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EL PENSAMIENTO EDUCATIVO EN EL

MXICO POSREVOLUCIONARIO
El presente artculo es resultado del Seminario de Historia, en la temtica de
educacin, que desarrollan profesores del rea de Estado y Poltica
econmica del Departamento de Economa de la UAM-Azcapotzalco.
Lucino Gutirrez Herrera
Profesor-investigador titular de tiempo completo del Depatamento de Economa de la
UAM-Azcapotzalco.
Francisco J. Rodrguez Garza
Profesor-investigador titular de tiempo completo del Depatamento de Economa de la
UAM-Azcapotzalco.
Contenido del Artculo:
1. La cruzada vasconcelista. La educacin como recurso fundamental para alcanzar la identidad
nacional.
2. La escuela social de Moiss Senz: entre el humanismo vasconcelista y la educacin socialista.
3. Entre el humanismo y el pragmatismo Es posible la sntesis? Vasconcelos y Senz.
4. La educacin y el realismo socialista. Narciso Bassols y Lzaro Crdenas.
5. La educacin como una prctica libertaria, democrtica y justiciera. Jaime Torres Bodet.
6. Jess Reyes Heroles. Una nueva concepcin educativa.
7. Conclusiones.
Bibliografa.
Notas.

La educacin es una actividad social que ha permitido preservar la cultura,


asimilar y desarrollar la ciencia, ampliar el estado de las artes, afianzar la
libertad y socializar al individuo. El intento por transformar la sociedad a
partir de la educacin que tuvo lugar en el imperio espaol, tanto en
Amrica como en la Pennsula, data del Siglo de las Luces, bajo la dinasta
de los Borbones. La enseanza, como instrumento de un proyecto social,
tena una intencin utilitaria: reintegrar a Espaa al desarrollo mundial y
recuperar la grandeza imperial. Lograr estos objetivos exiga, entre otras
cosas, incrementar el conocimiento tcnico-cientfico del pueblo hispano.
Sin embargo, circunstancias de diversa ndole propiciaron el fracaso del
esfuerzo educativo realizado por el rgimen borbnico para modernizar la
metrpoli a partir de una nueva lgica de desarrollo, donde la educacin
desempeara un papel primordial.
En el transcurso del siglo XIX la educacin cambi el sentido de la ciencia
y la tcnica, y transform las condiciones de desarrollo de los mercados y la
vida en el presente siglo, especialmente despus de la Segunda Guerra
Mundial. Es decir, sin instituciones que hagan de la enseanza un
instrumento para el avance cientfico y tecnolgico resulta imposible
plantear el progreso social e integral de las colectividades. Por lo tanto, la

educacin tiene un sentido fundamental.


Nuestra condicin de atraso econmico, el cual se manifiesta en la escasez
de recursos humanos calificados y el bajo desarrollo cultural de nuestros
pueblos, obliga a regresar al pasado para encontrar en los orgenes un
sentido de utilidad social a la educacin. Esto debe permitirnos reintegrarle
su funcin como instrumento de movilidad social en favor del bienestar de
la amplia mayora de los mexicanos. En esta empresa, la construccin de un
modelo educativo deber remontar las inercias de la masificacin. Este
fenmeno, al afectar negativamente el proceso educativo, ha propiciado que
disminuya en gran medida la capacidad de los educadores en cada nivel de
enseanza para transmitir conocimientos; asimismo, ha propiciado que
funcionarios sin vocacin de servicio ocupen posiciones directivas y que
an exista un alto ndice de poblacin analfabeta.
El propsito de esta seccin consiste en recuperar histricamente las
herramientas tericas que guiaron los esfuerzos educativos realizados en el
pas desde que culmin la fase armada de nuestra Revolucin. Lucha que
hombres y mujeres realizaron por transformar, a partir de la enseanza de la
lectura y la escritura, a este Mxico "florido y espinoso"; surgiendo desde
entonces diversas concepciones educativas, algunas de las cuales se han
desarrollado con amplitud.
A partir de la consideracin que en Mxico la educacin siempre ha
desempeado un papel sustancial en favor del desarrollo de su sociedad, se
ha realizado en este captulo un somero anlisis de las tendencias educativas
del Mxico posrevolucionario. La finalidad no es de manera alguna evaluar
estrictamente si constituyeron o no filosofas educativas, sino comprender
los propsitos de las acciones desarrolladas por el Estado en materia de
educacin en la presente centuria.
La razn por la que se aborda este tema a partir de los aos 1920 y no antes
obedece fundamentalmente a que a lo largo del siglo XIX la tendencia
liberal-positivista, con todo el impulso que dio a la estructura educativa de
la poca, no ofreca los elementos suficientes para acercarse a lo que es una
filosofa de la educacin. No fue sino hasta Vasconcelos que los esfuerzos
por conceptualizar y eslabonar coherentemente entre s una visin del
mundo y del hombre, un conjunto de valores, una teora del conocimiento y
una teora educativa empezaron a estar muy cerca de formar una verdadera
filosofa educativa lgicamente concatenada.
La estructura de este captulo est integrada por siete apartados. A lo largo
de los seis primeros, se pretende exponer las grandes tendencias de la
educacin nacional expresadas en las ltimas siete dcadas por Jos
Vasconcelos, Moiss Senz, Narciso Bassols, Lzaro Crdenas, Jaime
Torres Bodet y Jess Reyes Heroles, en cuyo pensamiento fue construida la
base del sistema educativo a nivel bsico en Mxico a lo largo del presente

siglo.
1. La cruzada vasconcelista. La educacin como recurso fundamental
para alcanzar la identidad nacional Contenido
Jos Vasconcelos, quien desde su infancia se caracteriz por su intensidad
por vivir, cuestion, enfrent y derrumb, ya en su juventud, a la llamada
"Generacin del Centenario", que impulsaba el gradualismo positivista y el
racionalismo. Esta inquietud la comparta con la "Generacin del 15", de la
que posteriormente se distanci al disentir sobre los ritmos que deba
guardar el cambio social y los actores que deban protagonizarlo.
Vasconcelos estaba convencido de que la educacin constitua un elemento
de liberacin humana y que, a su vez, generaba la libertad de creencias.
Pluralista por conviccin, cualquier pensamiento monoltico le resultaba
reduccionista; hiperactivo, conceba al individuo propenso a la accin y, por
lo tanto, como un ente que no requera de estmulos externos utilitaristas
para actuar. A partir de estas consideraciones, para Vasconcelos educar
significaba ensear los valores humanos con los cuales la actividad conduce
a la superacin. Su proyecto educativo rescataba al pueblo de la inaccin
intelectual, generada a lo largo de los aos de humillacin en los que haban
sido obligados a no actuar, y lo redima permitindole aumentar su
confianza e identidad, mediante el orden y la disciplina.
El planteamiento vasconcelista fue de carcter universal, porque
confrontaba y conciliaba a nuestra Nacin con el mundo a partir de su
concepcin iberoamericana. Como muchos de nuestros intelectuales,
Vasconcelos fue amante del libre pensamiento, saba que a partir del libre
ejercicio intelectual se recuperaran nuestras races y se descubrira la
esencia de nuestra identidad nacional. Para l, la fuerza del pas estaba en su
origen y no en sus afanes guerreristas, en la cultura y no en las armas,
consideraba que la nacin se asemejaba ms a una roca que a un aerolito.
La educacin deba fomentar los vnculos sociales, en tanto instrumento que
fortaleciera la solidaridad entre los mexicanos; vera a la industrializacin
slo como un medio para promover el bienestar; hara de la ciencia, la
cultura y la tecnologa una herramienta para consolidar la Nacin;
aumentara los conocimientos geogrficos, antropolgicos y la complejidad
social del pas para acrecentar con ello la conciencia sobre la importancia de
la identidad nacional. Haba que mexicanizar el saber y aprender a ver el
mundo desde una perspectiva propia de los mexicanos.
La escuela como resumen de la humanidad era, para Vasconcelos, la
instancia donde la educacin se orientaba hacia el saber, no tanto para
descubrir y ascender al poder, sino un instrumento para que el hombre lo
pudiera hacer. Alcanzar esta meta era posible gracias a que el conocimiento
es la conciencia del ser, cada generacin se levantaba en los hombros del
conocimiento que le aporta la generacin anterior y el saber enriqueca

conciencias. Sin embargo, lograr esta sntesis humana no poda


improvisarse, el nio deba aprender con disciplina e imaginacin a partir
del conocimiento de las grandes preocupaciones sociales de la humanidad.
La labor institucional de Vasconcelos, impulsada con el establecimiento de
la Secretara de Educacin Pblica (SEP), concentr los esfuerzos
educativos de la Revolucin y les dio una orientacin reconstructora. La
educacin deba ir a los marginados, estar guiada por preocupaciones
democrticas. Su deber ser consista en formar hombres con confianza en s
mismos, que emplearan su energa sobrante en el bien de los dems. Para la
visin vasconcelista, la pobreza y la ignorancia son los mayores enemigos
del progreso, resolverlos precisaba de la educacin para subsanar tan
grandes males.
Por ello, en un pas caracterizado por su heterogeneidad social, la educacin
deba construir, promover y difundir una identidad tejida con el contacto
entre Espaa y la Amrica precolombina. Para nuestro "Ulises Criollo", el
mestizaje era la esencia de la hispanidad hasta en la misma Espaa que, por
cierto, nunca fue un pas monotnico sino de mltiples razas, aunque por
mucho tiempo no llegase a ser aceptada esta pluralidad.
Para Vasconcelos la educacin no era slo una ciencia, haba que sumarle
un carcter normativo, de ah sus semejanzas con la tica o la poltica. Al
igual que stas, consideraba que exiga una relacin racional entre fines y
medios para alcanzarlos, un vnculo entre el ideal y su consecucin.
El objetivo final del sistema educativo de Vasconcelos radicaba en
transformar la realidad en todas sus manifestaciones. Para ello, era
necesario combatir la opresin que durante siglos haba pesado sobre el
mexicano porque le impeda cristalizar sus esfuerzos en favor de la
actividad productiva e imaginativa, hacia un uso placentero de su ocio que
evitara su hundimiento en la pereza.
La escuela bajo la concepcin vasconcelista, guiada por valores de equidad
y de distribucin de la riqueza, era un instrumento de liberacin humana
para todos y no como prerrogativa exclusiva de una minora. Con esta
conviccin el ministro de Educacin pugnaba por vincular el plantel escolar
con la vida; promover desde este sitio el desarrollo pleno de la poblacin;
en fin, esta institucin educativa era el centro del desarrollo cultural de una
sociedad en busca de su integracin como Nacin.
La visin de Vasconcelos se fundamentaba en una cosmovisin universal de
la naturaleza humana y en una teora educativa normativa amparada en una
concepcin plural en el conocimiento como instrumento y no como un fin
para la satisfaccin de las necesidades humanas.
Para Vasconcelos, era imperativo alimentar la identidad nacional del
Mxico revolucionario, para hacerlo democrtico e hispanoamericano. Por

eso, la SEP no fue concebida como una instancia burocrtica ms, sino
como la correa de transmisin entre una sociedad y una forma de Estado
que tenan en ese momento la oportunidad de reconstruirse o inventarse.
Como titular de este ministerio, Vasconcelos se caracteriz por la prisa para
educar (quiz desde entonces data el estigma por hacer las cosas rpido en
materia educativa). Para ello, movi a la sociedad a partir de la recuperacin
de nuestro pasado y de la historia universal; hizo de cada maestro un
misionero cultural, un apstol de la nueva palabra educativa, un
protagonista de la integracin nacional del pas que, en la prctica, conoca
y sembraba la semilla de una nueva conciencia nacional.
En resumen la importancia del proyecto vasconcelista estriba en su
concepcin de que la educacin debe consolidar a la Nacin, incrementar
los lazos de solidaridad entre los mexicanos. Si bien en Mxico ha
prevalecido una injusta distribucin de la riqueza y del ingreso, resultaba
ms lastimoso y lamentable que existiera una exagerada concentracin del
conocimiento en unas cuantas cabezas. As, con la educacin como
herramienta, Vasconcelos y sus contemporneos sentaran las bases para el
desarrollo ulterior del Mxico revolucionario.
2. La escuela social de Moiss Senz: entre el humanismo vasconcelista
y la educacin socialista Contenido
Si para Vasconcelos la escuela nos redima como humanidad, para Moiss
Senz, subsecretario de Manuel Puig Casauranc, significaba la actividad
que nos preparaba para la vida. A partir de esta concepcin surgi y se
desarroll la escuela rural en la historia educativa del pas. Esta fue una de
las aportaciones y realidades ms sugestivas cuya paternidad responde a
Senz.
Moiss Senz recuper las lecciones de su maestro John Dewey sobre la
escuela activa y multiplic tiempos para construir obras que an perduran
en el presente. Entre ellas, la fisonoma que le imprimi a la antropologa
social y la escuela rural experimental, aunque, hasta hace pocos aos,
estuvieron sujetas a una mnima atencin por parte de los estudiosos de la
educacin. De la primera, quiz el peso que guardan otros dos grandes,
Manuel Gamio y Alfonso Reyes opacaron, en el tiempo, la personalidad
protestante del regiomontano Senz; de la segunda, probablemente el
empeo por sobrevalorar los alcances de la educacin socialista
ensombreci las bondades de la educacin social pregonada y practicada
por su principal impulsor.
Para Senz la educacin se enfrentaba al gran reto de incorporar al indgena
a la vida nacional sin destruir o violentar su cultura. Se pretenda revalorar
nuestro pasado sin desdear el mundo occidental, un Occidente diferente al
de Vasconcelos que no terminaba en la Europa continental, particularmente

en Iberoamrica, sino que tena una frontera ms amplia.


Asimismo, Senz buscaba la integracin indgena a partir de la identidad
nacional, aunque el medio para lograrla no era la recuperacin de los
valores profundos de la humanidad. Se parta de un modelo que el
subsecretario de Educacin construy y desarroll, fundamentado en la
prctica de principios elementales de solidaridad. En consecuencia, la
mexicanidad tena como base la tradicin prehispnica y la continuidad
cultural que haba nacido a partir de la confrontacin con Occidente: ese era
nuestro camino.
El proyecto educativo, en tanto identidad, deba romper primero las trabas
de la escisin interna y desde ah buscar nuestro significado externo.
Integrar al indgena al proyecto nacional, significaba incorporar la
civilizacin a nuestra cultura y no al contrario. Es decir, dejar absorber a
nuestra poblacin india y mestiza marginada por los mecanismos perversos
de la vida econmica en la civilizacin.
A partir de esta percepcin, Senz fue ms all de la mera atencin a la
educacin rural, cuyo concepto adquiri dimensiones muy amplias. Con l
tomaron fuerza las escuelas de pintura al aire libre, la proteccin de las
artesanas y los oficios, y los museos regionales. Su impulso a la
investigacin antropolgica nos lleva a considerarlo como el socilogo de la
educacin de la Revolucin, aunque guardada la debida distancia de la
condicin filosfica que fundament la cruzada vasconcelista.
El Mxico posrevolucionario est integrado por muchos Mxicos y en la
tarea de identificarlos, la educacin ha sido a lo largo del tiempo el
instrumento que promueve la solidaridad entre ellos. Socializar para
articular y conjugar nuestra heterogeneidad. Esta es la razn por la cual se
explica que los valores humanos sean un fin mediato, y el compromiso
educativo est vinculado con las cuestiones de la vida cotidiana: salud,
economa y ambiente. Para Senz, el desarrollo de la comunidad rural era la
tarea primordial. Durante ms de diez aos de labor institucional cre
escuelas activas donde experiment la viabilidad de su proyecto y form
equipos que realizaban un amplio trabajo de campo para conocer
directamente la realidad que se pretenda transformar.
Su carcter pragmtico llev a Senz a considerar el quehacer educativo
como un proyecto de ingeniera. El Mxico de ese entonces era un pas de
pobres comunicaciones y; en esas condiciones, incorporar al indio
implicaba una labor de zapapico y de pala, ya que el asfalto, el camino real
y la vereda sintetizaban a los diferentes mxicos, ilustraban su
heterogeneidad social. El esfuerzo por incorporar al indgena se dificultaba
por un problema fisiogrfico. El indgena es un ser que se desenvuelve en
poblaciones aisladas y, por ende, responde a un individualismo acendrado
para defenderse de una civilizacin que lo acecha en lo econmico y
cultural. Para Senz, la asimilacin del indio exiga altos esfuerzos de

solidaridad y comunicacin entre los hombres y las instituciones. Haba que


ir al campo para sembrar una semilla: la escuela comunitaria, alma de la
mexicanidad, trinchera que vencera la atomizacin social al conjuntarlo. En
tal sentido, la Revolucin era la sntesis social que impulsaba, bajo nuevos
valores, la unidad entre todos los mexicanos sin dejar fuera alguno de sus
segmentos.
Senz pensaba en el indio y en el mexicano dentro de una acepcin amplia.
Consideraba que el hombre estaba dotado de inteligencia para realizar el
cambio, para ser industrioso y generar as su autosuficiencia. Dentro de esta
visin, la educacin encerraba un papel sustancial en tanto instrumento para
combatir la desintegracin social, que deba conducir al conocimiento para
el cambio. La educacin tena un carcter instrumental, el hombre ms que
un terico era un experimentador.
La visin de Senz, con las reticencias propias que el protestantismo ha
causado en el pas, alternaba, por lo menos en el discurso educativo, con la
visin humanista de Vasconcelos. Sin embargo, Senz tambin era
pluralista, y ms abierto que Vasconcelos. Crea en la bondad, inteligencia y
diligencia del mexicano, bastaba orientar estas cualidades en su beneficio y
el de la sociedad. Ensear para modificar el ambiente ecolgico y social
inmediato al hombre.
De ah que su filosofa educativa encontraba fundamento en la utilidad y su
teora de la educacin estuviera dominada por la socializacin. Conceba la
enseanza como un instrumento de ayuda indispensable para la
conservacin de la vida y la buena salud; para dominar el medio en
beneficio del hombre y su comunidad. Con base en la experimentacin
cotidiana, el ser humano incrementara su creatividad.
Moiss Senz se distingui por ser un pensador pragmtico, a todo lo que le
rodeaba buscaba encontrarle el sentido de utilidad; su visin educativa tena
como preocupacin la integracin social de Mxico sin dejar de respetar lo
que tenan de singular sus partes. En esta tarea, lleg a darle un estilo al
nacionalismo mexicano contemporneo. En suma, Moiss Senz fue un
promotor incansable en la construccin de una escuela vital, de una entidad
que contribuyera al desarrollo de la organizacin social de Mxico, donde el
maestro fuera el centro de la vida comunitaria, una figura educativa sin la
utopa y el apostolado vasconceliano, simplemente un impulsor social de los
valores ms nobles que se desprendan de nuestra Revolucin.
3. Entre el humanismo y el pragmatismo Es posible la sntesis?
Vasconcelos y Senz Contenido
La concepcin de Vasconcelos se anclaba dentro de una perspectiva cultural
amplia y universal, la de Senz optaba por refugiarse en una concepcin
social que retomaba experiencias de otras latitudes. Dos proyectos distintos
aunque, desde el presente, difcilmente pueden verse como antitticos, ms

an si afirmamos que stos tenan como finalidad ltima la integracin


nacional. Uno, asimilaba culturas en favor del mestizo; el otro, invitaba al
indio a formar parte de la familia mexicana sin violentar su identidad,
construida con base en una sensibilidad diferente a travs de su historia
milenaria.
Vasconcelos era un hombre que haca de su conflicto interno un principio de
accin; Senz, libre de contradicciones, avanzaba experimentando en favor
de su intencin integradora.
En Vasconcelos la alfabetizacin permita ir forjando la identidad nacional.
En Senz, daba oportunidad de integrar la comunidad a la Nacin, porque
para l el indgena requera de un trato diferente con el afn de incorporarlo
al desarrollo del pas, para lo cual era necesario fortalecer primero el
contexto en que viva.
La educacin en Vasconcelos encerraba un aliento mstico, una vehemencia
apostlica y un ardor evanglico que despertaba en el pueblo deseos de
superar los siglos de vejacin producida por el hambre, la enfermedad y la
ignorancia. Para Senz la escuela era integradora de la comunidad, la
escuela y la educacin tenan una funcin cotidiana: era un medio para el
mejoramiento social y no slo una actividad escolar. Ms que un ideal la
educacin era prctica, accin; era aprender haciendo y su calidad responda
a la eficacia para alcanzar los fines sociales plantendose en funcin de
ciertos principios sociales.
El problema indgena es de naturaleza poltica, social y econmica y no de
tipo gramatical. Por ello, la escuela activa impulsada por Senz naci
acompaada del desarrollo de hospitales, centros materno-infantiles,
campaas de saneamiento y bienestar. Se trataba de un sistema integral
tendiente a socializar a la comunidad con el resto de la Nacin, con lo cual
coadyuvaba a que sta encontrara su lugar en la vida social de manera
singular (la comunidad) y de manera amplia (el pas).
4. La educacin y el realismo socialista. Narciso Bassols y Lzaro
Crdenas Contenido
Los orgenes de la educacin socialista se remontan a la escuela
racionalista, fundada en 1912, en tanto que combata las ideas religiosas al
partir de la premisa que la religin deformaba la mente de los nios y los
inclinaba a admitir dogmas sin fundamento racional alguno. Sin embargo,
este tipo de instruccin apenas manifestaba su preocupacin por los
aspectos sociales. Ante la inquietud de una educacin que al mismo tiempo
orientara y destruyera prejuicios, y organizara la enseanza en relacin con
la produccin econmica para que el hombre aprendiera a producir y
defender su producto, la Comisin de Educacin de la CROM propuso la
creacin de una escuela proletaria socialista en 1924. El magisterio,
identificado con las clases marginadas, pugnaba por orientar la enseanza

hacia el colectivismo que justificara y valorizara los artculos 27 y 123


constitucional hacia principios de la dcada de 1930.
Las demandas que se generaron en favor de una educacin socialista dieron
cuerpo a un proyecto para reformar el artculo 3o. constitucional con la
finalidad de que el Estado controlara la educacin para asegurarse de que la
juventud de Mxico fuera adoctrinada para llevar adelante la obra de la
Revolucin, entendida como sustento ideolgico del sistema. Como era de
esperarse, surgi una fuerte agitacin en torno a la laicitud de la enseanza,
sin embargo, despus de intensos debates dicha disposicin fue modificada.
El responsable de la cartera de Educacin en la primera mitad de este
decenio fue Narciso Bassols, quien respaldo desde su posicin la reforma
haciendo profesin de fe marxista:
La muerte del prejuicio religioso es, por fortuna, una consecuencia de la
educacin de las masas. Basta mostrarles con los rudimentos de la cultura el
absurdo del prejuicio religioso para que vuelvan sus espaldas a sus antiguos
explotadores... Convencida la Secretara de que el opio religioso es un
instrumento de sometimiento de las masas trabajadoras, cree tambin que la
liberacin econmica de campesinos y trabajadores es el otro factor
decisivo para limpiar la conciencia de los hombres1.
Responsable de la redaccin final de la modificacin al artculo 3 de la
Constitucin, Bassols manifestara en esta disposicin su censura de
intolerancia a la religin. Se exclua toda doctrina religiosa y se combata el
fanatismo con la creacin en la juventud de un concepto racional y exacto
del universo y la vida social. Asimismo se prescriba que la educacin del
Estado era socialista, sin embargo como no se haca especificacin ninguna
al respecto esto dio pie a la ambigedad y se prest desde su promulgacin
a diversas interpretaciones que bajo diversas modalidades se pusieron en
prctica ms tarde a lo largo del sexenio cardenista. Esta falta de
especificidad sera la que finalmente llevara a la educacin socialista al
fracaso, pero es que la preocupacin de Bassols no estaba en ese punto sino
en el primero:
soy el autor del texto ... enfoqu y conduje la reforma del artculo 3o.
constitucional en 1934 ... la verdad es y no debemos olvidar un slo instante
que el problema poltico real no radica ni en el trmino "socialista", ni en la
frmula del concepto "racional y exacto". Est en la prohibicin a la Iglesia
catlica de intervenir en la escuela primaria para convertirla en instrumento
de propaganda confesional y anticientfica. Lo dems son pretextos2.
Si bien la reforma haba tenido como fin primordial enfatizar la naturaleza
antirreligiosa de la educacin, haba que responder a la aspiracin general
de justicia social para formar una sociedad igualitaria a partir de la
educacin, ello correspondera al presidente Lzaro Crdenas. Durante su
gobierno la poltica educativa desplaz del centro del debate el papel de la

educacin en favor de la identidad nacional: ni cultura, ni integracin, sino


liberacin social. La concepcin de Senz fue sustituida con la idea de que
la instruccin redima a los oprimidos. As, la enseanza adquiri un fuerte
tinte clasista y fue asumida como compromiso para liberar a las amplias
masas desposedas por su condicin de explotados. La poltica educativa se
erigi como un proyecto de justicia social, de ataque a las creencias
religiosas y a favor de promover la educacin sexual. Se trataba de redimir
al pueblo, entendido como la suma de campesinos y obreros. En ese sentido,
era una concepcin reduccionista de la sociedad.
En este ambiente social, el maestro se volvi un gestor, totalmente diferente
al integrador comunitario, al trabajador social de Senz. El docente era
quien garantizaba la justicia social, el extensionista. La educacin se
convirti en una actividad ambigua que devino en doctrinaria e intolerante.
Qu caracteriza la visin educativa de Crdenas? La educacin se concibi
como un cuerpo organizado de conocimientos y recomendaciones que
definan la actividad del educando para formar individuos capaces de
realizar su liberacin del sistema de explotacin. Ya no se trataba de
reivindicar a la humanidad como ocurri con Vasconcelos, slo de recuperar
la dignidad del hombre sujeto a la explotacin. "Ensear a explotar la tierra
no al hombre" se lee en la Escuela Nacional de Agricultura de Chapingo. La
concepcin educativa de Crdenas estaba impregnada de un realismo
materialista en la explicacin del mundo. Su evolucin responda a la
dialctica de la naturaleza, donde la visin del universo material generaba
los principios del saber. Este es quiz el rasgo ms positivo de la educacin
promovida bajo el gobierno cardenista.
En este contexto, el hombre, adems de ser resultado de la evolucin de la
naturaleza, era concebido como un ente histrico. El sistema educativo llev
a una visin evolucionista-racionalista del deber ser de la humanidad. Bajo
esta perspectiva el trabajo era un proceso social que liberaba al hombre del
individualismo ubicndolo en la colectividad; permitindole transformar su
entorno y, por lo tanto, las condiciones objetivas del hombre; asimismo,
constitua la esencia por la cual el hombre superaba su estado natural y se
integraba al desarrollo de la naturaleza. A partir de esta concepcin se
entiende que la sociedad clasista destruya la esencia humana y provoque
antagonismos para el desarrollo armnico de la humanidad.
Por lo tanto, corresponda a la educacin insertar al hombre en el
movimiento histrico, redimirlo de su individualismo y reintegrarlo a los
principios de la colectividad, ya que su naturaleza no radicaba en la
individualidad sino en la colectividad. Los valores cardenistas tenan su
fundamento en la solidaridad popular para alimentar el espritu de clase no
el de la comunidad. En este sentido la acepcin de solidaridad es diferente a
la planteada por Moiss Senz.
El trabajo y la justicia social son valores, pero tambin constituan
principios que apuntaban a los elementos de clase. El trabajo defina al

universo de la humanidad que deba liberarse de la enajenacin y la


injusticia social. Lo trascendente no era el desarrollo de la humanidad ni de
la comunidad, sino la orientacin educativa a las clases populares lo que
liberara al pueblo mexicano; la educacin preparara para la liberacin,
fomentara el trabajo y la militancia y, desde ah, capacitara para alcanzar
una sociedad sin clases.
En este marco cul era la teora del conocimiento? Si se considera que el
individualismo no tena cabida en este sistema, es claro que a quien se deba
atender no era al individuo sino la totalidad del gnero humano. Para este
sujeto, el conocimiento surga de la percepcin y de sta se desprenda el
concepto, sancionado por la praxis que otorgaba el criterio de la verdad.
Aplicar esta teora educativa no fue posible ante la ausencia del perfil del
educando al que se diriga. De hecho, los elementos ideologizados
disminuyeron la eficiencia del modelo, la prctica educativa fue ajena al
fenmeno de la educacin y estuvo comprometida con la liberacin del
hombre inmerso en el proceso de explotacin. No haba realmente una
filosofa educativa sino un proceso contradictorio entre concepciones
clasistas, teora de la liberacin e instrumentos ideologizados que
devinieron en contradicciones fundamentales.
Si bien es cierto que el proyecto educativo en Crdenas contempl un
aumento en el presupuesto destinado a la educacin rural y foment la
enseanza tecnolgica, tambin es verdad que las contradicciones entre
filosofa y prctica educativa, que tenan lugar al interior del pas, limitaron
su aplicacin.
5. La educacin como una prctica libertaria, democrtica y justiciera.
Jaime Torres Bodet Contenido
Jaime Torres Bodet inici su gestin como ministro de Educacin en 1943
preguntndose por qu nuestras escuelas daban resultados poco
satisfactorios. Cuestionamiento que responda a la existencia de una
desorientacin total en materia de educacin, lo cual exiga su
transformacin.
Darle un nuevo sentido a la educacin implicaba perfeccionarla sin
quebrantar nuestras tradiciones y sin promover obstculos insalvables a la
renovacin incesante del porvenir. Haba que rechazar los procedimientos
que uniformaban al individuo en favor de una casta o clase, de un rgimen o
de una filosofa, repudiando, por lo tanto, todo tipo de dogmas, ya fueran
religiosos o sociales.
Para el ministro de Educacin, la libertad de creencias era un principio
individual de la democracia que no slo deba ser respetado, sino impulsado
con el mximo empeo y energa para lograr contrarrestar, de esta forma,
toda intencin de hacer de la educacin un instrumento de discordia,

dogmatismo y sectarismo.
Para Torres Bodet, regresarle u otorgarle su sentido libertario a la educacin
no era tarea fcil. Rememorando a Simn Bolvar apuntaba: "cuesta ms
mantener el equilibrio de la libertad que soportar el peso de la tirana"3. Y
aunque el costo y el esfuerzo seran superlativos, haba que emprender esta
hazaa: hacer de la educacin una prctica de la libertad, la democracia, la
justicia y la paz.
Se luchara porque la educacin fuera ms digna y coherente con las
necesidades del pas, ms libre y ms generosa con el desarrollo del
individuo, a fin de que las cifras invertidas en su ejercicio se aprovecharan
en favor de las nuevas generaciones. Por ello, al dilucidar sobre el contenido
de la enseanza, Torres Bodet inaugur una etapa educativa, donde la
calidad de la enseanza se convertira en una preocupacin constante a la
par de los problemas de cobertura.
Para ello, haba que fundir la teora con la prctica, instruir no slo con la
prdica, en obvia crtica a la ideologizacin educativa, desprovista de un
sentido coherente de la realidad, sino practicando con el alumno reglas
tiles y sencillas, con base en frmulas fciles de aprender y de retener para
elevar el nivel de la enseanza. Una educacin equilibrada entre los
elementos tiles para enfrentar la vida y la motivacin al talento y al
dominio de la virtud.
Durante el primer periodo de Torres Bodet al frente de la Secretara de
Educacin, 1943-1946, surgi tambin el inters por desarrollar un sistema
educativo articulado entre todos sus niveles, pero con salidas terminales
para aquellos educandos que, por razones extraescolares o por limitaciones
personales, no pudieran continuar con sus estudios.
En efecto, fue con Torres Bodet cuando apareci por primera vez la
intencin poltica de velar porque la preparacin vital del alumno,
cualquiera que fuera el grado en que concluyera su enseanza, no resultase
trunca en lo concerniente a los conceptos fundamentales de la existencia.
Con esa conviccin, el ministro sealaba que desde la escuela primaria el
educando deba poseer una nocin firme y austera del mundo en que viva.
A partir de este conocimiento, elemental sin duda, se podra edificar su
preparacin posterior ya fuera como autodidacta o, con el tiempo, en otras
instituciones educativas con el fin de no incurrir en el analfabetismo
funcional.
En ese sentido, Torres Bodet recomendaba que los encargados de disear de
planes y programas de estudio atendieran, sobre todo, la conveniencia de
imaginar una sucesin de sistemas abiertos y coordinados. La intencin era
evitar que el conjunto del sistema educativo se constituyera en una
estructura hermtica e inflexible, sino que funcionara con escapes de

derivacin lateral, esto con la finalidad de que todos aquellos que no


dispusieran de recursos para continuar estudiando recibieran la oportunidad
de cursar carreras cortas.
Un problema ms a resolver, que se adverta por primera vez, era la
desercin escolar. Para evitar la desercin e inutilidad de lo aprendido no
slo haba que dar respuestas terminales en el sistema educativo, haba que
ir ms lejos: se deban transformar los planes y programas de estudio de
primaria y secundaria. Era imprescindible elevar la calidad de la enseanza
en general, pero especialmente en dos materias claves para el desarrollo
social del pas: la historia y el civismo.
En este sentido, Torres Bodet participaba de la necesidad de erradicar las
verdades absolutas en la enseanza de la historia. Consideraba que
debamos ver nuestro pasado desde una perspectiva ms amplia al
articularla con la historia universal. El objetivo era tener una visin de
nuestro pas vinculado con el resto del mundo, en lugar de concebir a
Mxico como un escenario aislado, hermtico y sin contacto con las
realidades que le rodeaban. Asimismo, Torres Bodet expresaba la necesidad
de incorporar en la enseanza de la historia a los sectores sociales
intencionalmente olvidados, o empolvados por los vencedores; llamaba a la
conciliacin sin justificar acciones, a comprender ms que a juzgar las
razones de grupos sociales para disentir y luchar por sus ideales para
enriquecer nuestro legado histrico al aceptar la diversidad social, pues
como sealaba: "la amplitud del alma no es un lujo en el estudio de la
historia, sino condicin primordial y deber comn"4.
En cuanto a la enseanza del civismo en secundaria argumentaba en favor
de que se adquiriera en el primer ao un sentido coherente de lo que era el
hombre en la sociedad; en el segundo, se enfocaran los fenmenos
econmicos, su repercusin en la interdependencia humana y la
conveniencia de dar al pueblo una orientacin de progreso productivo,
conociendo nuestros recursos y explotndolos para un mayor rendimiento
en favor de todos los mexicanos; y, en el tercero, se enfatizaran los derechos
y deberes del ciudadano, las caractersticas fundamentales de un Estado, que
no terminaba por constituirse, y las diferencias que guardaban las distintas
formas de gobierno que haba experimentado el pas y el mundo en general
a partir del anlisis de sus constituciones.
Para Torres Bodet la educacin coadyuvaba a crear la figura del ciudadano
en tanto baluarte de la democracia. Esta deba construirse rescatando a un
individuo leal, honrado, limpio, enrgico y laborioso; exento de los
complejos de inferioridad que tanto afectaban a los mexicanos. Un tipo de
ciudadano que, al margen de consignas y corporaciones, respondiera en
defensa de la soberana, y no abdicara de sus derechos y deberes. Una
aspiracin que, en ese tiempo, estaba lejos de cristalizar pero que orient el
camino a seguir para arribar al Mxico moderno.

En este afn, Torres Bodet motiv la ampliacin de responsabilidades de la


educacin trascendiendo los linderos de la escuela. La familia deba
contemplarse como una colaboradora importante del quehacer educativo
gubernamental. Educar a los nios de Mxico para la libertad y la
democracia, exiga ensearles a ser verdaderamente libres y a gobernarse a
s mismos, por lo que se deberan de eliminar los procedimientos de
mecanizacin y de ciega obediencia propios del totalitarismo y el
dogmatismo.
En lo material Torres Bodet reconoca la necesidad de contar con ms
escuelas, pero, a diferencia de su maestro Vasconcelos, el plan de expansin
deba hacerse con cautela, buscando acompaar la construccin de planteles
con la calidad de la enseanza. Para ello propona caminar despacio, con
pausas y reposos donde floreciera la reflexin. Y en alusin a las Misiones
Culturales, reimplantadas bajo su gestin, estableci la misma norma, no
slo en su condicin de funcionario sino en su vida:
Entre crear -por ejemplo- diez misiones accidentales, carentes de direccin
y de material, y establecer un pequeo centro, modesto pero efectivo,
dotado de tiles y de libros y administrado por profesores conscientes de su
papel, nuestra eleccin no vacilar un solo momento5.
Tambin haba que recuperar la escuela activa, pero con otra perspectiva,
pues todas las enmiendas a los planes y programas careceran de sentido si
no se ponan en prctica. Para ello, se haca indispensable dotar a las
escuelas de laboratorios, bibliotecas y talleres, teniendo la certeza de que
con esta infraestructura se contrarrestara el aprendizaje memorstico y de
aceptacin sin comprobacin emprica o documental de lo apuntado por el
maestro. Al recuperar la escuela activa se abran las puertas que separaban
la doctrina de la prctica, dos elementos que en apariencia se oponan del
humanismo vasconcelista al pragmatismo de Senz. En ella caban la
reflexin y la prctica, el humanismo y la tcnica, la colectividad y el
individuo, la nacin y el universo.
La concepcin educativa de Torres Bodet amalgam entonces, la idea
humanista de Vasconcelos y la preocupacin por aprender enseando de
Senz. El conocimiento adquiri as un doble papel, era filosofa y ciencia;
no era un fin sino el medio para conquistar la felicidad, con esto se
reivindicaba al maestro Vasconcelos.
Aos ms tarde, el gobierno de Adolfo Lpez Mateos requerira del talento
y experiencia educativa de Torres Bodet, entonces el pas creca
demogrficamente y los recursos materiales para ampliar la cobertura de
educacin primaria eran insuficientes. El analfabetismo y la desercin
escolar hacan imperativo redoblar esfuerzos institucionales con el afn de
disminuirlos. En este contexto, Torres Bodet inici su gestin poniendo en
marcha el Plan de Once aos, cuyos objetivos inicialmente se centraron en
la atencin a la demanda primaria completa intentando ampliar

-particularmente en las zonas rurales- la cobertura; asimismo, hubo un


esfuerzo por incrementar la formacin de profesores mediante una mayor
desconcentracin de la enseanza normal, y se busc fortalecer las
campaas de alfabetizacin de manera que, al trmino del periodo
considerado, disminuyeran sensiblemente estas deficiencias.
No haba engaos, la desercin escolar en el campo responda a la
existencia de escuelas de slo tres grados, as como a factores econmicos
que impedan continuar el ciclo de enseanza primaria. Es decir, en las
deficiencias del sistema educativo nacional existan elementos internos
relativos a las limitaciones institucionales de cobertura y restricciones
externas que extrapolaban las diferencias de clases. Con una concepcin
funcional, Torres Bodet desarroll la infraestructura y, al mismo tiempo,
elabor una poltica destinada a contrarrestar las diferencias externas que
incidan sobre el proceso educativo. Esta fue la razn fundamental para
poner en marcha el diseo y publicacin de los primeros libros de texto
gratuitos.
Si bien Torres Bodet consideraba la necesidad de cubrir la demanda
educativa primaria sin descuidar su calidad, las polticas de los gobiernos
posteriores orientaron sus esfuerzos a dar respuestas cuantitativas a la
educacin a partir del incremento de escuelas y maestros, sin reparar en la
necesidad de reflexionar en la calidad de la enseanza. Hubo llamadas de
atencin s, tambin medidas tendientes a dar respuestas durante los aos
setenta, sin embargo, no fue sino con la irrupcin de la crisis que los males
educativos aparecieron con toda su fuerza. Fue ms notorio que los avances
logrados en materia de cobertura estuvieron acompaados de una
burocratizacin de la enseanza que repercuta sensiblemente en su calidad.
Para entonces la educacin haba dejado de jugar su papel como mecanismo
de movilidad social, por lo que haba que transformarla empezando por
cuestionar la calidad en la formacin de profesores.
6. Jess Reyes Heroles. Una nueva concepcin educativa Contenido
Correspondi a Jess Reyes Heroles emprender una nueva revolucin
educativa. Despus de escuchar los reclamos sociales, los cuales se
desprendieron de una amplia consulta en materia educativa, el
experimentado poltico veracruzano expona la necesidad de una ciruga
mayor; la homeopata resultaba insuficiente para atacar los males
educativos que se fueron agudizando a lo largo de los aos setenta en
detrimento de la calidad de la enseanza. La sociedad reclamaba un cambio
para regresar a la educacin su utilidad en la vida y reconstruir los
mecanismos de movilidad social que se haban perdido dentro de una
sociedad cada vez ms compleja, masificada y exigente, donde la enseanza
mostraba fuerzas insuficientes para sostener su calidad.
Se impona una revolucin educativa que atacara a fondo los males
provocados por la masificacin, la burocratizacin y el bajo nivel en la

formacin magisterial. Una revolucin que diera oportunidad de avanzar a


ritmos acelerados en favor de la descentralizacin del sistema educativo
nacional, permitiendo regresarle paulatinamente a los estados la
responsabilidad educativa y de esa manera incrementar la capacidad de
maniobra para resolver el rezago educativo del pas.
Comprender el estado de la educacin en los inicios de los ochenta resultaba
de lo ms difcil, en el diagnstico de su situacin haba ms pasin que
cerebro, el dogma se antepona a la razn y al examen cuidadoso y
reflexivo. Era necesario cambiar a la educacin dentro de un amplio proceso
de renovacin moral.
Emprender un nuevo camino exiga discutir como la historia del siglo
pasado mexicano enseaba: mientras los conservadores afirmaban y los
socialistas negaban, los liberales discutan. Pero en tiempos de cambio,
contender razones resultaba insuficiente; entre el estudio y la resolucin del
problema siempre existe un largo trecho, el que hay del dicho al hecho.
Cules eran los hechos?
Haba que partir de que la educacin se encontraba en una profunda crisis a
nivel mundial, una crisis que, retomando a Phillip Coombs responda no
slo a los costos extraescolares sino a:
la tendencia de los gastos educativos por estudiante a crecer
progresivamente (muy aparte de la inflacin), debido al carcter intensivo
del trabajo de la educacin y la falta de innovaciones que incrementen la
productividad6.
Es decir, se trataba de una crisis econmica caracterizada por la carencia de
fondos que repercuta prcticamente en todos los pases. No obstante haba
que actuar.
Para Reyes Heroles el hilo conductor de la poltica educativa mexicana fue
siempre el reconocimiento de una relacin dialctica entre la sociedad y la
educacin, en donde la sociedad orienta a la educacin y dicta sus
caractersticas; a su vez la sociedad es guiada por la educacin y es sta la
que siembra los proyectos que demanda el futuro.
Hacia 1982 haba en Mxico cerca de 6 millones de iletrados de 15 y ms
aos de edad, 15 millones que no concluyeron la primaria y 7 millones que
no terminaron la secundaria; es decir 28 millones de estudiantes sin los
recursos para su desarrollo. Asimismo, el 69% de la educacin que se
imparta en el pas tena financiamiento federal, el 25% lo obtena de los
gobiernos estatales y el 6% de particulares, indicadores de la gravitacin y
la hipertrofia en la que haba devenido el sistema educativo nacional.
La educacin se encontraba ntimamente vinculada con la variable
demogrfica. En efecto, cambios importantes en la pirmide demogrfica

explican desde los aos ochenta la reduccin de la matrcula en el nivel de


la primaria, un incremento sustancial en el secundario y la falta de cobertura
en el de preescolar. Ello incida no slo en la infraestructura sino tambin en
la formacin de profesores, porque trasformaba las condiciones que
permitan resolver sin presin los problemas de las calidad educativa.
Debido a estos cambios, prcticamente imperceptibles en esos aos, las
escuelas normales de educacin primaria se haban convertido en "fbricas
de desempleados". Para 1982 el gobierno no tena la facultad de dar empleo
a ms de 20 mil egresados al haber excedente de profesores del nivel
primario. El gobierno tena a su favor el reconocimiento de esta realidad.
Este panorama invocaba la necesidad de revolucionar y de reestructurar la
educacin poniendo nuevos cimientos. Era imprescindible una revolucin
que fuera ms all de los parches y los remiendos, cuyo primer paso fuera
armonizar el contexto legal de acuerdo con la realidad imperante; entre lo
establecido jurdicamente en las normas y en lo que en la prctica se vena
realizando. De ah que un primer objetivo fue el de hacer viable la
convergencia entre la instruccin legal y la real, as como en otros tiempos
ocup la atencin el vnculo entre ambas instancias para el Estado.
Revolucionar la educacin equivala a combatir desigualdades sociales y
regionales, sobre todo las existentes entre el sector rural y el urbano;
permitiendo que la educacin, mediante una creciente participacin
democrtica, volviera a ser el medio capaz de suprimir o reducir
desigualdades de origen.
Se requera una revolucin en materia educativa que cambiara los usos y las
prcticas imperantes de la actividad educativa; que fuera un movimiento
caracterizado polticamente por buscar la participacin de la comunidad
educacional en su conjunto y la solucin de los problemas que afectaban a
la propia comunidad. Un movimiento con profundo contenido moral en
tanto que la enseanza dara nuevamente oportunidad de vincular el saber
con el deber, al mismo tiempo que permita realizar el sentido y esencia
ticos del conocer y el saber. As, tambin se trataba de un cambio
administrativo que iniciaba con la modificacin de mtodos y sistemas, que
empez por revolucionar conciencias.
Ante obstculos ancestrales, como los mitos y los intereses, la revolucin
educativa no se detuvo. Hoy proceso en marcha, atiende y se preocupa por
problemas educativos reales, los cuales an son muchos y graves; asimismo,
se lleva adelante buscando que la educacin vuelva a ser instrumento de
desarrollo y democratizacin.
En estas circunstancias, la revolucin comenzara por sembrar reformas
que, por su cantidad o por su calidad, traeran cambios en favor de los
aspectos cualitativos de la enseanza; resolvera la desarticulacin que se
daba, y se da, entre stos y la masificacin; atacara la dispersin de

recursos al racionalizarlos bajo un criterio de eficiencia y calidad; y


reestructurara los centros educativos, esas "fbricas de desempleados"
semicalificados.
El presente, sealaba Reyes Heroles, observa una centralizacin econmica,
poltica y cultural que constrie muchas posibilidades vitales de la Nacin.
La densidad social y econmica del pas, y la hipertrofia educativa eran
elementos suficientes para emprender la revolucin educativa. Un
movimiento sustentado en la necesidad de elevar significativamente la
calidad de la enseanza a partir de dos criterios rectores: la mejor formacin
de los profesores y la descentralizacin del sistema educativo.
Por ello, la revolucin se imagin dentro de un amplio proceso de
descentralizacin de la vida nacional, que an en el presente busca
consolidar un modelo de organizacin inherente al sistema federal. Una
hazaa donde los verdaderos sectores involucrados en la educacin sean
partcipes de ella y tengan una injerencia creciente en el proceso educativo.
Resultaba imperativo descentralizar, abrir puertas, dar salidas a una rica y
complicada realidad nacional; descentralizar la educacin preescolar,
primaria, secundaria y normal. Una decisin que, como se sealaba en ese
momento, obedeca en lo fundamental a dos razones: emprender la marcha
hacia el federalismo y combatir la ineficiencia que inexorablemente invade
a los cuerpos que sobrepasan cierta magnitud, el gran tamao que lleva a la
inercia y al inmovilismo.
Transferir a los estados los servicios correspondientes a la educacin bsica
y normal dara oportunidad de que la conciencia de unidad nacional se
enriqueciera con el sentido de pertenencia y la revaloracin del origen
personal. Con la participacin activa de los estados las desigualdades entre
regiones e individuos disminuiran paulatinamente.
Pero adems la revolucin educativa tendra que afrontar con una nueva
lgica visionaria la formacin de los docentes. Conciliar su vocacin con su
histrica orientacin productiva para quienes la ejercan y la reciban en
favor del pas.
La educacin vista como uno de los motores imprescindibles para inventar,
madurar y consolidar al ciudadano partidario de la libertad con
responsabilidad que, en un mundo cambiante, tuviera oportunidad de
participar y colaborar socialmente a partir de su identidad con la nacin, con
una tabla axiolgica precisa. Es decir, se trata de formar un combatiente
hacia toda enajenacin inherente a los momentos que nos corresponde vivir.
En esta empresa, el ministro de Educacin adverta de la necesidad de
volver a poner atencin en la formacin de los docentes. Por ello, como en
su tiempo lo hiciera Mao, la primera medida adoptada por Reyes Heroles
fue la de cerrar la Normal Superior. Pues como sealaba, si algn rea en la

educacin era precisamente un ejemplo de degradacin, sta estaba


constituida por la Escuela Normal Superior: "Desde 1974 se le pidi que
elaborara, modernizara su plan de estudios. Nunca se present un proyecto
de modernizacin del plan de estudios"7.
Reafirmaba su conviccin en favor de simplificar y democratizar el proceso
educativo a partir de su descentralizacin al afirmar: "Se vena desde
Sonora hasta la Ciudad de Mxico a recibir un curso intensivo que segn
informes dura dos semanas de curso y el resto eran otras actividades"8.
Y, cigarro en mano, daba respuestas:
Una ventaja indiscutible para el maestro estar representada por el hecho de
poder recibir su formacin en el mismo estado al que servir
profesionalmente. La preparacin guardar mejor relacin y armona con las
necesidades que la realidad impone a su quehacer docente. Se lograr en
muchos casos que el maestro eduque a los nios del estado al que pertenece
y que conoce. La redistribucin de la responsabilidad educativa habr de
permitir que los maestros desarrollen tcnicas de enseanza ms ligadas a
las peculiaridades de cada regin9.
Con ello Reyes Heroles arrojaba las primeras luces sobre una nueva figura
social magisterial; aquella a quien le concerna postular la solidaridad, no
slo como camino e ideal, sino tambin surgida de la entraa espiritual del
hombre para recuperar ese humanismo social al que pocos pueblos pueden
darse la oportunidad histrica y cultural de arribar. En suma, haba que
regresarle al maestro su funcin de espina dorsal, su condicin de realizador
de utopas.
Maestros recuperadores de esa tradicin de humanismo social, iniciada por
Bartolom de las Casas, Vasco de Quiroga y otros que, como adverta el
estudioso del liberalismo mexicano, constituyen un sedimento muy valioso
de nuestro pasado histrico.
Esta nueva figura social educativa deba partir de no confundir instruccin
con educacin. La acumulacin de datos, que resulta un peso muerto para el
educando, poco le ayuda para aprender a pensar por cuenta propia. Haba
que incitarlo a despertar sus aptitudes para formar o pulir su innata
inteligencia.
Cambiar las caractersticas de la docencia implicaba entonces dejar al
alumno conocer y expresarse en lugar de repetir hasta el cansancio y el
tedio: "derrotar la sagacidad de la flojera".
Haba que ensear no slo la lgica de las matemticas, sino el calor
humano que de su ejercicio se desprende; sealar la utilidad de la letra as
como su belleza. Haba que adiestrar al alumno en el dominio de la letra, de
la palabra, del nmero, del dibujo y de la esttica; mostrarle el poder

indestructible de las ideas, no nicamente la delicadeza de la educacin


esttica, sino su utilidad; la emocin de nuestra difcil geografa y los retos
que plantea; la fuerza de la historia en las luchas actuales y su sentido
integrador de la nacionalidad; la pugna de los contrarios en el ayer como
parte de este proceso de integracin; el civismo como leccin de
cooperacin, respeto mutuo y entendimiento, como frmula viviente y
fuente de inspiracin solidaria.
Es decir, observar la educacin ms que como un proceso de informacin,
como un progreso personal y constante de descubrimiento, exploracin,
asimilacin y creacin de valores, mtodos y lenguajes. Regresarle su
condicin de utilidad para enfrentar los desafos que trae consigo nuestra
realidad inmediata.
En este sentido, Reyes Heroles inaugur la construccin y aplicacin de un
nuevo concepto de educacin integral, en el que la razn, la utilidad, la
sensibilidad, la voluntad, las capacidades fsicas, la aptitud para la relacin
social se encuentren armoniosamente combinadas respetando la manera de
ser de cada quien y adaptadas a las exigencias temporales y espaciales
propias de un mundo en constante y vertiginoso proceso de cambio.
La educacin como un medio para que el hombre se instruya
constantemente a s mismo, y en algunos casos se redescubra ensanchando
su conciencia y haciendo ms firmes los vnculos que lo unen a la sociedad
y el valor de la libertad como lazo social y base de la dignidad de la
conciencia humana.
La educacin, como un constante ir y venir que nunca acaba, que se
replantea y revisa, se enriquece permanentemente, no slo en la ctedra y en
el hogar, sino en el trabajo y en el ejercicio cotidiano de la solidaridad.
Recuperarla como la actividad con mayor contenido social, en cuanto
combate desigualdades y pretende nivelar puntos de partida econmicos o
sociales de los educandos.
La educacin en tanto desarrollo formativo que, inmersa dentro de un
proceso amplio de masificacin de la enseanza en todos sus niveles,
permite asumir como propios los valores que la Nacin ha escogido para s
a partir del incremento de la calidad de la enseanza. Avocada a la tarea de
contribuir a que los hombres se formen a s mismos dentro de un camino en
el que se convenzan de que vale la pena pagar el precio de la libertad y la
justicia. Jess Reyes Heroles transform el carcter de la planeacin
educativa en el pas. Sus alcances responderan en adelante a un mayor
equilibrio entre los avances cuantitativos y la bsqueda por una mejor
calidad de la enseanza, los cuales dadas las condiciones del pas adquirirn
cada vez una mayor importancia. Para subsanar, corregir y eliminar las
causas de la desigualdad se requera de tareas sistemticas cuidadosas y
bien planeadas.

En este marco, dos fueron las ltimas preocupaciones del ministro de


Educacin, las cuales se tradujeron en esfuerzos tendientes a buscar una
adecuada integracin entre los niveles preescolar, primario y secundario con
el objeto de alcanzar una educacin bsica de diez aos.
Por eso, se adverta la desarticulacin entre los planes y programas de los
tres niveles que constituyen al sistema educativo bsico. La falta de
congruencia y continuidad pedaggicas que, todava en el presente,
constituyen una de las causas de la alta desercin que se produce en
primaria y el abandono de los estudios de una proporcin significativa de
quienes terminan dicho nivel.
Con esa conviccin y empeo Reyes Heroles seal como propsitos a
mediano plazo los siguientes:
1. Elevar la calidad de la educacin en todos los niveles, a partir de la
formacin integral de los docentes;
2. Racionalizar el uso de los recursos disponibles y ampliar el acceso a los
servicios educativos, con atencin prioritaria a zonas y grupos ms
desfavorecidos;
3. Vincular la educacin y la investigacin cientfica, tecnolgica y el
desarrollo experimental con los requerimientos del desarrollo nacional;
4. Descentralizar la educacin bsica y normal, regionalizar y desconcentrar
la educacin superior, la cultura y la investigacin;
5. Mejorar y ampliar los servicios en las reas de educacin fsica, deporte y
recreacin; y
6. Hacer de la educacin un proceso permanente y socialmente participativo
y democrtico.
Reyes Heroles muri sin ver terminada su tarea. Sin embargo, cuando en el
presente se cosechan los frutos de su visin educativa, vale la pena recordar
a uno de los promotores del cambio social gestado en 1982 que no puede ser
calificado de tecncrata.
Actualmente, con ritmos precisos, se viene transformando a nivel nacional,
merced a la descentralizacin, la educacin bsica y normal. Sin duda
nuestro liberal mexicano es y ser un punto de referencia obligatorio como
visionario de la necesidad del cambio. Es l quien al sembrar en nuestras
conciencias la necesidad de trascender hacia una educacin integralmente
til, contribuye sustancialmente en la construccin de un Mxico, ms justo,
libertario, humanista y solidario.

7. Conclusiones Contenido
La exposicin hecha del proceso histrico de la educacin nacional permite
concebirlo como un proceso cclico que inicia a raz del nacimiento del
Mxico independiente y que tiende a cerrarse siglo y medio despus al ser
cuestionado, reestructurado y retroalimentado al calor de una nueva fase de
desarrollo en nuestros das. Guardada la debida proporcin, ni entonces ni
ahora la educacin ha sido una funcin estatal que simplemente pretenda
realizar una accin civilizadora relativamente neutral, por el contrario, en
nuestro pas y en especial a partir de la institucionalizacin de la Revolucin
ha sido componente esencial de los proyectos del Estado.
Debido a las condiciones de desarrollo del pas en el siglo pasado el triunfo
del federalismo organiz al pas en forma de Repblica representativa,
democrtica y federal, compuesta por estados libres y soberanos, pero
unidos en una federacin. Sin embargo, la necesidad de forjar una identidad
y un modelo de vida nacional deriv paulatinamente hacia un proceso
centralista, situacin que, con el tiempo, afect de manera determinante a la
educacin, considerada como medio esencial para alcanzar esta meta.
Durante las dcadas veinte y treinta de nuestro siglo, bajo una visin
humanista primero y radical despus, paulatinamente se fue configurando
un sistema educativo que recogi las demandas sociales de la Revolucin,
siempre en la medida de las posibilidades y avances del pas. En este
periodo, si bien hubo experimentos y voluntarismos, es posible reconocer
que fue el lapso en que los diversos niveles escolares, incluyendo el tcnico
y la Normal, fueron articulados en un sistema educativo orientado, en lo
fundamental, a ampliar la cobertura educativa y a llevar a todos los rincones
del pas las primeras letras para incorporar a toda la poblacin al desarrollo
social.
Es posible sostener que hacia la dcada de los aos 1940 el sistema
educativo haba tomado cuerpo, aunque dio un giro en el contenido de la
enseanza influido por el ambiente de la guerra mundial, as como por los
valores de libertad, democracia y justicia social en un ambiente motivado
por la unidad nacional y la industrializacin. Un proceso donde la educacin
adquiri dimensiones importantes para generar identidad aunque esta tarea,
dado bajo el desarrollo social, se realiz con una lgica de administracin
central. As transcurrieron las tres decenios posteriores buscando ampliar la
demanda educativa en todos sus niveles y en lo posible atendiendo los
requerimientos de calidad. Este modelo de desarrollo educativo observaba
signos de agotamiento a mediados de los setenta, donde arroj como
secuelas una baja calidad educativa y un excesivo burocratismo y
centralismo.
Darle respuesta a ello no ha sido fcil. Ya en esos aos se emprendi un
proceso de desconcentracin educativa a partir de la creacin de
delegaciones estatales que apuntaban hacia la descentralizacin del sistema

que se abri y aceler una dcada despus y hoy comienza a consolidarse


teniendo como expresin el Acuerdo para la Descentralizacin de la
Educacin Bsica y Normal.
En este nuevo contexto de federalizacin educativa que los avances sociales
y culturales alcanzados en las dcadas posrevolucionarias hacen posible, se
permitir una mayor eficiencia del subsistema estatal de educacin para
obtener una mejor distribucin de resultados en los aspectos cuantitativos y
cualitativos de la enseanza de acuerdo con la responsabilidad que toca al
gobierno de los estados. Sin embargo, esta accin debe ir ms all de un
modelo federacin-entidad para que, en el corto plazo, la educacin vuelva
a ser responsabilidad y competencia municipal.
Asimismo, otra demanda social que ha ocupado a los gobiernos de la
Revolucin, especialmente desde finales de los aos cincuenta ha sido
brindar una educacin con calidad.
El imperativo de atender a la demanda educativa llev a que este aspecto no
fuera abordado. Sin embargo ya en los aos 1970, la educacin en un
contexto de masificacin de la enseanza perdi en trminos casi absolutos,
su condicin de instrumento de movilidad social dada su baja calidad. Ello
llev a reflexionar y desarrollar polticas en favor de reintegrarle su utilidad
social en un nuevo rgimen que reclama vigorosos contenidos educativos y
del concurso de todos sus actores, especialmente de los maestros, para
incrementar sustancialmente su calidad.
El Programa para la Modernizacin Educativa (PME) responde as a una de
las preocupaciones fundamentales del sistema educativo: el medio de
intercambio, es decir, los contenidos, el cuerpo de saberes, valores,
actitudes, habilidades que se proponen a los alumnos para ser aprendidos.
La elaboracin de un nuevo modelo pedaggico responde a la dispuesto por
el PME, que a su vez obedece al anlisis de las consultas celebradas a nivel
nacional en relacin a la reforma educativa cuyo antecedente inmediato lo
encontramos entre 1972-1975.
A lo largo de nuestra historia se han manifestado estas dos necesidades, slo
que el privilegio por resolver la dimensin cuantitativa la dej excluida.
En suma, hoy los retos educativos se sintetizan en la recuperacin histrica
de nuestro sistema a partir de dos demandas sociales que se hacen viables
en el presente: la federalizacin educativa mediante el reconocimiento de la
diversidad social y regional en el pas, y un incremento sustancial de la
calidad de la enseanza mediante una profunda reforma orientada por la
carrera magisterial.
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Notas Contenido
1 Larroyo, 1979, p. 488.
2 Meneses Morales, 1988, p. 51 Apud. Narciso Bassols a Jaime Torres

Bodet, 30 de agosto de 1944.


3 Torres Bodet, 1946, p. 33.
4 Torres Bodet, 1944, p. 126.
5 Torres Bodet, 1985, pp. 25-26.
6 Reyes Heroles, 1985, p. 43.
7 Reyes Heroles, 1985, p. 137.
8 Ibid., p. 137.
9 Ibid., p. 143.