientfica del
mundo? Slo a travs de las proposiciones del lenguaje cientfico, es decir,
las proposiciones cientficas deben de resumir perfectamente la realidad y el
modo de saber cmo la construyen es la verificacin directa de cada una de
las proposiciones. La verificacin directa slo es posible si las proposiciones
miden, de hecho, los fenmenos, lo que realmente se da. El avance y la
definicin del mtodo es encontrar cual es el criterio lgico que permite
discernir las proposiciones elementales con los fenmenos. De ah, nace
uno de los principios esenciales del pensamiento del crculo de Viena: el
criterio emprico de significado. Con l se puede saber y verificar las
proposiciones esenciales del saber filosfico y construir el conocimiento del
mundo desde su concepcin cientfica. Esta postura se conoce como
empirismo lgico. En esta postura, el fundamento del conocimiento est en
la experiencia sensible, como el resto de los empiristas. Ahora bien, cambia
que este tipo de empirismo justifica su experiencia en el anlisis lgico del
lenguaje y en las proposiciones que realmente tienen sentido.
De esta teora se desprende que cualquier concepcin filosfica que
mantenga una actitud metafsica no es ms que la construccin de mitos y
teoras filosficas que no tienen razn de ser y que sucumben ante el
avance de la ciencia. Las proposiciones de la metafsica, por ejemplo, no
pueden ser verdaderas porque no pueden verificarse segn el criterio
anunciado. De esta manera, la filosofa se constituye en el anlisis de las
proposiciones

lgicas

verdaderas.

Qu

sera,

entonces,

de

las

proposiciones metafsicas que no consiguiesen reducir sus proposiciones a


proposiciones elementales? En palabras de Carnap la metafsica posee un
contenido lo que ocurre es que este no es teortico. Las (pseudo)
proposiciones de la metafsica no sirven para la descripcin de relaciones
objetivas, ni existentes (caso en el cual seran proposiciones verdaderas), ni
inexistentes (caso en el cual -por lo menos seran proposiciones falsas);
10

EL NEOPOSITIVISMO

ellas sirven para la expresin de una actitud emotiva ante la vida. Tanto la
ciencia como la filosofa se fundamentan en ese criterio emprico de
significado.
La metafsica queda reducida a expresiones subjetivas de la vida, o, como
bien ha dicho Artigas podra calificarse como poesa intelectual til para la
expresin

de

sentimientos

subjetivos

pero

incapaz

de

expresar

verdaderamente situaciones objetivas. Slo es verdadero la ciencia ya que


slo sus proposiciones pueden ser verdaderas porque pueden responder
segn el criterio de significado fijado.
2.4 El criterio emprico de significado.
Este criterio puede ser definido de la siguiente forma: una afirmacin acerca
de los hechos slo tendra significado si existiese un camino o procedimiento
emprico para comprobarla. Schlick habla de este principio o criterio de la
siguiente manera: el principio de que el sentido de toda proposicin se halla
totalmente contenido en su verificacin mediante lo dado. Una proposicin
posee un significado enunciable, slo cuando muestra una 13 diferencia
comprobable entre la situacin de que sea verdadera y de que sea falsa.
El sentido de las proposiciones slo es posible si se da su verificacin
emprica. En este sentido, la filosofa tiene una funcin distinta de las que se
poda entender y estar al servicio de ese criterio. Schlick define esta funcin
de la siguiente manera: la actividad mediante la cual se descubre o
determina el sentido de los enunciados: esa es la filosofa. Por medio de la
filosofa se aclaran las proposiciones, por medio de la ciencia se verifican.
Es la actividad que sirve de apoyo a la verificacin emprica.
Al mismo tiempo que sirve para explicar una nueva filosofa, eleva la ciencia
experimental al grado mximo del saber. La racionalidad humana solo es
posible dentro de la racionalidad cientfica. Slo hay objetividad en la ciencia,
ya que es en el mtodo de la ciencia donde cabe la verificacin de sus
proposiciones. El resto de disciplinas, incluida la metafsica no estn
encaminadas a la verdad, sino a expresar sentimientos, emociones y, a lo
mximo ideas subjetivas.

11

EL NEOPOSITIVISMO

La filosofa se salva porque se convierte en una actividad dedicada al


anlisis lgico del lenguaje. Es la herramienta que posibilita la verdad de la
ciencia, ya que es la nica disciplina que es capaz de discernir entre
proposiciones con sentido (verdaderas) y proposiciones sin sentido (falsas).
De tal modo, que la filosofa ser la actividad que clarifique la realidad. Esa
filosofa es la neopositivista, el empirismo lgico como camino para alcanzar
la verdad.
Hasta aqu las consideraciones acerca de la filosofa del crculo de Viena. La
herencia de su pensamiento llega hasta nuestros das, si bien no con la
fuerza que tuvieron. El Crculo qued formalmente disuelto en 1938. La
razn fue el avance del nazismo y los problemas polticos del momento.
Antes, en 1936, sufri un duro golpe con la muerte de Schlick a manos de un
alumno cuando sala de trabajar en la Universidad.
Sin embargo, sus ideas perduraron, si bien no en las proposiciones
concretas tal y como fueron realizadas en su momentos. De esas ideas,
destaca su concepcin antimetafsica de la realidad y del mundo y la difusin
del cientificismo y empirismo lgico como fundamento del conocimiento.
Ambas ideas han ido creciendo a lo largo del siglo XX convirtindose ya en
lugar comn y fundamento de una forma de pensar. Quiz sus proposiciones
y afirmaciones filosficas no calaboraron, pero su propsito ltimo s que ha
dejado su huella.
2.5 Aporte al crculo de Viena de Karl Popper
Junto a la figura de los miembros del Crculo de Viena aparece un joven
viens que, con el tiempo, se convierte en uno de los principales artfices de
la filosofa de la ciencia. Sin l no se podra comprender el desarrollo de esta
disciplina. Buena parte de los filsofos posteriores de la ciencia se inspiraron
en su teora de la ciencia. Unos para criticarla y proponer nuevos caminos;
otros para continuar en su misma lnea filosfica y completar sus teoras.
Karl Popper nace en Viena en 1902 y muere en Inglaterra en 1994. Su vida y
su obra abarcan casi todo el siglo XX. Espectador de excepcin de las dos
guerras mundiales, del triunfo del comunismo y de los avances cientfico
tecnolgico, desde muy joven se sinti atrado por los problemas sociales y
12

EL NEOPOSITIVISMO

cientficos de su tiempo. Puede decirse que su pensamiento crece alrededor


y de la mano de problemas sociales y cientficos concretos y en ellos se
inspira su filosofa. Se estudiar su figura en tres

grandes aportes. En

primer lugar, se realizar una exposicin de sus ideas acerca del mtodo de
la ciencia; en el segundo

aporte, son las implicaciones que su mtodo

parece tener en el concepto de racionalidad y, por ltimo comparar sus ideas


con las expuestas anteriormente del Crculo de Viena.
2.5.1

Conjeturas y refutaciones: el mtodo cientfico.


En 1934, bajo la promocin directa del Crculo de Viena, Popper publica
su primera obra, La Lgica de la investigacin cientfica. En ella realiza un
anlisis del mtodo cientfico. La amistad con alguno de los miembros del
crculo hace posible que se pueda publicar esta obra. En concreto, el
contacto con Herbert Feigl fue de suma importancia como el mismo
Popper reconoce y fue l quien le anim a que publicase sus ideas.
Parece, por tanto, que hay una continuidad en los inicios de la Filosofa
de la ciencia. Popper afirma el Crculo de Viena era una institucin
admirable. Fue en verdad un seminario nico de filsofos, trabajando en
estrecha unin con matemticos y cientficos de primera clase. Sin
embargo, las alabanzas no se corresponden con la continuidad de las
ideas positivistas. La amistad y las palabras de Popper hacen que se
confunda en seguida sus ideas y que stas quedasen enmarcadas dentro
del positivismo. La filosofa popperiana mantiene postulados totalmente
opuestos al neopositivismo y slo se trata de un malentendido debido a su
amistad con alguno de los componentes del Crculo. Pero ese
malentendido ha dado lugar a lo que luego el mismo Popper llam su
leyenda.
Veinticinco aos despus de la primera edicin, en el ao 1959, se
public la primera edicin inglesa. En esa nueva edicin se aaden
nuevos apndices y se revisa la anterior edicin introduciendo nuevas
notas a pie de pgina. Es la obra principal para el estudio de la
concepcin popperiana del conocimiento cientfico y del mtodo de la
ciencia.
13

EL NEOPOSITIVISMO

En el prefacio a esta edicin seala algunas de sus principales


preocupaciones filosficas en relacin a la ciencia y al saber filosfico, en
cuanto cientfico. Comienza diciendo cual es, a su juicio, el principal
problema filosfico: Creo, sin embargo, que, al menos, existe un
problema filosfico por el que se interesan todos los que reflexionan: es el
de la cosmologa, el problema de entender el mundo - incluidos nosotros y
nuestro conocimiento como parte de l.
Los problemas principales del saber filosfico son la cosmologa y el
conocimiento. Para l, en esos dos aspectos se resume la bsqueda del
conocimiento. Respecto al primero, completa lo dicho anteriormente,
diciendo: Creo que toda la ciencia es cosmologa, y, en mi caso, el nico
inters de la filosofa, no menos que el de la ciencia, reside en las
aportaciones que ha hecho aquella.
Por tanto, la cosmologa, en cuanto que sta se puede definir como la
capacidad del hombre por responder y conocer la naturaleza, es una de
las preocupaciones filosficas que han estado presentes a lo largo de la
historia. Al mismo tiempo, se sita en el horizonte del pensamiento
popperiano. De hecho, de su preocupacin por la cosmologa nace su
inters por la filosofa y por la ciencia. En ese sentido, parece que la
preocupacin por los aspectos tericos del saber cientfico es anterior a
su inters por problemas de filosofa social. Popper muestra, por tanto, su
predileccin por la cosmologa y el conocimiento que de ella se adquiere
desde la ciencia y la filosofa.
Por otro lado, su inters por la cosmologa se completa con el estudio de
problemas relacionados con la teora del conocimiento y, de modo
especial, con el progreso del conocimiento cientfico. Este segundo
problema de su filosofa, el del conocimiento, conecta con el problema de
la racionalidad que ms adelante se estudiar. Define este problema
epistemolgico con las siguientes palabras: Quiero proponer ahora
tambin la segunda tesis: el problema central de la epistemologa ha sido
siempre y sigue sindolo el del aumento del conocimiento. Y el mejor
modo de estudiar el aumento del conocimiento es estudiar el del
conocimiento cientfico.
14

EL NEOPOSITIVISMO

Por tanto, la ciencia y su progreso cognoscitivo se convierten en la otra


cara del conjunto de problemas que conforman el pensamiento
popperiano. Este inters, se concreta en dos problemas: el problema de la
induccin y el problema de la demarcacin. La forma de solucionar ambos
problemas, como se apunt anteriormente difiere de las pretensiones
neopositivistas. Cul es el punto de partida y en qu difiere de las
pretensiones neopositivistas? Tras estudiar el marxismo y las ideas
novedosas de Einstein, Popper pretende encontrar las claves del mtodo
cientfico. Por ello recurre a los miembros del Crculo, para que le
proporcionen un camino adecuado. Ahora bien, entiende que el criterio
emprico de significado 18 propuesto por los neopositivista no se sostiene,
ya que segn ese criterio la ciencia tampoco tendra significado. Sin
embargo, si considera importante que el mtodo pueda distinguir entre la
ciencia y la metafsica. Coincide por tanto en la definicin de un mismo
problema: el problema de la demarcacin.
Este problema consiste en saber distinguir el conocimiento cientfico,
propio de la ciencia experimental del resto de conocimientos, y, en
especial, del llamado conocimiento metafsico. El avance de la ciencia del
siglo XVII en adelante plante, como se ha visto, nuevas polmicas
filosficas. En este punto, la filosofa popperiana pretende terciar, medir y
dar una respuesta positiva a esas teoras. Para ello, define la metafsica
como el conjunto de enunciados que pueden tener sentido pero que no
pueden someterse a pruebas experimentales. As, es ms realista que los
miembros del Crculo y se desmarca de ellos en ese punto. Ahora bien, al
no poder someterse a pruebas experimentales los enunciados metafsicos
y su valor quedan fuera del alcance de la ciencia. Admite un valor a la
metafsica, pero que sta no rene las garantas necesarias para la
ciencia.
Al mismo tiempo, el criterio de demarcacin debe de servir para distinguir
las teoras cientficas de las teoras pseudocientficas. Estas teoras son
aquellas que se presentan con el grado de aceptacin de la ciencia pero
que no renen, segn Popper, la misma capacidad y criterio de la ciencia.

15

EL NEOPOSITIVISMO

Y, sin tener el mismo criterio que la ciencia, se presentan como si lo


tuvieran y provocan el engao en la sociedad.
En este sentido, hay que buscar el criterio propio del mtodo cientfico
que pueda dar con la clave del avance de la ciencia. Cul es el camino
que garantiza el avance de la ciencia? Popper entiende que el camino es
la comprobacin emprica de los enunciados cientficos. Ahora bien, no
siempre es posible realizar la comprobacin. Por qu? Popper da tres
motivos por los cuales no se puede llegar a la verdad de una teora. En
primero de ellos, es que no es posible inducir de unos pocos casos la ley
general. Toda induccin es falsa. De ah, que el rechazo de la induccin
haga que las comprobaciones no sean verdaderas. No se puede inferir de
datos singulares, una ley universal. Habra que comprobar cada uno de
los casos para saber si nuestra induccin es verdadera.
En segundo lugar, si no hay induccin tampoco es fiable el sentido
subjetivo cartesiano de certeza. Admite que el hecho subjetivo de estar
cierto de algo no es el criterio adecuado para demostrar la verdad de
ninguna teora. La certeza no es el criterio. Y, por ltimo, los datos que
sirven para la comprobacin emprica de una teora no son hechos puros,
sino que a su vez estn cargados de teora. De esa forma, la
comprobacin o verificacin 20 nunca puede ser directa, porque siempre
hay teora y no hechos puros a comprobar. Por tanto, no se puede llegar a
la verdad de una teora cientfica ya que los criterios utilizados hasta la
fecha no lo permiten.
Qu criterio hay que adoptar? La verificacin directa nunca es posible,
pero s que es posible que las proposiciones cientficas que componen las
teoras no correspondan con la realidad y, por tanto, que sean falsas,
quedando por eso demostrada su falsedad. De esta forma, si la
verificacin de las teoras no es admisible, admitamos la falsacin como
nico criterio de demarcacin. De esta forma, la ciencia se distingue de la
pseudociencia en que admite la posibilidad de la falsacin de sus teoras.
En la ciencia se admite y se deja la puerta abierta a que la teora no sea
verdadera; en la pseudociencia no, ya que es de suyo verdadera y no
permite modificacin.
16

EL NEOPOSITIVISMO

Popper es consciente de que el criterio parece pobre y que necesita


admitir, al menos, que los enunciados falsadores sean verdaderos en
cuanto falsadores. Pero es consciente que ese parece ser el nico camino
posible. Afirma que mi criterio de demarcacin, por tanto, ha de
considerarse como una propuesta para una acuerdo o convencin. Es
una propuesta, convencin o fe, pero que resulta ms coherente que la
propuesta neopositivista.
Por otra parte, si no es posible la verificacin, si lo que impera es la
falsabilidad, todo conocimiento es de suyo conjetural. Se tienen
conjeturas que no han sido falsadas de momento. El mtodo de la ciencia
va a ser el de ensayo y error -conjeturas y refutaciones- : hay un
problema, al que se presenta una hiptesis, lo cientfico es ensayar de
qu modo podemos falsar esa hiptesis. Ensayar y buscar el error ese es
el caminar de la ciencia.
La respuesta ante el Crculo de Viena est clara: la falsacin como criterio
de demarcacin. Sin embargo, el problema de la actividad cientfica traa
consigo otro aspecto: Cul es la fiabilidad del conocimiento cientfico? La
fiabilidad slo puede depender del criterio expuesto. Slo ser fiable la
ciencia en la medida en que hayamos sometido a refutacin las teoras. Y,
hasta que no se hayan encontrado posibles refutaciones. La ciencia no
afirma la verdad, sino que est abierta a posibles contrastaciones que
echen por tierra la teora.
De ah que el criterio de demarcacin parece servir para la explicacin del
desarrollo de la ciencia. Sin embargo, al no poder encontrar un criterio de
verdad, la ciencia parece perder cierta fiabilidad y, sobretodo, que al
exportar esta teora y convertirla en epistemologa los errores pueden
ampliarse. Pero esa no era la preocupacin fundamental. Lo primero era
encontrar un criterio que distinguiese la actividad de la ciencia de otras
actividades que pretendan ser cientficas.
En resumen, el problema de la ciencia se desdobla en dos qu es una
teora cientfica y cul es su grado de fiabilidad. Hay que dar razn del
estatuto epistemolgico de las teoras cientficas en orden a responder a
17

EL NEOPOSITIVISMO

las pretensiones de algunos cientficos de tener la clave de todo Estas


teoras que tienen solucionado ya en s todos los problemas y que son ya
verdaderas son las teoras pseudocientficas, es decir, aquellas que no
corresponden al criterio de demarcacin y que, por tanto, no buscan la
falsacin sino que se presentan como verdaderas. Ese es el problema de
la ciencia y del criterio de demarcacin; criterio que va ms lejos que el
criterio emprico postulado por el Crculo de Viena.
2.5.2

La Racionalidad: La Sociedad abierta.


Popper ampla su propuesta acerca de la ciencia no es slo para esta,
sino para todo el conocimiento y, de modo especial, de cara a la solucin
de los conflictos sociales de los que Popper nunca fue ajeno. En este
sentido, la propuesta que trae consigo el criterio de demarcacin se
puede resumir en la actitud propia de la ciencia. No tiene otra justificacin
que el ser una actitud, la actitud propia de quien es consciente de sus
lmites y no quiere dejar todo a una mera consideracin subjetiva.
La falsacionismo abre las puertas a la crtica, es decir, a la posibilidad de
que uno lleve razn y el otro no. Por tanto, estamos ante una actitud y es
esa actitud lo que permite ampliar esta tesis a otros campos. La nica
diferencia es que la actitud propia de la actividad cientfica se
fundamentar en la contractibilidad emprica de las teoras.
Qu significa que estemos ante una actitud? La clave en la que se
puede resumir el llamado criterio de demarcacin es la actitud racional.
Para hacer frente a esa vaguedad de los trminos, la nueva definicin
tendr que ser amplia y, a su vez, debe de ser capaz de resolver el mayor
nmero de problemas con los cuales se enfrenta el ser humano. La
conclusin es clara: no podemos obtener una definicin terica; la
racionalidad abarca un campo mucho ms amplio que la propia teora y
no puede ser reducida a sta. Por tanto, ante la imposibilidad de dar con
una definicin plausible puramente terica cree que conviene dar desde
sus aspectos prcticos, es decir, ver que significa mantener una postura
racionalista o cientfica.

18

EL NEOPOSITIVISMO

En este aspecto, conectan la ciencia y la racionalidad. El criterio


propuesto por Popper deriva en una propuesta acerca del alcance de la
racionalidad y del racionalismo. As, la preocupacin por el mtodo de la
ciencia deriva en su preocupacin sobre el alcance de la razn para
resolver los diferentes conflictos, no slo los cientficos sino que todos.
En efecto, el racionalismo, desde una definicin terica, al no supera
ciertos lmites, lleva a Popper a recurrir a una caracterizacin prctica del
mismo. En esa caracterizacin prctica se debe de tener presente todas
las objeciones arriba realizadas. En ese sentido, la nica salida que cabe
para el racionalismo parece ser una definicin en virtud de una actitud que
cada uno debe de asumir. Esa actitud del racionalismo es la siguiente: El
racionalismo es una actitud en la que predomina la disposicin a escuchar
los

argumentos

crticos

aprender

de

la

experiencia.

Fundamentalmente consiste en admitir que yo puedo estar equivocado y


t puedes tener razn y, con esfuerzo, podemos acercarnos los dos a la
verdad.
Si queremos saber que entiende Popper por racionalismo hay que tener
en cuenta este texto; en l quedan definidas sus ideas al respecto. As
pues, analicemos dicho prrafo, intentando ver si Popper consigue su
objetivo de ampliar el concepto, teniendo en cuenta los lmites a los que
antes se refera.
En primer lugar, ser racionalista significa mantener una actitud, un modo
de enfrentarse a las realidades que nos rodean. Ser racionalista no se
define en funcin de una teora de la racionalidad, sino por las
consecuencias prcticas de quienes se llaman a s mismos racionalistas.
Es defenderse en el mundo de acuerdo a unos principios que constituyen
a una persona en racionalista. Son, precisamente, esos principios de
actuacin los que diferencian a un racionalista de uno que no lo es.
Ser racionalista es decidirse a serlo. Es mantener una postura, una actitud
ante los diferentes acontecimientos. Por tanto, no se es ms racionalista
por emplear el intelecto como nica forma de alcanzar y justificar los
conocimientos adquiridos; o, al revs, utilizar slo la experiencia. Por
19

EL NEOPOSITIVISMO

tanto, el racionalismo no es lo contrario al empirismo y desde su carcter


de actitud ese primer lmite queda superado.
Y, para corroborar esto vuelve a hacer hincapi en ese carcter global
que tiene la ciencia experimental. En ella, se utiliza el intelecto y la
experiencia. Ninguna por encima de la otra, sino en perfecta sintona.
Dice as: La actitud racional, o como quiz pudiera llamarse, la actitud de
la razonabilidad, es muy semejante a la actitud cientfica, a la creencia de
que en la bsqueda de la verdad necesitamos cooperacin y que, con la
ayuda del raciocinio, podremos alcanzar con el tiempo algo de
objetividad.
En efecto, Popper piensa que no slo utilizamos la razn, sino que en la
bsqueda de la verdad necesitamos de los dems. Por eso, subrayo la
expresin actitud de razonabilidad, para significar que en la bsqueda
racional lo importante es mantenerse dentro de ese discurso comunicativo
que propicie el acercamiento a la verdad. Por tanto, la racionalidad el
racionalismo estn en funcin de aquel que se decide a serlo. Y, una vez
tomada la decisin, el racionalista emplear todos sus medios, tanto el
intelecto como la experiencia, para llegar a la verdad, convencido de que
23 por ese camino que l ha escogido se encuentra uno de lleno con la
verdad o por lo menos se encuentra ms cercano a ella, a pesar de que
todava no la haya alcanzado.
Por otra parte, esa actitud se expresa mediante la frase en cursiva, yo
puedo estar equivocado y t puedes tener razn y, con esfuerzo,
podemos acercarnos los dos a la verdad. En esta frase se contiene la
definicin de lo que es un racionalista. Se trata de la actitud verdadera
ante los problemas que nos rodean. La frase cursiva es una radiografa de
la actitud racional que rige a todo aquel que quiera considerarse
racionalista.
En ella, lo que Popper quiere trasmitir es que lo primordial no es creerse
en posesin de la verdad, ni obtener una certeza objetiva, sino estar
dispuesto a admitir que son otras teoras y no las propias las que pueden
estar ms cercanas a la verdad. As, admitiendo esa cercana, al aprender
20

EL NEOPOSITIVISMO

de nuestros errores, nos acercamos a la verdad. Por consiguiente, es


tener la capacidad de confrontar nuestros argumentos con argumentos
distintos. La capacidad de or y de aceptar argumentos crticos respecto
de nuestras propias teoras.
Con esto, sale al frente de aquellos que diferencian la racionalidad en
virtud de las facultades racionales de cada individuo. No hay tal principio
autoritario que defina la razn, sino que el racionalista no es ms que
nadie; no tiene mayor capacidad racional; no tiene una facultad ms
amplia. No hay personas por encima de otras cuyas argumentaciones se
tengan que aceptar como verdaderas. As, dice: De acuerdo con nuestra
concepcin, sin embargo, no slo debemos nuestra razn a los dems,
sino que no nos es posible, en ningn caso, exceder a los dems en
razonabilidad en una forma que pudiera justificar alguna pretensin de
autoridad.
Sin embargo, lo que s que hay en el racionalismo es la actitud de
aprender de nuestros errores; de aceptar las crticas de los dems; de no
sentirse en posesin de una certeza absoluta; es tener una actitud, un
talante ante la vida. La actitud racional es la actitud de quienes usan su
razn para acertar en las diferentes facetas de la vida, sin creerse en la
posesin absoluta de la verdad. Al mismo tiempo esas capacidades
racionales no difieren entre s, sino que todos somos capaces mediante
argumentos crticos, sin que haya preferencia de unos individuos sobre
otros.
En este sentido, el hecho de que tengamos que aprender de las crticas
propias o ajenas, hace que Popper nombre la actitud racional con otro
trmino, a saber, el de actitud crtica. Tal nombre tiene sentido en la
medida de que esta actitud busca la confrontacin de argumentos y de
criterios. Por tanto, es la crtica de unos a otros lo que nos hace progresar.
Estamos expuestos a ser criticados, a someter nuestras opiniones al juicio
de los dems; este es el sentido en el cual se puede llamar crtica.
En este punto, conecta la racionalidad con su carcter interpersonal. Las
relaciones sociales son el hbitat donde tiene su verdadero sentido
21

EL NEOPOSITIVISMO

entender la racionalidad como actitud, ya que mantener cualquier teora


racionalmente est a expensas siempre de las crticas que se puedan
recibir desde cualquier parte. Y son, esas crticas, las que harn ms
fuerte mi teora, o me demostraran lo mucho que estaba equivocado. De
esta forma El hecho de que la actitud racionalista tenga ms en cuenta el
argumento que la persona que lo sustenta es de importancia incalculable.
l nos lleva a la conclusin de que debemos reconocer en todo aquel con
quien nos comunicamos una fuente potencial de raciocinio y de
informacin razonable; se establece as, lo que podra llamarse la unidad
racional del gnero humano.
Por tanto, podemos concluir que la actitud racional es la actitud que
permite ejemplificar lo racional como el punto de unin entre todos los
hombres. Ser racionalista no significa confiar en el desarrollo de las
capacidades de unos pocos, sino estar de una manera en el mundo y en
comprender las relaciones humanas segn la racionalidad.
Al mismo tiempo en funcin de dicha actitud Popper distingue dos tipos de
racionalismo. El primero, lo denomina con el nombre de verdadero
racionalismo y consiste en, la conciencia de las propias limitaciones; la
modestia intelectual de aquellos que saben con cuanta frecuencia yerran
y hasta qu punto dependen de los dems an para la posesin de este
conocimiento.
Este verdadero racionalismo es el de quienes aceptan la actitud racional.
Se trata, por tanto, de la modestia ante nuestro conocimiento y de tener la
suficiente capacidad para reconocer nuestros propios errores. As,
confrontar y criticar son de suma importancia de cara al acercamiento a la
verdad y al hecho de ser racionalistas.
La vaguedad de la definicin no es determinante, ya que el objetivo que
Popper se marca es defender la racionalidad frente al irracionalismo. En
ese sentido, Popper slo quiere definir sus intenciones, con la nica
intencin de poder resolver las ambigedades y dar con una definicin de
racionalismo que permita resolver las dudas de ste frente al
irracionalismo. ste, ser por tanto, el prximo punto a tratar, a saber,
22

EL NEOPOSITIVISMO

como desde esta nueva definicin sale el racionalismo a flote frente a


corrientes irracionalistas.
2.5.3

Valoracin final.
En el pensamiento de estos autores est la clave de la filosofa de la
ciencia. El positivismo del Crculo de Viena ha marcado la filosofa y su
influencia a 25 ido ms lejos. Hoy en da, es comn pensar que la
metafsica est fuera de la ciencia y que la filosofa es una mera
herramienta conceptual. Y, tambin, es comn pensar que la racionalidad
es una actitud y que no se puede pretender hablar o decir con pretensin
de verdad absoluta. Ambos pensamientos se pueden anclar en los
autores vistos. De ellos se pueden destacar una serie de puntos que
sirvan como criterio, para enjuiciar la misma realidad.
1. Tanto los miembros del Crculo de Viena como Popper pretenden
solucionar un mismo problema. Este consiste en la solucin a lo que se
ha llamado el criterio de demarcacin. Como se ha visto ese criterio sirve
para poder distinguir entre las teoras cientficas y el resto de teoras y, de
modo especial, las teoras metafsicas. Esta pretensin es, quiz, ms
acusada en los neopositivistas que en Popper, pero la consecuencia en
muchos casos es la misma.
2. Ahora bien, la solucin de ambos no es idntica. Por un lado, la
intencin de los neopositivistas es enterrar las teoras metafsicas y
dejarlas al margen de la ciencia. De ese modo, lo cientfico es lo objetivo y
donde cabe la verdad; y lo metafsico es el reino de la opinin y est fuera
del mbito de la filosofa. Y reconocer este punto es construir la nueva
visin cientfica y dotar al mundo de una objetividad nueva, capaz de
construir un mundo nuevo.
3. La solucin de Popper al mismo problema no es idntica, por mucho
que algunos neopositivistas se empeen. Para el filsofo austriaco, las
teoras metafsicas inspiran, en algunos casos, el avance de la ciencia,
aunque no son teoras cientficas propiamente dichas. La pretensin de
Popper es distinguir las teoras cientficas de las teoras pseudocientficas.
El criterio de la falsacin es la clave para poder hacerlo. Con l, distingue
23

EL NEOPOSITIVISMO

entre teoras cientficas, que apoyan el mtodo de ensayo y error y las


pseudocientficas que no aceptaran ese mtodo.
4. Al mismo tiempo, la defensa del criterio popperiano se corresponde con
una teora del conocimiento propia y con un modo de defensa de la
racionalidad. Los neopositivistas slo pretender salvar la ciencia y
denostar la metafsica para construir una visin nueva del mundo. Popper
no. Sus problemas van ms all. Su teora pretende ser al mismo tiempo
una defensa de un criterio racional que pueda servir para construir un
mundo mejor. As, por un lado, soluciona los problemas de la ciencia y,
por otro dota al conjunto de la humanidad de un criterio que ayude a la
comprensin mutua. La actitud racional es la consecuencia del
falsacionismo para la comprensin del mundo y de los dems. Es, por
tanto, una respuesta tica que tiene que ver con los problemas de su
juventud. De ese modo, salvaguarda la razn de las pretensiones
irracionales y que mejor modo que hacerlo que apoyarlo en la ciencia y en
el conocimiento propio de ella. Esta 26 visin tica va mucho ms all de
lo dicho aunque ha quedado expuesto.
5. La filosofa de la ciencia tiene sus orgenes en estos autores. Desde su
filosofa se construye el pensamiento de esta disciplina. Unos, se
centraran en el neopositivismo y rechazarn toda la pretensin metafsica
tanto de la filosofa como en s mismo considerado. Otros, para criticar o
responder a la pregunta por el criterio de demarcacin y el mtodo
cientfico desde el planteamiento popperiano.
6. Desde el punto de vista crtico, la pretensin neopositivista no logra
salvar el escollo del criterio emprico. La ciencia es cada vez ms
compleja y, como resalt luego Popper, los hechos estn tambin
cargados de teora. No cabe, por tanto, una verificacin emprica de las
teoras ya que stas no estn compuestas por hechos puros. Y, en el caso
de Popper, elevar su mtodo a teora del conocimiento no logra salvar los
problemas del conocimiento y, adems, elimina la verdad de l, ya que el
conocer aumenta hacia la verdad pero no llega a ella. El estudio de
ambos tipos de pensamiento puede servir para darnos cuenta de las
lagunas de la racionalidad moderna y la necesidad de reconstruir la
24

EL NEOPOSITIVISMO

metafsica, no solo como un programa de investigacin, sino conocimiento


verdadero de la realidad. Al mismo tiempo, la necesidad de la metafsica
supone que l sea necesario rescatar conceptos realistas que superen las
lagunas del saber moderno.

3. LA ESCUELA DE BERLN
3.1. Surgimiento de la escuela de Berln
En los principios del siglo XX hubo gran consideracin por parte de
los filsofos,

en

los

progresos

de

las ciencias tanto materiales como

humanas; tal acontecimiento abarc a dos grupos de trabajo conocidos


como "La escuela de Berln", encabezada por el fsico H. Reichenbach y el
Crculo de Viena, encabezada por Moritz Schlick La intencin de estos
grupos de trabajo fue propiciar la realizacin de una filosofa en la cual sus
principios fuesen consecuentes con la evolucin de la ciencia tanto natural
como social. En s, el positivismo lgico consisti en la congregacin de la
amplia tradicin del empirismo como fuente del conocimiento, lo que
desemboca en un conocimiento verdadero el cual solo se poda aplicar para
su validacin a la realidad, a la experiencia o a los hechos.
3.2. Qu es la escuela de Berln?
El Crculo de Berln llamado tambin Sociedad de Berln para la losofa
emprica) fue un grupo de estudio organizado en la Universidad Central de
Alemania entroncado en el movimiento de la Filosofa Analtica del Siglo XX,
y dentro del cual mantuvo puntos de vista semejantes al empirismo lgico
para la filosofa, la ciencia y el avance del saber.
Fue el nico grupo importante de filsofos alemanes que adopt ideas
paralelas a las promovidas por el Crculo de Viena y que, aunque pequeo,
contaba entre sus miembros a Otto von Mises, Carl G. Hempel y Hans
Reichenbach (1891-1953).
Fue creado a finales de 1920 por Hans Reichenbach (1891-1953), Kurt
Grelling (1886-1942) y Walter Dubislav (1895 - 1943) e integrado por
filsofos y cientficos como Carl Gustav Hempel (1905-1997), David Hilbert y
25

EL NEOPOSITIVISMO

Richard von Mises (1883-1953). Su nombre original era "Die Gesellschaft fr


Philosophie Empirische", que en Ingls se puede traducir como "la sociedad
de la filosofa emprica".
Los miembros del Crculo de Berln fueron particularmente activos en el
anlisis

de

las

filosficas

consecuencias

lgicas

de

los

avances

contemporneos en la fsica y la ciencia, en particular, de la teora de la


relatividad. Aparte de eso, negaron toda validez a la metafsica y a la filosofa
tradicional y afirmaron que muchos de los problemas filosficos son
realmente sin sentidos.
Despus de la subida al poder del nazismo, varios de los miembros del
grupo emigraron a otros pases, como Reichenbach, que se traslad a
Turqua en 1933 y ms tarde al EE.UU. Dubislav que emigr en 1936, y
Hempel que se traslad a Blgica en 1934 y ms tarde a los EE.UU
igualmente.
Despus de emigrar a varios pases el grupo lleg efectivamente a su fin,
pero no sin influir en una amplia gama de corrientes y filsofos del pasado
siglo XX. Siendo su mtodo especialmente influyente en la filosofa analtica
y prospectiva.
3.3 Representantes
La escuela de Berln estuvo conformada por filsofos y cientficos de la
poca, tales como:
-Hans Reinchenbach
-Kurt Grelling
-Walter Dubislav
-Carl Gustav Hempel
-David Hilbert
-Morris
-Richard von Mises
3.4 Breve resea de su creador
26

EL NEOPOSITIVISMO

Hans Reinchenbach naci Hamburgo, en el seno de una influyente familia


juda; despus de estudiar ingeniera en la Technische Hochschule de
Stuttgart, continu estudiando matemticas, fsica y filosofa en las
universidades de Berln, Gotinga y Munich, hasta que en 1915 obtuvo el
doctorado en filosofa en la Universidad de Erlangen. Inmediatamente
despus ingres al ejrcito alemn y combati durante toda la primera
Guerra Mundial. De 1920 a 1926 fue profesor en su propia escuela en
Stuttgart, de donde (con el apoyo de Einstein) pas a ser profesor de
filosofa de la fsica en la Universidad de Berln, en donde permaneci hasta
1933, cuando fue despedido por los nazis. Fue en este breve lapso de siete
aos en que Reichenbach se identific con el Crculo de Viena, public
algunas de sus obras ms importantes, edit (junto con Carnap) la
revista Erkenntnis, gan prestigio internacional, e inici la formacin de un
grupo pequeo de filsofos de la ciencia que, junto con l, empezaron a
conocerse como la Escuela de Berln.

3.5 Intereses compartidos con el crculo de Viena


Las sociedades de Berln y de Viena mantuvieron numerosos intereses
compartidos y una rica colaboracin que fructific en la publicacin de la
revista Erkenntnis, dirigida por Carnap.
Los objetivos y las actividades de la Escuela de Berln eran anlogos a los
del Crculo de Viena. Desde un principio se establecieron lazos estrechos
entre los dos grupos, basados tambin en las relaciones personales
existentes entre Carnap y Reichenbach y entre von Mises y Philipp Frank,
que en aquel tiempo era profesor de fsica en Praga. Frank, que no lleg a
ser miembro efectivo del Crculo, pero que lo visit con frecuencia
Otros grupos surgieron en Polonia, pero cuando los nacionalsocialistas
subieron al poder y, tras el asesinato de Moritz Schlick a manos de un
estudiante nazi, el grupo se disuelve emigrando muchos de sus miembros a
Inglaterra y a Estados Unidos, lugar en el que fueron gratamente acogidos
por los tericos del pragmatismo.

27

EL NEOPOSITIVISMO

3.6 La Revista Erkenntnis


En un congreso de lsofos y matemticos, en Praga, el Crculo de Viena
se

presenta como grupo autnomo, sin embargo, ms tarde surge un

vnculo con

la Escuela de Berln, grupo que comparta su orientacin

ideolgica neopositivista. El trabajo de ambo grupos se intensic en 1929,


Carnap y

Reichenbach asumieron la direccin de los Annalen der

Philosophie, que lo transformaron en la revista Erkenntnis, rgano principal


del movimiento, que consta de ocho volmenes en donde se recogen los
trabajos de sus integrantes, logrando con ello expandir sus ideas a distintas
partes del mundo.

4. LA ESCUELA DE CAMBRIDGE
4.1 Qu es la Escuela de Cambridge?
Es el nombre que recibe un grupo de filsofos de la Universidad de
Cambridge, Inglaterra, de mediados del siglo XVII (entre 1633 y 1688).
Los platnicos de Cambridge reaccionaban a dos presiones diferentes. Por
una parte, el dogmatismo de los puritanos, con sus demandas antiracionalistas era, segn

su

parecer, inmoral

incorrecto. Tambin

consideraban que la insistencia puritana-calvinista en la revelacin individual


dejaba a Dios sin contacto con la mayora de la humanidad. Al mismo tiempo
reaccionaron contra los escritos materialistas de Ren Descartes y Thomas
Hobbes. Consideraban que el ltimo, aunque racionalista, estaba negando la
naturaleza ideal del universo. Para los miembros de la escuela de
Cambridge, la religin y la razn estaban en armona y la realidad no estaba
formada de sensacin, sino de formas inteligibles que existen tras

28

EL NEOPOSITIVISMO

la percepcin. Para ellos, los sentidos no eran medios fiables de conocer la


realidad.
Crean que la razn es el juez apropiado para todos los desacuerdos, as
que abogaban por el dilogo entre los puritanos y la iglesia alta. Tenan una
concepcin mstica de la razn, pues crean que era la vela de Diosun
eco de lo divino en el alma humana y la impronta de dios en los hombres. De
esta forma crean que la razn poda llegar ms lejos que los sentidos,
porque era semidivina. La razn era, para ellos, de Dios, y por tanto capaz
de acercarse a l. En consecuencia crean que la razn poda permitir juzgar
las revelaciones privadas de la teologa puritana y la investigacin apropiada
de los rituales y la liturgia de la iglesia. Por esta razn, se les llam
despectivamente latitudinarios.
Si bien los platnicos de Cambridge son pocos conocidos actualmente,
Smith seguramente es el de menos fama.

4.2 REPRESENTANTES
4.2.1 Ralph Cudworth (1617 - 1688)
Fue un filsofo ingls, uno de los ms destacados exponentes de la
escuela del platonismo de Cambridge. El objetivo principal de la filosofa
de Cudworth es demostrar la validez de la espiritualidad, lo que lo llev a
confrontarse con el entonces materialismo de Thomas Hobbes. Su
principal y nica obra filosfica publicada en vida fue su "The True
Intellectual System of the Universe" de la cual, solo la primera parte fue
acabada.
4.2.2 Nathaniel Culverwell (1619-1651)
Fue un autor y telogo ingls. Naci en Middlesex, siendo bautizado el
14 de enero de 1619 en la iglesia de Santa Margarita Moses donde su
padre era rector. Fue el segundo de los seis hijos que tuvieron Richard y
Margaret (Horton) Culverwell.1
29

EL NEOPOSITIVISMO

A partir de 1683 curs estudios en el Emmanuel College, Cambridge, se


relacion con los miembros del grupo de platnicos de Cambridge.
4.2.3 Henry More (1614 - 1687)
Henry naci en Grantham. Sus padres eran calvinistas, pero l nunca
pudo tragar esa dura doctrina. En 1631 ingres en el Christ's Collegede
la Universidad de Cambridge, aproximadamente en la misma poca en
la que lo dej John Milton. Se dedic al estudio de la filosofa y durante
un tiempo fue escptico, tras lo que se volvi en el estudio de los
escritores

platnicos.

Estuvo

fascinado

especialmente

por

el

neoplatonismo, fascinacin que nunca le abandonara. La Theologia


Germanica ejerci una influencia permanente sobre l.
Tras licenciarse pas a ser miembro del college, para lo que rechaz
cualquier otra oferta. En 1675 acept una prebenda en la Catedral de
Gloucester, pero la dej en favor de su amigo Edward Fowler, que sera
ms tarde Obispo de Gloucester.
More tuvo discpulos de importancia, entre ellos una joven dama,
hermana de Lord Finch, ms tarde Earl de Notttingham, una figura
conocida de la Restauracin. Ms tarde sera Lady Anne Finch Conway.
Ella y su marido mostraron mucho aprecio a Henry More, y en el retiro
de sus bosques Henry escribi muchos de sus libros. El entusiasmo
espiritual de Lady Conway inspir algunas de sus meditaciones, a pesar
de que ms tarde ella se uni a los cuqueros. Pas a ser amiga no slo
de More y William Penn, sino tambin de Franciscus Mercurius van
Helmont (1614-1699) y Valentine Greatrakes, taumaturgo del siglo XVII.
Ragley fue centro de devocin y espiritualidad. La obra Divine
Dialogues (1688), condensa su visin de la filosofa y la religin.
4.2.4 Anne Conway (1631 1639)
Fue una filsofa inglesa cuya obra, en la tradicin de los platnicos de
Cambridge, tuvo influencia sobre Leibniz.
Su tratado Principios de la Ms Antigua y Moderna Filosofa, publicado
en forma annima y pstuma en 1690, propone una ontologa del
30

EL NEOPOSITIVISMO

espritu, derivada de las cualidades de Dios. Su concepto de la mnada,


derivado de la Cbala, anticipa a Leibniz.
Ana consideraba que la naturaleza estaba constituida por mnadas =
sustancias indivisibles de toda materia y dotadas de fuerza vital e
integradas en el orden universal. Cada mnada es un reflejo de todo el
universo.
Despus de la muerte de Ana Finch el 18 de febrero de 1679 Jan
Baptista van Helmont viaj a Hanver, donde present su obra
a Leibniz y a su colaboradora cientfica y poltica Sofa de Hanover.
Leibniz incorpor las ideas de Ana a su sistema filosfico, dando origen
al Vitalismo. Aunque Leibniz reiter las referencias a la "Condesa de
Conway" como fuente de sus ideas, la obra de esta mujer fue atribuida
a Jan Baptista van Helmont.
4.2.5 Benjamin Whichcote (1609 - 1683)
Whichcote (Whitchcote, Whichcot), dirigente de los platonistas de
Cambridge, naci en Stoke, a 18 kilmetros al nordeste de Shrewsbury,
Shropshire, Inglaterra, el 4 de mayo de 1609 y muri en Cambridge en
mayo de 1683.
Fue admitido como pensionado en Emmanuel College, Cambridge, en
1626 (licenciatura en filosofa y letras, 1629; mster en filosofa y letras y
miembro del consejo rector, 1633), siendo ordenado en 1636. Fue
nombrado conferenciante para las tardes de los domingos en Trinity
College, puesto que desempe durante veinte aos, siendo conocido
por esa obra entre sus contemporneos. En 1643 fue promocionado
al beneficio de North Cadbury en Somersetshire, pero al ao siguiente
fue vuelto a ser llamado a Cambridge como preboste de King. La fecha
de este nombramiento se puede decir que marca el surgimiento del
nuevo movimiento de los platonistas de Cambridge, de tipo distinto
al puritano y de la alta Iglesia y que cre alarma entre los dirigentes
puritanos. La causa de esta alarma fue que Whichcote no hablaba slo
por s mismo, sino que representaba el pensamiento de una generacin
ms joven y progresista. De hecho, fue como profesor que demostr sus
31

EL NEOPOSITIVISMO

facultades. Aunque Smith, Cudworth y More lo consideraban su mentor


intelectual, l nunca apareci como autor durante su vida. En 1649
dimiti de su beneficio en North Cadbury, siendo presentado al de Milton
en Cambridgeshire, que retuvo hasta su muerte. En la Restauracin fue
expulsado de su puesto, pero qued asociado a la iglesia cuando se
aprob el Acta de Uniformidad, ejerciendo la coadjutora de St. Anne,
Blackfriars, desde 1662 hasta que la iglesia se quem en el gran
incendio de 1666, y la de St. Lawrence, Jewry, desde 1668. Se
publicaron cuatro volmenes de sus sermones en Aberdeen en 1751
y Moral and Religious Aphorisms, Londres, 1753. Por su medio se
aprecian las nociones de la naturaleza humana, de la religin y de la
Iglesia en contraste con los modos prevalecientes de pensamiento
cuando las formul por vez primera; se aprecia un espritu ms filosfico
y amplio en ellos. "Dios ha establecido dos luces para iluminar nuestro
camino: la luz de la razn, que es la luz de su creacin, y la luz de la
Escritura, que es su revelacin posterior. Hagamos uso de ambas luces
y no permitamos que ninguna quede excluida." En esta frase toma una

32

EL NEOPOSITIVISMO

posicin

de

pensamiento

que

no

haba

alcanzado

ningn

telogo protestante ingls anterior, con la posible excepcin de Hooker.


Su temperamento platnico se muestra en la manera que tom la idea
de religin en su plena dimensin, moral y filosfica, ponindola en
afinidad con las otras facultades de la humanidad, mostrando que el
cristianismo era nico, no por rechazar y poner a un lado sino por
interpretar y completar lo que es bueno en el hombre. En la realizacin
de la unidad de todas las fuerzas morales que gobiernan la civilizacin,
en la expansin y elevacin de la nocin de la religin y los derechos
morales de la naturaleza humana, es donde Whichcote rindi un gran
servicio a su poca.
4.2.6 John Smith (1618 - 1652)
Fue alumno Benjamin Wichcote en Emmanuel College y despus
compaero del mismo en Queens College. Dio los Select Discourses en
la capilla del College en su papel de Den y catequista de Queens
College. John Worthington los pblicos en 1690, despus de la muerte
de Smith.
Smith no va contra opiniones privadas en materias religiosas y no
propugna con exceso de celo los dogmas de ninguna secta; con
centauros rgidos a los que condenan los credos sin una comprensin
plena y madura. Adems de la Sagrada Escritura y los padres de la
Iglesia, las fuentes de Smith son los neoplatnicos como Plotino (203
269) y Porfirio (233 300), ms que el propio Platn, aunque hay
resonancia del Fedn (es un dilogo platnico que se ambienta en las
ltimas horas de vida de Scrates, antes de ser ejecutado. Platn utiliza
este cuadro para exponer sus ideas de madurez, la teora de las Ideas,
la teora de la reminiscencia y la teora de la metempsicosis, como
elementos de una discusin sobre la inmortalidad del alma), Smith
relaciona la nocin inteligible (Dios es lo que es el sol dentro del
sensible), aunque Smith relaciona esta idea con la tesis de que Dios es
el intelecto agente que ilumina la facultad cognoscitiva.

33

EL NEOPOSITIVISMO

CONCLUSIONES

34

EL NEOPOSITIVISMO

Referencias linkogrficas

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