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LA ETICA EN EL PUEBLO DE ISRAEL.

Albert Soggin.
La conformacin orogrfica de la regin explica las notables diferencias en el plano climtico, a
pesar de las distancias ms bien cortas. Sin embargo, todas las regiones tienen en comn el hecho
de pertenecer (con exclusin de Transjordania) a la zona climtica mediterrnea subtropical. Es
frecuente en ella el viento marino del suroeste (el poniente de algunas zonas costeras del
Mediterrneo espaol), que refresca en verano y trae lluvias en invierno. Ms raro, en primavera y
otoo, es el viento proveniente del desierto oriental, una especia de siroco seco, llamado en rabe
f;amsin y en hebreo sdrdb. Se trata de un meteoro molesto para el hombre y para los animales
domsticos, y son conocidas en la Biblia sus perniciosas consecuencias para la agricultura (ls 40,7).
Ms rara es la tramontana, que sopla especialmente en invierno y trae consigo lluvia.
a) Una de las principales caractersticas climticas de la regin, a pesar de todas las variaciones
locales, es la divisin del ao en dos estaciones principales: el invierno, con abundantes aunque
intermitentes lluvias, que pueden convertirse fcilmente en temporales, con nieve en los
altiplanos, seguidas de varios das de calma; y el verano, estacin totalmente seca. La primavera y
el otoo tienden a ser muy breves.
b) En este particular rgimen de lluvias reside una de las diferencias fundamentales de Palestina
respecto a otras civilizaciones de la regin: Mesopotamia y Egipto. Estas dos ltimas civilizaciones
han conocido desde poca inmemorial los beneficios del riego, llevado a cabo mediante obras de
canalizacin del agua de los ros accesibles a las tcnicas de la poca, tanto por lo que se refiere a
su instalacin como a su conservacin.
En cambio, en Canan, una regin de escasos y poco caudalosos cursos de agua, la agricultura
estaba condicionada hasta hace pocas dcadas por el volumen de las lluvias invernales, precedidas
en septiembre-octubre por las primeras lluvias (en hebreo yrh) y seguidas en abril-mayo por
las lluvias tardas (en hebreo malqS).
Uno o ms inviernos de sequa o de lluvias insuficientes desembocaban fcilmente en la catstrofe
ecolgica: los manantiales y los pozos se secaban, el agua de las cisternas se consuma. Era difcil
que, en tales condiciones, los animales domsticos, privados de forraje, pudiesen sobrevivir. A
veces estaba en peligro la propia supervivencia del hombre.
En 1 Re 17,lss (ver ms abajo pp. 314 ss.) se menciona un caso especialmente grave de sequa
trienal. Actualmente, con una planificacin centralizada de los recursos hdricos y con la
posibilidad de llevar a cabo obras de canalizacin a nivel nacional, tales catstrofes no llegan a
producirse, si bien una sequa prolongada puede todava traer consigo serias consecuencias para
la agricultura.
e) En cambio, en los altiplanos y en los valles formados por las cadenas montaosas, la lluvia
nunca ha sido lo suficientemente abundante como para garantizar la presencia permanente de

hombres y animales, salvo naturalmente en los lugares provistos de manantiales: era necesaria la
conservacin del agua de las precipitaciones invernales, de modo que pudiese ser til al hombre y
a los animales durante la estacin seca. Slo con el descubrimiento de una masa especial para
recubrir por dentro las cisternas y as impermeabilizarlas, se consigui en los ltimos siglos del 11
milenio repoblar las regiones montaosas y de los altiplanos (ver ms abajo p. 208).
d) Tal dependencia de factores azarosos explica el carcter precario de la agricultura de la regin
hasta hace pocas dcadas: Un mundo marginal sin defensa ni autonoma, presa fcil de las
ambiciones de la ciudad o de la rapacidad depredadora de los nmadas, como dice en su
fundamental estudio J. Sapin (1981-1982; ver bibliografa).
e) Conforme nos dirigimos hacia oriente, especialmente en la lnea divisoria de las vertientes de
los altiplanos, tales lluvias, que en el oeste tienen una media anual de 400-500 mm., van
disminuyendo hasta cesar casi por completo en la parte baja del valle del Jordn y en la regin del
Mar Muerto.
j) Con el comienzo de la estacin de las lluvias en otoo, la vegetacin renace y se reanuda el ciclo
de las labores agrcolas, con la labranza y la sementera. El final de las lluvias en primavera acaba
con todas las plantas sin consistencia leosa, cuya semilla, sin embargo, germina nuevamente en
otoo. Las plantas de consistencia leosa consiguen generalmente sobrevivir al ardor estival,
siempre que el suelo haya recibido agua suficiente durante el invierno. Este ciclo de la naturaleza
explica tambin la esencia de la religin cananea: Ba'al, dios de la fertilidad del suelo y de los
rebaos, muere en primavera y es sepultado; en su lugar reina Mot, dios de la muerte y de los
infiernos.
En otoo resucita Ba'al, fecunda antes de nada el suelo con la lluvia (que autores clsicos han
descrito como -ro CT1tfjp.ux. -ro ~cx.cx.A., el esperma de Ba' al) y, al final del invierno,
fecunda tambin los rebaos y las dulas, para morir de nuevo al final de la primavera. Esta religin
constituye evidentemente una reproduccin del ciclo de la naturaleza e intenta garantizar su
regular desarrollo.